Địt chung một con hàng nhé – Truyện 18+

Đàng này, Hồng Diễm không biết gì cả. Ngày ngầy lao động bán nước mía ở ngã tư Cống Quỳnh-Nguyễn Trãi, Sàigòn. Gặp lúc cha mẹ ốm đau c.ần tìên, rồi được lối xóm mách nước đem gả bán nàng cho ông Tây lai Bỉ Francoise José. Ông này là một tay mại bản theo dòng lính viễn chinh sang buôn bán ở Việt Nam. Có được một cô gái Việt Nam còn “origin” làm vợ, sướng con hơn bát được vàng. Sau khi đôi bên thỏa thuận mua bán đổi chác. José dẹp chuyện làm ăn ở Việt Nam. Chỉ sợ bên đàng vợ đồi ý cốgắng làm thủ tục đưa Hồng Diễm về Bỉ quốc cho nhanh. Tội nghiệp biết bao nhiêu ngươì con gái. Mười bảy, mười tám tuổi đời, ngọt bùi chưa hưởng, đắg cay chưu biết, nhà nghèo ăn toàn gạo Sóc Nâu, Nàng Quớt, chưa một lần thưởng thức món thơm của cơm Nàng Hương, Giá Vàng, hay Nanh Chồn, Nanh Chó. Vậy mà khi theo chồng về Bỉ ăn toàn xúc xích batê, thlt nguội, thịt bầm. Phần lạ nước lạ cái, thân thể Diễm,nở nang “trật bài chìa”. Nàng trở nên lùn lùn mập mập dị-kỳ-toi. .

Dit chung mot con hang nhe - Truyen 18+

Địt chung một con hàng nhé – Truyện 18+

Mua căn nhà mới được mấy tháng thì cũng vừa cuối năm. Như những người Việt tị nạn khác, Ngọc chuẩn bị “ăn tết” âm lịch. Đây cũng là dip Ngọc mua sắm, bày biện căn nhà. Sau khi ly di chồng, bây giờ nàng hoàn toàn tự do từ tĩen bạc tới tình cảm, Nàng thay đổi hẳn nếp sống cũ.

Những gì còn vướng vấp tới dĩ vãng, nàng muốn phủi bỏ hết. Cuộc đời đã chuyển sang một khúc quanh mới, tội gì ôm ấp những chuyện đã qua. Hơn nữa, người kép mới Trần Lượm, so với nàng vẫn thấy còn trẻ hơn. Phải làm sao cho xứng đôi vừa lứa để người đời “lé mất” Nghĩ vậy, Ngọc bắt đầu chú ý tớì mấy thẩm mỹ viện, những nơi quảng cáo Tatoo, xâm môi vìên ngực. Ngày nào Ngọc cũng dở mấy tờ báo Việt ngữ ra xem quảng cáo, Ngọc cân đo và hỏi han người này người nọ: Rốt cuộc rồi nàng cũng chỉ trông cậy vào Trần Lượm. Nghề phụ tá luật sư của Trần Lượm chắc chắn sự giao du phải rộng rãi hơnvà như vậy để cho Trần Lượm giơi thiệu nàng một nơi nào “tune up” lại nhan sắc là đúng nhất.

Truyện 18+ Địt chung một con hàng nhé

Truyen 18+ Dit chung mot con hang nhe

Trựa hai mươi ba, ngày đưa ông Táo, sau khi cùng Trần Lượm đi một vòng shopping mua sắm cây kiểng. Hai người trở về nhàTrần Lượm nhắc lại:
– Em có hẹn với thấm mỹ viện Jacqueline, chiều nay tới với họ đó.
Ngọc đưa tay bung nhẹ mấy chấm bụi trên vạt áo:
– Em nhớ chớ, nhưng anh có nớ với họ giá cả rồi chưa?
– Sure, em đừng lo cái khoản này, họ là thân chủ của anh mầ, có qua, có lại dễ dàng thôi. Ngọc đưa tay xoa nhẹ trên má, nũng nịu:
– Thôi được, để em thay qùân áo.

Trong buồng ngủ, Ngọc mở rộng tủ qùân áo chọn màu. Nàng nghĩ phải chọn bộ quần áo thật tân thời rực rớ, để khi đến thẩm mỹ viện người ta đánh giá trị nàng cao hơn, và nhưvậy họ sẽ săn sóc nàng cẩn thận hơn. Theo thói quen, Trần Lượm cũng đi theo vào. Trong khi Ngọc ướm thử áo trên người. Trần Lượm đến phía sau lưng nàng, đưa tay bóp bóp nhẹ lên vai.
– Em mặc cái gì mà không đẹp, cần chi phải chọn lựa.

Ngọc đứng yên không phản đối. Nàng “xì” một tiếng nhẹ, kiểu vừa đồng ý vừa trách yêu. Ngọc đâu có biết anh chàng này mới đùng một “thủ thuật” dò thám. Cách đó mấy ngày, TrầnLượm đi chơi về khuya, anh tạt qua nhà Ngọc đòi một chút ái tình. Ngọc dẫy nẫv lên không cho, nàng viện lý do đang “kẹt”. Trần Lượm vừa say rượu vừa hăng tiết vit, phần tưởng Ngọc nói chơi, anh ta đè Ngọc xuống đinh làm ẩu. Ngọc tung người ngồi đậy phân trần:
– Nói thiệt, chớ bộ nói chơi với anh sao, bữa nay “hiến binh” gác cửa “đó”.

Mấy tiếng này làm Trần Lượm tiu nghỉu như mèo hụt ăn. Dù dốt tới đâu.Trần Lượm cũng hiểu được ràng em đang “kẹt” thiệt Tội nghiệp mấy ông cò noun đỏ thời Tâỳ, khi không bl vô đề tài kỳ cục này. Trần Lượm tự dưng nhớ lại câu chuyện bà nội kể cho nghe hồi nhỏ: “Có một bà Việt Nam nọ lấy chồng Tham Biện Tây. Trong giờ ông chồng đi làm việc, bà cặp bồ với một anh kép trẻ, anh kép này theo lời dặn dò của bà, mỗi lần tới “mần ăn” phải đi cửa hậu mà vào, và phải nhớ bóp ổ khóa cổng sau cho cẩn thận, khi “mần ăn”xong cứ theo cổng ttước mà ra nhưkhách, để thiên hạ khỏi dì nghi. Bữa nọ, theo thường lệ, anh kép trẻ lỏn vào nhà bàng cửa sau và cũng bóp khóa lại cẩn thận. Ngày đó, xui cho anh ta, bà Tham Biện bi ‘kẹt phé_kinh kỳ’, bà ta không cho anh này mần ăn, nhưng ợ nổi ra e mất phần thẩm mỹ, bà đặt ra câu chuyện: Hômnay quan Biện có tiệc lớn, một chút xíu nữa, hiến binh sẽ tới gác cửa trước lẫn sau, hãy mau mau tháo thân cho sớm, kẻo một hồi nữa không có đường ra thì bể cả đám”. Anh kép trẻ nghe sợ quá, ba chân bốn cẳng leo rào thối lui.” Câu chuyện này đồn dãi ra ngoài đân gian, từ đó về sau câu “Hiến binh gác cửa” trở thành thông dụng để chỉ về những ngày mà “Hồng quôn đáo cửa qnan” của mấy bà.

Trở lại mấy cái bấm tay của Trần Lượm lên vai của Ngọc, theo kinh nghiệm bạn bè chỉ dẫn cho biết:.
– Nếu muốn hiểu rõ người đàn bà đã hết “cái đó” chưa, chỉ cần bấm vào hai bên mô vai họ, nếu họ vùng vẫy, tỏ ra tê buốt thì họ còn “cái đó”.

Trần Lượm vừa bấm bấm khẽ, vào hai mô thịt trên vai Ngọc mà thấy nàng vẫn đứng yên. Anh ta đoan chấc rằng: bữa nay Ngọc đã “qua” rồi. Không để cho Ngọc mặc quần áo mới vào, Trần Lượm ôm eo each nàng kéo lại giường:
Cũng còn sớm, em vội gì dữ vậy? Anh biết bữa nay em “xong” rồi mà.
– Cái anh này, làm như một ngày một bữa không bằng, thì hãy để đi công chuyện rồi về hẳn tính.

Nàng xô nhẹ Trần Lượm ra. Cái xộ vừa diu dàng vừa phản đối lấy lệ khiến Trần Lượm càng nổi máu “tặc-dăng” hơn. Anh ta cười cười kéo Ngọc trở lại. Trần Lượm quả là tay rất sành tâm lý phụ nữ, “phái yếu nào cũng vậy sau khi thuyền ra cửa biển, bao giờ cũng hậm hực muốn được bơm nước vào”.

Phía bên ngoài trời đã dịu nắng, gió nhẹ nổi lên, phất phơ tấm màn cửa màu hồng. Ngọc đưa tay kéo cửa kính lại. Cãn nhà rộngba phòng ngủ trởnên mênh mang hơn. Nàng nằm gác đâu trên cánh tay Trần Lượm, miên man nghĩ về những ngày đã qua, thời nàng lấy Phú Sĩ, so với người thanh niên hào hoa đẹp trai Trần Lượm thiệt là một trời một vực. Anh chàng này có nhìêu kiểu cách để làm hài iòng phụ nữ cũng chính từ chỗ đó Ngọc đâm ái ngại. “Người này, khó mà ăn đời ở kiếp với mình được. Anh ta có cả lố đào. Biết đâu, trong lòng người này đã chuẩn bị một mưu toan”. Tâm lý người đàn bà có của đôi khi chẳng chéo kỳ lạ lình cảm với lý trí cứvật ]ộn lẫn nhau, thôi thuc họ tính toán, kể cả lúc ái ân. Nghĩ vậy, Ngọc kéo đầu ra khỏi tay Trần Lượm:
– Thôi, mình hãy đến thẩm mỹ viện đi anh. Trần Lửợm uể oải ngồi dậy. Hôi nãy anh đinh cò cưa để Ngọc quên chuyện nay, rồl tử từ tính lại. Bởi vì khi giới thiệu thẩm mỹ viện Jacqueline với Ngọc, Trần Lượm chỉ muốn chứng tỏ tính xã giao rộng rãi của mình với Ngọc để câu độ, h.du mánh mung cả tiền lẫn tình của nàng. Trong khi đó, Trần Lượm chưa có “deal” với thẩm mỹ viện này giá cả gì hết. Nay, đưa Ngọc đến thẳng đó, và nếu làm bảnh hơn nữa thì Trần Lượm phải chịu ái khoản chi phí sửa sắc đẹp này Trần Lượm lưỡng nan, lỡ đã giựt le. rồi phảì đành chứ biết sao. Mặc lại quần áo như một cực hình. Trần Lượm soi gương, dùng lược chải lại mái tóc bờm xờrn vờ trật tự do cơn “ấu đả” tạo ra. Từ hồi ra đời tới giờ cái số Trần Lượm luôn luôn gặp phải cảnh ‘tiền kiết hậu hung”, nghĩa là lúc đầu ái tình đối với chàng êm ả lắm, quanh co dân dà khi gần tới kết thúc bao giờ cũng gặp trở ngại. Nhất là về mặt tiền bạc chỉ được có cái là hưởng lạc với em nào cũng vậy, Trần Lượm đều được sơi tái được hết. Đến khi dở trò “moi địa” là bi phát giác ra. Ngọc thì không đến đỗi sành đời nhưvậy, nhưng cái kiểu ngây thơ của nàng khiến Trần Lượm đâm lúng túng.

Như một canh phé lỡ thấu cáy rồi phải đi luôn cho hết láng. Khi mặc qùân áo xong, Trần Lượm lên tiếng giục:
– Nhanh đi em, anh còn cái hẹn với khách hàng chiều nay nữa,
Thái độ Trần Lượm đổi thay chớp nhoáng làm Ngọc cũng ngạc nhiên:
– Ờ anh ra trước đl em đóng cửa cái đã.

Trong khi chờ đợi Ngọc ra xe, Trần Lượm đưa tay lẩm nhẩm tính toán. Tháng này ãn tiêu khá nhìêu. Riêng với cô đào ca sĩ, Lượm đã ký hai cái check bao. Credit của anh đối với ngân hàng đang bị lung lay. Nay đưa Ngọc đi làm đẹp, nếu nàng chơi cứng, để Lượm trả tìên thì cũng kẹt lấm. Nhưng nếu không tỏ ra bảnh bao như vậy em sẽ thấy rõ “gốc” mục của mình, coi như uổng công dã tràng xe cát. Trần Lượm lùng bùng hai bên lỗ tai. Hình như có ai đang thổi vào đó một luồng gió quái ấc. Chàng ta chửi thề bâng quơ “mẹ nó cuộc đời”.

Nghĩ như vậy Trần Lượm lái xe chạy chậm lại. Nhưng nói theo kiểu thơ Nguyên Sa: ‘Đau thì đau chứ anh không lái vội. Chậm thế nào mình cũng phải tới nơi.”

Xe ngừng trước thẩm mỹ viện Jacqueline. Lượm tần ngần mở cửa, lòng nặng nghìn can: “Nếu chơi đẹp với em, mình cũng phải mất mấy xín”. Mấy xín với Trần Lượm lúc này nặng lắm, bởi anh ta đang kẹt quá. Ngọc giục:
– Mình vào chứ anh!
– Ờ thì vào
Trần Lượm khổ sở gằn từng tiếng.
Chủ thẩm mỹ viện Jacqueline là một người đàn bà trung niên nhưng nhìn phớt qua còn rất trẻ: cô Hồng Diễm. Hồng Diem xuất ngoại ra nước ngoài trước năm 1975. Cô theo một người Bỉ về nước này. Ông ta là giám đốc một còng ty làm đồ hộp ở Belgique que, lớn hơn Hồng Diễm mười tuổi. Thuở nhỏ bán nước mía ở đường Cống Quỳnh, Sàigòn. ông già người Bỉ sang làm ãn ở Việt Nam, được người ta môi giới gả bán Hồng Díễm cho ông. Nhờ có nhan sắc lại thật thà, ham tiền, Hồng Diễm nghe lời cha mẹ theo chồng về tuốt xứ phương Tây. Để nói được bập bẹ tiếng Bỉ, ông chồng này phải dạy dỗ nàng gần hai năm. Thuở đó người Việt Nam ở Belgique rất ít. Hồng Diễm khổ ơi là khổ bởi chuyện ngôn ngữ bất đồng. Nàng cô đơn đối với người chung quanh, tối ngày ở nhà hủ hỉ với mấ cái máy cassette, Tivi, cũng may khi rời Việt Nam theo chồng, Diễm có mang theo một số băng cải lương nhờ đó rỉ rả nàng đỡ buồn, Việt Nam là xứ nhiệt đới, thời tiết hoàn toàn khác hẳn với Tây phương. Bỉ làxứ lạnh nhìêu hơn nóng. Cái lạnh triền miên đó làm Diễm cô đơn càng quạnh hiu thêm. Xứ lạ quê người, lô một bước đường khổ một đời. Diễm mang tâm trạng đau đớn đó. Thú vui dộc nhất còn lại để an ủi Diễm là chờ ông chồng đi làm về để hành hạ ổng. Rõ ràng ông bà mình hồi xưa nói cũng đúng lắm: “Trả thù dân tộc”. Nhưng ở đây trái ngược lại, ngườ đi trả thù là phái nữ. Thật ra, trong thâm tâm Diễm không bao giờ có “ác ý như vậy, không bao giờ nàng nghĩ hành hạ đàn ông là một sự trả thù. Có chăng vì buồn quá, lạnh lẽo quá thanh xuân quá mà lại lẻ loi nên đành dùng cái “chuyện đó” mua vui vậy. Tội nghiệp ông Bỉ Francoise José chồng của Hồng Diễm, có cô vợ trẻ tràn đay nhựa sống lại ít đi ra ngoài, chỉ còn cách yêu đương làm giải trí. Năng lực, trong người nàng dư thừa cần phải trút đổ để giữ thế quân bình. Jose đi làm về, sau bứa ăn chiều là phải lên giường hú hí với cô vợ trẻ. Dù cố gắng cách nào ông Bỉ này cũng từ chết tới bị thương. Thời gian dầu, Hông Diễm không nghe nói được tiếng nước ngoài nhỉều. Báo hại ông chồng ra dấu mỏi cả tay chân. Đây là một cuộc phối hợp kỳ lạ nhất trong hoàn cảnh đất nước chìến tranh Việt Nam. Thường thì mấy ông lính viễn chinh Tây hoặc Pháp lấy vợ Việt Nam thì cũng phải thăm dò nhau thời gian khá lâu, rồi sau đó dẫn nhau về nước. Đàng này, Hồng Diễm không biết gì cả. Ngày ngầy lao động bán nước mía ở ngã tư Cống Quỳnh-Nguyễn Trãi, Sàigòn. Gặp lúc cha mẹ ốm đau c.ần tìên, rồi được lối xóm mách nước đem gả bán nàng cho ông Tây lai Bỉ Francoise José. Ông này là một tay mại bản theo dòng lính viễn chinh sang buôn bán ở Việt Nam. Có được một cô gái Việt Nam còn “origin” làm vợ, sướng con hơn bát được vàng. Sau khi đôi bên thỏa thuận mua bán đổi chác. José dẹp chuyện làm ăn ở Việt Nam. Chỉ sợ bên đàng vợ đồi ý cốgắng làm thủ tục đưa Hồng Diễm về Bỉ quốc cho nhanh. Tội nghiệp biết bao nhiêu ngươì con gái. Mười bảy, mười tám tuổi đời, ngọt bùi chưa hưởng, đắg cay chưu biết, nhà nghèo ăn toàn gạo Sóc Nâu, Nàng Quớt, chưa một lần thưởng thức món thơm của cơm Nàng Hương, Giá Vàng, hay Nanh Chồn, Nanh Chó. Vậy mà khi theo chồng về Bỉ ăn toàn xúc xích batê, thlt nguội, thịt bầm. Phần lạ nước lạ cái, thân thể Diễm,nở nang “trật bài chìa”. Nàng trở nên lùn lùn mập mập dị-kỳ-toi. .

Năm đầu tiên trên xứ người: ông Bỉ José còn ráng sức đáp ứng nhu cầu đòi hỏi của cô vợ trẻ. Đôi bên coi như bất phân thắngbại mỗi làn “chiến tranh không chiến trường” xảy ra. Dần dà sự ớòi hỏi quá đáng vì cô liêu Hồng Diễm đã khiến “chàng” José ngất ngư con tàu đi.

Khi Hồng Diễm đã nói năng lai rai được tiếng xứ chồng, José có lần phân trần với vợ:
– Em phải ráng nhịn một chút, anh biết em buồn, nhưng sức khỏe anh quan trọng lắm, phải giữ gìn để làm việc.

Nghe vậỵ Hông Diễm lại khóc, không phải là do José nói vô lý, nhưng nàng mang mặc cảm cô đơn, tâm lý của một gái nô lệ bị gả bán tự nguyện. Nàng coi nbững lời nói của José là thiếu thông cảm. Ngày xưa tiếng khóc của Đắc Kỷ, Điêu Thuyền không biết dữ dội đến đâu, chớ với tiếng khóc thỏ thẻ của Hồng Diễm đã đưa José gần tới chỗ suy lụn hơn rõ ràng. Người Tây phương khôn ngoan đáo để, nhưng lại có tính chiều vợ cực đoan. Thấy ông Diễm khóc, José chịu không nổi. Thế là hai người lại phải “quần đấu” cho hài lòng bà xã. Tội nghiệp José cứ như khúc cây khúc củi nằm thở dốc bơ phờ mà Hồng Diễm cũng chưa đã nư, nàng cứ “bơm” lia lịa. Càng bơm José càng than trời trách đất. Chàng ta như chiếc bong bóng bị lủng lỗ. Bơm làm sao cho đầy hơi được. Lắm lúc tức mình vì không đã nư Hồng Diễm muốn bịt lỗ lủng của chiếc bong bóng, rồi bơm lia lịa, nhưng lại sợ căng quá vỡ tan tành thì bỏ mẹ. Biết vậy nhưng cũng không tránh được. Ở với chồng năm thứ sáu khoảng năm 1977. Cũng vì sung sức ham bơm quá Hồng Diễm đã ]àm ông José ra người thiên cổ bởi một tai nạn thật khó nói. Một tai nạn mà bề ngoài thấy rất êm ả hạnh phúc nhưng bề trong thiệt là ê chề chua xót. Tai nạn này thật ít khi xảy ra ở các nước Tây phương, chỉ khi nào người nam kíệt lực quá mà ham muốn “chung đụng” mới xảy ra. José chết không phải vì ông ham muốn chung đụng sau một cuộc chơi thể thao trở về nhà, mệt nhoài sức lực. Tất cả là do Hồng Dỉễm hết, nàng chủ động trong “cuộc đấu chiếu chăn”.

Bữa đó, sau giờ làm việc, ông José đánh quần vợt cá độ với mấy anh em trong công ty. Bên phía đối thủ ông José là những thanh niên sung sức còn trẻ nên hạ ông José sát ván. José cố sức kháng cự đến cùng, nhưng thua vẫn hoàn thua. Trở về nhà với thân xác bải hoải, tâm hồn u ám, ông José nhào vào buồng tắm xả nước ào ào cho khuây khỏa nỗi bực dọc, ông khờ qúa quên căn bản ‘thường thức của y học là khi mệt nhọc thì đừng tắm vội.

Phía ngoài này, Hồng Diễm thấy chồng về đã mừng thầm trong bụng. Suốt ngày ở không, ăn no ngủ kỹ, xem Tivi, nàng chán ngấy cái cảnh này. Cho nên môn giải trí đầ đủ ý nghĩa và làm nàng hứng cảm hơn hết là “âu yếm” chồng. Trong khi José vùng vẫy với nước trong phòng tắm. Hồng Diễm đang coi cuốn phim Sex Nhật Bổn. Nàng ngứn ngáy trong người liên tu bất tận. Cứ vò đầu bức tóc theovới những nhip điệu trên khung màn ảnh. Tài tử cẩn xé lẫn nhau. Nàng bậm môi nghiến răng, nghiêng mình duỗi cẳng. Giống y hệt nhưmấy ông Miên đi xem xi-nê, mỗi ìân ông kép loi cô đào trên màn ảnh, dưới này anh Miên né li chi. Hồng Diễm thì hơi khác một chút” Kép vật đào thì nàng dùng tay bóp bóp trên người nàng. Đào chấn kép thì nàng le lưỡi thở dài. Nàng vừa thương hại người trong cuộc, vừa muốn đóng vai can gián. Âm thanh từ Tivi thoát ra tiếng hít thở khêu gợi, chó hỉn mèo tru. Lắm lúc Hồng Diễm cũng rên rỉ khơi khơi theo những loại phim quỷ quái này hồi còn nhỏ ở Việt Nam nàng đâu có thấy bao giờ. Nàng chỉ nghe loáng thoáng người lớn nói với nhau, bí mật xem phim con heo. Nàng cứ ngỡ đó là phim Trư Bát Giái theo Tam Tạng thỉnh kinh vì Bát Giái có khuôn mặt giống heo. Nay theo chồng qua xứ người nàng mới được tự do coi những loại phim này và nàng thấy người ta gọi phim Sex là phim con heo đúng quá. Tiếng thở của người ta trong đó phát ra nghe rầm rì ột ột, giống tiếng con heo đói rên rỉ đòi ăn. Hình như có ai dùng mấy sợi tóc xỏ vào lỗ chân ghèn mắt nàng. Diem Hông tê lê mê thưởng thức rồi “đã” lấy một mmh. Thời tiết đang lạnh mà Hông Ditm tuột mẹ nó quần lót để tống bớt cái nóng nực ra ngoài, bây giờ nàng chỉ còn có cái váy rộng, nàng phe pháy lấv hơi gió. Nếu bà Hồ Xuân Hương còn sống chưa chắc gì bà làm thơ tả nổi cảnh này. Còn nếu làm thơ tếu như ông thi sỡi Ba Gà Mổ tả Thúy Kìêu cũng đến như vầy là cùng:
“Thuý Kiều buồn xỏ buồn xo
Nằm trên giường nệm vạch sò ra coi
Kim Trọng thấy vậy hỡi ơi
Của đâu mà lớn quá trời vậy ta
Anh chàng đứng ở đàng xa
Thấy thế chạy tới hít cha nó vào
Thuý Kiều tức hỏi làm sao
Kim Trọng nói khẽ rằng tao để mày”

Ông José không phải là Kim Trọng trong bài thơ ày. Tắm xong ông cũng chưa bớt mệt. Hỏi thăm vợ ua loa mấy câu rồi leo lên giường nằm sải tay sải chân. Mắt nhắm lại định thần. Cái cung cách đó làm Hồng Diễm bực mình. Tâm lý nàng lúc đó giống như một người giác đấu mài dao mài kiếm sẵn sàng chờ đánh đấm vậy mà địch thủ José thì lại đình chiến ngang xương. Nàng đâu có biết ông José sau mấv trận quần vợt thân xác đã rã rời, chỉ mong nghỉ ngơi để lấy lại sức.

Càng bực mình ông chồng cà chớn bao nhiêu, Hồng Diễm càng mớ lớn mắt nhìn lên màn ảnh Tivi, những pha cụp lạc trên ấy nóng như lửa làm con người nàng muốn nổ luôn. Nàng vặn lớn âm thanh kêu roan rột, tài tử trên màn ảnh giựt tay giựt chân dưới này Hồng Diễm thúc cùi chỏ vào hông ông chông li chi. Không được để yên, ông José lại mớ mắt nhìn, ông mỏi mệt đến nỗi nhãn quan không còn phân biệt gì cả Chỉ thấy đầu hút (râu, chân đấu chân, loạn cào cào). Bây giờ thì Hồng Diễm không còn chịu đươc nữa, những tế bào trong cơ thể nàng như nở ra kêu bung bung nơi ngực nơl bụng, nàng đưa tay sờ soạn ông chồng, vuốt cằm, bươi tóc. Nàng muốn đánh thức con dê già đang lim dim buồn ngủ trong rừng sâu. Con dê già lại cựa quậy. Ban đầu xù lông, chân tay táy máy, dần dà ngẩng đầu lên, phong độ trở lại với chầng. Phía trước mặt là núi đồi sông suối, mây bay, gió thỏi róc rách với tiếng kêu khiêu khích. Rồi chẳng đặng đừng được nữa, chàng dê bỏ chân phiêu lưu vào cảnh bồng lai quen thuộc. Mặc cho cạm bẫy về sức khỏe đang bủa vây tứ hướng. Chàng chui vào khe suối, uống nước nghe ừng ực. Chàng vẹt cỏ đá sang bên, đôi sừng cứng lại húc mạnh vào chướng ngại vật, càng tấn sâu càng gay cấn, chàng húc không kể trời đất, lúc bằng mỏ, lúc bằng sừng, bằng chân, bàng lông lá, cho tới lúc mạch suối vỡ ra, nừớc bung bờ tràn lênh láng.

Hồng Diễm lúc này oàn oại như miếng thit bò được nhào nặn bởi một tay thợ khéo, nàng uốn éo thi triển tài năng. ông José thở hông hộc như trâu, nàng vẫn không buông tha. Miếng thit bò nàm trên thớt càng bị chặt càng dco dai khiến cho dao thớt mẻ hết, kể cả người thợ, rụng rời cả tay cũng bị trì kéo đâm chặt bất kể qui luật tự nhiên của con người.

Bỗng ông José như lên cơn giựt kinh, ông nẩy người khác thường. Tim ông bình thường không có làm vlệc, nhảy bảy mươi nhlp một phút. Khi vào trận đấu lên tới một trăm hai, và lúc ông giật người như vậy, nhịp tim ông lên tới ba trăm lần đập một phút. Ông rồi đời là phải. Vùng vẫy chừng năm mươi giây. Ông José nằm im không cục cựa. Dao mác súng đạn vẫn còn nguyên vị trí cũ trong lò. Vậy mà người chiến sĩ họ José không còn muốn chiến đấu nữa. Kẹt cứng giữa thế tấn thối lưỡng nan, ban đầu Hồng Diễm tưởng ông chồng giả đò, nhưng khi đưa tay áp lên lồng ngực José thấy không còn táy máy gì cả. Nàng hoảng hót gọi José, José. Thân thể ông José lạnh đần. Chiến trường đang sôi động bỗng im lìm, không khí âm u lạnh lẽo. Tử thần đã “help” đưa ông José về bên kia thế giới.

Ông José qua đời, theo y sĩ khám nghiệm cho biết là tim đập quá nhanh trong lúc cơ thể yếu mệt. Một số mạch trong tim cãng thẳng vỡ ra. Chứng đứt động mạch tim vì làm việc quá độ còn hãng say cho hài lòng bà xã. Nói nôm na theo kiểu Việt Nam là chết bởi chứng “cỡi ngựa lúc gió qua đèo,” người Trung Hoa gọi là “Thượng mã phong”.

Chuyện ông José chết về chứng “trúng gió đang lúc cưỡỉ ngựa” đã được người hàng xóm dị nghị ầm ĩ, chẳng mấy chốc lan truyền rộng ra và dĩ nhiên Hồng Diễm dưới mắt ngươi chung quanh, phải chịu một phần lớn trách nhiệm về mặt tinh thần. Sự việc ngươi đàn ông chết bởi chứng “Thượng mã phong” xưa nay dân vùng này chỉ nghe nói tới qua sách báo hoặc phim ảnh, chớ chứng kiến ở ngoài đời thì rất hiếm. Người Tây phương tuy là văn minh, trình độ hiểu biết rất cao nhưng đối với tai nạn “kỳ khôi” như vầy họ rất lấy làm ngạc nhiên và oán ghét người gây ra. Trong khi đó, cách đây cả trăm năm, người Trung Hoa đã thường gặp “Thượng mã phong”. Tử chỗ dó người phụ nữ Tàu khi đã có chồng rồi, thường lượt giật trâm cài, còn “thiếm sực” thêm cây móc tai trên đầu để phòng khi ái ân rủi ro ông chồng trúng phải “đường thương họ Thượng” thì đem ra mà chống đỡ. Phải phòng thủ kỹ như vậy mới hy vọng kịp thời cứu gỡ khỏi người đàn ông lâm nguy vì trúng phải “gió ngang đèo”. Với cây móc tai người phụ nữ phải nhanh lẹ đâm ngay vào huyệt đạo “cu đư” để thức tỉnh ông chồng khi lâm nạn, cơn hiểm nghèo mới trôi qua được.

Người Tây phương, trái lại vì quá tin tưởng vào kiến thức khoa học của họ nên cái gì cũng nghiên cứu kỹ càng, theo đúng sách vở mà áp dụng. Cứ nghĩ là không bao giờ có sự quá lố trong chuyện chơi bời, chính vì vậy khi bất trắc xảy tới là bó tay.

Khi ông José chết bới “Thượng mã phong” ngày hôm sau tờ báo địa phương đã có viết một bàl nói về “tai nạn” ngặt nghèo này: “Đây là một chưng bệnh bất thần, tối ư nguy hiểm. Nạn nhân chết vì nghẹn động mạch bao quanh trái tim, tiếng Anh gọi là Coition Death hoặc Death during Sex. Chứng thượng mã phong, nếu mắc phải thì tỉ lệngười chết rất cao, khoảng 0.34% trong sốngười bị chết vì đứng tim. Nam nữ ân ái với nhau, nhịp tim đập dồn dập ớ mức ăn thua là 120 nhịp trong một pbút, nếu cuộc vui nào kéo dài mười phút, trái tim phái đập một ngàn hai trăm phát. Còn nếu trai gái hăng quá, có khi tim đập nhanh lên tới 180 hoặc 200 nhịp một phút. Lên đến tuyệt đỉnh sung sương tim đập gần 300 nhịp một phút và lúc đó nếu sức khỏe yếu kém hoặc trong mình đang mỏi mệt như ông José mà còn ham “xổ gà” thì coi như đứt chỉ cà tha và tiêu tùng luôn.

Cái chết của ông José đã khiến gia đình ông bực tức và quy lỗi cho “con ngựa cái” Hồng Diễm. Thực ra, nàng chỉ có một tội nhẹ là khiêu khích sơ sài. Chính ông José là thằng nài thúc bách cho ngựa chạy nhanh quá lỡ đứt dây cương thì cũng đành thôi.

Sau cái chết của chồng, Hồng Diễm trở thành nhân vật bi cô lập trong vùng. Ai cũng nhìn nàng bằng cặp mắt ghen ghét, khinh bỉ, Hông Diễm buồn thê thảm, nhưng vì cần phải có thời gian cho thủ tục phân chia tài sản rồi mới rời bỏ được chốn đìu hiu quạnh quẽ này.

Trong khi chờ đợi đó, Hồng Diễm bắt liên lạc với một ngươi bạn bên Mỹ, tìm cho nàng một mối, sao để được sang Mỹ sống hầu gần gũi với người đồng hương.

Có tiền mua tiên cũng được. Hoàn cảnh của Hồng Diễm cũng giống giống như vậy. Nàng được một người đàn ông tên Lâm Huê kết nạp làm vợ để hợp lệ sang Huê Kỳ, và trở thành công dân. thường trú.

Lâm Huê là chửmột quán ăn nhỏ, chuyên bán các món ăn hương vị quê hương. Ông qua Mỹ từ năm 1975, vợ con còn kẹt lại quê nhà. Theo thời gian pháp định, Lâm Huê đã không còn ràng buộc gì với mụ vợ cách xa nhau ngàn trùng ấy. Hồng Diễm trở thành vợ ông, nàng cụốn gói cũng như bợ theo một số tiền khá lớn từ Bỉ vu quy về nhà chồng ở ngay vùng Little Saigon, California.

Ở với Lâm Huê được gần một năm, mất với anh này một ít tiền bạc. Hồng Diễm đã quen nươc quen cái nơi đất Cờ Hoa và nàng đã chơi một phái đẹp. Đá Lâm Huê một cú văng ra ngoài vòng cương tỏa luôn.

Một thân một mình, Hồng Diễm như ngựa không cương phóng nước đại. Nàng học nghề beauty. Sau khi tốt nghiệp mở ngay một tiệm sửa sắc đẹp, dựng bảng hiệu là Jacqueline, nàm ngay khu phốchính của Tiểu Saigon. Nhờ thuê được một số chuyên gia thẩm mỹ nhà nghề, tiệm Jacqueline càng ngày càng phát đạt mạnh. Hồng Diễm trở thành một tên tuổi lớn trong cộng đồng ở đây. Là chủ nhân một thẩm mỹ viện, Hồng Diễm phải “show up” thật kỹ cá nhân mình. Nàng chơi toàn đồ giả từ trong ra ngoài, trông Diễm có một nhan sắc diễm lệ như một con búp bê. Tay chơi nào ưa hào nhoáng bên ngoài gặp nàng cũng muốn xáp vô, mặc dù gần nàng rất nguy hiểm, vì phải luôn luôn phòng bị bình chữa lửa, bởi người nàng chứa toàn nylon và hóa chất, rủi ro phát hỏa, có bình chữa lửa đỡ mới kịp…

Trần Lượm, với nghề phụ tá luật sư, lo về tai nạn xe, nhiều phen giúp đỡ qua lại cùng Hồng Diễm, cho nên, anh ta trớ thành bàng hữu gắn bóvới Hồng Diễm. Đưa Ngọc tới Hồng Diễm để sửa sắc đẹp, đó là điều rất hợp tình hợp lý. Chỉ kẹt cho Lượm, là đương trong thời kỳ ế khách, xe cộ được lái kỹ quá, mấy tháng qua chưa vồ được một vụ đụng xe nào. Tiền bạc Lượm đang eo hẹp. Bỏ ra mấy ngàn cho người đẹp “tune up, nhan sắc cũng là một nhức nhối. Đã được Trần Lượm loan báo trước, chủ tiệm Jacqueline vừa thấy Ngọc đã biết ngay là khách cần “tune up,, sác đẹp. Hông Diễm bắt tay Ngọc một cách thân thiện. Để gây niềm tin với Ngọc, Trần Lượm lên tiếng:
– Đây là Hồng Diễm, owner của thấm mỹ viện này, bạn thân của anh. Cân gì Ngọc cứ trình bày để công việc hoàn hảo hơn.

Là tay chơi, có máu đen đỏ. Trần Lượm biết trước sau gì cũng phải mất khoản tiền sửa sắc đẹp cho Ngọc. Anh ta vận dụng gần hết trí não, nhấn mạnh:
– Chuyện tiền bạc để anh lo, em cứ yên tâm.
Hồng Diễm nghe vậy, tâng bôc thêm:
– Chàng họ Trần này lúc nào cũng hào hoa phong nhã, ai gặp chàng là có phúc.

Trần Lượm đưa taybúng róc một cái, khoan khoái được điểm cao, mũi anh hin hít nớ ra như khúc bánh mì ngâm nước.

Để hai người đàn bà lo chuyện nhan sắc, anh ta chạy một mạch về văn phòng luật sư nằm trên đường Bolsa hy vọng có mối đụng xe nào để gỡ gạc. Cô thơ ký thấy xếp đi vào, áo quần bèo nhèo đã phát rầu trong bụng. Muốn mở miệng hỏi tiền lương nhưng lại ái ngại. Gần hai tháng nay Trần Lượm mãi đeo theo Ngọc, hy vọng moi được tí tiền nên bỏ bê chuyện làm ăn, đến nỗi tiền lương cô thư ký trực văn phòng cũng chưa có thanh toán. Loan là thiếu nữ độc thân vượt biên một mình đến Mỹ được hai năm nhờ bạn bè tiến cử đến làm thư ký cho Trần Lượm mỗi tháng đươc mấy trăm. Thời gian đầu, lúc Trần Lượm trúng mánh, lương phạng lãnh đều chi. Hai tháng trở lại đây, Lượm không vô mối nào nên kẹt cả thầy lẫn trò. Cũng may, cô thư ký thuộc loại kém nhan sắc, nên Trần Lượm chỉ thuần túy dùng cô để nghe điện thoại và trông coi văn phòng. Chứ nếu khá một chút, chắc anh chàng phụ tá luật sư cùng “nướng” rồi. Du còn nợ tiền lương thư ký, nhưng Trần Lượm vẫn ra cải đìêu là xếp. Hỏi giọng cụt ngủn:
– Sao có gì lạ không?
– Công chuyện thì không có gì, nhưng cô ca sĩ gì đó, nói khi anh về nhớ gọi lại cho cô ta.
Trần Lượm đi vào trong, dựa người dài trên thành ghế. Chống tay lên cằm suy nghĩ mông lung. Vẫn chưa giải tỏa được nỗi bối rôi vl thiếu tiền. Lượm tháo bỏ chiếc áo veste ra ngoài, nới lỏng cà vạt, mắt lim dim nghĩ ngợi: “Không lẽ ca sĩ Bích Thư lại xui xẻo đến như vậy, từ ngày gặp em rồi ăn nằm lạp chạp. Bao nhiêu chuyện xui xẻo đến với mình. Ông bà mình nói gái miệt đó thường mang xui xẻo cho đàn ông. Nhưng Bích Thư mặc dù ở miệt đó mà cay cỏ rong rêu rất đầy đủ, nàng còn rậm đám hơn mấy đàn bà khác”. Bị kẹt tiền, nợ nần thiếu hụt. Trí não Trần Lượm đâm nghĩ quẩn. Lượm nhớ lại ìân đầu tiên gặp em ờ một party nơi nhà người bạn, em lên hátbản “Những ngày xưa thân ái”, miệng em cười rất có duyên, mắt em nhìn đăm đăm phía Trần Lượm khi đến chỗ láy: “Anh còn gì cho em, chỉ còn cày súng nhỏ giữa rừng sâu giết thù”. Nàng hất mặt về phía Trần Lượm như ban tặng cho chàng câu này, nghe vừa hùng hồn vừ’a hiên ngang hết sức “Không còn gì cả, chĩ còn có cây súng nhỏ xíu mà vẫn cả gan tiến vào rừng sâu giết thừ’ thiệt là hiên ngang! Tác giả bản nhạc này là nhạc sĩ Phạm Thế Mỹ thuộc loại gan cùng mình mới dám đặt lời một cách quái đản như vậy.

Khi Bích Thư dứt bản nhạc. Trần Lượm đứng dậy vỗ tay chan chát, chàng tiến tới bục hát dìu em về ngồi chung bàn. Mấy ngày sau đó, hai người trở thành đôi tình nhân kháng.khít, lúc đó Trần Lượm vừa vớ một môi đụng xe lớn, chàng ta mượn tiền ăn tiêu vung vít với em. Em muốn gì Trần Lượm thỏa mãn cái đó. Chỉ riêng phần chiếu chăn thì Trần Lượm hơi lép vế. Mỗi đêm em hát bao nhiêu bản thì em lại bắt Trần Lượm phải hòa tấu cho đúng nhịp. Cây dùi của phụ tá Trần Lượm gặp bộ trống da kỳ đà vừa dẻo lại vừa dai, anh chàng mệt mỏi phí sức quá, cư đánh trật ra ngoài vành trống, thay vì âm thanh kêu ròn rã lại kêu lich kich lạc cạc, lắm lúc em mới cất giọng Trần Lượm đã vô trật nhịp ngay “measure” đầu. Em tức mlnh đấm vào lưng vào ngực Tr(ần Lượm cho đã nư. Trần Lượm không còn cách nào bào chữa về sức chiến đấu không can bằng của mình đối với em. Anh dùng “tâm linh” than thở: “Lúc trước anh khá lắm, không ngờ bây giờ trời khiến gặp em bị yếu quá vậy”. Bích Thư không đồng ývới Trần Lượm biện giải như thế, nàng chỉ trách Trần Lượm ]à thiếu kinh nghiệm chiến trương, đánh trận chưa quen nên hay bị trúng thương nửa chừng. Cái tật người đàn ông nào cũng vậy. Thiệt là kỳ, thay vì lựa người đồng tài đồng sức để đọ vai đọ vế. Đàng này biết mình không địch nổi Bích Thư nhưng Trần Lượm lại mê tít thò lò, luôn mong được cùng em tái đấu. Bích Thư thuộc loại gái mới lớn, có nhan sắc lại biết cầm ca, nàng tự hiểu mình là loại phụ nữ có giá, cho nên thấy Trần Lượm có một mớ tiền lớn, bèn bám sát gọt giũa cho tan tành xí quách. Khi Lượm vừa hết tiền cũng là lúc chàng ta vớ được vụ thầy Phú Sĩ đụng xe, tưởng ăn ngon, không ngờ lại “trớt da mấu” mà cũng nhờ đó Lượm quen với Ngọc. Người đàn bà hơì quê mùa nhưng lại có của. Trần Lượm hy vọng sẽ vớt của Ngọc một số tìên để gỡ gạc. Bắt con tép để nhử con tôm.đó là kế hoạch của Trần Lượm đang áp dụng trong thế võ với Ngọc. Ngặt nỗi, hiện nay, tép cũng không đào đâu ra, phải đành dùng miệng lưỡi khất nợ sửa sắc đẹp cho Ngọc.

Thay vì, theo lời nhắc của cô thư ký, Trần Lượm phải gọi điện thoại cho Bích Thư, Nhưng hơn ai hết, Trần Lượm biết Bích Thư lúc nào cũng chán ngấy chàng ta rồi, chỉ gọi tới để hỏi tiền. Bích Thư biết lúc này Trần Lượm đang vô con mồng Ngọc. “Mụ này mới ly dị chồng, mua nhà mới, thế nào Trần Lượm cũng phải kiếm được chút cháo”. Bích Thư đâu ngờ Ngọc thuộc típ đàn bà hà tiện, từ giai cấp ở share phòng mới lên chức chủ nhà. Đồng tiền Ngọc xài kỹ lắm, ngay cả chuyên sửa sắc đẹp cho bản thân nàng còn chưa muốn chịu đi huống hồ để Trần Lượm moi địa.

Đang bối rối chuyện tìên nong, đang rầu thúi ruột về mối ái ân với Ngọc mà chưa lấy lại được chút lợi nào. Lượm nghe tiếng mở cửa của cô thư ký phía trước vãrrphòng. Anh ta nghểnh tai lấng nghe. Có một người “lính” tới. “Lính” ờ đây, trong nghề đụng xe, là mấy chàng dẫn mối “đớp” tìên cò. Không chờ cho cô thư ký hỏi han, Trần Lượm bước vội ra ngoài:
– Vô đây, vô đây trời ơi, ông lặn đâu kỹ quá vậy Lâm?
Người “lính” cười toe toét mồm:
– Vô rồi ông ơi, mối này tới năm người lận.
Dù sướng trong bụng, nhưng Trần Lượm cũng trấn tĩnh:
– Làm ly cà phê cái đã, rôi tính sau.
Không chờ Lâm trả lời, Trần Lượm vội vã tới bình cà phê bấm nước. Anh ta khoái tới độ hai bàn tay rung rung, bật lộn nút nóng với nút lạnh, sướng vì “đang buồn ngủ gặp chiếu manh”. Lâm rất tinh mắt, thấy ông thầy “tê tái” như vậy anh ta cười mồi.
– Mấy tháng rồi “phèo” thấy mẹ. Lượm nói.
-Tui nào có hơn gì thầy đâu. Lâm vỗ vỗ vào túi.
Không chờ cho Lượm hỏi thêm, Lâm tiếp:
– Chiếc xe này đụng ngay ngã tư, phía bên kia vượt đèn đỏ. Bảo hiểm hai chìêu, coi như chắc ăn rồi.
Trần Lượm hạ giọng thấp:
– Sao không đưa tới đây luôn cho rồi?
Lượm búng búng điếu thuốc ra đìêu hối hả.
– Trời ơi, bộ thầy tưởng dễ lãm sao. Lúc này yếu mối, thằng nào cũng đi rà kỹ lắm.
Lâm lật cuốn sổ khoe với Lượm.
– Một đống điện thoại của mấy người quen đây nè, ngày nào cũng hỏi, họ cự quá trời.
Làm gì mà cự?
– Thầy nói chơi hoài, tối ngày cứ hỏi người ta có đụng xe chưa, người ta chửi mình thấy mẹ.
Trần Lượm chéo hai cẳng vào nhau, nhìn thẳng vào mặt Lâm, vẻ nghiêm trọng:
Thôi vô đề đi cho rồi, bây giờ đám đó ở đâu?
– Yên chí đi, tôi đã lấy hết giấy tờ rồi, họ chỉ trông cậy vào tôi thôi.
Trần Lượm chêm vô:
– Chớ bộ tôi không tin tưởng ông sao?
Lâm gật gật đâu:
– Tụi mình làm ăn với nhau lâu rồi.
Lâm thòng thêm một câu làm Lượm chới với:
– Nhưng mà thầy “có sẵn” ở đây hôn?
Biết Lâm muốn đặt vấn đề tiên bạc ngay, Trần Lượm giả vờ:
– Yên chí đi, ông biết mlnh luôn chơi đẹp mà.
Câu trả lời của Trần Lượm làm bộ mặt hí hửng của Lâm xẹp xuống. Kiểu trả lời chập chờn của Trần Lượm, theo thói quen giao tế nghĩa là Trần Lượm chưa sẵn sàng nộp mạng cho Lâm. Biết vậy nhưng đã từng làm ắn với nhau, hơn nữa Trần Lượm xưa nay rất chlu chơi với lính. Lâm móc trong ngực áo ra một xấp giấy,
– Thầy coi đi, đủ hết đó.
Lượm chớp lấy, lật tới lật lui không kịp đọc:
– Còn thiếu cái report của cảnh sát.
Lâm xì một tiếng:
– Sao lúc này thầy lú lẩn quá vậy, mới đụng hồi hôm, tôi phải câu độ ngay, chờ nó lấy xong “repolt” thì ăn cái giải gì.
Thì đưa nó tới đây, thằng tài xế đó, ký tên cái đã.

Lâm đưa tay che miệng ngáp một phát. Độ chừng đêm hôm qua thức khuya.
– Mà thầy có sẵn chưa, bốn người passenger với tài xế bộn lấm đó thầy.
Chuyện này để mình lo. Mất phần ông đâu mà sợ
– Thầy cứ tránh né hoài, thầy coi hồ sơ xong, em đưa mồi tới gặp thầy, em chỉ cần thầy ứng trước tám bớp thôi, như mấy ìân trước vậy. .
Trần Lượm bực mình:
– Đã nói đưa họ tới, xong là có ngay mà.
Lâm nhìn Trần Lượm trừng trừng, thăm dò lại lời nói, anh ta phạng một câu xanh lè:
– Thằng này sẽ đưa mồi tới giáp kiến, ký tên giao cho thầy vụ này. Trong khi chờ đợi đó, thầy nhớ chạy sẵn cho tôi chút cháo nghen.
Lâm đưa tay tính toán: “Năm người, bốn rân năm hai mươi.”
Hai ngàn nhá thầy, lúc nầy khó khăn lấm đó. Văn phòng luật sư nào cũng thả “lính” đi rong dữ lắm!
Trần Lượm sốt ruột, dụi tát điếu thuốc đang còn dài.
– Ông biết mình quá mà, nhằm nhò gì ba cái lẻ tẻ. Đem tụi nó tới cho rồi đi, mình cho khám bác sĩ liền. Không kéo nó gặp thấy rùa khác, bàn vô tán ra, trớt
mẹ nó bây giờ.
Giọng Trần Lượm trở nên hùng hồn lạ thường.
Câu nhác khéo “trớt da mấư’ mà Trần Lượm vừa đê cập làm Lâm cũng hơi ngán. Cái nghề này Lâm đã trải qua mấy năm rồi, nhìêu vụ ăn chắc nhưkẹo dính răng,
cuối cùng bi xổng rất đau thượng. Lâm đứng dậy:
– Giấy tờ để lại đây đó nghen, tôi đưa họ tới. Lâm rặn thêm tưng tiếng. “Nhớ nghen thầy, họ tới thầy “thẩm vấn” xong’nhớ xì cho thầng em lìên nghen.’
– Đã nói ông lo cái chuyện của ông đi, lửa mà ông cứlo chờcháy hoài. Phần mình ba mươi giây, đưa khứa tới ông có phần ngay.
Vỗ về thêm cho chác ăn, Trần Lượm đẩy bao thuốc ba con nãm về phía Lâm.
” Bỏ tui cái này hút cho ấm bụng.
Lâm khoát khoát tay:
– Thằng em cần tìên thôi, để thầy hút.
Trước khi lui bước, Lâm còn lấy tay chỉ chỉ đống giấy trên bàn:
– Thầy coi kỹ “đồ nghề” trước khi tôi đưa mồi tới.
Anh ta đệm thêm:
– Cả tháng mới có mối bớ đó thầy. Nhớ chuẩn bi nghen thầy.
Trần Lượm bực mình về mấy lời dặn dò của Lâm.
Nhưng hiện nay, nó là “khứa bỉ”. Thầy làm bộ vả lả:
– Ông thấy mình lúc nào cũng hơn những chỗ khác mà.
Lâm lui ra vội vã tới độ quên chào cô thư ký Lâm đi rồi, Trần Lượm sủớng ra mặt, xoa hai tay vào với nhau. Tìên bạc đối với Trần Lượm lúc này cần quá độ. Ca sĩ Bích Thư thì coi nhưxong rồi: “Con này chỉ biết cần tiền, hết tìên thì em cho de. Đã vậy còn “nô he”. Xui thấy mẹ.” Trần Lượm xoay hướng tình cảm thẳng một đường vào Ngọc: “Dù sao ngọc sửa sắc đẹp rồi, em cũng ngọt lám. Gái một con trông mòn con mắt, gái hai con vừa vắt vừa lao”.
Tính toán như vậy, Trần Lượm gọi cô thư ký dặn dò:
– Nếu cô ca sĩ gọi tôi, trả lời tôi bận việc đi xa.
Cô thư ký gật gật đầu. Cô mừng cho Trần Lượm vừa có mối mà cũng mừng cho mình sắp lãnh được lương bị giam tử lâu. Nỗi mừng chưa kịp khép cửa lòng. Cô thư ký đã bị Trần Lượm lợi dụng ngay:
– Nè, cô coi còn tìên, cho tôi mượn đỡ vài trăm để đưa trước cho thàng cha dẫn mối, ngày mai tôi chạy trả lại cho.
Tội nghiệp cô thư ký, đã bi thicú lương, nay lại bị ông phụ tá mượn tìên. Lỡ kẹt rồi, phần biết Trần Lượm sắp vô mánh, trong bóp còn mấy trăm cô móc đưa cho Lượm hết.

Một tiếng đòng hồ sau, Lam trở lại, dẫn theo cha tài xế đụng xe. Hai bên trao đổi thủ tục, ký giấy tờ xong xuôi. Mời khách la ngoài. Trong đây, Lượm tỉ tê đưa Lâm bốn bò gọi là khởi đầu”. Lâm cằn nhằn:
– Mối này những năm mạng, hai xấp, thầy đưa vậy chết rồi.
Sợ khách nghe bể chuyện. Trần Lượm xuống nước nhỏ:
– Ông sao kỳ quá, cái này khởi đầu thôi mà, đưa khứa về đi mai tính sau.
Biết cù nhầy cũng không thêm được, Lâm hăm he:
– Nhớ mai nghe thầy, chơi vậy chết em rồi.
Còn dằn lại hai bớp trong túi, Trần Lượm cũng thấy vững đạ phần nào. Chờ Lâm và khách khuất bóng. Anh ta dặn dò cô thư ký mấy câu xong lái xe chạy đến thẩm mỹ viện đón Ngọc.

o O o
Buổi đầu, đến thẩm mỹ viện, Ngọc chỉ mới được chuyên viên sửa sắc đẹp dọn dẹp sơ lược phía ngoài, chụp hình lấy mẫu. Côrlg việc này chỉ cần hai tiếng đồng hồ. Đang nóng lòng chờ Trần Lượm tới đón về. Thấy bóng dáng chàng ta tới, phong độ hăm hở. Ngọc sướng ra mặt, nhưng cũng làm bộ trách yêu:
– Anh làm người ta chờ quá trời.

Nỗi mừng vô mánh còn đeo đuồi Trần Lượm từ văn phòng tới đây chưa tan hết~ Chàng ta hí hửng xin lồi Ngọc. Bắt tay Hổng Diễm, sướng ra mặt chàng dùng ngón trỏ khều khều nhẹ vào lòng bàn tay Hồng Diễm ra đìêu “yên chí đi”.
Trời cuối năm, tối đến rất mau. Vừ’a lái xe, Trần Lượm vừa nán nắn túi, hai trăm cộm cộm khiến Trần Lượm nghĩ đến chuyện đưu Ngọc đi ăn. Xe cũng sắp tới ngã tư Newland và Magnolia. Không cần hỏi ý kiến Ngọc, chàng ta quẹo nhanh vào trước cửa quán Hồng Liên. Một quán thit đê nổi tiếng “ôngxực bà hỉ- chàng ăn nàng khen ngon”. Lúc này Ngọc cũng vừa cảm thấy đói được đưa đi ăn thiệt đúng ý nàng, nhưng Ngọc vẫn giả đò khách sáo:
– Chưa về hả anh?
– Anh mời em ăn cái đã.
Hai người bước vào quán. Khách khứa nơi đây có vài người quen Trần Lượm. Họ bắt tay nhau chào hỏi vui vẻ Đang lúng túng chưa biết giới thiệu Ngọc thế nào cho ồn. òng chủ quán, một tay tiếp khách sành điệu giải vây dùm Lượm:
Chào ông bà phụ tá.

Lượm chọn bàn nơi góc có cây kiểng che, kéo ghế cho Ngọc ngồi trước. Hai tấm thực đơn được đưa ra. Biết nơi này Ngọc còn xa lạ. Trần Lượm gọi món ăn, vừa giới thiệu:
– Dê ở đây h.t sẩy đó em.

Vừa nói, Lượm vừa liếm liếm môi ra đìêu khoái tỉ. Để tỏ ra mình quá quen thuộc nơi này. Trần Lượm không cần nhìn thực đơn, gọi ngay món “dê nướng vỉ”. Anh ta còn dặn thêm chủ quán “Nhớ trúng bài bản nghe ông chử’, Chủ quán cười xã giao, đưa ngón tay cái lên trời: “Hết sẩy ông phụ tá”.
Ngọc thắc mắc, chờ chủ quán quay lưng, hỏi nhỏ Trần Lượm:
– Món gì nghe lạ quá vậy anh?

Chỉ chờ có vậy Trần Lươm tán:
– Món này rất thích hợp với phụ nữ, nhất là rất bổ da. Em ăn rồi sẽ thấy hồng hào tươi mát.
– Nhưng mà em chưa quen.

Rồi em sẽ quen em khoái cho mà coi.Người hầu bàn đứng cạnh đó, nghe hai người đối đáp phì cười châm vô:- Thịt dê ngon hơn mọi thứ thit khác, lại bổ nưa.Bàn bên cạnh cũng đang dùng thit dê. Nhưng là “dê tìêm thuốc bẩc”, mùi thơm từ đó bay sang thơm phức, Sẵn dịp, Trần Lượm giải thích luôn:
Sau món “dê nướng vỉ” anh mời em món “dê tìêm thuốc bắc”.
Để tỏ ra mình là tay sành điệu. Trần Lượm trả bài luôn một hơi:
– Món “dê tìêm thuốc bẩc” có đủ ngũ hành trong để kim, mộc, thủy, hỏa, thổ.
Đã từng là vợ của thầy Phú Sl, mấy chữ này Ngọc nghe quen quá, nàrlg quay qua bên cạnh nhìn lẩu dê, nhíu mày nghĩ ngợi. Biết Ngọc thắc mắc, Trần Lượm giải đáp luôn:
– Em nhìn kỹ coi: câu tạo của lẩu dê thật là tuyệt điệu: cái bếp nung là kim, trong lẩu có mộc là thuốc bắc, giữa mộc có thủy, nhờ hỏa đun sôi, còn thổ… Tới đây Trần Lượm ngập ngừng, cơ hồ anb ta đang “bí” chưa biết tìm đâu cho ra chất thổ, anh ta cương luôn:
– Cái nắm tay người ta cầm hoài, sinh ra đất dính hai bên chéo mép nồi, đó là thố.
Bản chất bẻm mép của người phụ tá luật sư trở lại rất nhanh nơi Trần Lượm. Đáng lẽ nếu chịu khó ăn học, với tài ứng đối này, Trần Lượm có thể thành một luật sư cự phách. Thực ra bài học kim mộc thủy hỏa thổ, Trần Lượm nghe người ta giải thích cho điếu cày thuốc lào, nay mang ra áp dụng cho lấu dê rất là gượng. Nhưng để tỏ ra mình là tay tham bác, chàng ta “xạo” một cách ngọt xớt. Ngọt còn hơn nước lèo lẩu dê.

“Đi một ngày đàng học một sàng khôn”, nhìêu với Trần Lượm, Ngọc hãnh diện rõ ràng, nàng ngước mắt nhìn chàng khâm phục người kép trẻ đẹp trai thông thạo sự đời. Nàng đâu có biết, Trần Lượm đang có ý ăn thua đủ với nàng tối nay, sau bữa thịt dê. Món ăn tùy thuộc vào tâm lý rất nhìêu. Người ta đồn ăn thịt dê đàn ông sẽ “hăng độ” ghê lắm? Trần Lượm cũng nghĩ vậy, cho nên lúc nào cần xuất quân ra chưởng, phải làm tí thịt dê cho tăng thêm sức lực. Chàng ta quên rằng: nếu dê khiến cho dương thịnh thì âm cung cương. Chàng ãn dê có “ép-phê” thì nàng cũng lên ga theo, chỉ khác có đìêu: dê thuộc dương mà chỉ có dé đực mới dữ dằn. Mỗi sáng, chàng dê làm gác cống, bắt tất cả mấy nàng dê phải nộp mạng trước khi xuất chuồng. Bởi vây, dê đực bao giờ cũng kém tuổi thọ hơn dê cái~ Chưa tính tới chuyện mấy ông ấn Độ nấu cà ri cũng thường chỉ thích thịt mấy ông dê đực thôi, còn mấy bà dê cái được tha bống để nặn sưa… Luật trời đất cũng rất công bằng: “Vui nhìêu chết sớm”… là vậy…

Quả thực yếu tố tâm lý trong vấn đề ẩm thực cũng rất mạnh. Sau vài món thit dê, chả bỉết có hiệu qủa không, nhưng lòng Tr,ần Lượm rạo rực, chàng ta chỉ muốn sớm đưa Ngọc về “động hoa vàng” để thử sức. Làm thêm chaỉ bia cuối cùng cho tăng t’lêm độ nóng. Trần Lượm gọỉ tính tíền, cho “típ” thật xộp, rồi chở Ngọc về nhà, Lúc ngồi trên xe, Lượm đã ra chìêu lả lơi âu yếm, một tay lái xe, còn tay kia thỉnh thoảng bóp đùi non của Ngọc. Ngọc dù sao cũng chưa quen mấy với lối cọ quẹt phóng khoáng như vậy, thay vì lê tê mê.nàng cảm thấy nhột. Mấy rân nàng gỡ tay Trần Lượm ra. Anh chàng phụ tá ]uật sư thì lại cứ tưởng em làm bộ, lâu lâu lại quơ quào moi móc. Xe tới cái ngã tư có “Stop Sign” bốn bên Trần Lượm thắng vội khiến Ngọc chúi đâu về trước. Nàng càu nhàu:
– Anh, ẩu quá.
Tiếng “ẩu” của nàng tới hai nghĩa. Trần Lượm cứ nghĩ rằng Ngọc ám chỉ về kỹ thuật lái xe. Anh ta tiếp tục khều móc cho đên khi xe tới nhà Ngọc.

Căn nhà mới mua, nằm gần bỉển, lối cấu ruc cung thật thuận lợi cho việc riêng tư. Tất cả phòng ngủ nằm trên tầng hai, phía dưới là phòng khách. Trần Lượm đi phía sau, dùng tay đẩy đẩy Ngọc lên lầu. Ngọc khó thêm: “Cái thằng cha này, cổ chút thịt dê vô làm như lửa đốt.

Thực ra sự giao du mật thiết giữa Ngọc với Trần Lượm cbưa tới độ như vợ chồng, những cử chỉ như vậy không thích hợp với sự từ tốn của Ngọc. Nàng muốn đâu phải vào đó, còn tương lai nữa chứ. Giữa hai người, gần đây đi lại với nhau như tính cách bồ bịch, thỉnh thoảng “nực gà” nàng cũng dành cho Trân Lượm vài ba lân “xì hơi”, thường là ban ngày. Chưa bao giờ Trần Lượm được cho ở lại đêni trong nhà nàng. Vậy mà hôm nay Trần Lượm lại đay đẩy nàng lên lầu, kiểu ông chồng đẩy bà vợ. Trần Lượm bị mất điểm nhiều với người đẹp. Để tỏ thái độ không vừa ý.

Ngọc khựng lại, nàng buông mình xuống chiếc love seat nơi phòng khách, đưa tay vén lại mớ tóc đang xõa xuống trán. Trần Lượm cụt hứng, anh ta cũng ngồi theo. Quan niệm về tình dục tân thời của Trần Lượm đã bị ảnh hưởng sâu đậm theo lối Mỹ. Hơn nữa từ lâu nay, những lúc làm ăn có tiên Trần Lượm chơi toàn với đào nhí không, họ cũng có cùng lôl nhìn và cách chơi giống chàng. Nghĩa là khi muốn thì a lê hấp “bụp, bụp”, đánh nhanh đánh mạnh, đánh táo bạo theo kiểu thời giờ là tiền bạc. Đàng này Ngọc đã là một đàn bà hai con, nàng có lôi chững chạc của một thiếu phụ. Như một bài luận văn thời học trò, có mở, có luận, rồi có kết. Đâu phải bạ đâu phun đó. Ở ngoài đường, hoặc nơi công cộng, Trần Lượm chủ động trong mọi kiểu cách. Nay về tới nhà, mà là nhà của Ngọc. Nàng cần ra vẻ chủ động mới được.
– Bữa nay em mệt, cần nghỉ sớm, anh chơi chút rồi về nghen.

Nghe lời đuổi khéo, Trần Lượm toát mồ hôi, cung kiếm đã lên dàn nạp, bây gỉờ bất thun lại thì thấy mẹ rồi “Con này bữa nay làm sao ấy”. Trần Lượm nhướng mắt nhìn thẳng vào Ngọc, đo lường lại xem nàng nói chơi hay nói thiệt. Thấy cử chỉ có vẻ phản đối của Lượm. Ngọc mỉm cười giả lả.
– Chớ bộ anh tính ngủ lại đây sao?
Đàn bà dốt nát đến đâu cung vậy họ có một bản năng đặc biệt, bắt mạch sự thèm khát của đốỉ phương rất nhanh. Như trong trường hợp này, những câu hỏi của Ngọc đối với Trần Lượm là trúng ngay chốc. Vậy, nhưng mà rất khó trả lời. Bởí vì chỉ cần vụng về là có thể “xách xe không chạy ra về”, và lâm vào cảnh:
“Tay mềm năm ngón mưa đan
Ôm thân cúi cứng giữa tràng giang xanh”
Trần Lượm xuống nước:
– Anh cũng mệt lắm cho anh nghỉ ngơi đây đi.

Năn nỉ là để cho đúng klểu cách nhu cương chớ trong lòng Trần Lượm đã chửi thề: “Mẹ khoái thấy mẹ mà còn làm bộ”. Kiểu luận giải của Trần Lượm cho thấy chàng ta còn rất nhìêu khuyết đỉểm. Đường ăn chơi của ông phụ tá luật sư thì nhìêu nhưng không có sâu đậm, nói theo kiểu bình dân thì có lượng mà không có phẩm. Anh ta nhin người đàn bà nào cũng như người nấy, nhất là anh đã từng đọc qua mấy cuốn sách viết về tình dục rồi cứ tưởng bở. Những khuôn thước của sách vờ so với đường đời khác xa một trời một vực. Mấy ông bà viết sách, chỉ huyệt này huyệt nọ, hạch âm, hạch dương loạn cào cào nhưng về đường tâm lý tình dục tbì dốt bỏ mẹ, đâu phải đàn bà, phụ nử là cái máy, bấm đâu sướng đớ. O nơi người dàn bà là sông núi rừngbỉển clla khoầi cảm. Mỗi người mỗi khác, có người lmg kiểu này, có người thích kiểu kia. Trần Lượm thấy má em ửng hồng, mắt em tròng trắng đảo nhĩeu tưởng ràng em chịu độ rồi làm tới. Không ngờ Ngọc còn rất bình tĩnh, thịt dê đối với Trần Lượm có hiệu lực tãng cường kích thích, nhưng với Ngọc coi như “nơ pa”.

Hành hạ Trần Lượm chút chút, rồi Ngọc cũng nghĩ lạì: “Dù sao anh chàng cũng đang lo cho mình sửa sác đẹp, vai vế trong xã hội mánh mung Trần Lượm cũng có thớ, cho chàng ta “in” cũng có nhìêu điểm lợi…” Bất giác Ngọc thở dài ra đìêu xét lại. Đối với Trần Lượm tiếng thở dài như vậy như một dấu .hiệu O.K.

Trần Lượm bỗng khoái chí tự ên một mình, anh ta làm một khúc hát khơi khơi. “Em ơi có bao lâu sáu mươi năm cuộc đời…” Chân chàng ta nhịp nhịp xuống thảm. Cảnh tình lúc bấy giờ thật là trái ngược. Thay vì Trần Lượm đìêu khiển trận đấu. Ngọc chủ động mọi bề.

Lên tới phòng riêng, Ngọc giả vờ như buồn ngủ sẵn từ hồi nào, nàng để nguyên quần áo đi phố, ngả lưng xuống glường, nàm lim dim. Cử như cô học trò non dại chưa biết trúng gió ái ân là gì.

Cuộc đời chuyển tông thật mau chóng, mấy năm trước đây, khi mới tới Mỹ đi ở share phòng người ta, rồi học Anh vãn, học lái xe, gặp thầy bói Phú Sĩ, Ngọc luôn luôn bi đưa đẩy vào tròng như một con mồi. Ai săn kiểu nào cũng được. Vậy mà bây giờ Ngọc đã là một kịch sĩ, giỡn cợt với kép Trần Lượm, một tay hảo hớn có hạng.

Trần Lượm ngồi trơ người suy tư đang nhớ lại bài học về cách thức nào cho ổn thỏa để tấn công vào thành trì kiên cố của lớp vải khá dày trên mình Ngọc. Bỗng Ngọc nghiêng mình xoay lưng với mông về phía Lượm một cách vô tình. Hình ảnh rất bắt mắt, giống như hai câu thơ được đọc trại đi của thi sĩ Nguyên Sa:

“Lưng em thon biến anh thành phạm tội
Mông em tròn sám hối mất trang kinh”

Trần Ngọc đưa bàn tay run run vì hứng cảm chớ không phải xúc động, chà chà lên mô xương mông Ngọc.

Chiếc mông tròn lững của người đàn bà ít hoạt động tình dục, các thớ th~t nàm theo trật tự cấu tạo của cơ thể với hơi ấm vừa phải làm ngài phụ tá luật sư sững cồ nước bọt, hai vai Trần Lượm chớp chớp như cánh bướm chuẩn bi bỏ vòi hút nhụy hoa. Trần Lượm vói tay tất bớt ngọn đèn trần. Ngọc lúc này không biết ngủ hay thức. Nàng im thin thít. Trần Lượm dùng chân đá nhẹ vào gót chân Ngọc, nơi đó có huyệt “khổng quỳ”, theo một cuốn sách giáo dục ái ân thì sẽ làm bụng ngườỉ phụ nữ thót lại. Bụng mà thót lại lưng qùân sé được nới rộng và như vậy… dễ hơn.

Bình thường, Trần Lượm háo sắc, háo dục một cách kinh khủng. Vậy mà đêm nay chàng ta tự dưng e dè nhút nhát. Hơi thở phập phồng của Ngọc do Trần Lượm thấy rô bụng nàng thót lại, lưng quần nới ra, nhưng Trần Lượm vẫn chưa dám dùng bạo lực bàn taytuộtxuống. Đèn phòng bây giờ đã mờ đi, mép hông Ngọc trấng bóc nổi lên. Trần Lượm chiêm ngưỡng một cách trầm lặng. Một lúc sau chàng ta đưa tay đặt vào chỗ cần đặt. Ngọc cựa mình, nàng lăn nhẹ qua một bên. Như thằng ăn trộm, Trần Lượm giựt tay ra, hai bàn tay trở nên bơ vơ, chàng ta xua tay vào nhau tìm hơi nóng, theo thói quen, mỗi lần gặp trở ngại, Trần Lượm đưa hai tay áp vào má mình, xong vuốt vuốt trên đó như một lời an ủi “ráng nghen con, từ từ rồi thày sẽ tính…”

Tiếp đó, Ngọc lại lam một cử động khác, nàng co hai cẳng lên, thành hình chữ V, hình ảnh của một con tôm càng nàm chờ nướng, nàng ú ớ mấy lời nho nhỏ chừng như đang mớ một đìêu gì đó. Trần Lươm lợi dụng ngay âm thanh này, hỏi khẽ:
– Lạnh hả Ngọc?

Không có tiếng trả lời, Trần Lượm kéo nhẹ hai chân Ngọc thẳng trớ lại. Lạ lùng ngay, gân đùi nàng lại kéo bật lên, cứ như vậy dùng dàng mấy phút. Ngươi đàn bà này quái lạ thiệt, mấy lần trước đâu có rắc rối nhưvầy, bữa nay em trở chứng hay sao ấy mà”. Trần Lượm lạl suy nghĩ một kế hoạch khác, tìm cách nào hòa đồng cho ồn tbỏa, chỉ sợ hấp tấp quá, em lên cơn thức dậy đuổi về thì coi như “thuỳên về bến không”. Trần Lượm không ngồi nữa. Chàng ta nhẹ nhẹ nằm xuổng sát vào Ngọc, mặt chàng áp vào cổ nàng. Chàng bất đâu trả những bài học đã từng áp dụng vớl đàn bà con gái khác. Lượm chu chu mỏ thổi hơi vào hai đường gân cổ Ngọc, thổi thật đều những dòng hơi được vuốt nhọn làm một số lông tơ nơi cổ Ngọc rung rinh. Nếụ ai thấy được hoạt cảnh này, sẽ thiệt là buồn cười cho ngài phụ tá luật sư” Anh ta nhấm nghiền mắt, hít thở đều đặn, đâu óc tưởng tượng bởi những khoái cảm đâu đây. Đó là bài thuật thôi miên bằnghơi, mà trong sách dạy thôi miên hướng dẫn. Một người muốn thôi miên một sinh vật phải tập trung nhãn lực vào mất đối tượng. Trí não phải vận dụng tưởng tượng thật mãnh liệt tới lúc nào mà mình muốn điều gì thì đối tượng phải nghĩ đến đìêu đó. Ở đây Trần Lượm đang nhìn vào ót Ngọc, nên thuật thôi miên bằng nhãn lực không còn áp dụng được. Chính vì vậy, Trần Lượm muốn dùng hơi thở được vuốt nhọn để thổi vào cổ Ngọc, gìống một nghệ sĩ đang chơi sáo dọc, ém hơi rồi phun ra. Trần Lượm nhắm mất tưởng tượng đến nỗi sung sướng tột độ nào đó. Hy vọng Ngọc
cũng sẽ bi ảnh hưởng theo. Quả nhiên sau màn thôi miên hơi này, hai vai Ngọc có chao đảo, nàng lắc lác theo kiểu đuổi ruồi. Trần Lượm càng thổi mạnh hơn, nghĩ rằng em đã thấm thuốc. Ngọc rùng mình một phút. Không hiểu bới nhột hay khoái cảm. Hai chân nàng duỗi thẳng ra. Bất thần xoay về phía Lượm ôm ghịt lấy cổ ngài phụ tá luật sư.

Trần Lượm như chiếc thuyền gặp cơn nước lớn, khoái quá, chàng chèo chống trên sóng nhấp nhô mình Ngọc. Nước vỗ vào mạn thuỳên kêu bì bõm, chàng ta chèo bàng tay lẫn bằng chân, chòi đạp liên hồi, nhịp trống nơi ngực Ngọc hòa điệu theo cũng rất nhịp nhàng. Điệu hò cấy lúa trên giường kéo dài gần ba mươi phút đồng hồ. Dĩ nhiên Trần Lượm trớ thành tả tơi hoa lá. Chàng nằm thẳng cẳng thở hắt ra. Buồng phổi nhưbị ép lại khó chiu. Cảnh huống này xác nhận thêm một ìân nữa về chuyện mấy ông đực rựa thường hay ăn nói ngược ngạo. Khi ngồi tán dóc với nhau cứ hay nói: “Con này, con kia bị tao rồi’. Sự thật, bình thường trong cuộc giao đấu phòng the mới biết ai “bị” ai. Ông Trời nhìêu lúc cũng bất công, hễ kẻ nào hăm he một ngươi khác, đến hồi kết cuộc thường là thua bại.

Trong khi đó, Ngọc vẫn bình tĩnh, bước xuống giường đến tủ lạnh uống một hơi nước mát, còn lấy đem tới giường cho Trần Lượm một ly khác. Nàng hỏi như trêu chọc?
– Sao khỏe không anh?
Cố gắng trả lời: “Ăn thua gì.” Thật ra, Trần Lượm đã tiu nghỉu như con chim se sẻ trúng gió không còn cựa quậy gì được nữa. Để chống đở miễn cưỡng sự
thua kém của mình, Trần Lượm khe khẽ ngâm câu thơ tiếu lâm:

“Em giàu em có hột xoàn
Anh nghèo anh có cây cui
Một mai bóng xế trăng lui
Hột xoàn em tối, cây cui anh còn!”

Cô thư ký cũng hòa vào cái vui của chủ. Mặt cô ửng đỏ hồng khí. Cô nghĩ tới sốtìên đã cho Trần Lượm mượn, cộng vào tìên lương mấy tháng sẽ được trang trải, cô nở nụ cười tươi rói.
“Sông có khúc, người có lúc”, thời vận Trần Lượm đang tới lúc bốc nổ. Lìên mấy ngày sau đó, Trần Lượm vớ phải mấy cái “case” đụng xe khác thật thơm. Có thóc thì mượn được lúa dễ dàng: Chàng phụ tá luật sư tung tìên xài vung vít. Không những trả trước tìên sửa sấc đẹp cho Ngọc, Trần Lượm còn bỏ tìên ra cho em sửa chữa lại nhà cửa.

Ý định lúc đầu: Cặp Ngọc để moi địa, nay đã biến khỏi trí não Trần Lượm. Ngài phụ tá luật sư nhất quyết dừng bước giang hồ nơi người thiếu phụ hơi quê mùa nhưng đáp ứng toàn vẹn được vấn đề chăn gối. Trần Lượm dọn nhà về ở chung với Ngọc, không kể số gì đến sự dị nghị của người đời.

ông trời quả thật ninh đàn bà. Dù đã qua bao nhiêu trận mạc, nhan sắc Ngọc mỗi ngày mỗi phây phây ra. Đồ nghề của nàng không cần ướp nước đá cũng cứ tươi rói hoài. Trong khi đó Trần Lượm mãi mê leo đèo tuột’ dốc, sưc khỏe suy nhược đần. Thần khí mỗi ngày mỗi tiêu hao tiều tụy. Nhìn chàng ta lúc nào cũng lờ đờ như buồn ngủ. Bạn bè biết Lượm mê man trận mạc phí sức quá độ, mỗi người bày chàng một bài thuốc bổ thận, hy vọng “phe ta” phục hồi phong độ. Đa số cũng từhọc lỏm bỏm mà ra, cho nên, dù Trần Lượm cốgắng thi hành bài bản, kết quả cũng không có là bao.

o O o
Chìêu thứ bảy, sau giờ làm việc ở văn phòng, Trần Lượm một mình lơn tơn đến Ouán Việt nàm trên ngã tư Brookhurst và Westminster, nơi đây tập trung rất đông khách đủ mọi tầng lớp. Gặp lại người bạn quen vừa đu llch từ Hông Kông trớ về, Trần Lượm than thở:
– Mình lúc này yếu lấm bạn ơi, mọi rân đêm bảy ngày ba, vô ra không tính. Nay chỉ mới một phần năm là nầm thở dốc, thuốc men chả có thứ nào thấm hết. …
Cùng tuồi trẻ với nhau, để cho Trần Lượm ta thán đã đời người bạn tên Vũ Công lên tiếng:
– Còn mụ ấy thì sao?
– Thiệt là lạ, nhìn bề ngoài cô ta rất tầm thường. Nề nếp và đầm thấm lầm. Nhưng “nội công mu pháp” thì lạ quá, cô ta đánh mình những chiêu thức hết sức kỳ lạ, khi nhập trận nhẹ nhàng bền bỉ. Không giống như các phụ nữ bình thường bắt mình phải xử dụng vũ khí khác ngoài phần cơ hữu. Cô ta tiến thoái thật, vô trật tự, nhưng mỗi chưởng đánh ra đêu làm lung lay đến trung tâm thần kinh khoái cảm của mình. Trần Lượm thờ dài kết luận: “Cái đó mới chết mình chứ.”
Nhìn dáng điệu uể oải gần nhưtuyệt vọng của bạn, Vũ Công muốn phì cười. Anh chàng rót đây ly rượu, trịnh trọng mời Trần Lượm:
– Cưa với tôi nửa ly này đi, xong rồi tôi bày kếcho.
Câu nói ngắn ngủi với âm thanh êm ái, nhưng đây hấp lựcvới Trần Lượm. Mắt anh ta rực sáng, chơi một phát gần cạn ly rượu của Vũ Công. Sao! Sao! Bạn đi xa về có gì lạ nói coi.
Vũ Công cười, không trả lời:
– Bạn ráng giúp mình chớ, để phe đực rựa mình yếu quá, thiên hạ cũng cười chung thôi.
– Có nhìêu cách lấm, gần đây tôi học được nhiều món võ rất lợi hại. Quen lắm mới chỉ vẽ lại thôi.
Nhìn khuôn mặt và ánh mắt “serious” của bạn, Trần Lượm nghĩ ngay anh chàng này nói thiệt. Lượm phang thêm mấy câu xề:
– Của mình không đến nỗi gì như “công ngủ giữa rừng thư’, nghĩa là lá vàng tơi tả trên đấu mà công cứ ngủ không cục cựa gì. Mình vẫn ờ mức bình thường, quá lắm là hơi xuống một chút, nhưng. mà mình hay ngộp nước lắm, mình lặn không được sâu và lâu, cứ chút xíu là phải chồi lên thở,ắm rong khi đó thì hồ lại thăm thẳm chìêu trôi. Mình cần bạn tiếp hơi để lặn sâu và lâu hơn, có như vậy mới đáng mặt thợ lặn. Nhiều lần em tỏ ra khinh bỉ mà mình cứ trơ ra, ì đó, tựmình tấn công rồi tự mình chết, trong khi em không mảy may trắc ẩn nào…

Vũ Công ngắt lời bạn:
– Thôi đi cha ơi, nghe cha kể mà phát chán. Cái dở của bạn là không tìm yếu điểm của địch, xáp trận là cứ tấn công tả bín lù. Phải tìm hiểu xem đich xử dụng loại vũ khí gì. Võ của họ thuộc trường phái nào. Ông bà mình hồi xưa thường nói:

Lá tre lá chuối
Con cá đuối sững sờ
Ép sông mép rạch
Con ngựa Hồ cũng gãy chưn.
Không phải đánh nhanh, đánh mạnh, đánh thô bạo là thắng. Phải như tiế~g đàn của nhạc sĩ Vô Thường: tỉ tê, rả rích mà nồng nàn, âm thanh lợn cợn mà nhức buết, chuyển gam khe khẽ mà sửng sốt. Nghệ thuật… phải nghệ thuật mới được.

Mấy lời giảng trừu tượng của Vũ Công khiến Trần Lượm càng nôn nóng thêm anh ta hiểu mơ mơ màng màng chứ không thu lượm được kết quả nào.
– Nói đại đi cho rồi cha nội, ông cứ lòng vòng làm mình ức thêm.

Vũ Công cười, đưa tay sờ râu mép. Mấy sợi râu cứng, mọc đều, tạo cho khuôn mặt Vũ Công một vẻ trầm mặc như một ông thầy thuốc Bắc. Nét đăm chiêu đó đưa người đối diện đến một niềm tin vững chắc.

Trần Lượm âm thầm trong bụng: “Mình gặp thầy thứ thiệt rồi.” Nghĩ vậy anh ta tự trách lòng: “Xưa nay mình cũng thường đàm đạo với Vũ công, vậy mà không biết anh chàng này ]à một tay kỳ tài. Tiếc quá, tiếc quá Vũ Công, một nhân vật di tướng ở quận Cam, thủ đô người Việt tị nạn. Bạn bè quen Công thường gọi anh ta là “Thổ Hành Tôn Ly Sơn”. Anh chàng có dáng vóc của một nhân vật trong truyện Tàu Người lùn, vai ngang, mắt sáng, có khả năng đi luồn dưới đất, thường gọi là độn thổ. Tính tình quá quắt nhưng lại rất từ tâm. Có rân gặp một nữ tướng rất hung hãn, coi trời đất bằn vung, thách Thổ Hành Tôn đấu trận. Thổ Hành Tôn luồn hoài dưới đất khiến bà đánh trật li chi. Cuối cùng, mệt quá, bà ngồi dưới gốc cây “tè” một phát. Bà này lại có cái tật, mỗi ìân “tè” như vậy thường nhìn nước tiểu mình để đoán hung kiết. Thổ Hành Tôn biết cái tật này của bà, độn thổ tới nơi bà ngồi, dùng phép làm cho đất cứng lại. Bà “tè” xong không thấy nước ngấm đất. Sợ quá, đứng dậy than thở: “Vận ta đã hết rồi. Thủy không nhập thồ, đại hung, đại hung…”

Thấy Trần Lượm có vẻ sốt ruột, khuôn mặt lại biểu diễn một đường rất ư đau khổ. Vũ Công thương hại vô đề:
– Anh không phải người bệnh, so với người bình thường, sinh lý anh hơi yếu. Thuốc men dành tri liệu, tăng cường sức lực cho bộ thận có rất nhìêu loại. Tôi chỉ anh một cách không cần phải thuốc men gì cả mà anh sẽ có sức dai,dẳng chiến đấu với đối phương thuộc loại có nội lực ngầm.

Hớp miếng nước, tằng hắng cho có vẻ đứng đắn, Vũ Công tiếp:
– Có một gia đình, tử nhìêu đời, sống rất cao tuổi thọ. Nhĩeu vi đàn ông trong gia đnh ấy đã quá bảy mươi mà vẫn cưới thiếp hăm ba, hăm bốn tuổi, sinh con đẻ cái đều đều. Tìm hiểu bí quyết nào tạo cho quý vị đó có một bộ thận siêu đầng như vậy, sau nhiều năm tháng người ta mới khám phá ra: gia đình này có nuôi một chuồng rắn ba loại: rắn Lục, rắn Hổ và rắn Rồng. Đàn ông trong gia đình đó thường xuyên cắn đuôi rắn để hút máu. Ba thứ máu phối hợp gọi là “Tam Xà Đởm”. Đây là một hỗn hợp kỳ diệu khiến cho người nào biết dùng tới sẽ trường thọ và rất mạnh về đường sinh lý. Mạnh một cách tự nhiên và trường cửu, không phải gượng ép như dùng các loại thuốc “Xây Xập Đì”, “Minh Mạng Hoàng đế toa”, “Thần Long Cửu Âm Trảm”, “Nhiếp Nhiếp Vó Cu Phi…” Vũ Công phán một hơi gần hai chục loại thuốc cường dương bổ thận làm cho Trần Lượm nghe choáng váng đổ mồ hôi hột. Nghĩ tới đường ăn chơi của mình thấy còn nhiều khuyết điểm quá. Anh ta ngắt ngang lời Vũ Công:
– Ông kể tôi nghe thiệt là hấp dẫn, nhưngg cái món rắn, bên đây rất là hiếm, biết tìm đâu ra?
Vũ Công không trả lời ngay vào điểm thắc mắc của Trán Lượm. Anh giảng giải thêm:
– Đừng nóng ông bạn. Chuyện gì phải biết tới nơi tới chốn.
Đưa đầu ghé sát vào mặt Trần Lượm, Vũ Công nhấn mạnh:
– Trong các loại sinh vật hung hiểm, rắn là loài bò sát sống rất thọ. Bình thường thì lừ đừ, nhưng khi gặp chuyện, chúng nhanh không ai bằng được. Nhất là sức mạnh của rấn tập trungvào đuôi chúng. Thận rắn nằm dính lìên với đuôi rắn. Người ta đẻ một rân có một hài nhi. Rắn mỗi rân đẻ một chùm trứng, nở ra từ 16 con đến 21 con. Rán con, khi ra đời có thể dùng đuôi bứng văng một gốc rạ.
Vũ Công gằn giọng: “Nó mạnh như vậy đó.”
Giọng Vũ Công trầm xuống, mắt nhướng lên, chân mày nhíu lại, kích thích một cách ‘]ạ lùng. Trần Lượm đờ người chu mỏ, thán phục một cách tuyệt đối. Tới đây Vũ Công ngưng nói, rút điếu thuốc châm lửa hút. Ý chàng ta là để cho Trần Lượm ngấm đấn những lời “vàng ngọc” vào não bộ. Giống như người ta đưa nước tới ruộng chờ đất ngấm vào. Lợi dụng dip xả hơi đó, Trần Lượm cũng bật quẹt rlt dài một hơi thuốc. Khói của hai người phun ra quyện lấy nhau thật là tương đắc Anh chủ quán Việt, thấy hai tay giang hồ luận kiếm có vẻ sôi nổi cũng tạt qua “ăn ké”. Sở dĩ anh chủ quán tấp vào, vi anh nghe lỏm bỏm được mấy toa thuốc “Hoàng Cu Trảm Điểu’.Đến lúc này, tự dưng có một số khách nam nữ khá đông bước vào quán. Vũ Công tử tốn hút thuốc, chưa chiu nói tiếp cái bí quyết “tam xà điểm”. Trần Lượm thì trong lòng cồn cào muốn hỏi tiếp. Vũ Công đưa tay lên che miệng: “Đang ồn ào quá làm sao hấp thụ được, tử tử tôi tính cho.”

Trần Lượm tiu nghỉu. Anh ta nổng lòng muốn biết ngay, dù khó khãn cỡ nào cũng phải dùng món võ này để thanh toán Ngọc, người đàn bà cực kỳ dễ yêu, bề ngoài êm ả như mặt nước hồ thu nhưng bên trong hết sức sôi nổi. Nghl tới Ngọc, lòng dạ Trần Lượm lăn tăn gợn sóng. Da thit nàng rất kỳ ảo, toát một mùi thơm đặc biệt, không phải của thảo mộc, cũng không phải của chim muông. Mùi nồng nàn ấy như cái khớp ngựa có thể làm cho người vướng phải mê mệt, phi trên đường xa gục chết lúc nào không hay. Bất giác Trần Lượm chép miệng: “Ngọc, Ngọc~ phen này em chết với ta rồi? Ông thầy Vũ Công sẽ hồi sinh nhân mã. Cuộc đua sắp tới chắc chắn em không bể mỏ cũng sưng mông…”

Trí tưởng tượng Trần Lượm bay xa về vùng trời nhà Ngọc, làm khuôn mặt anh ta khờ khờ như kẻ ở liêu trai. Hai con mắt Lượm lim dim, Môm há hốc, tới lúc Vũ Công chọc chàng, thổi một hơi vào mũi, Trần Lượm mới tỉnh thần, hắt xì một cái…
– Cha nội làm gì mà lờ đờ quá vậy?
Trần Lượm mờ mắt ra cười bẽn lẽn:
– Mình tưởng tượng lúc uống “Tam Xà Đởm”” của bạn xong thì mê ly quá.

Vũ Công buồn cười cho cái tính háo hức của Trần Lượm. Anh đưa tay nhịp nhịp xuống bàn tính toán…

Vũ Công là một nhân vật khá kỳ bí và đa tài trong nhĩeu lĩnh vực ở quận Cam này. Còn trẻ tuổi, thích ngao du và nghiên cứu về huyền bí. Anh ta chơi toàn với những người lớn tuổi hơn mình. Qua Mỹ rất sớm, đậu bằng cấp cao nhưng không chiu làm việc gì rõ ràng cả. Tính tình đìêm đạm đôi khi hung hãn bởi những “lăng ba vi bộ”‘của cuộc đời. Hàng ria mép của Vú Công có thể nói lên được đìêu đó: ớ ‘Vũ Công người ta tìm được một số kiến thức rất quái đản, nửa chính nửa tà. Chính thì rất chính, tà thì rất tà, thích nghi với cuộc đời ở mọi lĩnh vực. Bạn bè nhỉều người tìm một nhân vật trong kiếm hiệp để đặt tên cho Vũ Công, nhưng quả thật chưa có một điển hình nào khoác lên đúng cho Công cả.

Trần Lượm rất phục Vũ Công ở nhìêu lãnh vực. Mặc dù là bạn sơ giao, nhưng gặp phải thắc mắc về đường ăn chơi, Lượm vẫn coi Vũ Công là nhân vật “cứu bồ” thích đáng nhất. Bởi vậy bài thuốc “Tam Xà Đởm”” mà Vũ Công tiết lộ đã làm Trần Lượm lên tinh thần thấy ro. Ngặt nỗi Vũ Công lại nửa úp nửa mở, khiến Trần Lượm mất hứng.

Trong khi đó Vũ Công cũng đúng với bản tính của chàng, vẫn hay đùa cợt với vấn dế hệ trọng như của Trần Lượm. Nhưng khi thấyTrần Lượm tha thiết quá, Vũ Công đâm xét lạ. Bàn tay gõ nhịp xuống bàn là kiểu cách xét .lại của Vũ Công. Nghĩa là tử nãy giờ bài thuốc “Tam Xà Đờm”” nói với Trần tượm chỉ là một kiểu cách đưa cay không chính xác mấy!

Vũ Công im lặng một lúc, xong .tằng hắng lấy giọng:
– Nè mít tờ Trần Lượm, bây giờ tôi mới nói thật với anh về bài “Tam Xà Đởm” Nãy giờ tôi chỉ mới ướm thử thiện chí của anh thôi.
Trần Lượm thót người lên một cái:
– Thôi đi cha nội, biết nghề truỳên cho phe ta một chút. Bạn làm tui hồi hộp quá.
Trần Lượm lại cười đưa tay sửa gọng kính đang trệ xuống.
– Tánh của mình khi bày vẽ ai một đìêu gì, thường là chỉ tới nơi tới chốn. Phải biết hết lý tính của sựviệc, rồi sau đó mới thực hành được.
Vũ Công nhấn mạnh thêm:
– Bây glờ hãy ngồi yên, tôi vào vấn đê thứthiệt đây.
Ngừng một chút, rít hơi thuốc dài. Vũ Công từ tốn:
– Hồi nãy nói về “Tam Xà Đờm”” tôi kể cho bạn nghe ba loại rắn: Lục-Hổ-Rồng, thực ra chỉ là một cách thử để biết tâm lý ông bạn có khẩn thiết hay không nên tôi rào đón như vậy.
Trần Lượm chắc lưỡl than thở:
– Ông chơi nhưvậy chết tôi rồi, giúp nhau ông phải hết mình chứ.
– Ừ thì bây giờ tôi hết mình đây.
Vũ Công húp miếng nước, khà khà, cất tiếng:
– Bài “Tam Xà Đởm”” thực ra dùng máu của ba loại rắn: Rắn Ráo, rắn Cặp Lông và rắn HổMang. Rắn Ráo là một loại rắn chuyên sống ở trên cao nơi các cành cây, muốn bất nó, nếu biết cách thì rất dễ, người ta có thể đùng một loại đòn đông tròn đưa sát vào mình rắn. Con rắn Ráo tự nhiên quấn mình vào cây ấy từ từ rút xuống, dùng Lưu Huỳnh chà sát vào bàn tay tóm lấy nó (rắn nào cũng khiếp sợ chất Lưu Huỳnh). Rắn Ráo là loại rắn độc ớ mức trung bình, chuyên sống ở trên cao. Máu nó có khả năng tri các chứng bệnh từ đỉnh đâu tới cổ…
Trần Lượm ngồi nghe như ngây đại, Vũ Công gật đầu ra đìêu “khoáì chưa”. Xong anh ta tiếp:
– Kế đến là loại rấn Cặp Lông, rắn này có hai sắc trên thân mình đen và vàng, khi nó muốn bắt mồi, nó gồng mình lên, lán mướt vảy. Cặp Lông sống bò sát trên mặt đất, lưỡi khè rất dài, cũng thuộc loại rất độc. Máu và mật Cập Lông nếu biết dùng có khả nãng tri những chứng bệnh từ cổ tới rốn.

Ngừng nói, Vũ Công nhìn sâu vào cặp mát Trần Lượm, dò xét sự tiếp thu của anh ta. Thấy Trần Lượm đang vểnh tai chăm chú. Vũ Công yên chí về bài học ủa mình đã được người đối diện lấng nghe khá kỹ. Vũ Công gác hai cẳng lên nhau rung đùi. Trần Lượm lại chờ khá lâu, chưa thấy Vũ Công tiếp câu chuyện, sốt ruột, anh hối thúc:
– Còn con rắn thứ ba.
– Àcái này mới là vấn đê.
Hất mặt về phía Trần Lượm, Vũ Công hỏi:
– Anh thấy ly kỳ hôn.
Ly kỳ thì có ly kỳ nhưng tôi vẫn cảm thấy, bài thuốc của anh còn nhìêu gây cấn quá.
– Tôi đã nói trước với anh rồi. Bất cứ việc gì khi cần phải bồi dưỡng hoặc chữa trị, mình phải giải bày cho đối tượng nguồn gốc và cặn kẽ của vấn đê. Bây giờ tới loại rắn thứ ba…

Vũ Công buông lửng câu chuyện nhếch mép cười. Trầm giọng xuống:
Con rắn thứ ba là rắn Hồ Mang, loại rắn này thường sống sâu dưới đất, đào hang ẩn núp, thuộc loại đại độc. Máu và mật Hổ Mang có khả nãng tri những chứng bệnh từ rốn xuống chân. Loại rắn này mỗi tháng thường phải nhả độc vào đối phương, còn nếu không, ứ độc trong mình, phải trầm mình xuống nước để nhả độc cho nhẹ cơ thể. Nếu ai không may uống nhầm nước lúc rắn nhả độc cũng bi ảnh hưởng nặng nề về sức khỏe…

Kểxong lý tính của ba loại rắn, Vũ Công nghĩ rằng đã tạo được nìêm tin cho Trần Lượm, anh ta chép chép môi gục gật đâu. Trần Lượm búng tay, gọi bồi bàn lấy hai chai bia. Vũ Công ngăn lại:
– Ông uống đi, tôi chơi nước trà được rồi.
Trần Lượm nài nỉ:
– Làm với mình một chai đi ông bạn, ăn thua gì. Ông cứ uống đi, mình còn phải nói chuyện nhìêu nữa.
Trần tượm thở dài. Hơi thở có phần mệt nhọc, bởi bài thuốc của “ông thầy” thực là phức tạp, gần hết buổi mà vẫn chưa thấy “ánh sáng cuối đường hầm”…
Chờ cho Trần Lượm nốc vơi nửa ly bia, Vũ Công dẫn giải tiếp:
– Ba loại rắn vừa kể, bên Mỹ này kiếm có lẽ hơi khó. Miệt Thẩi Lan, Phi Luật Tân thì rất nhìêu. Trần Lượm khà hơi rượu góp ý:
– Mình có thể bay sang Mễ kiếm không ông bạn? Cái quan trọng là mình có phân biệt và biết đườc đúng các loại rắn mình muốn tìm không.
Vũ Công nhấn mạnh:
– Nếu trông vào mấy ông Mễ thì kể như thua.
Cái đìêu mới nói ra của Vũ Công được Trần Lượm chấp nhận ngay:
– À à phải há!
Đồng ý cái đìêu mới nói của Vũ Công với giọng điệu ê chề. Trần Lượm đưa tay gãi mũi, Vũ Công mở lối thoát:
– Nẫy giờ, tôi nói với ông về món “Tam Xà Đởm” tươi, nếu có thứ đó bồi dưỡng thì tốt nhất. Nhưng hoàn cảnh bây giờ khó khăn. Dân chơi mình ở Mỹ thường xử dụng “Tam Xà Đởm” khô.
– “Tam Xà Đờm” khô? Trần Lượm nhắc lại với cặp mắt tươi tỉnh đầy hy vọng.
Vũ Công gật đầu:
– Thuốc men phải tin tưởng lẫn nhau. Tôi biết có một nhóm dân chơi tại đây liên lạc với Thái Lan hoặc Phi Luật Tân. Bên đó họ dùng máu “Tam Xà Đởm” trộn với củ hành đỏ nghìên nát làm thành thuốc vlên mang về đây phục vụ dân chơi. Nghe vậy như mở cờ trong bụng, Trần Lượm hối thúc:
– Ông bạn có cách nào “bổ” cho tôi mấy “xuất” không?

Vũ Công cười cởi mớ:
– Dĩ nhiên, tôi đã biết là biết tới nơi tới chốn.
– Bao nhiêu cũng được. Trần Lượm hứng chí.
Chẳng có là bao so với công hiệu của nó. Tạm thời anh đưa cho tôi năm chục, rồi hạ hồi phân giải.
Trần Lượm vừa móc tìên vừu nói:
– Rẻ mạt vậy mà ăn thua gì.
Chữ “rẻ mạt” chạm vào tự ái Vũ Công, anh chàng này gàn giọng:
– Đây chỉ mới là bước đầu thôi, khi nào ông thấy thích hợp rồi mình tiếp nữa có sao đâu.
Trần Lượin với tay vỗ vai Vũ Công:
– Ông bạn thiệt tốt, chơi điệu với anh em quá.
Xong câu, Trần Lượm nốc cạn ly bia:
– Bây giờ chừng nào tôi có “hàng” được nè.
– Chắc ngày mai, cũng vào giờ này, tại đây, tôi lấy cho anh hai hũ.
Trần Lượm sướng ra mặt, mát nhướng lên đầy tự tin.

Được giao thuốcvà mấy lời chỉ dẫn cách thức dùng. Trần Lượm chạy nhanh về nhà. Trước khi uống thuốc, chàng ta mân mê lọ thuốc, nhìn màu thuốc rồi lắc ve. Mấy viên thuốc nhảy múa trong lọ làm đâu óc chàng ta hăng hái lạ thường.

Chờ cho thuốc ngấm vào ngũ tạng. Theo lời Vũ Công, Trần Lượm phải vận động một chút cho đìêu hòa cơ thể. Anh ta chạy lúp xúp trong phòng như đứa con nít đùa với xe lửa trên màn ảnh.
Bốc đỉện thoại, Trần Lượm gọi Ngọc:
– Hôm nay bán khá hôn em?
Ngọc đang bận khách, trả lời vắn tắt:
– Cũng đỡ cho anh.
– Em có cần anh đón về không?
– Thôi được rồi, em sẽ về một mình.
Trần Lượm định tỉ tê thêm vài câu. Phía bên kia Ngọc đã cúp máy.
Trần Lượm đi tấm một phát, xong ra ngả lưng trên “love seat” chờ đợi.
Đang lim dim ngủ thì Ngọc xô cửa bước vào. Gió theo chân Ngọc lùa vào trong phòng khách, Trần Lượm bỗng rùng mình. Anh ta râm bâm “Cha, thuốc này coi bộ kỵ gió!” Ngọc nghe lõm bõm không hiểu gì hỏi lại:
Anh nói gì vậy anh?
– Đâu có, anh đang nói gió lớn quá.
Thái độ cà giựt của Trần Lượm khiến Ngọc phát cười:
– Anh sao lẩm cẩm quá vậy?
Trần Lượm nám tay Ngọc kéo xuống ghế định giở trò âu yếm.
Ngọc đập nhẹ vào tay Trần Lượm:
– Mệt thấy mồ mà anh, mồ hôi không hà, để tắm cái đã Trần Lượrn không chịu thua, đứng dậy ghì cổ Ngọc “mi” một phát.
Sau cái hôn chụp giựt, không biết Ngọc có cảm giác gì chăng. Riêng cơ thể Trần Lượm đã thấy rần rần ham muốn. chàng ta lắc lắc cái mông, hát nho nhỏ bản nhạc “Em ơi, có bao lâu, sáu mươi năm cuộc đời”. Rồi Trần Lượm chép miệng cơ hồ như thuốc còn đọng nơi đó.

Giang thẳng hai tay, Trân Lượm vươn vai thật mạnh, nhìn xuống phía quần đã thấy “bất thường” ở đó Tâm lý muốn vào cuộc chiến đã đẩy Trần Lượm tới cao dộ của sự hung hăng. So với ngày thường, Trần Lượm thấy có khác. Chàng ta nghĩ “thuốc này công hiệu như thần”.

Trần Lượm trấn an “người bạn nhỏ”: “Đừng nóng bạn, dịu dàng một chút, sắp được cho ăn rồi, đừng có nhiểu ntlớc miếng bậy bạ mất mặt anh hùng hết.” Rồi hát nho nhỏ “Anh mới ra lần đầu mà em đã m lần sau.”

Phía bên trong buồng tấm, Ngọc, sau một ngày làm việc mệt mỏi, đang thả mình vào cái ấm cúng của nước. Nàng kỳ cọ, vô tình móng tay cào vào ngực. Ngọc rời bồn tẩm đến trước gương nhìn, có một lằn sướt nhỏ đang chạy trên ấy. Ngọc lấy hai tay bợ lên, bóp nhẹ nơi đồi nui thương yêu. Nàng dùng ngón tay trỏ xoa dấu trầy trên ngực, nhưng vẫn không làm mờ đi được. Cúi đầu xuống, Ngọc thổi nhẹ vết trầy, nàng thấy tăng tăng một thứ cảm giác xa lạ. Trở lại bồn tắm Ngọc pha nước nóng hơn một chút, ưỡn ngực ra cho thật đầy, chống đớ với những tia ấm đang bắn vào đó. Mắt nhắm lại, Ngọc tưởng tượng tới bàn tay của một người khác phái nếu lúc này thám hiểm nơi đó thì tuyệt diệu quá.

Trần Lượm không còn chịu được nữa. Không hiểu do thuốc hoành hành hay bởi tâm lý nôn nao muốn nhập trận, khiến cơ thể anh rậm rật lên. Chàng ta có cảm giác như đang nghe tiếng trống Bongo đánh sôlô trong lòng, chỉ muốn nhẩy múa hoặc vật lộn với một người khác phái. Anh nắm tay se se ngườl “bạn đời” y như người ta lăn chuối.

Tắm xong, Ngọc ra ngồi trước bàn phấn xấy tóc. Chiếc máy xấy hiệu “Sears” kêu rè rè, nàng dùng năm ngón tay làm lược ché ngược chẻ xuôi những sợi tóc ướt trên đầu, Năm ngón tay thon thon, trắng nuột nà như những mũi thuvền chẻ sóng gợi cảm tràn trề. Trần Lượm nhìn đó không nháy mắt. Tựnhiên chàng ta liên tưởng tới năm ngón tay mình vừa ngắn vưa thô, chàng nhớ tới đoạn thơ:

Tay mềm năm ngón mưa đan
Ôm thân củi cứng giữa tràng giangxanh
Nhấp nhô lên thác xuống ghềnh
Sớm mưa chìêu nắng mông mênh đất trời
Mịt mù bão dậy ngoài khơi
Tiếc con nước đục bỏ xuôi về nguồn.

Trong khi Trần Lượm tê lê mê với những ý tưởng quái đản, thì Ngọc cũng đã đời theo hơi nồng của máy sấy phà ấm vào tận chân tóc. Hơi nóng truyền xuống lỗ tai, nang ]ùng bùng một chút cấm giác. Bất thần Trần .Lượm gọi tên “Ngọc” rồi im bặt: Ngọc quay lại thì Trần Lượm nhoẻn miệng cười tình. Con mắt nàng liếc xéo phía Trần Lượm thành một đường thật bén. Trần Lượm hách xì, nhột nhột nơi cổ. Hình như vì chàng cố đè nén lòng dục đang muốn bật dậy.

Thuốc của Vũ Công bày cho Trần Lượm, quả thật có “ép phê”. Chưa vào trận mà chàng ta đã thấy người nóng rang. Ngọc còn mặc quần áo hẳn hòi mà Trần Lượm lại có cảm tưởng nàng đang trân truồng, anh thấy nơi Ngọc lồ lộ những đường cong bén nhọn, vùng rất xuân tình nơi nàng sùng sục linh động lạ thường. Đàn bà rất nhạy cảm, thấy Trần Lượm trăn trở kỳ lạ, Ngọc hiểu ý và biết chàng ta đang đòi hỏi “xáp chiến”. Ngọc lờ đờ đi ]ại giường:
– Anh làm gì mà như lên cơn động kinh vậy?

Trần Lượm “ờ, ờ” lấy lệ, chàng ta không biết phải đối đáp sao cho đúng với tâm trạng hiện tại “loạn cào cào”, của mình.

Ngồi nhẹ xuống giường, Ngọc mở một nút áo gần cổ, đưa tay chà lên mô ngực, kiểu người ta massnge cho máu chạy đều. Trần Lượm lấy cẳng khều ngang eo ếch Ngọc, hy vọng nàng ngã xuống. Ngọc cưỡng lại kinh nghiệm đời sống cho nàng bài học rất thực tiễn: “Đối với đàn ông dù quen thuộc cớ nào cũng không nên quá dễ dàng với họ, phải để cho họ vật vã đổ mồ hôi, họ mới cảm thấy thích thú.”

Ngọc đưa tay gỡ chân Trần Lượm ra, dùng ngón tay trỏ mềm mại cào cào phía gang bàn chân chàng ta. Lạ thay, bình thường chỗ này đối với Trần Lượm rất nhột, vậy mà khi âm dương chạm nhau, Trần Lượm lờ đờ mê mẩn. Ngọc đâu có biết nơi đó có huyệt “Dũng Tuyền” đàn ông mà được đàn bà sờ vào đó hai luồng điện gặp nhau “nhột” sẽ trở thành “sướng”. Mấy ngón chân Trần Lượm co quắp lại như cua rút càng, cổ Trần Lượm rướn lên như con bửa củi bật bật nhịp nhằng.

Có lẽ lúc này thuốc của thầy Vũ Công đã thấm sâu vào bộ thận. Trần Lượm như thêm thần lực, chàng ta ngồi dậy ôm vật Ngọc ngã xuống, hai tay xiết cổ Ngọc,
hơi thớ mạnh bạo phun ra: “Ngọc em, Ngọc em” … Trần Lượm chỉ nói được có bao nhiêu đó rồi dùng bàn chân thọc mạnh vào nơi rốn Ngọc, Ngọc chống đỡ quyết liệt nàng không để cho đối phương tấn công uy hiếp dễ dàng như vậy. Ngài phụ tá luật sư, vì thuốc ngấm, vì hăng tiết vịt không kể gì đến luật lệ, thay vì phải thiết lập hồ sơ, chờ đợi report của cảnb sát xong mới cho bệnh nhân khám bệnh, đằng này Trần Lượm nỗ lực một cách mạnh bạo, đè đối phương xuống, như cái máy, chàng ta sờ soạng lung tung bất kể vùng cấm địa hay ngoại biên, Chàng giống như con trâu khát nước, bì bõm thọc mỏ xuống vũng, cạn hay sâu không thành vấn đề. Trần Lượm quá tin tưởng vào thuốc của thầy Vũ Công, thay vì phải từ tốn có nhịp điệu, anh ta phí sức một cách kinh hồn. Ngọc ldy là lạ về sự hiếu thắng của tlnh lang. “Anh chàng mắc cái chứng gì mà bữa nay làm việc như điên”. Thật khác xa với lúc thường, trận đấu khiến cho Trần Lượm mỗi lúc mỗi hăng thêm, mặt Trần Lượm đỏ rần rần, đôi con ngươi như cặp đèn pha đâm thủng vào vùng.tối của cơ thể nàng. Như một ngươi nướng bánh tráng. Trần Lượm lật tới lật lui bẻ bên này vẹo bên kia: ‘!Cho chết mẹ đời em”. Quả tình Ngọc cũng hơi thấm mệt, bởi mấy món võ công quái đản của Trần Lượm. Dù vậy bản nãng tự vệ để chiến thắng của phái yếu đã giúp Ngọc lanh lẹ hơn, nhìtu ]ần nàng lùi bước khi đich tấn công quá sâu bắn quá rát trong phòng tuyến không mấy kiên cố của nàng. Đòn trả này quả nhíên cũng lợi hại, khiến Trần Lượm mấy phen hụt hẫng. Hoàn cảnh như người uống nước nửa chừng bl bóp cổ. Đôi lúc Ngọc khép vòng đa gọng kềm hy vọng địch ngộp thở chậm bớt động tác. Trận đánh so với bình thường có dai dẳng hơn, cụp lạc hơn. Trong lúc đôi bên công thủ tới tấp bỗng có tiếng chuông reo từ phía ngoài bấm vào. Tiếng reo vội vã hấp tấp. Ngọc ngưng thờ lắng nghe. Trần Lượm nhíu mày khó chiu. Thương thì khi bl phá đám nhưvậy, Ngọc cũng phớt lờ đi để niềm khoái cảm được trọn vein. Nhưng hôm nay, Ngọc cảm thấy bức rức trong người, phần Trần Lượm cù nhầy cò cưa cũng khá lâu, Ngọc tung người ngồi dậy, khoác vội chiếc áo ngoài, đi ra phía trước mở cửa. Mailman là một người Đại Hàn, anh ta chào hỏi lich sự và trao nàng một lá thư thuộc loại “Special Delivery” cần phải có chữ ký của người nhận. “Có vậy mà cũng quấy rầy”. Ngọc lầm bầm khép cửa, bước vội vào trong.

Trần Lượm như con dê cụt hứng đang dùng hết cả khả năng công phá đối phương, cũng là để trắc nghiệm pbương thuốc của thầy Vũ Công, vậy mà nửa chừng bất phân thắng bại bị Ngọc rút lui cái rột. Cũng tại thằng mailman phá đám. Lựa lúc gay cấn lại giao thơ. “Mà thơ gì phải cần tới người nhận”, Trần Lượm than thở “ông trời đã phụ lòng ta”. Dù nghĩ vậy nhưng Trần Lượm vẫn tồng ngồng nằm nguyên chưa chịu mặc quần áo vào. Chàng ta hy vọng Ngọc trở vào lâm trận tiếp.

Ngọc xé vội thơ bởi dòng chữ “Special Delivery” nằm nơi góc bì. Thơ của cô em gái từ đảo gởi sang báo tin sắp đến Mỹ sau thời gian nằm ụ khá lâu nơi trại tạm trú. Vô tình lúc đó có vài hạt bụi tử đâu bay tới đâm thóc vào háng nàng. Ngọc kéo duýp đưa tay lên gãi sồn sột. Âm thanh ấy gây khó chịu cho Trần Lượm đang nằm chờ. Thuốc của thây Vũ Công thuộc loại khó xử dụng. Khi lârn trận âm dương hòa hợp cử động liên hồi thì “ép phê” rất cao. Nay âm bỏ ra đi chỉ còn dương, nên người “bạn đời” xuống dân, xuống một cách thảm hại. Nhìn anh bạn “sa sút” thê thảm, Trần Lượm buồn lòng không ít, chàng ta đâm nghi ngờ khả năng của thuốc. Trần Lượm gọi Ngọc:
– Em làm gì ngoài đó lâu quá vậy, lại đây với anh đi.

Ngọc đứng nhanh vậy, vô tình chạm phải chân ghế làm nàng loạng choạng, sẵn dịp tốt đó Trần Lượm phóng xuống giường đỡ nàng, hai tay Trần Lượm bợ đúng đồi núi của người đẹp. Ngọc trách yêu một phát “Cái ông nầy!”

Mặc dù khi dương ra khỏi âm, thuốc men cũng giảm bớt, nhưng lòng Trần Lượm vẫn rạo rực. Anh chàng ôm cứng ngắt lấy Ngọc, tay chân thái mái liên tu, hy vọng phục hôi người “bạn đời” đang muốn buồn ngủ. Rốt cục, lòng thì ham muốn, nhưng “đạn không chịu lên nòng” Trần Lượm tức mình hết cỡ thợ mộc, anh cào cấu vào lưng Ngọc khiến nàng đâm bực mình, nàng “tháu cấy” luôn: “Làm gì thì làm đại đi, cứ như khỉ ăn ớt.”

Nghe mấy lời khích bác như vậy, Trần Lượm nổi xung thiên lên, hai mắt anh đỏ ngầu, vậy mà người “bạn đời” vẫn cứ lạnh như tiền. Hoàn cảnh như vầy thiệt khó xử: “Miệng muốn ăn mà bụng đã đầy”. Đến đây Trần Lượm cảm thấy cố gắng cũng trở thành vô ích, chàng ta buông Ngọc ra, lan qua một bên thở dốc, úp mặt vào gối che đầu xấu hổ.

Chờ cho Ngọc ngủ say giấc, Trần Lượm rón rén đến lấy hũ thuốc “Tam Xà Đởm” mang vào phòng tắm bật đèn lên, anh chàng ngắm nghía từng viên thuốc, thuốc đen màu mật, láng coóng, và thơm mùi dầu dừa. Trần Lượm tặc lưỡi than thầm: “Mình thiệt là vô ý quên hỏi thầy Trần Lượm về phản ứng của thuốc. Không hiểu tại sao đang ngon lành như vậy bỗng “ngay đơ cán cuốc”. Trần Lượm đâu có biết “Tam Xà Đớm” thuộc loại “âm dương hợp tán”, Nghĩa là khi lâm trận thì phải đánh liên tục không được “break” nghỉ ngơi giữa chừng thuốc sẽ tan biến hiệu quả ngay, phải chờ đến hai mươi bốn giờ sau mới uống lại được. Không hiểu được cái lý tính của thuốc, Trần Lượm nốc đại hai viên mới. Nhai nhóp nhép không cần tán nhuyễn, chàng ta nuốt ực một phát, rồi trờ vào giường nằm.

Tai hại của việc uống thuốc quá “đô” khiến Trần Lượm thay vì lên cơn hăng máu lại buồn ngủ, chàng ta đánh một giấc như chết cho tới sáng.

Hôm sau gặp lại Vũ Công nơi quán Việt, Trần Lượm tường tnnh sựviệc cho ông thầy nghe. Vũ Công cười ngất: “Nghề chơi nào cũng lắm công phu ông bạn ạ, nhất là đối với loại thuốc “hóa hìên thành dữ này”, ông bạn biết hôn, tại ông bạn để cho địch thủ ngừng nửá chừng!” Trần Lượm ngắt lời Vũ Công: “Đâu phải tôi để cho nó ngừng, thàng.mailman mắc dịch, mình đang ngon trớn, nó ở đâu tới phá đám, em tự dưng phóng xuống giường ra nhận thư. Kể từ đó trờ đi mình như bi sốt rét, trong ấm ngoài lạnh không còn làm.ăn gì được cả.”
Vũ Công gục gật hiểu ý:
– Xui cho ông bạn là ở chỗ đó, cái lý tính của thuốc là khi đã cương rồi, phải bám sát lấy đich thủ, không để cho địch thủ giang ra xa, giống như người đánh võ
Có khả năng nhập nội, nhè dể hở ra, bại là phải Trần Lượm la trời:
– Chết tui rồi, ai có ngờ vụ này, hèn chi sau đó, lòng tui vẫn còn sôi sục mà “vũ khí” cứ nằm như chết.
Hớp một miếng bia. Trần Lượm tban thở một cách thảm não:
– À rồi sau đó, tôi nghĩ ràng thuốc đã giã, nên chơi luôn hai viên, không hiểu sao tôi lại ngủ luôn, không thấy hứng khởi gì hết?
Thầy Vũ Công đập tay xuống bàn, tức cho Trần Lượm:
– Thôi chết mẹ rồi, thuốc đó hai mươi bốn tiếng mới được uống một vlên, anh hấp tấp làm luôn bốn viên, không những nó làm anh buồn ngủ mà anh còn sẽ bón dài dài…

Quả nhiên đúng như lời tiên doán của thầy Vũ Công thuốc bổ thận mà nóng quá lìêu lượng, dương thịnh ngoài chỉ số, sẽ sinh hỏa vọng. Một tuần lễ liên tiếp Trần Lượm rặn không ra một miếng nào. Ngồi đâu ủ rủ đó một đống hồ sơ để trước mặt, mấy vụ “đụng xe” đang chờ lãnh bạc, Trần Lượm giao cho cô thư ký kiểm soát lại. Anh ta chỉ cất kỹ mấy cái check của insurance trả tìên cho thân chủ, liên lạc với các nơi nào dính líu đến để chia chác tìên bạc. Còn hộp thuốc “Tam xà đởm” Trần Lượm tức mình liệng vào sọt rác.

Có một mớ tiền, Trần Lượm trang trải mấy món nợ nhỏ, sau đó đến tìm Ngọc, Trần Lượm khoe là mới vô “mánh” khá bộn, Ngọc mặt mày ủ dột, than thở ngày qua buôn bán ế ẩm còn phải hao tìên tốn bạc chuẩn bị cho đứa em gái bên đảo sắp qua. Trần Lượm lắc vai Ngọc, hôn trên môi nàng một phát nhanh như chớp:
– Em lo gì, anh có tìên cũng như của em. Cần gì cứ nói, anh sẽ giải quyết cho.
Nghe vậy Ngọc nhoẻn miệng cười:
– Ai mà kỳ vậy anh, chuyện gla đnh của em bắt anh lo sao?
Trần Lượm hất hất bàn tay:
– Em sao khách sáo hoài. Đời mà, nglũa lý gì?

Mấy lời nói tình nghĩa làm Ngọc mở cờ trongbụng, nàng nắm tay Trần Lượm kéo vào phòng ngủ. Đêm đó, Trần Lượm được Ngọc bày hàng hơ hớ, cho thưởng thức thoải mái, ngặt nỗi chứng “bón” vì lạm thuốc đã khiến cho Trần Lượm vẫn còn bức rức. Có cái gì đè nặng nơi bụng Trần l~ượm. Chàng ta nhổng lên nhổng xuống không làm ăn được phát nào cho ra hồn. Ngọc tỏ vẻ âu lo cho sức khỏe Trần Lượm:
– Bữa nay anh làm sao ấy, bộ có chuyện gì buồn sao?
– Đâu có em, anh hơi khó ở trong người…
Tiếng”khó ở” Trần Lượm kéo dài với bộ mặt nhăn nhó thảm não. Ngọc biết tình lang mới vừa vô mánh, nàng trổ ngbề săn sóc người bạn tình thật là kỹ. Pha cho Trần Lượm một ly cam vắt thật đ(ìm. O bế như vậy cũng bởi Ngọc thấy Trần Lượm uể oải có vẻ mỏi mệt, nhưng trái lại Trần Lượm có tật giật mình, cứ nghĩ rằng em phát giác ra mình bị “bón” nên cho uống cam để giái tỏa “áp lực”. Trần Lượm cầm ly cam ực một hơi, chất mát chạy dàt vào cơ thể làm cho anh dễ chiu. Trước khi mặc qùân áo đi làm, Trần Lượm nựng Ngọc một phát thật lâu:
– Chìêu nay anh về sớm, chúng mình đi ãn cơm. Ngọc đang đánh phấn thoa môi, nghe vạy quay lại gật đầu.
Từ nhà Ngọc, thay vì đến phòng làm việc, Trần Lượm chạy thẳng đến quán Việt hy vọng gặp tháy Vũ Công để hỏi thăm về bệnh tình cũng như nhờ thầy thay đổi thuốc men.
Trần Lượm tính không sai chút nào thầy Vũ Công đã ngồi ở quán từ sáng sớm. Chàng ta đang nghiên cứu cái máy computcr bỏ túi. Bắt tay thầy xong, Trần
Lượm vô đề ngay:
Mấy ngày này mình bị “bón” quá, chả làm ăn gì được .
Vũ Công cười phì:
– Cũng may là ông bạn quá “đô” một cách chừng mực, chứ mà ông bạn tham lam làm năm sáu viên “Tam Xà Đởm” luôn một lúc, có khi còn bị luôn cả “trĩ”. Chưa chi đã bị đe dọa, Trần Lượm nhổm người dậy:
– Thôi mà ông, hù tui hoài làm gì khổ qná.
– Tôi nói thật chứ hù bạn làm chi.
Bình thường Trân Lượm ranh mảnh và lanh lẹ lắm, vậy mà bây giờ trước mặt thầy Vũ Công, anh ta lờ đờ một cách khôi hài. Rút điếu thuốc bật quẹt, run run mồi’lửa. Trần Lượm nói qua làn khói thuốc:
– Ông làm sao giủp tôi, chứ hấp tấp làm hỏng cả việc.
Đến đây thầy Vũ Công nhlp nhỉp mấy ngón tay lên đùi ra chìêu suy nghĩ:
– Thuốc men cũng cần phải có cơ duyên. Bài “Tam xà đởm” tôi đã chỉ cho biết bao người dược hạnh phúc, vậy roà ông bạn lại bi bể. Tại cái số của ông bạn đó!
Nghe nhắc tới, tlhắc lui cái món thuốc này, Trần Lượm tức mình thêm, anh ta gãn giọng:
– Tôi chỉ cần thầy cho bài thuốc nào ra bài nấy, đánh từng phát một cũng được.
Vũ Công lại cười, thầy ớưa tayvuốt vuốt phía dưới càm nơi có mấy sợi râu cứng:
– Ông bạn không nói, tôi cũng phải đổi thuốc cho ông bạn hài lòng.
Nắm tay bất mạch Trần Lượm, thầy Vũ Công gật gù:
– Nội tạng ông bạn còn tốt lắm. Sẵn đây tôi cho ông bạn món thuốc này.
Thầy Vũ Công lấy trong túi áo vét ra một viên thuốc màu đen bọc giấy kiếng đỏ:
– Cái này là “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”. Tôi đặc chế cho bạn bè thân thiết dùng.
Trần Lượm nhướng mắt bất mãn:
– Bộ tôi không thân thiết với thầy sao?
– Không phải vậy, tôi muốn nói, đây là thứ quý hiếm khi nào “emergency” mới dùng tới.
Trần Lượm khoái, cười bẽn lẽn:
– Thì tôi cũng là một trường hợp “emergency” rồi. Vũ Công nghiêng đầu, ngoái lỗ tai:
– Ông bạn chưa hiểu hết ý “emergency”.
Rồi không chờ Trần Lượm thắc mắc, Vũ Công dẫn giải luôn:
– Loại thuốc này dành cho phe ta thủ trong người, lúc đi chơi xa hoặc cáp độ bất thần mới dùng tới, phát nào có giá trị phát nấy. Coi như đạn bắn xong là phế thải.
– Hả! Đột nhiên Trần Lượm há hổc mồm hỏi một tiếng rồi ú ớ
– Từ tử mà nghe đây, làm gi mà sửng sốt vậy? Tôi nói phế thải là thuốc phế thải chứ không phải người dùng thuốc. Loại thuốc “hy sinh” quất một phát rồi sụm luôn chưa tới phiên ông bạn đâu.
– Vậy hả!
Trần Lượm binh tĩnh trở lại, anh ta gọi một dĩa chả chìa, còn dặn anh hầu bàn nướng cho chín chín. Vũ Công lợi dụng lúc này bỏ vào trong toilet. Lúc đó cánh cửa quán được kéo ra, hai thiếu nữ bước vào. Một trong hai người là ca sĩ, trước kia, một thời là bồ của Trần Lượm. Gặp nhau giữa cảnh này thật là trớ ngại. Bởi Trần Lượm đang là một bệnh nhân nhờ thầy hốt thuốc. Có đàn bà con gái ở đây trở ngại quá! Trần Lượm quay mặt đi định né tránh, nhưng em ca sĩ đã thấy rồi. Cô nàng đon đã
– Anh ngồi với ai vậy, tụi này ngồi chung được không?
Thật là kẹt cho Trần Lượm, xưa nay nổi tiếng là dân chơi, không lẽ tỏ ra bất lịch sựvới người đẹp, Trần Lượm mời luôn: .
– Ờ, thì tụi em ngồi với anh cho vui.
Chàng ta phóng mắt vào trong hy vọng thầy Vũ Công cứu bồ. Thầy Vũ Công thuộc típ người rắn mắt, thấý Trần Lượm kẹt phé, anh ta tấp qua bàn khác tay sờ nắn túi áo coi lại viên thuốc còn đó hay không. Thật ra viên “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” mà Vũ Công mang theo hôm nay là để tặng cho một người bạn thân từ tiểu bang xa mới về chơi. Vũ Công chỉ muốn biểu diễn cho Trần Lượm thấy để thèm thuồng chơi, chứ không có ý “hốt” cho ngài phụ tá luật sư này.

Ngồi yên chỗ xong, yên chí là đã có ông địa, cô ca sĩ bắt đầu đấu:
– Nghe nói hồi này anh vồ khá lắm mà.
Trần Lượm trả lời miễn cưỡng:
Cũng đỡ vậy thôi.
– Anh mà đỡ thì ai khá bây giờ?
Mấy lời “bốc” của em ca sĩ làm Trần Lượm trở lại tính cao ngạo cũ. Anh ta nhún nhún vai:
– Cám ơn em!

Cô ca sĩ giới thiệu người bạn:
– Đây là Hoàng Hà, bạn em từ Texas về chơi.
Trần Lượm trầm giọng xuống:
– Hân hạnh.
Hoàng Hà làm thinh liếc mãt cườì tình. Đôi môi cô nàng này mỏng nhưng nhọn, hai bờ khép lại che kín hàm răng, nàng cười kiểu “đờ mi” tuyệt đẹp.
Máu dê Trần Lượm nổi lên, anh ta quên cã tình trạng đang cần thầy. Tán một câu xanh lè:
– Nhan sắc! Ôi? nhan sắc!
Chủ đề của Trần Lượm hôm nay là tìm thầy cứu nguy, không ngờ gặp em ca sĩ tình nhân cũ vô tình phá đám. Mặt này anh ta ngơ ngác một cách bất bình thường. Ngồi tiếp chuyện với em mà hồn gời tận đâu đâu. Em ca sĩ rất tinh đời cũng cảm thấy như vậy, em xen vô hỏi xỏ Trần Lượm:
– Anh Trần có cái gì bất ổn sao, anh coi bộ lơ là với tụi này quá.
– Đâu có, đâu có em, anh đang có hẹn.
Định là trả lời như vậy thì em sẽ để cho Trần Lượm yên, trái lại, em ca sĩ tấn công thêm:
– Tụi này uống bia được không anh?
– Tự nhiên đi em.
Em ca sĩ ngoắc hầu bàn, gọi một lượt bia, mấy da đồ nhậu, sực một cách ngon lành. Rượu vào, em bốc lên chút chút:
– Sao anh Trần, lúc này nghe nói anh có đào mới, ngon cơm lắm phải không?
Cũng đỡ thôi, cô đơn quá phải kiếm gối chăn làm bạn.
– Nam mô a di đà Phật. Em ca sĩ lấy tay xá nhẹ Trần Lượm.
Cô bạn ngồi bên cạnh thấy hai người đối đáp, không nín được cười, lấy tay che miệng lại, nở một nụ cười nhẹ.

Bây giờ Trần Lượm mới chú ý kỹ thiếu nữ đi chung với em ca sĩ. Chiếc răng khểnh thập thò ở ngoài cửa miệng trông thật duyên dáng, da nàng trắng hồng, nếu đôi gò má đừng nhô cao thì hao hao trông giống Ngọc. Lòng trắc ẩn chàng ta nồi lên, liền tưởng tới người yêu có thứ nội lực thâm hậu khiến Trần Lượm rùng mình.
Em ca sĩ đột nhiên lên tiếng:
– Cô bạn em đang bơ vơ đó ông luật sư. Nàng nhướng mắt thăm dò. Trần Lượm vờ như không hiểu ý:
– Bơ vơ thì đã sao?
– Bơ vơ thì cần người ấp ủ. Em ca sĩ trả lời nhanh như chớp.
Không khí lợt lạt giữa đôi bên, sau phút này đã xích lại gần nhau. Người bạn cô ca sĩ có bàn tay thật mỏng, nàng cầm ly bia đưa lên mắt, nhìn Trần Lượm xuyên qua lớp rượu. Lối tống tình tếnhị đó cực kỳ hấp dẫn. Trần Lượm đưa hai bàn tay cuốn tròn nhìn lại em. Em ấn mạnh hai bờ môi vào ly, thành hai vệt hồng mềm mại. Trần Lượm tê tái trong lòng mắt chớp lia lịa. Hình ảnh của Ngọc nhập vào người con gái này khiến Trần Lượm rạo rực như dê buổi sáng chờ ra chuồng.

Trần Lượm quay nhìn phía bàn nơi thầy Vũ Công ngồi. Thấy Vũ Công không chú ý tới mình, Trần Lượm đưa ly rượu lên tiếng:
– Thầy Vũ Công, vô cái đi!
Mời như vậy, cho thấy Trần Lượm đang bối rối tâm não, bởi Vũ Công ít khi nào uống bia lấm. Nhưng để cho Trần Lượm bớt bẽn lẽn, thầy Vũ Công cũng đưa ly trà lên ứng đáp.

Trong khi đó, em ca sĩ đưa tay khềụ khều nơi đùi người bạn, ý ngầm nói ràng: “Hắn khoái mày rồi đó!”
Người bạn em ca sĩ gật đầu nhẹ: “Ta sẽ tính hắn”.
Con mắt tinh đời của Vũ Công, mặc dù ngồi cách xa bàn Trần Lượm, cũng hiểu rõ được hai người đàn bà này muốn gì. Vũ Công ngoắc Trần Lượm sang nói
nhỏ:
– Con bé kia đang muốn chài ông đó. .
Trần Lượm toét mồm cười:
– Thầy giúp tôi giết nó cho rồi.
Đáng lẽ viên thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” là để dành cho người bạn, nay Vũ Công móc ra ấn nhẹ vào túi áo Trần tượm..Thầy Vũ Công còn dặn nhỏ:
Trước khi rời quán phải gặp tôi lần nữa có mấy lời dặn dò.
Trở về vị trí cũ, vũ khí đã có sẩn trong người, tạo cho Trần Lượm lên tinh thần thây rõ, anh ta gọi thêm bia và bắt đầu chú ý mạnh đến người bạn em ca sĩ.
– Hà về đây chơi hay định ở đây luôn?
– Cũng tùy theo phong thổ khí hậu, nhất là tình người ớ đây.
Câu mớm đó làm trớn cho Trần Lượm xổ một bài ca cũ mèm:
– Đất Cali đến dễ khó đi
Trai yêu chết bỏ, gái thề hiến thân.
Tuôn xong hai câu vè cà chớn, Trần Lượm khoái chí cười sằng sặc, em ca sĩ khó chịu nheo mắt:
– Anh làm như đàn bà ở đây là của chùa không bằng.
Trần Lượm, ngồi yên lại nghiêm chỉnh:
” Đâu phải ý anh muổn nói vậy. Đây chỉ là một kiểu ca ngợi tính chịu chơi của dân Cali thôi.

Em ca sĩ lắc lắc đàu phản đối:
– Anh nói dân Cali chịu chơi theo emthì không đúng chút nào.
– Không đúng chỗ nào em nói nghe coi.
Khà nhẹ sau một hớp bia, em ca sĩ nói:
– Anh cũng dư biết mà, mèo thường khen mèo dài đuôi. Xứ sở này theo em thì cà chớn lắm.
– Vừa thôi em, Trần Lượm gắt lời.
Em ca sĩ nhún vai với vẻ khinh đời.
Xét bản thân em, em cũng thấy đất Cali này ra sao rồi.
– Em không nên xét một vấn đề chung, qua một đơn vị lẻ.
Không những chỉ riêng em thôi, mà những người em quen biết, ai cũng chán cái đất này lắm. Bình thường thì Trần Lượm bao giờ cũng nhường lời ăn tiếng nói cho phái đẹp, ngặt nỗi bữa nay có người ở vùng xa mới tới vậy mà em ca sĩ cứ kê dân Cali hoài nếu im lặng thì kẹt quá, vì vậy Trần Lượm nhất định phải cãi lại em.
– Hà, bạn em ca sĩ, ngồi chăm chú nghe hai người đối đáp, thỉnh thoảng cười nhẹ, Khuôn mặt em khinh khỉnh làm Trần Lượm khó chịu, không hiểu tại sao em ca sĩ đề cập tới chuyện dân Cali cà chớn mà làm gì:”Người ta không biết thì để người ta dấn thân, trước sau gì rồi cũng biết”.

Mấy bàn khách chung quanh có vài vị nhậu hơi nhlều, nghe lõm bõm câu chuyện bàn cãi giữa Trần Lượm và em ca sĩ. Họ nhìn Trần Lượm bằng ánh mắt tiếp sức: “Anh bạn đừng làm mất mặt dân chơi mình nha”.
Em ca sĩ thấv được điều này nơi đám khách. Nàng hất mặt về phía Trần Lượin:
– Sao em nói, anh thấy có lý không?
Trần Lượm không trả lời em ngay, anh ta đưa tay gãi đầu. Em ca sĩ nhìn Hà như một ngụ y thầm kín.
– Hà biết hôn, ở đây đừng quá tin người. Tình đồng hương chốn này, nồng ấm theo kiểu đốt lá rừng. Thấy vậy mà không phải vậy.
Trần Lượm thấy em ca sĩ bắt Hà làm đồng minh.
Anh ta hơi chột dạ: “Mình định làm ăn với em, con mẹ này phá đám hoài.” Trần Lượm bất chợt đưa tay vỗ vào túi áo nơi có viên thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”. Thấv thuốc vẫn còn nằm yên ở chỗ đó anh ta yên chí gật đầu.
Xoay ánh mắt chỉếu thẳng ngay Hà, Trần Lượm vỗ về:
– Cô bạn của anh chán đời, nên buông những phán xét quá vối về dân Cali, thật ra chuyện đâu còn có đó, không phải ai cũng vậy đâu.
– Hà không trả lời nàng lại cười.
Em ca sĩ nghe Trần Lượm đế cập tới mình như một sự không đồng ý, đâm ra khó chịu:
– Anh Trần làm như tôi là con nít không bằng, Tôi sống ờ đây lâu, tôỉ có nhiệm vụ phải trình bày cho bạn tôi biết về tình hình ờ đây. Tôi nói là nói đúng, chứ đâu có sai.
Nhìn con mắt đăm đăm của em ca sĩ, Trần Lượm biết em đang nồi nóng. Anh ta dịu giọng:
– Không phải anh nói em sai, nhưng mà anh muốn phân tích vấn đề cho rõ ràng hơn, ở đâu cũng có người tết, người xấu.
– Thôi, không nên bàn cãi vấn đề này nữa. Mình uống rượu vui hơn. Tự dưng em ca sĩ phang một câu có vẻ hòa bình ngang xương trong khi trận chiến đáng lẽ đang sôi nổi.
Điều này khiến Trần Lượm đâm giật mình. Anh ta mâm mê ly rượu. Trong khi đó em ca sĩ nâng ly lên mời Hà nhấp rượu. Em chỉ mời Hà mà không mời Trần Lượm. Trần Lượm bẽn lẽn nhìn sâu vào ly bia, mắt chớp chớp kiểu như đang hối hàn.
Hà bấy giờ mới lên tiếng:
– Tôi mời hai vị cụng ly.

Sự giải tỏa tình cảm đó mở lối thoát cho Trần Lượm. Chàng ta hí hửng đưu lên cao, ực một phát trăm phần trăm.
Hà vuốt Trần Lượm một câu:
– Thấy anh Trần uống rượu có vẻ lương thiện quá?
– Cám ơn Hà.
Bốn mắt nhìn nhau bác cầu tình cảm. Em ca sĩ hình như đã thấm rượu, mắt lờ đờ, hai má hồng lên. Em hát nho nhỏ bản nhạc “Chiều mưa biên giới”. Em cũng không còn muốn xen vào câu chuyện của hai người. Một là em dụng ý như vậy họăc là em để cho người bạn mình tự tiện dấn thân, bới em biết Hà cũng không phảl là hạng vừa.

Ông bà mình ngày xưa nói cũng đúng, nam nữ khi có rượu vào lòng dục nổi lên. Đặc biệt là Trần Lượm. Bấy lâu nay đánh trận với Ngọc thường thì bại hoặc thắng ở mức cầm chừng. Kể cả những ìân được thầy Vũ Công tiếp trợ thuốc. Nay thầy Vũ Công vừa tặng viên “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”, một thứ vũ khí mới mà theo thầy Vũ Công cho biết thì hiệu quả như thần. Nếu được địch thủ Hà cho phép thử sức thì thiệt là tuyệt diệu. Mãi suy tưởng Trần Lượm quên cả em ca sĩ đang chú ý tới mình:
– Anh Trần suy nghĩ gì mà quên bạn bè vậy.
Trần Lượm chạy tội:
– Anh đang nghĩ cách nào để mìrlh có một đêm vui trọn vẹn.
– Còn sớm mà anh. Hà chen vào.
Trần Lượm đưa tay nhìn đồng hồ:
– Thời gian ờ xứ này chóng lắm em à. Sáng đó rồi tối đó.
Ba người, sau châu rượu kéo dài mấy tiếng đồng hồ ở quán Việt, kéo nhau đến vũ trường Au Baccara nằm ở miệt Fullerton.

Em ca sĩ ngồi góc bàn nhìn Trần Lượm với Hà du dương ngoài sàn nhảy. Bản Slow nào cũng có cặp này ra quân. Hai người ôm nhau ghì sát như nam châm hít nhau. Chàng ưỡn qua nàng kéo lại. Lửa hình như bật ra bởi sự cọ sát quá chặt giưa hai cơ thể đã được ngâm rượu. Đôi bên không còn giữ quy cách như lúc ngồi ở quán. Lượm dò hỏi lý lịch Hà bàng những câu nhát gừng. Hà đáp lại một cách ngập ngừng. Người ngoài nhìn vào đỏ tưởng đây là một cặp tình nhân quen nhau đã lâu.

Kinh nghiệm đời cho Trần Lượm xét rằng: “Em cũng thuộc loại dân chơi có hạng”, loại đàn bà lịch lãm nghe nhìêu hơn nói. Trái lại, Hà qua sự giới thiệu ngầm của em ca sĩ cung biết rằng Trần Lượm thuộc loại “bạch vượn” thấy trái nào cũng muốn hái, muốn ăn, ăn sống ăn chín gì cũng được.

Trái cầu đèn màu đặt phía trên cao trần nhà, lóe ánh sáng kỳ ảo, lúc chạm vào cặp Lượm Hà, hai má kề nhau rực rỡ. Có lần Trần Lượm làm bộ rơi bàn tay từ trên vai xuống ngực Hà, cũng ìà lúc ánh đèn soi tới y hệt một con thằn lằn đang bám vào trụ tường. Hà đã không chống đối còn nắm tay ngài phụ tá luật sư ấn mạnh vào ngực nàng. Ôi thiên đàng địa ngục hai bên, bên nào cũng sướng cả. Bản nhạc chấm dứt, khách rời sàn nhẩy về bàn, trong khi đó Trần Lượm vẫn còn ngơ ngẩn với cơn đê mê huyền ảo, bởi đôi tay anh ta mới chạm vào ngực Hà chưa kịp thám sát mân mó. Ông Trời sinh ra người đàn bà đặc biệt nhất là bộ ngực như mặt biển với những lượn sóng. Dân chài lưới dù quanh năm suốt tháng ở ngoài biển nhưng hễ thấy sóng là ấm lòng rung động, có khi chới với, có khi thích thú. Đàn ông cũng vậy, dù ba bảy đường ăn chơi, nhưng cứ thấy ngực phụ nữ phập phồng thì tấm lòng cứ rộn rực lên, khoái khoái, hăng hăng kỳ lạ. Người ta khác với gà vịt là ở chỗ đó. Con gà, con vịt, con ểnh ương, con cóc, con cắc kè, mấy thứ đó, và nhiều loại thú nữa đâu có bộ ngực như đàn bà.

Trần Lượm từ từ dìu Hà về bàn, anh đi lom khom như người phải gió, bởi xao xuyến của tâm hồn khiến anh mang mặc cảm mình đang “gồng”. Đang “gồng” mà đi xổng lưng, lỡ bà con ngó thấy cười chết. Tới bàn rồi mà Tlân Lượm vẫn chưa chịu rời tay , anh ta bóp bóp thêm mấy cái gỡ gạc, cứ tưởng tượng như đó là đôi nhũ hoa thơ mộng mềm mại của em. Em ca sĩ, lúc bấy giờ đã ngấm rượu, em gục đâu xuông bàn vẻ mệt mỏi.

Hoàn cảnh như vậy thật là thuận lợi. Trần Lượm đề nghi nên đưa em ca sĩ về. Hà còn luyến tiếc cuộc ui đèn màu, nhưng đề nghị Trần Lượm quá hữu lý nên cũng gật gù theo.

Em ca sĩ nằm phía sau xe, cong người như con tôm gặp nước nóng, phía trước Trần Lượm lái xe theo sự hướng dẫn của Hà. Ngoài trời đã trở lạnh, Trần Lượm mở máy “heat”, chiếc xe chìm trong không khí ấm cúng. Hà hát nhẹ theo bản nhạc vang ra từ cassette, Trần Lượm vừa lái xe vừa lắng tai nghe em hát. “Em này hát cũng được lắm.”

Em ca sĩ được đưa vào phòng ngủ, sau màn ói chút chút. Phòng khách nhà em ca sĩ rộng thênh thang với bức tranh khỏa thân của Họa sĩ Nghĩa Đàng. Mái tóc người trong tranh xõa đài che chiếc háng rộng, khêu gợi một cách kỳ lạ, như chiếc đuôi rắn thọc vào hang. Để tỏ ra mình là tay có óc nghệ thuật, Trần Lượm phê phán: “Vẽ tranh lõa thể như vậy mới là vẽ, nét phụ bao giờ cũng đè lên nét chính, để cho người nhìn một trí tưởng tượng rộng hơn”.
Hà phụ họa thêm:
– Anh cũng giỏi tranh quá há.
– Cũng chút đỉnh thôi em?
Để giựt le Hà về mỹ thuật tính của mình, Trần Lượm kể luôn câu chuyện bức họa lõa thể của Họa sĩ Trần Quang Hiếu triễn lãm ở Sàigòn hồi năm 61-62.
Trần Lượm thao thao bất tuyệt:
– Em biết hôn, bức tranh đó vẽ một thiếu nữ khiêu gợi ngồi xõa tóc mặc một chiếc áo mỏng cởi nửa chừng, mấy chiếc nút áo, cái nào cũng lớn hơn núm vú cả. Có như vậy người xem mới so sánh được bộ ngực đẹp của một trinh nữ.

Hà chăm chú nghe với vẻ hài lòng, lâu lâu nàng lẩc đầu cho tóc văng qua một bên.
Trần Lượm châm điếu thuốc, anh ta tiếp:
– Bức tranh đó lúc đầu bán không được, bởi Họa sĩ đề giá quá cao, chừng Thi sĩ Hoàng Trúc Ly đến xem tranh, anh ta viết tặng hai câu thơ đính phía dưới bức tranh. Vậy mà sau đó, một ông Bộ trưởng đã mua bức tranh này với giẩ một trăm ngàn. Hà có vẻ say mê với câu chuyện, nàng nở nụ cười đắc ý.
– Hai câu thơ đó hay ra sao mà khiến bức tranh tăng giá trị qúa vậy anh.
Trần Lượm không đáp ngay, anh ta vờ suy nghĩ. Thật ra câu chuyện trên xẩy ra ở thời kỳ mà Trần Lượm còn quá trẻ. Chàng ta nghe lóm chuyện nay từ một ông ký giả kể cho nghe. Trần Lượm tàng hắng ê a hai câu thơ:
Người yêu tóc xõa choàng vai
Nửa đêm da thịt quên cài áo khuya.
– Tuyệtt Tuyệt!
Trần Lượm được nước tan mạnh vào:
– Thơ như vậy mới là thơ, da thịt mà quên cài nút áo thì còn chỗ nào mà chê nữa.
Tới đây Trần Lượm đâm phục tài ứng biến của mình, anh ta dơ tay hướng về phía bức tranh búng kêu cái “róc”, khi thu tay lại vô tình trúng vào túi áo phía trước ngực, ở đó có viên thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”. Trần Lượm sực nhớ lại bửu bối, anh ta bẻn lẻn vỗ nhẹ vào đó. Thái độ hừng chí của Trần Lượm khiến Hà hiểu lầm, tưởng chàng ta khoái bức tranh nên huênh hoang như vậy.

Sau màn “Văn học nghệ thuật”, phần muốn thử thuốc của thầy Vũ Công, Trần Lượm mở chiến dịch phóng dê. Trần Lượm vào trong rót cho em một ly rượu chát hiệu “Lancer”, còn chàng ta thì mở ngay viên thuốc uống ]ìên. Theo lời thầy Vũ Công căn dặn: “Thuốc này thuộc loại emergency, uống vô sau mười phút sẽ bắt đầu công hiệu, và công hiệu chỉ có một lần, nhưng một lần cũng đủ cho em tởn tới già, thuốc này thuộc loại gia truyền, có sức công phá hết sức mãnh liệt, có thể nói đó là đệ nhút dương-cương-sát thủ-dâm-tà-khách. Đàn bà dữ cỡ nào mà gặp thuốc trợ lực loại này cũng thúc thủ như ếch phơi nắng giữa trưa hè.

Qủa nhiên, đây là loại thuốc cực mạnh, năm phút sau khi dùng thuốc, cơ thể Trần Lượm, nơi những dòng kinh mạch bừng bừng hứng chí, cơ hồ có những luồng gió nóng phả ốêu vào nội tạng tứ chi, nhất là nơi bộ phận “bầu bạn” như có thần lực chuyển vào. Nó hung hăng thật khó kém chế, Trần Lượm phải chơi một chai bia Mễ vào để đánh lận con đen, ngõ hầu che mắt Hà. Anh ta đổ thừa? “Bia Mễ mạnh quá, uống vào đâm khó chịu. Hà là một phụ nữ đâu phải tầm thường, nàng vào ra trận mạc cũng nhìêu, khi chấp nhận về phòng khách với Trần Lượm, nàng cũng biết được rằng: chuyện gì sẽ xẩy ra. Nhưng nàng không hiểu tại sao anh chàng này lại tự dưng lên cơn có vẻ hung hãn quá. Bản năng người nừ là phô trương, yểu điệu mần mọ, cọ xát sau đó mới nhập thiên thai. Mặt Trần Lượm chuyển màu hồng thấy rõ, hai mắt chàng nhìn chầm chập vào bức tranh, chàng bẻ mấy lóng tay kêu rôm rốp. Hà than “Trời hơi nóng”, rồi không cần chờ ý kiến Trần Lượm. Nàng mở nút áo đưa tay chà nhẹ nơi ngực, môi nàng hồng lại uống chút rượu chát, nàng dùng lưỡl quệt qua quệt lại đôi môi khêu gợi đó, giống hệt người khách đi đò, dùng tay chà sát hai bên mép thuyền giữa trời nóng, vừa rát lại vừa tưng tưng.

Hà dùng lưỡi của nàng để quệt môi. Vậy mà Trần Lượm cỏ cảm tưởng như chàng vừa bị xúc phạm nơi phàn cơ thể mình. Chàng ta rướn cao cồ lên gục gật theo đường liếm của người đẹp. Chiếc love seat nhúng lên nhúngxuống theo động tác của Trân Lượm. Người Mỹ đặt tên cho chiếc ghế này cũng thiệt là đúng điệu:
“Ái ân theo thế ngồi”. Không khí phòng khách bây giờ thật im lìm. Hà mang tâm trạng của mèo vờn chuột, nàng dùng lưỡi liếm môi, hai tay thỉnh thoảng chà sát vào đùi, Chú chuột Trần Lượm không bi ai đánh đập mà thở hồng hộc, đôi mắt láo liên chớp lên chớp xuống. Chàng ta chỉ muốn tấn công ngay để hạ át đối thủ Nhưng khuôn mặt dửng dưng của nàng khiến chú chuột e dè.

Mười lăm phút trôi qua, “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” đã ăn sâu vào nội tạng Trần Lượm. Bộ thận của ngài phụ tá như có kiến bò trong đó, cơ hồ có âm thanh “bực bực” vang ra. Là tay chơi đã từng đấm đá qua nhìêu chiến trường nhưng quả thật đối với võ đài “love seat”, anh ta chưa kinh qua. Trần Lượm chưa biết xoay sở ra sao cho thuận tiện. Hà bỗng đổi thế dùng chân phải gác qua chân trái. Nàng hành động từ tốn tới độ một mang thit trắng nơi đùi nàng hơ hớ phơi ra, rồi từ từ khép lại. Trần Lượm ú ớ phát thành tiếng “Anh yêu em, anh yêu em”. Hà phì cười thầm: “Ai chả biết anh muốn yêu, anh còn muốn cắn nữa là đằng khác, nhưng yêu kiểu nào cũng phải có phép tắc chớ, xài võ rừng người ta ghét lắm…” Nghĩ vậy Hà bắt đầu hành Trần Lượm:
– Anh thú thật với em đi, anh đã hạ bao nhiêu đàn bà rồi.
Câu hỏi hỗn xược ngang xương làm Trần Lượm xanh mặt. Chàng ta không ngờ gặp một đối thủ quá quất: “Biết vậy mình khoan uống thuốc để còn đây đủ bình tĩnh chống đối lại Hà.” Ngặt nỗi thuốc càng ngày càng ngấm, chất dương tăng quá mạnh khiến cho Trần Lượm lùng bùng lỗ tai, mắt mờ mờ dần. Nhìn đâu cũng thấy đấu “DELTA” xoay vòng tròn. Trần Lượm hớp miếng nước hy vọng hạ hỏa. Thật xui cho chàng lại đớp nhằm chai rượu bia dang dở. Hơi nóng chạy vào ngũ tạng làm cơ thể như nức nở bởi con dao dục tình chém xuống. Chàng đưa tay gãi đầu sồn sột. Hai lỗ tai Trần Lượm tím lại giống như thuở nhỏ đi học bị ông thầy đánh đòn. Nhìn cảnh tượng này Hà nào biết được Trần Lượm đã dùng qua thuốc của thầy Vũ Công. Nàng nhớ lại một kép trẻ ở Texas trước khi làm tình cũng có sắc diện biến chuyển như vậy. Sau này nghiên cứu sách báo, hỏi thăm bè bạn, Hà biết người này bi chứng phong tình thượng, chứng bệnh trúng gió tình dục, khi thấy đàn bà con gái bày của quý là lên cơn động tình, mặt mày đỏ như gấc, hai má phùng ra, vành tai tím lại. Lần đó anh chàng này hành hạ nàng như một anh hàng thịt. Chân tay anh ta thái mẩi, bầm lên bầm xuống, hít thở không điều hòa, hết moi chỗ nọ đến móc chỗ kia, anh ta nhủi lung tung như một con chuột chù, nhất là râu anh ta sừng lên cứng cáp dễ sợ.

Thiệt không may cho Trần Lượm, bới trí liên tưởng của Hà về người tình cũ. Hà xích qua một bên dùng gói ngăn cách với Trần Lượm. Trần Lượm thì nghĩ khác, anh ta cho rằng Hà chuẩn bị vũ khí để kê trước khi cho chàng nhập nội. Trần Lượm cởi mẹ nó chiếc áo ra để ứng chiến. Bộ ngực “Oméga” của ông phụ tá lép xẹp giờ phút này cũng ửng hồng, Trần Lượm đưa tay vuốt ngực trấn an: “Ráng đi con, sắp được ăn rồi.” Những quơ quào hăng tiết vịt của Trần Lượm càng làm cho Hà ngán hơn. Nàng khép kín đùi lại hay tay vuốt má vỗ về. Trần Lượm bỗng gác chân lên chiếc gốl nằm ngang trước khi sắn ống quần lên, chàng ta áp dụng một bài học trong sách tâm lý tình dục. Muốn gợi hứng người nữ, phải bơi bày phần bắp đùi cho bắp thịt co dãn”. Một lần nữa, Trần Lượm lại để nhược điểm của mình lòi ra: hai chân Trần Lượm nhẵn bóng, chỉ có mấy sợi lông tơ màu vàng nhợt nằm sát rạt. Thay vì bị kích thích, Hà đâm ngán ngẫm hơn: “Đàn ông gì mà trơn tru bà rù vậy. Độ dương trong người Trần Lượm lúc này đã tăng quá giới hạn, chàng ta lên tiếng kêu gào bầng bài hát “Xích lại gần anh tí nữa đi em…” Hà vẫn dời tại chỗ, nhưng nghĩ sao lại thôi. Hơi thở của nàng đều nhịp, khiến cặp đừa nhân tạo phập phồng linh động dễ sợ.

Bị ám ảnh bởi chứng phong tình thượng, Hà đâm mất hứng thú trong việc ái ân, nàng nhìn Trần Lượm dưới ánh mắt bệnh hoạn. Lượm càng quơ quào, Hà càng tránh né. Mấy ngón cẳng khều khều của Trần Lượm không được thỏa mãn trên da thịt người đẹp đâm cụt hứng nên ngo ngoe một cách vô duyên, lúc thun vô lúc thụt ra, thập thò trơ trẽn. Trong khi đó thì thằng “đệ tử’ cứ gật lên gật xuống như muốn ăn thua đủ. Tội nghiệp Trần Lượm, tưởng phen này gặp của bở nên uống viên thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” với lòng tự tin mãnh liệt. Mồ hôi chàng ta tháo ra như tắm, ngứa ngáy trong mình một cách kỳ lạ. Hà có linh cảm anh chàng này sắp làm ẩu. Nàng than ên một mình “khát quá” rồi đứng phắt dậy đi vào trong hướng tủ lạnh. Hành động chớp nhoáng của Hà làm Trần Lượm không có dịp gỡ gạc gì được. Anh ta với tay đinh níu Hà lại nhưng không kịp nữa. Hà ngoe nguẩy đi vào trong. Còn lại Trần Lượm một mình nơi chiếc love seat. Chàng ta suy nghĩ thấc mắc quá chừng:
“Không hiểu em này mắc cái chứng gì, khi đưa mình về đây là em đã chịu đèn quá độ, em cũng có vẻ hăng hái để nhập cuộc chơi lắm, tự dưng em nhìn mình chầm chập, rồi nhưcổ vẻ sợ hãi báo hại mình phí viên “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” một thứ quý dược khó kiếm. Trần Lượm mang tâm trạng của một kiếm khách vừa luyện xong kiếm báu mà không có đối thủ để đọ sức trong người hậm hực, gặp cái gì cũng muốn đâm muốn chém, muốn đập phá cho tan tác, nghĩ vậy chứng lì của Trần Lượm nổi lên. Anh ta để nguyên quần ẩo xốc xếch như vậy lết vào chỗ Hà đang đứng rót nước. Hà là một thiếu nữ đã kinh qua tâm lý đàn ông khi đã lên cơn. Nàng đưa ly nước lạnh về phía Trần Lượm.
– Uống đi anh, rồi hạ hồi phân giải”. Trần Lượm thay vì đưa tay giữ lấy ly nước, chàng ta với sâu hơn, ghịt vào vai Hà. Người đẹp biết Trần Lượm đã muốn giở trò “ẩu”. Nàng hất nhẹ ly nước lạnh vào mặt Trần Lượm. Đang nóng hừng hực trong người gặp chất lạnh chạm vào, Trần Lượm như bị điện giựt, chàng ta la “á” một tiếng, lùi lại. Hà cười một thôi dài “Chưa có phép mà định “gài ẩu” sao ông phụ tá? Vừa nói Hà vừa nghiêm sắc mặt. Trần Lượm chưng hửng không ngờ gặp sức phản kháng ngọt sớt nhưvậy. Đưa tay chậm bớt nước trên mặt, Trần Lượm tỉnh dần cơn mê dục vọng. Anh nói như phân bua:
– Giỡn chơi chút mà em cũng glận sao Hà?
– Em cũng giỡn chơi chứ có giận gì anh đâu, bình tĩnh uống nước đi anh.
Hà dịu dàng nắm tay Trần Lượm trở lại ghế.
Bây giờ chất “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” cũng đã hạ bớt. Trần Lượm bình tĩnh lại, đưa tay gãi
– Sao em, mình lai rai đi chớ?
Hà cười cười nói:
– Giờ đây chỉ có hai người, ban đầu em cũng định “thưởng” anh một buổi, nhưng hình như anh đang bị cái chứng gì ấy, em hơi khớp.

Trần Lượm giật mình, không lẽ em biết mình chơi thuốc, mà chơi thuốc thì đã có sao đâu, mục đích là làm cho em tới mây xanh thôi. Trân Lượm thăm dò:
– Em thấy anh làm sao, nói thử coi.
– Thì em thấy anh làm sao ấy. Anh có vẻ hung hăng hơi bất thường.
Trần Lượm giả lả:
– Thú thật với em. Gặp em là anh đã thấy mất hồn rồi, em có một sức hút mãnh liệt, nữ tính nơi người em toát ra, ai thấy mà không muốn yêu đương.
– Thôi đi anh, xưa quá rồi, giờ này mà còn bày đặt tán với tỉnh.
– Anh nói thiệt chứ tán tỉnh gì em đâu?
Nói đứt câu, Trần Lượm đưa mắt nhìn đồng hồ trên tường, chàng ta nói bâng quơ:
– Cũng khuya lắm rồi đó Hà.
Làm như không hiểu ý. Hà đáp:
– Ừ cũng khuya đó, anh nghỉ chút đi.
Lối trả lời trớt quớt của Hà làm Trần Lượm thất vọng, tuy nhiên anh không bỏ cuộc ngay:
– Nghỉ thì nghỉ hai người chớ một mình anh thì ăn thua gì?
Trần Lượm đưa hai ngón tay xáp xáp với nhau. Hà nói:
– Để em tính cái đã.
Đời Trần Lượm chưa bao giờ gặp phải một nhân vật cù nhầy như vậy, mình tán vô thì em cứ đẩy ra. Anh ta nghĩ thầm “Hay là em này thuộc loại “bạo dâm” cần phải đấm đá níu kéo trước khi lâm trận.
Trần Lươm trắc nghiệm tâm lý:
– Hà thích xem bóng đá, đấu quyền thuật không?
Khi không bi đề cập đến nhưng đìêu không ăn nhập gì, Hà không trả lời ngay, mà nàng hỏi lại;
– Hỏi ý thích của em chi vậy anh?
– Thì hỏi cho vui vậy đó!
Sự thực thì muốn thăm dò người đẹp theo như một bài đọc trong sách “Đàn bà bạo dâm thường thích xem những trò chơi mạnh bạo của đàn ông”

Chuyện đời thật tréo cẳng ngỗng, người này hiểu nhầm ý người kia. Hai bên hiểu trật ý nhau. Hà thì cho rằng Trần Lượm bị chứng phong tình thượng nên hung hăng đỏ mặt tía tai. Trần Lượm thì thăm dò em như một phụ nữ có chứng bạo dâm. Đôibên đều muốn tấn công nhau nhưng lúc nào cũng ở thế thủ. Sự lừng chừng đó được Trfần Lượm đột nhiên phá vỡ. Sau câu hỏi không được Hà trả lời, mà em lại cười cười có vẻ trêu chọc, Trần Lượm bất thần ôm ngang eo ếch em, nhấc bổng em lên, bồng em lại ghế. Cái thân thể không dược to lớn mấy của Trần Lượm, lúc đó, không biết được ai nhập vào mà chàng ta tự nhiên mạnh dễ sợ. Sự lì lợm này cũng làm cho Hà hơi khớp, thay vì vùng vẫy nàng cứ để yên xem Trần Lượm muốn dở trò gì đây. Đặt Hà nằm xuống love seat xong, Trần Lượm dúi đầu vào ngực người đẹp. Chàng ta quậy quậy cái đâu vào đó, khiến mấy nút áo ngực của Hà sút ra. Hà thì nhột bởi mớ tóc cứng của Trần Lượm. Còn chàng thì nhắm mắt hít thở hùnghục nhưcon trâu khát nước. Hà đùng tay đẩy mạnh đầu Trần Lượm lên, nhưng cái cần cổ Trần Lượm lúc đó như một chiếc lò xo, bi đẩy ra cứ bật vào, Hà nhột quá bật cười sặc sụa. Trần Lượin lấy tay che miệng em lại. Em cắn ngón tay Trần Lượm đau điếng. Thay vì rút tay về, Trần Lượm cứ để yên đó, xoa qua xoa lại trên môi em.

Nhìn cảnh này mới thấy ông bà mình ngày xưa nói đúng thiệt: “Đá lăn hoài thì rêu không đóng được”. Thlệt tinh nếu Hà quyết chí chống đối, nàng chỉ cần cựa quậy là sút ra khỏi cái cảnh cò mổ ngao của Trần Lượm, Đằng này nàng lại nằm yên muốn thử coi ông phụ tá luật sư muốn trổ nghề gì. Tâm lý đàn bà biến đổi thật là bất thường. Lúc nãy, Hà không muốn Trần Lượm ve vãn sờ mó, nàng bỏ chạy vào trong. Đến khi Trần Lượm tấn công mạnh, nàng lại để yên dò dẫm. Chỉ tội cho Trần Lượm, cứ tưởng em chịu đèn nên thái mái lung tung ảnh chàng này cung thuộc típ đàn òng lạ kỳ. Thay vì dùng tay gợi tình, anh ta lại dùng đầu nhủi tới nhủi lui trên ngực người đẹp giống như con dế nhủi, ủi gò mối. Hà nhột quá bật cười, anh ta lại lấy tay che miệng nàng, đến khi Hà cắn, anh ta lại cứ để yên đó hít hà ra điều khoái tỉ.

Đầu óc Hà lúc này cũng còn đoan chắc rằng Trần Lượm là gã đàn ông mầc bệnh phong tình thượng, nhưng nàng lại muốn xem Trần Lượm dớ trò gì. Rõ ràng là Hà đã mất hứng thú hưởng thụ, nàng chỉ muốn tìm hiểu phản ứng của địch thủ. Chính vì vậy Hà trở thàrlh như khúc gỗ cho ông thợ mộc Trần Lượm muốn đục đẻo sao cũng được. Thấy Hà không còn chống đối mạnh, mà cũng không lên tỉếng cự nự, Trần Lượm dùng đầu thám hiểm sâu hơn, chàng ta kéo dài từ trên xuống dưới kiểu mấy ông cleaner chùi sàn nhà, khi tơi bụng Hà, bỗng dưng nàng cười hăng hắc, Trần Lượm giật mình, dừng lại ngơ ngác. Chàng ta không hiểu nổi ý nghĩa của tiếng cười ma quái đó. Làm sao mà Trần Lượm hiểu nổi khi đột nhiên Hà nhớ tới câu chuyện đời xưa, có một bà già dạy người con gái, nếu muốn không bị hư hỏng, thì đi đâu cũng đem theo trong ngừơi một trứng hột gà, dùng đó để giữa hai đầu gối kẹp lại, làm sao cho trứng gà đừng rớt, đừng bể, thì mấy thằng cha đàn ông không làm gì được cả.

Ở đây trong hoàn cảnh bi tấn công như vầy, nếu quả tình, không muốn để cho Trần Lượm dở trò, Hà cũng không cần phải có một trứng gà để khép vế, nàng chỉ cần vủng dậy, đạp cho ông phụ tá một phát ngay nhược điểm, Trần Lượm cũng tiêu tùng rồi.

Để Cho Trần Lượm nhủi tới khu “tam giác tử thần”, Hà dùng tay nắm tóc ông phụ tá dở lên, tưởng nhưvậy chàng ta đau đớn thả đầu ra. Không ngờ Trần Lượm đã say máu ngà, chàng ta cứ ghịt đầu xuống, báo hại một mớ tóc Trần Lượm sút ra nằm trong tay Hà. Máu trong người Trần Lượm lúc đó như được hâm nóng bởi lửa tình, chạy rần rần trong cơ thể. Kiểu nắm tóc giật của Hà càng làm cho Trần Lượm tin chắc rằng em này mắc chứng bạo dâm. Trân Lượm đưa tay nhéo má Hà, dùng hai đầu gối đè lên cánh tay nõn nà của người đẹp. Máu trong người Hà bị nghẹn ngay chỗ đó. Nàng có cảm giác tê tê khó chiu. Bây giờ nàng mới chịu thốt lên: “Vừa vừa thôi chớ ông!”

Tội cho Trần Lượm, lúc ấv đang chờ “nhập thiên thai”, tinh thần mờ mịt, tai mắt mỏi, chàng ta không nghe thấy gì cả, cứ “đường trường xa, ta tiến bước cho tới cùng”. Anh ta lục soạn lung tung, anh ta cào cấu tùm lum trên cơ thể Hà. Bây giờ thì Hà không thể để yên được nữa. Nàng bắt đầu cựa quậy, không phải bởi thích thú mà bởi sự phản kháng tự nhiên của một người nữ không thỏa hiệp được với cảm ứng của một người nam. Hà đưa bàn tay móng nhọn bấu mạnh vô hóc xương vai của Trần Lượm, hy vọng ngón võ tự vệ này làm cho ngài phụ tá bớt hung hăng. Bài võ này có kết quả thiệt, đang hăng say mở ngòi nổ, Trần Lượm la lên một tiếng “ái” rồi tiếp tục leo trèo. Hà vẫn ở thế chủ động, bởi vì nàng không bị cơn mê tình dục làm điên đảo. Đàn bà khi đã khinh bỉ đối tượng rồi thì họ bình tĩnh lạ thường. Hai mắt nàng mờ lớn nhất lên trần nhà như một cõi vô vi, trong khi đó mấy ngón tay bấu mạnh vào vai Trần Lượm đến rướm máu. Ngài phụ tá luật sư, đúng là mẫu ngươi chịu đấm ăn xôi. Anh ta bậm môi chịu đau, len lỏi sâu vào khu “tam giác tử thần”.

Người ngoài nếu nhìn được cánh này thì thật là buồn cười. Một người thì muốn ăn thiệt, người kia lại muốn ăn chơi. Kẻ ăn thiệt thì cố tìm thực phẩm để đớp. Người ăn chơi thì mồm nhai nhóp nhép mà không có lấy một thứ gì trong miệng. Người đàn bà như Hà thiệt là quá quắt, giống chén nước mát cử sống sánh để trước miệng người đang khát, mà lại không cho uống. Trần Lượm cố gắng vận dụng khả năng bơi lội đủ kiểu cũng không cách nào đạt đươc kết quả như ý muốn. Hà nghiêng nghiêng ngửa ngửa, khiến Trần Lượm phải bám theo hoài. Phí sức quá nhìêu, ngài phụ tá luật sư đâm khờ khờ. Lúc đó Hà vừa cắt đứt “dây chuông”, nàng xô mạnh Trần Lượm ra nhanh nhẹn đưng dậy, đi vào buồng trong khóa cửa lại cái rầm. Thái độ quyết liệt đó làm cho Trần Lượm bừng tỉnh. Chất “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” thấm vào Tràn Lươm cũng khá lâu, trở nên hiệu lực nữa.

Mấy năm trời, trong cuộc đời ăn chời, lơn gái, trận chiến này đã làm cho Trần Lượm thua bại một cách thậm tệ. Ngài phụ tá luật sư không còn hy vọng gì gỡ gạc nên tức mình đấm tay vào đầu mấy phát, xốc lại quần áo cho tươm tất, không cần nói một lời từ biệt, Trần Lượm đi ra khỏi phòng, quên cả khóa cửa, ra về. Bên ngoài trời đã xuống khuya, hơi đêm lạnh thấm vào mặt vào tai, Trần Lượm bất gìác rùng mình. Mở máy heat tối đa, Trần Lượm lái xe với tấm lòng còn tiếc nuối cuộc chơi không được thỏa mãn, anh phổng đại quên cả luật lệ giao thông. Tới ngã tư đã lên đèn đỏ Trần Lượm đạp thắng vội vã, nhưng không còn kịp nữa, xe đã vượt qua lằn sơn trắng dành cho người đi bộ. Anh ta lại đạp ga vượt qua luôn. Xui cho Trần Lượm, một chiếc xe cảnh sát đậu canh mánh gần đó, có dịp xài “ticket”, cái xui này rượt cái xui kia làm Trần Lượm điên đầu. Anh ta lẩm bẩm; “Bộ con này thuộc loại “đất không cỏ” nên xui quá, chỉ mới rờ mó không thôi mà đã vậy?”

Vùng thủ đô ty nạn này coi rộng vậy chớ không có chuyện gì bê bối mà dấu kín hoài được. Chuyện ngài luật sư Trần Lượm làm ăn trật vuột với em Hà vậy mà thấu đến tai Ngọc. Thời mà Ngọc chưa cặp với Trần Lượm, anh chàng này muốn ăn chơi ra làm sao cũng được. Nay ai cũng biết ràng, Ngọc là bồ ruột của Trần Lượm, chính vì vậy mà Trần Lượm có điêu gì bê bối, Ngọc có cảm tưởng mình cũng bị ảnh hưởng, nhất là về mặt gái ghiếc. Mấy ngày lìên Ngọc không thèm nói với Trần Lượm một tiếng nào, Ngọc câm lặng tỏ thái độ, nàng lờ mờ trong đối xử như một bản án treo dành cho Ngài phụ tá. Lúc đầu Trần Lượm tưởng em giận hờn chuyện gì, chàng ta o bế em, bằng cách mua cái này cái nọ nạp cho em, nhưng thấy cũng không lay chuyển được mức điều tra. Sau cùng, được một số bạn bè cho biết, em Ngọc tức giận Trần Lượm vì chuyện đi đêm với Hà bi xì ra.

Trần Lượm tức ơi là tức. Cái chuyện phòng the trật vuột đó, chỉcó hai người biết, sao lại văng ra ngoài. Con quỷ Hà này ghê quá, đã không cho người ta ăn, mà lại đi bắn tiếng xấu, thảo nào Ngọc giận là phải.”

Là người sành tâm lý đàn bà, chìêu thứ bảy Trần Lượm đóng cửa văn phòng sớm. Về nhà trước Ngọc, chàng ta mua một thang thuốc xông, nấu sôi, sắc lại, tỏa cả phòng, xong nằm rên rỉ ra chìêu đau đớn. Ngọc về tới cửa đã nghe mùi thuốc bắc xông lên nồng nặc, vào phòng, lại thấy Trần Lượm nàm trùm mền thảm não, nàng nói ngay một câu:
– Chơi bời cho đã rồi đau ốm, sao không tới đó mà bảo họ.
– Thôi mà em, Trần Lượm ngắt lời.
Ngọc xụ mặt hầm hầm, ngồi xuống ghế không thèm trả lời. Trần Lượm thấy thời cơ đã tới, bèn khai báo một hơi?
– Ới cái thứ đó mà ra gì, bữa đó nhậu say quá, nhờ nó lái xe chở về, không ngờ nó âm mưu, dấu mất chìa khóa, nên kẹt lại đó cả đêm.
Ngọc dẫy nẩy lên:
” Tôi có nói gì đâu mà “ông” phải biện luận, tôi chán “ông” nhìêu chuyện lắm, không phải chỉ chuyện gái ghiếc không đâu.

Đàn bà quả có giống nhau, ghen tuông nhưng không bao giờ nhận, chỉ thích bóng gió, hoặc tỏ thái độ ngầm. Trường hợp Ngọc cũng vậy, nàng rất muốn tự miệng Trần Lượm thú tội, nhưng khi tội nhân khai báo thì làm bộ như không cần nghe. Dù sao cái kiểu trả lời lẫy của Ngọc cũng mở cho Trần Lượm một con đường có cơ tiến tới năn nỉ:
– Mấy ngày em cứ mặt ủ mày ê, anh rầu thúi ruột, cứ tưởng em lo chuyện gì, anh đâm phát bệnh theo ưu tư của em.
– Thôi đi ông ơi, luận điệu của mâý ngài luật sư làm sao mà người ta hiểu nổi.

Nghe vậy, Trần Lượm đã mở cờ trong bụng nhưng làm bộ uể oải, anh ta tung mền cố gắng ngồi dậy:
– Đã chung đụng với nhau lâu rồi, có đìêu gì không hài lòng, em nói với anh, còn sửa đổi. Chớ em cứ im thin thít như vậy hại lắm, có khi em bi những kẻ ghét anh, chúng nó thuốc, rồi em cứ tưởng thiệt.
Ngọc đập tay xuống ghế.
– Bộ tôi ngu lắm sao, mà ông cũng đâu có vừa gì. Ăn chơi trác táng nổi tiế.ng. Tức cái chỗ người ta nói: ông làm ra bao nhiêu cũng đem cho gái hết. Trong đám “gái” đó có cả tui.
Xongcâu Ngọc đinh đứng dậy, Trần Lượm phóng tới thật gọn nắm lấy tay Ngọc:
– Bây giờ, em muốn anh làm sao đây?
– Anh phải tự hiểu chớ, ngày mai này em gái của em đã tới đây rồi. Dù mình không có chồng vợ chính thức, nhưng anh cũng phải đàng hoàng, kẻo nó khinh
cả mình thì cồn mặt mũi nào. Trần Lượm vờ ngạc nhiên:
– Ủa tới ngày rồi à?
Ngọc không trả lời, nàng mím chặt môi, mắt liếc xéo Trần Lượm. Chàng ta thấy cuộc giận hờn từ Ngọc đã có phần dịu xuống. Trần Lượm vỗ nhẹ tay lên đùi
Ngọc:
– Thôi mà em!
– Không có thôi gì hết, đừng dở trò nữaông ơi. Ngọc nói với cái mỏ chu chu, nàng gỡ tay Trần Lượm ra khỏi đùi. Lợi dụng dịp tết, Trần Lượm nắm tay Ngọc đưa lên mũi hít. Cái kiểu xã giao ở thế kỷ mười bảy được Trần Lượm đem ra áp dụng trong hoàn cảnh này thiệt là buồn cười. Đàn ông khi muốn chuộc tội thì cỡ nào họ cũng thực hiện, cho dù là làm hề để vui lòng đối tượng.

Nhẹ dạ là bản chất của Ngọc có từ thuở nàng còn nhỏ. Cho nên dù đang giận hờn mà lại được Trần Lượm nắm tay hít hít, Ngọc cũng glảm bớt cơn bực tức. Tuy nhiên cũng phải xài xể “hắn” vài lời. Sau một giây cho mượn bàn tay, Ngọc rút nhanh trở lại, dùng tay này phủi tay kia lia lia ra điều gớm ghiếc.
– Cái mũi ông hít cả trăm thứ rồi, còn làm bộ?
Trần Lượm trồ nước lì ra:
– Người ta biết tội người ta xin lỗi, em sao mà cực đoan quá.

Ngọc không thèm nói nữa, bỏ đi nằm. Kỉểu đi nằm của một người mệt mỏi chán chường. Chính vì vậy nàng để tênh hênh cặp đùi ra. Trần Lượm đang muốn dùng nhìêu lời lẽ biện minh cho cái tội của mình, thấy em nằm hơ hớ nhưvặy cũng nổi nóng. Anh ta đưa tay rờ vào trán Ngọc:
– Chà em coi bộ nóng đữ à?

Ngọc đánh vào tay Trần Lượm thành một tiếng kêu xẹp lép. Trần Lượm kiên trì, chàng ta dùng năm ngón tay chẻ sâu vào tóc Ngọc. Không hiểu bởi huyệt đạo thái dương trên đầu bị chạm hay sao, tự dưng Ngọc nhắm mắt lại thẩn thờ. Trần Lượm tiếp tục cày xới trên đầu Ngọc, vừa hát khe khẽ nhạc khúc “Nỗi lòng”. Giọng Trần Lượm khá ấm, cộng vào với lời rên rỉ du dương khiến Ngọc nãm im. Rồi tự nhiên khóe mắt nàng trào ra mấy giọt lệ. Có thể đây là sự uẩn ức cuối cùng sau cơn giận đã được Ngọc rặn ra để giải tỏa tâm tư, mà cũng có thể nàng liên tưởng tới thân phận đàn bà !úc nào cũng dễ mềm lòng trước những lời đường mật, nên đã xúc động như vậy, Trần Lượm, kê mỏ sẩt mi mắt Ngọc, chàng ta liếm nhẹ mấy giọt lệ mặn. Khuôn mặt chàng ta biến đổi thảm não, tựa hồ như nơi ấy chất chứa một nìêm hối hận sâu xa.

Chứng nào tật nấy, Trần Lượm tỉ tê:
– Em tức làm chi chuyện bá láp vừa qua. Có gì mà phải khóc vậy Ngọc?
– Tự dưng nước mắt trào ra, chứ can cớ gì tới anh, đàn ông bên Mỹ này cả khối, tội gì ghen tương cho mệt xác.

Khuôn mặt Ngọc lúc này thiệt là buồn, cả một thân phận thiệt thòi của phái nữ được nàng mang trình điễn với nỗi sầu chất ngất trên đó, Trần Lượm nằm xuống cạnh em thở dài. Chàng ta đấm tay vào đầu mấy phát, kiểu tự hành hạ lấy để chuộc tội. Rồi sẵn tiện tay chàng ta đỡ đầu Ngọc gác lên cánh tay mình. Miệng Trần Lượm lúc đó đặt ngay vành tai Ngọc, anh ta thồi nhẹ một hơi gió vào đó. Ngọc rùng mình, nhưng nàng cố gắng cưỡng lại bằng cách lấy chân tóng nhẹ vào đùi Trần Lượm.

Như con cua đã thủ thế sẵn, Trần Lượm dùng chân kẹp cẳng Ngọc lại mấy bắp thịt nơi đùi Trần Lượm cương lên, chàng ta nhúc nhích gây cảm giác mạnh. Thình hình thấy đã có vẻ hòa hoãn, lúc này Trần Lượm đâm tiếc viên “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” đã xài trật chỗ bữa trước. Anh ta vô tình chắc lưỡi Ngọc đưa đôi mắt lờ đờ nhìn Trần Lượm, thăm dò ý kiến của kiểu chắc lưỡi đó. Để phá tan sự yên lặng gần như thua cuộc. Ngọc xáng, một bạt tay thật mạnh vào má Trần Lượm. Bàn tay mỏng manh đó đối với Trần Lượm cũng chỉ là một thứ trách yêu. Trần Lượm nắm tay Ngọc ve vuốt. Anh ta đan mấy ngón tay Ngọc vào tay mình, rồi kéo đặt nhẹ nơi ngực. Dê cái klểu này thật là xưa, vậy mà đối với Ngọc, có ép phê” quá xá. Ngọc không rút tay lại mà nàng còn gõ gõ mấy đầu móng tay xuống ngực Trần Lượm. Cũng hên cho Trần Lượm, nếu còn viên “Dương cương nhất điểm hoàn” nàm trong túi, chắc đã bi phát giác rồi. Có tiếng lạo xạo nhẹ trong túi Trần Lượm, Ngọc tò mò, nàng chỉa hai ngón tay vào đó xâu ra một miếng giấy vuông nhỏ. Trần Lượm giật mình hết hồn. Chàng ta bị ám ảnh về món đồ nghề còn nằm ở đó. Nhưng cũng may, chỉ là mảnh giấy dùng để gói “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”:
– Giấy tầm bậy tầm bạ, giục đi em.
Sự hoảng hồnbất chợt củaTrần Lượm khiến Ngọc nghi:
– Giấy gì mà hôi mùi thuốc bắc quá vậy anh?
– Ôi đồ gói trần bì đó mà.

Hỏi han qua lại như vậy chừng năm phút, đôi bên gần như đã đi đến thỏa hiệp hòa bình. Ngài phụ tá luật sư mấy ngày liền bị cấm cung, đánh trận giả, cho
nên cơn ghiền lại nổi lên, anh ta vỗ thành tiếng kêu vào mông Ngọc. Vừa diếm lại mảnh giấy gói thuốc, anh ta hỏi bâng quơ:
– Ngày mai mấy giờ đi đón em gái hở Ngọc?
– Cha dữ hôn, giờ anh mới nhớ.
Trần Lượm đưa tay bỉt miệng Ngọc lại:
– Thội mà em… cắn đắn hoài.
– Mấy ông chỉ giỏi tài xạo…
Trần Lượm không chờ em nói hết câu, đưa miệng hôn em cái “chóc”, anh ta còn lắc lắc cái đâu cho mấy sợi ria mép quét vào càm Ngọc. Ngọc trừng mắt, không phải tức tối mà, bởi vì ngứa nơi lớp da non trên mặt, kiểu mấy con dế bi người ta ngoáy tóc vô râu.

Nàng gật gật cồ qua một bên, chỉếc xuồng tình dục nơi lòng nàng hình như đang khẩm nước, nghiêng qua nghiêng lại, tròng trành chờ chìm vào biển ái ân.

Sau trận mây mưa, đầm đìa khoái cảm, tương đối Trần Lượm đã gỡ lại được điểm tốt với Ngọc “ít ra cũng phải vậy chớ, đàn ông cho ra đàn ông, cà thụt cà thò chán thấy mồ”. Ngọc đâu có biết, Trần Lượm nhờ cái bao giấy gói thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”, trước khi vào trận đấu, chàng ta vô buồng tắm vừa nhai vừa nuốt khiến lòng tự tin trở nên mãnh liệt hơn, vì vậy sức chiến đấu dẻo dai hơn, bài bản hơn. Coi như vậy đối với cuộc chiến vừa qua cả hai cùng thỏa mãn.

Hai người nằm phè ra ngủ tới sáng, mặt trời đã lên cao mới thức dậy nổi. Nhìn đồng hồ Ngọc hối hả:
– Gần tới giờ ra phi trường đón con Thủy rồi đó anh, ờ há!
Trần Lượm vừa cố gắng nhỏm dậy, uể oải trả lời lấy lệ.

Ngọc lăng xăng, lục lạo mấy hộc tủ, tìm tờ giấy báo của Hội Thiện nguyện trong đó có ghi chuyến bay và giờ đến phi trường của cô em gái. Thủy vượt biển tới
Thái Lan hơn một năm, sau đó được qua Phi học Anh văn và giờ đây chuẩn bị hội nhập vào xã hội Mỹ.

Thời Ngọc còn ở Việt Nam, sau bầm dập của cuộc l sống lứa đôi, Thủy là nìêm an ủi lớn lao của Ngọc. Ngọc vượt biên được cũng nhờ Thủy bắt bồ với thằng cha chủ ghe, chuyến đi đó mẹ con Ngọc được miễn phí và đi thay chỗ của Thủy. Có được như ngày hôm nay, Ngọc ghi nhớ mãi cái ơn của Thủy. Cũng may hiện nay đời sống Ngọc ở Mỹ cũng khá vữngvàng, đón Thủy về ở chung vừa chia xẻ những buồn vui của đời sống tỵ nạn, vừa trả cái nợ mà ngàyxưa em gái đã giúp Ngọc vượt biên.

o O o

Phòng đợi hãng Hàng không East West Airline nơi phi trường Los Angeles hôm đó thật đông người Việt Nam. Đa số ra đón người thân tử Phi qua. Trần Lượm diện bộ đồ thật kẻng cùng ngọc dã có mặt ở đó Anh chàng đi tới đi luỉ có vé nôn nóng. Thật ra lòng ông phụ tá chỉ muốn mau trông gặp được Thủy để nbìn cho rõ vóc dáng và nhan sắc nàng. Trên xe lúc chạy từnhà lên phi trường, Ngọc diễn tả khá nhìêu về cô em gái, theo đó thl Thủy là tuýp phụ nư rất “ngọt”, ăn nói. lại có duyên. “Không hiểu sau này nó có biến đổi gì không, chử hồi em đi, nó đẹp lắm, hoa hậu chợ trời đó! Ngọc hớn hở khoe.

Máy phóng thanh loan báo, chuyến phi cơ tử Phi sang đã đáp xuống, hành khách đang chuẩn bi rời chỗ ra cổng. Trần Lượm xốc lại áo, vuết vuết cái nút cà vạt anh ta thắc mắc thêm: “Không tliểu Ngọc sẽ giới thiệu mình với cô em đó ra sao, gọi lầ chồng thì cũng không đúng mà nếu nói là bồ bich thì lợt lạt quá.”

Sau gần ba mươi hành khách, Thủy xuất hiện với hai tay xách hai giỏ hành lý. “Người này đẹp thiệt, hấp dẫn nữa là đằng kl1áC.” Hai chị em ôm nhau mừng rỡ, Trần Lượm bấm mấy “bô” hình làm kỷ niệm.

Phút chờ đợi đã đến, Ngọc giới thiệu hai người:
– Thủy em gái em đó, còn đây là anh Trần phụ tá luật sư bạn chị.
Ngọc khôn khéo, nàng không giới thiệu đến tên của ngài phụ tá, mà chỉ đề cập đến cái họ thôi, nàng muốn mạp mờ theo kíểu Mỹ, và cũng không muốn cho em gái mình có ấn tượng xấu về cái tên “Lượm” nghe có vẻ “bợ bạc” quá. Trần Lượm sướng ra mặt, không ngờNgọcvậy mà cũng khá tếnhi, Thực ra trong giới làm ăn ai cũng gọi Trần Lượm là “David” Trần, cái tên Việt Mỹ đươc in trên quảng cáo cũng như trên business card. Còn tên cúng cơm chỉ có bạn bè quen biết thân thiết mới biết, riêng trong giới ăn chơi ai cung khoái gọi chàng ta là phụ tá Trần Lượm. Cái tên nghe vừa khiêu khích, vừa thực tế, đôi khi phũ phàng và mà lại ăn khách.

Đối với Thủy, phi trường Los Angeles vĩ đại ngoài sức tưởng tượng. Mừng gặp chị xong, Thủy đưa mắt dáo dác nhìn chung quanh, ngắm lại bộ quần áo may bên đảo, Thủy cảm thấy quê quê. Trần Lượm hiểu được tâm lý đó, anh ta lên tiếng:
– Ai mới qua đây cũng vậy thôi, chừng vài tháng thì xong hết.
Thủy tròn xoe mắt nhìn Trần Lượm có vẻ cám ơn. Đôi mắt đen, sáng, thông minh, ẩn chứa một sức sống mãnh liệt nơi đó.

Tới chiếc thang dây để xuống phía dưới, thấy Thủy rụt rè chưa dám đưa chân vào, Trần Lượm tự động nắm tay nàng đẩy tới vừa nói:
– Cứ tự nhiên, không có sao đâu.
Ngọc đỡ lời em:
– Ai mới tới cũng khớp cái xứ Mỹ này, chừng vài tháng là yên ổn thôi.
Vừa nói Ngọc vừa trừng mắt nhìn về phía Trần Lượm:
– Cái thằng cha này, người ta còn quê mùa, từ từ người ta tập, bày đặt nắm tay nắm chân”.
Trên đường về, Ngọc lái xe cho em ngồi bên cạnh, Trần Lượm được làm xếp, ngồi phía sau. Chàng ta tha hồ ngắm nghía cái ót của Thủy mỗi lần nàng lấy tay vén tóc. Tóc Thủy dài, dợn những sóng nhỏ, đen tuyền. Cổ nàng trắng muốt khêu gợi kỳ lạ. Cái thơm của người mới tới là còn vướng hơi hám Việt Nam. Trần Lượm tưởng tượng: “Nếu chài được em này mà du dương thì đã còn hơn hồi xưa gặp mấy cô Thái trắng ở Đà Lạt”.

Riêng Thủy thì tấm lòng chứa mênh mông những hoang mang, đối với nàng, cái gì ở xứ này cũng lạ hết. Ngay mấy ông đực rựa cũng vậy, ai cũng nhìn mình bằng cặp mắt muốn “nuốt”. Thủy nhớ lúc Ngọc giới thiệu anh chàng Trần Lượm nghề phụ tá luật sư, nàng lấylàm hãnh diện giùm cho Ngọc có một ông bạn ngon lành quá, còn trẻ mà làm tới phụ tá luật sư Mỹ, như vậy thảo nào nhìn tướng tá và cách ăn nói, vừa chững chạc, vừa lịch lãm.

Thủy muốn quay đầu nhìn lại ,phía sau, nhưng ngượng ngập sao đó lại thôi. Xe dừng trước cửa nhà, Thủy ngỡ.ngàng nhìn cái remote control mở cửa garnge được bấm trên tay Ngọc. Không để Thủy ngạc nhiên, Ngọc giảng giải:
– Mấy cái đồ mắc dich này ở bên này thiếu gì, khéo sống thì sẽ có hết.

Chưa hiểu hết ý của chị, Thủy cười bẽn lẽn, nàng XUống xe theo Trần Lượm đi chậm vào nhà. Phòng khách rộng mênh mang với đồ đạc bày biện làm Thủy khớp, nàng tự động tháo bỏ những đồ trang sức giả đang đeo nhét khéo vào túi áo, “Để họ thấy mấy món này, họ cười chết”.

Ngọc ngồi xuống salông vẻ mệt mỏi, một ít mồ hôi lấm tấm bên thái dương người đẹp, trông Ngọc thật hấp dẫn với một vẻ tươi mat của bông hoa vừa đẫm sương. Bình thường trong trường hợp này, Trần Lượm đã nhẩy lại hôn một phát âu yếm. Ngặt nỗi bây giờ có Thủy hiện diện nên phải cố gẩng kềm hãm cho ra vẻ lịch sự. Ngọc quay sang hỏi em:
– Thủy tắm rửa, thay quần áo, rồi mình đi tiệm.

Dân sống ở Mỹ lâu, thường hà tiện lời ãn tiếng nói, mà lại hay hiểu ngầm nhau. Trần Lượm nghe Ngọc nói vậy, anh ta hiểu ngay là Ngọc muốn đưa em gái đi tiệm ăn, còn Thủy ngờ ngợ không biết bà chi đưa mình đi tiệm sắm quần áo hay tiệm gì, Mặc dù vậy, Thủy cũng ngoan ngoãn đi theo Ngọc vào buồng tẩm. ở đây Ngọc huấn luyện Thủy cách sửdụng những cái nút nơi bồn tẩm – những nóng, những lạnh, những búp sen – Thủy cố gắng nhớ, nhưng nàng cũng không lấy gì làm bảo đảm inấy. Bài học O.C. bên Phi do mấy thầy bà dạy về cách sống bên My thiệt khác xa với thực tế. Chờ Ngọc đi ra, Thủy bắt đầu tập sử dụng. Đợi cho độ nước pha vừa ấm, Thủy bắt đầu cọ xát cơ thể. Thịt da đó, vú ngực mông mu đó, Thủy kỳ cọ quá trời. Giấc mơ tới “thiên đàng” đã đạt, Thủy thở dồn dập sung sướng, gióng một người vừa qua một con sông đục nước, giờ thảnh thơi bay nhẩy, tung tăng thỏa thích nơi dờng suối đam mê.

Thủy dùng ít shampoo gội đầu, nàng clào cấu cho đã đời mong đợi. Mấy cục xà bông thơm lột trần, cái nào Thủy cũng thử qua, trước khí chà xát, Thủy đều đưa lên mũi hít hửi: “Thơm ơi là thơm!” Cái thân thể mơn mờn đó, lâu nay chưa được thử thách qua xa xí phẩm Huê Kỳ, nay trở nên láng coóng, mướt rượt, da thịt săn lại phơn phớt hồng.

Sau khi ba người thay nhau tắm rửa, sửa soạn áo quần xong, họ trực chỉ tới quán ăn An Thi nằm nơi khu Mngnolia. Đây là một quán ăn sang trọng có tầm vóc ở quận Cam mà người chủ quán quen biết với Ngọc hồi còn ớ Việt Nam, sống cùng một xổm. Sở dĩ Ngọc chọn quán ăn này là vì nàng muốn giới thiệu Thủy cùng với người chủ quán lối xóm cũ. Mấy tuần trước, Ngọc đã có nói với chủ quán An Thi là Thủy sắp qua. Họ gặp nhau để nhắc lại chuyện xưa với người mới tới. Đồng thời Ngọc cũng muốn cho em gái biết cái giai cấp hiện tại của mình cũng không phải là hèn kém gì.

Buổi ăn diễn ra thât tưng bừng, chủ quán đãi Thủy bằng một bữa ăn miễn phí, đổi bù lại ông ta được Thủy tường trình một số tin tức người thân quen còn kẹt lại ở Việt Nam.

Trần Lượm thì trong lòng lúc nào cũng nôn nóng, chỉ mong cho buổi ăn chấm dút để chàng ta còn đưa Thủy đi shopping sắm cho người đẹp một mớ đô. Thủy cũng mang tâm trạng giống vậy. Đối với Thủy, ăn uống Iúc này không còn là cần thiết nữa. Nàng chỉ muốn có quần áo và đồ trang sức để khi đi ra đường còn ngẩng mặt với dân Cali.

Tối đó hai chị em Ngọc ngủ chung một phòng, còn Trần Lượm bị đẩy qua phòng hai đứa con Ngọc, chiếc Phòng bỏ trống lâu ngày tử khi hai đứa nhỏ được Ngọc gởi ở nhà một chị vú nuôi, lâu lâu đựa về chơi một lần, Trần Lượm thiệt là nhột nbạt với cái cảnh phòng không gối chiếc như vậy. Anh ta ngứa ngáy tay chân, muốn viện lý do để đi dancing cho đỡ nhớ, nhưng biết tính hay ghen của Ngọc, anh ta êp lòng nằm lại. Để dỗ giấc ngủ cho dễ, Trần Lượm khuân bộ máy VCR và Tivi ngoài phòng khách vào, cũng may cho Trần Lượm, chàng ta vớ được một cuốn phim “X” nàm lăn lóc nơi hóc kẹt bàn. Máy bật lên, Trần Lượm tê lê mê hàm thụ với cảnh trong phim. Một em Nhật Bản tóc dài giống y chang Thủy, đang trổ nghề “phóng phi tiêu và “lộtvỏ chuối” anh kép già. Tiếng thở hỏn hễn trên màn ảnh l’ìm cho lòng dạ Trần Lượm nóng rang lên. Anh ta tưởng tượng, nếu em Nhật là Thủy còn lrần là chú kép già thì còn gì hạnh phúc bằng.

Trần Lượm táy máy một mình trên cơ thể theo thói quen eủa ngài phụ tá những lúc thiếu vắng đàn bà đầu óc Trần Lượm lợn cợn chen lẫn tính hiếu sắc. Chàng ta cứ tưởng tượng mai này, phải khéo léo bằng mọi cách để “nhập nội” Thủy: “Tội gì của ngon mà không hưởng. Chỉ ngán có con mẹ Ngọc nó biết tính minh nên nó canh em dử lắm!” Trần Lượm bỗng phì cười khi nhớ tới lời một người bạn tên Nhân thường chửi mấy thằng bạn có em vợ mà không biết xài:
“Thằng ngu nào gả em vợ cho ngươi khác thì trời phạt mạt ba năm.”

Sáng hôm sau, Trần Lượm đến văn phòng làm việc với dáng điệu uể oải, ngài phụ tá iuật sư đêm qua đã mất ngủ vì hình ảnh của Thủy chờn vờn lẩn khuất đâu đó Phần sử dụng trí tưởng tượng nhìêu quá, Trần Lượm suy glảm đi sự tinh anh:
– Nhìn đồng hồ tay thấy cũng gần trưa, Trần Lượm đoán chừng giờ này Ngọc đã đưa Thủy ra tiệm “Người phụ nữ mới qua này còn ngon quá, mình phải tìm cácl”
ra tay trước, kẻo bị người khác cuỗm mất”.

Ở Mỹ, đàn bà con gái cũng không thiếu gì, đủ hạng: dân chịu chơi cũng có, dân lương thiện chân chất làm ăn cũng có. Trong cái đời làm phụ tá luật sư, Trần Lượm đã va chạm hầu hết mọi giai cấp tỵ nạn, chàng ta kinh quavới nhìêu hạng đàn bà từhàng ca sĩ chuyên nghiệp tới em mới vào nghề. Từ bà chủ tiệm nail đến nường Me Mỹ. Nói chung, Trần Lượm thuộc loại thích “tả pín lừ’. Khi thì rề rề theo chiến thụật du kích, lúc lại đánh nhanh rút mạnh. Cũng vì ham chơi như vậy nên Trần Lượm làm ra bao nhiêu tìên đổ vào lỗ trũng hết ráo. Đối với mối tình của Ngọc tương đối Trần Lượm cũng câp bên khá lâu, bởi lúc sau này ngài phụ tá luật sư làm ăn hơi yếu, nhìêu văn phòng cùng “dịch vụ, đụng xe mở ra cạnh tranh do đó cuộc làm ăn đã trở nên gay go hơn, văn phòng nào có vốn lớn, chơi xộp sẽ chiếm được nhìêu khứa. Cũng chính vì hoàn cảnh như vậy, Trần Lượm phảí ráng đeo đuổi Ngọc, hy vọng có chỗ “nương thân” rẻ tìên, mà đôi khi em mê rồi, gớ gạc lại em chút đỉnh. Với tính toán nhưvậy, Trần Lượm hy vọng vào thầy Vũ Công cho loại bùa “ăn chắc mặc bền”. Khống may cho Trần Lượm là xử dụng “vũ khí” không quen nên đã trật vuột, cũng hên, lần vừa rồi nhờ lanh trí, Trần Lượm sử dụng ẩu cái giấy gói thuốc, vậy mà thấy em cũng đã hồn phi phách tán.

Đang nghĩ ngợi vu vơ, cô thư ký bước vào, báo cho Trần Lượm có khứa tới, khứa là một người đàn bà được sự môi giới của Sáu Kèn, một tay chơi hết thời đang tâm vào tình trạng nghiện ngập. Để người đàn bà ngồi đó. Sáu Kèn khều Trần Lượm ra ngoài:
– Này anh Trần, mối này những ba người, anh tính cho thàng em ngọt cẩi coi.
Xong câu Sáu Kèn ngáp một cái, bàn tay gầy như que củi, Sáu Kèn đưa lên che miệng, cái móng tay dài hắn cào cào vào mũi. Trông bản mặt thiệt là hãm tài.
Trần Lượm vỗ vỗ tay vào túi:
– Cái đó thì sền rồi, nhưng bạn phải chờ mình nghiên cứu hồ sơ cái đã. Chuyện gì mà gấp dữ vậy.
– Không gấp sao được anh, xong mối này còn mối khác nữa chớ.

Câu trả lời thúc bách này khiến Trần Lượm phân vân. Anh ta đê nghịSáu Kèn ngồi chơi để vào “bắt mạch” bệnh nhân.

Lấy “ráp bo”và tình hình tai nạn xong, Trần Lượm thấy vụ này ăn rất khỏe. Nhưng ngặt nỗi tiền bạc không có sẵn, mà Sáu Kèn thì đòi ngặt quá. Trần Lượm gọi điện thoại đến Ngọc: “Này em, cho anh mượn ít tìên chung trước cho khách.” Phía bên kia đầu giây Ngọc đùa “Tìên để làm ăn hay chơi bời vậy anh,” ‘Trần Lượm không trả lời, anh ta thúc hối: “Em mang gấp lại vãn phòng cho anh nghen.” Trần Lượm muốn Ngọc chứng kiến và tin vào công chuyện làm ăn của mình nên đành phải mời Ngọc như vậy.

Chừng như sốt ruột, Sáu Kèn đi tới lui ìâm thầm: “Cái thằng cha này cà chớn quá, mối đưa tới ngon thấy mẹ mà vẫn chưa chịu chi, kỳ sau đưa tới nơi khác cho rồi.” Tuy lám thầm nhưng Sáu Kèn cũng muốn cho ngài phụ tá nghe được để hù chơi.

Trần Lượm xuống tận tầng đất đón Ngọc lên. Vừa đi hắn vừa tỉ tê: “Vụ này chắc kiếm ít nhất mười xấp. Anh đang kẹt gần chục vụ, chừng tháo khoán rồi khỏe lắm. Ngọc xụ mặt xuống than:
– Em còn phải lo cho con Thủy, nó mới qua, chưa biết phải sắp xếp cho nó ra làm sao, anh tìm cách cho nó ra vãn phòng phụ anh được hôn Ià tay lich lãm về tâm lý. Biết Ngọc thăm dò tính “dê” của mình, Trần Lượm làm bộ thối thoát:
– Đâu được em, Thủy nó mới qua, phải cho nó học Anh văn, học nghề, học nghiệp. Sau đó mới tính được, vội quá mà làm gì.
Ngọc cười mỉm chi nàng gật đầu:
– Ờ thì anh tính sao cho gọn, nó em của em cũng như em của anh, cáí quan trọng là đừng để nó bi sa lầy thì thôi.
Ngọc chắc lưỡi nói tiếp:
– Cái xử sở này quái lắm, không khéo sẽ bị người ta xài chùa xài miếu rồi chả đi tới đâu.

Buổi sáng thu xếp xong công vlệc, Ngọc đưa Thủy Dơi dạo một vòng khu Bolsa. Đây là vùng thương mại Việt Nam mà bất cứ người nào mớl đến Mỹ đều mong muốn được viếrlg thăm. ở cửa hàng nào Thủy cũng đứng lại ngắm xem, đối với nàng cái gì cũng rực rỡ lạ mắt quá, không thiếu bất cứ một món hàng nào mà người Việt Nam vui chơi hoặc cầtl thiết mà không có Thtỉy chép miệng: “Còn hơn là ở Việt Nam nữa?” Hai chị em đưa nhau vào một quán phở, trong khi ngồi chờ đợi ăn, Ngọc huấn dạy em:
– Ở xứ Mỹ này thấy vậy mà kbông phải vậy, em cần phải được va chạm nhìêu mới hiểu được cái bề trong của hoàn cảnh.

Bàn bên cạnh có hai “trự” Đực rựa sồn sồn, thấy chị em Ngọc ngồi một mình, họ xầm xì với nhau điều gì đó rồi cười rúc rích. Ngọc quay sang nói với em:
– Đàn bà bên này có giá lắm, nhưng mình phải khôn mới giữ được cái giá đó.
Thủy vừa vuốt tóc, đáp:
– Hồi bên đảo em đă nghe nhiều người nói về chuyện này, lúc đó em có chơi cái vụ “tìm bạn bốn phương” cho đỡ buồn. Em đọc trên tờ báo VNTP thấy người ta tìm vợ, tìm người yêu quá chừng. Bây giờ chị nhắc em mới nhớ tới.

Thủy móc bóp ra tìm địa chỉ ghi trong cuốn sổ nhỏ cũ mèm: Thằng cha này có gởi cho em hai lần hai chục chả nói qua Mỹ nhớ liên lạc với chả. Chả là Kỹ sư điện tử, lương một năm năm chục ngàn đô.”

Ngọc cầm lấy cuốn sổ, dò theo ngón tay Thủy chỉ, thấy để tên: “Hoàng Thúc Khanh, ngụ vùng Anaheim, Cali.”
Trả lại quyển sổ cho em, Ngọc cười: “Mấy cái vụ mắc dịch này quên nó đi toàn là dỏm không thôi.”
Thủy không hiểu ý chị nàng hỏi:
– Ủa, thấy chả viết thơ chân tình lắm mà. Chả dặn khi nào tới đây nhớ liên lạc với chả, cần gì chả giúp đỡ.
– Thôi đi Thủy ơi, đàn ông của cái đất này thành quỷ hết rồi. Mấy chả đói khát đàn bà con gái mới qua lắm. Ngu ngơ, không có người hướng dẫn, thì chỉ nạp
mạng chùa cho mấy chả mà thôi.
Xong câu, Ngọc thở dài ra vẻ chán chường. Kiểu ăn nói đốp cháp của Ngọc làm cho Thủy hoang mang. Người chị này, cách đây mấy năm, hồi còn ở ViệtNam,
hĩen lànb, chân chất lắm, vậy mà bây giờ giọng điệu Ngọc nghi ngờ mọi thứ. Hy vọng được giải tỏa ẩm ức, Thủy khều vai Ngọc:
– Hồi chị qua đây thì sao?
– Chị không may như em, thiếu người dẫn dắt nên cũng trầy đa tróc vẩy dữ lắm.
– Chị muốn nói về mặt đời sống hay tình yêu?
– Cả hai Thủy à.
Thủy ghé vào tai Ngọc hỏi nhỏ:
– Bây giờ em thấy chị cũng đỡ lắm mà?
– Đỡ là sao hả Thủy? Ngọc nhấn mạnh.
– Thì em thấy chị đâu có già gì, cũng công ăn việc làm, nhà cửa tươm tất quá mà.
Ngọc cười trước lời bốc thơm của em.
– Bên này muốn chậm già đâu có gì khó Thủy, ráng làm sao có nhìêu tìên, tiệm sửa sắc đẹp ở đây thiếu gì.
Câu trả lời này gãi đúng chỗ ngứa của người phụ nữ vừa tới Mỹ, Thủy giả vờ khai thác:
– Ủa, chi cũng sửa sắc đẹp rồi đó hả.
Không trả lời em, Ngọc dùng ông hút quậy quậy ly nước.
– Em biết hôn, chi cũng hên thôi. Hồi chị mới qua, hai mẹ con đi ở share phòng người ta, phìên phức đủ điều thàng cha đàn ông nào thấy mình cũng muốn tấn công.
Ngọc dừng lại, hớp miếng nước, rồi tiếp:
– Họ không giống như ở Việt Nam đâu, yêu hay khôngyêu gì cũng xà vô, họ tìm đủ mọi cách “ấy” mình. Ngọc hạ thấp giọng ở chữ “ấy” khiế.n Thủy nghe không rõ nhưng nàng cũng cảm biết được cái đìêu Ngọc muốn nói.
– Ở Việt Nam bây giờ cũng vậy chị ơi, mấy thằng cha đàn ông cũng kỳ lắm, họ lợi
dụng đủ chuyện để “làm ẩư’ mình.
Ngọc nhướng mắt:
– Vậy hả?
Thủy tiếp vẻ quan trọng:
– Trời ơi, nhất là mấy thằng cha bán chợ trời, mấy thằng tài xếxe hàng. Họ như ông vua, mánh mung có nhiều tìên rồi quãng ra hưởng thụ không kể số gì…

Tới đây, tự nhiên Thủy ngập ngừng, nhắc tới đám tài xế xe hàng, Thủy nhớ tới thằng cha Ba Minh lái xe đường Sàigòn-Phan Thiết, thời Thủy đi buôn chuyến, Thủy cặp bồ với Ba Minh, nhờ hẩn che chở bảo vệ, giúp Thủy dấu hàng lậu. Chả uy quyền như mấy ông phi công hồi xưa lái máy bay C30. Được mấy cha tài xế quan tâm thiệt là hãnh diện, chẳng những làm ăn được nhìêu tiền mà còn sướng tấm thân. Ba Minh có cái tật làm tình trên “cabin” xe không phải thằng chả hà tiện, mà tại cái “giơ” chơi cua chả là vậy. Chả khoái cong mình như con tôm, làm ăn cà trật cà vuột, nửa khép nửa mở. Vậy mà cũng phải ráng chìêu thẹo chả, bởi vì mấv thằng cha này đắt đào lắm, không có mình mấy chả tấp vô con khác lìên. Được cái là thàng chả không có mạnh và dẻo dai. Cứ như con gà mắc thuốc, gục lên, gật xuống chút xíu là ho lìên. Nhìêu lần không cần cởi mở gì hết cứ lú ra chui vào, kiểu thằng ăn trộm, nại chưa xong cửa đã nằm xoải tay xoải chân rồi.

Sau một vòng dạo khu Little Saigon, Ngọc đưa Thủy về nhà rồi trở ra tiệm, đáng lẽ đưa em ra đó phụ giúp chuyện buôn bán, nhưng Ngọc lại không muốn dồn Thủy vào cảnh bon chen quá sớm. Để cho Thủy nghỉ ngơi rồi tử từ sẽ tính. Dọn dẹp xong nhà cửa, vừa bật cái Tivi lên đểxem. Trần Lượm lại bước vào:
– Sao hai chị em đi phố vui hôn?
– Náo nhiệt lắm anh.
Để chứng tỏ mình cũng quan tâm tới đời sống giờ giấc bên Mỹ, Thủy vừa vặn nhỏ âm thạnh Tivi, vừa hỏi:
– Ủa bữa nay anh không đi làm sao? Trần Lượm:
– Nghề của anh tự do mà Thủy, muốn làm thì làm, muốn nghỉ thì nghỉ, mình làm chủ mình nên dễ chịu thôi.
Thủy trố mắt ngạc nhiên:
– Chị Ngọc nói anh làm phụ tá luật sư mà, như vậy bộ ông luật sư dễ lắm sao.
Trần Lượm lại cười về sự ngớ ngẩn của một người chưa hiểu biết gì về sinh hoạt bên Mỹ.
– Chuyện này dài dòng lắm Thủy ơi, lần lần rồi Thủy sẽ biết, bên Mỹ này có nhìêu cái nghề kỳ cục lắm. Người ta trưng bảng hiệu này nọ, nhưng công việc làm thì nhiều khi không có dính dấp gì tới cái bảng hiệu cả, quan trọng là kiếm ra được nhiêu tiền hay ít.

Thủy “ờ, ờ” nhưng trong lòng thì đây thắc mắc. Nghĩ vậy, nhưng Thủy cũng không dám hỏi tới. Dưới mắt Thủy, Trần Lượm là “tuýp” đàn ông có vai vế ở trong xã hội Mỹ. Thủy suy gẫm: “Chị Ngọcvừa có tìên vừa có sắc mà lại cặp bồ với ông này thì ông ta cũng thuộc loại bảnh lắm”.
Là người sành tâm lý, Trần Lượm không để cho cô gái mới đến bị lạc vào những suy tư mông lung. Anh ta móc trong túi ra một chiếc hộp nhỏ:
– Anh có cái này tặng cho Thủy.
Thủy chớp chớp mắt cảm động, nhưng cố gắng tạo vẻ tự nhiên, nàng mím hai môi lại làm dáng.
– Cái gì đó anh?
Trần Lượm không trả lời ngay, anh ta xóc xóc cái hộp nói vồng vo:
” Ai qua Mỹ cũng phải có cáí đồng hồ cho tốt để theo dõi giờ giấc, anh mua cho Thủy cái Selko kiểu mới nhất ba thứ đồ này rẻ rề.

Nghe tới đây, với phản ứng tự nhiên, Thủy nhìn lại cườm tay mình, rồi liếc nhìn Trần Lượm cười một nụ rất tươi. Trần Lượm không để lỡ dịp, anh ta nắm tay Thủy mở hộp, đặt chiếc đồng hồ lên đó. Cái Seiko màu vàng, nổi bật trên cườm tay trắng nõn nà của người đẹp. Sẵn đó, Trần Lượm ngo ngoe ngón tay trỏ anh ta với ý khoe chiếc nhẫn xoàn đang long lanh ngũ sắc.

Hành động Trần Lượm chớp nhoáng quá, nhanh còn hơn một vụ đụng xe, khiến Thủy ngỡ ngàng. Nàng dứng yên cho Trần Lượm tằn mằn cườm tay, chiếc đồng hồ đeo vô, tháo ra năm ìân bẩy lượt mới nằm yên trên cườm tay Thủy. Trần Lượm nắn nót tay em một cách chí tình, tội nghiệp Thủy, cứ tưởng bên Mỹ này hễ đeo đồng hồ thì phải làm vậy. Nàng lấy làm thích thú được ngài phụ tá o bế tối đa.

Trời không nóng mấy, nhưng Trần Lượm cũng tươm chút chút mồ hôi. Anh ta nới lỏng cà vạt, cởi áo vest vắt trên ghế. Lợi dụng lúc đó, Thủy bỏ vào trong, hai má nàng nóng rang, ửng hồng, vừa sung sướng, vừa ngượng. Trần Lượm lúc này, máu dê nổi lên sôi sục, anh ta quên mất, Thủy là em của Ngọc. Nàng đã vào trong nhà mà anh ta cứ chờn vờn tâm tư bấn loạn. Cuộc đời ăn chơi của ông phụ tá không phải là ít, nhưng anh ta có cái bệnh khoái “em mới”. Dưới mắt Trần Lượm, Thủy là loại seafood tươi, cũng là một loại tôm cua, nhưng tôm cua này còn nhảy soai soái, đem đi nướng hay chiên xào sẽ vủng vẫy dữ dội trước khi chết.

Trong khi đó, Thủy vào phòng tắm, bẳn tính phụ nử lúc nào cũng vậy, nàng soi gương nhìn lại nhan sắc minh, nàng dùng hai ngón tay đè đè trên mí mắt, nàng cười duyên một mình với kính, xúc động về chiếc đồng hồ mới, nên hơi thở nàng dồn dập, đôi ngực phập phồng đánh nhịp yêu đương.

Ngoài này, Trần Lượm vừa đi tới đi lui nơi phòng khách, vừa thỉnh thoảng liếc ra phía cửa trong lòng cứ hồi hộp sợ Ngọc về bất tử.

Chuyện bồ bịch với nhau giữa Ngọc và ông phụ tá đối với quan niệm ăn chơi của Trần Lượm chỉ là một trao đổi cần thiết giữa đôi bên. Nay Thủy tới mà lại ờ trong điều kiện dễ dãi, chính vì vậy Trần Lượm quyết chí “ăn thua đủ” với trận chiến mới này, anh ta luôn luôn có trong đầu óc câu châm ngôn. “Đàn bà con gái hễ khéo tán, khéo ninh bợ nhất là biết cách xài tìên thì thế nào cũng xong”. Đằng này, Thủy là em mới, nàng giống người đánh cờ tướng đi chưa sạch nước cản nên sẽ rất dễ lạng quạng. Phải tấn công tới tấp để đạt mục tiêu. Nghĩ một mình rồi cười một mình, Trần Lượm đưa tay quẹt hai bên mép, thói quen của anh ta khi chồi ra một “kế hoạch” nào hay hay để chim gái, cũng giống như con mèo trước khi muốn ăn vụng, rờ thử lại ria mép.

Mười lăm phút trôi qua, vẫn chưa thấy Thủy trở ra. Trần Lượm sốt ruột, đồng hồ thì em đã đeo rồi, mặc dù nó không đáng giá là bao nhiêu, nhưng Trần lượm vẫn muốn lợi dụng cái chuyện này để tán tỉnh, hẹn hò với em.

Thủy vào o bế lại nhan sắc, nhưng Trần Lượm cứ nghĩ rằng em đi “tè” nên chàng ta không dám gọi. Đến bên dàn máy, Trân Lượm lắp vào đó băng nhạc “Bao giờ biết tương tư” Chàng ta vặn lớn, âm thanh nổi lên ầm ầm. Giọng ca Ngọc Lan thật mướt, hòa vào đó niềm nâo nề da diết. Thủy xuất hiện trở lại với khuôn mặt tươi rói, nàng hát lẩm bẩm theo giọng ca trong máy. Trần Lượm lìên tán:
– Thủy hát hay quá há!
– Cũng vui chơi thôi, anh ạ.
Hai người im lặng, giả vờ như đang thả hồn vào tiếng nhạc lời ca. Trong khi đó Trần Lượm nghĩ cách để thăm dò giờ giấc sinh hoạt của Thủy.
– Chừng nào Thủy mới bắt đầu đi học Anh văn?
– Một hai ngày nữa thôi anh, mà anh hỏi chi vậy?
Giọng Thủy cất cao với đôi mắt long lanh bối rối, cộngvào cái mỏ chu lên thật là duyên dáng khiến Trần Lượm khờ khờ, lòng ham muốn về người con gái này nổi lên dìu dặt.

Ngọc giờ này thì đang ở tiệm, nàng bận rộn với việc mua bán, đâu ngờ ớ nhà em gái nàng đang bị ông phụ tá luật sư phóng dê tới tấp. Rõ ràng Trần Lượm là dân chơi thứ thiệt, đang là bồ bịch của chị mà thấy em gái người ta ngon cơm là xốc tới liền.

Khó khăn của Trần Lượm là phải làm sao cho ổn thỏa, phải làm cho con cá Thủy mắc câu trước khi Ngọc biết được. Bởi, là một người rành tâm lý phụ nữ, Trần Lượm biết rằng đàn bà con gái khi chịu đèn ai rồi thì tình chị em chamẹ gì c’ũng kể nhưpha hết. Trần Lượm xáp lại sát Thủý:
– Tóc Thủy dài quá bên đây cái “mốt” để tóc dài lượm thượm lắm…
– Kệ Thủy anh à, Thủy thích vậy mà…

Câu trả lời của Thủy làm Trần Lượm cụt hứng, chàng ta cười vả lả cho đỡ quê. Rút điếu thuốc, châm lửa hút, vừa nhả khói, vừa ]iếc Thủy. Dáng điệu Trần Lượm lúc đó thật buồn cười, nửa muốn tấn công, nửa muốn thủ thế. Hình như anh ta bị sượng bới một ẩn ý nào đó mà không dám bộc lộ. Thấy tình hình không thể làm ăn gì được. Trần Lượm nói lí nhí mấy câu rồi rút lui. Phần sợ, rủi Ngọc về bất tử, thì cũng khó ăn khó nói về cát tính đánh du kích của một ông phụ tá luật sư.

Trần Lượm đi rồi, còn lại Thủy một mình, em mân mê cái đồng hồ, đưa tay chà chà trên ngực thổn thức: “ở Mỹ sướng quá, vậy mà nhìêu người nói bên đây rắc rối!” Thủy mơ màng tới cuộc sống tương lai rực rỡ, rực rỡ như chiếc đồng hồ mà Trần Lượm vừa tặng nàng. Chôrlg gai cạm bẫy đâu không thấy, được người này cung phụng, người kia o bếvậy là sướng rồi! Đến đây Thủy leo lên giường nhún tưng tưng một mình. Phía trước mặt Thủy, cái truyền hình cũng được bật lên, một số hình ảnh diêm dúa náo động nơi màn ảnh hiện ra. Thủy thấy rõ ràng nàng đang ở nơi một thiên đàng có thiệt. Nàng cười một mình, dưl tay thoa thoa bờ môi. Lối sung sương của một người đang từ nơi khổ cực bước sang thế giới vật chất huy hoàng. Thủy nhớ lại những ngày ở Việt Nam, rồi ở đảo, ngày hai bữ chỉ mong tới bữa cơm ăn với cá khô trộn cát, nhiều con cá có lớp da dày như thiếc, dân ở trại thường gọi là cá thiết giáp. Liên tưởng lung tung, Thủy leo xuống giường lục xạo đồ đạc trong nhà để tìm hiểu. Đến tủ quần áo của Ngọc, Thủy mở ra. Nàng trố mắt ngạc nhiên ngoài trí tưởng tượng. áo quần đủ loại, giầy vớ lung tung. Màu sắc ấy dồn mạnh vào trí não người mới tới khiến Thủy chao đảo lòng ham muốn.

Kể từ khi có mặt Thủy về nhà Ngọc, Trần Lượm bắt đầu thưa thớt tới lui, nhất là không ở lại đêm thường trực. Ngọc thì nghĩ rằng Trần Lượm ái ngại vì tự do cá nhân hai người bị hạn chế, nên phải làm như vậy. Riêng Trần Lượm thì có kế hoạch rõ ràng. Ngày trước thì sao cũng được, Ngọc ghen tương mắng chửi cũng chỉ có hai người nghe thôi. Lép vế cỡ nào Trần Lượm cũng chịu. Nay có Thủy, chàng ta phải chứng tỏ mình là đàn ông, nghĩa là cũng có uy thế, lúc nào dáng ga-lăng thì ga-lăng, lúc nào đáng bệ vệ thì bệ vệ, như vậy mới hy vọng “cua” được nàng Thủy. “Người mới tới Mỹ tâm tình họ chưa biến chuyển”. Cái “tuýp” đàn ông lý tưởng la phải có nét, phải có phong độ với đàn bà. ‘rrần Lượm chỉ sợ, đến ở thường xuyên nơi. Ngọc sẽ làm em Thủy lờn mặt, em sẽ nhìn ra cái sở trường sở đoản thì sẽ khó khăn hơn cho nhưng dàn cảnh sắp tới.

Vơi nhan sắc đó, hoàn cảnh đó, em Thủy là miếng mồi ngon cho dân háo chơi ở Mỹ. Chính vì nôn nóng, âu lo đó Trần Lượm hoạch định ngay một chương trình “đưa em vào hạ” thật sôi nổi, nhưng phải kín đáo. Bởi bên cạnh T’hủy còn có Ngọc. “Con mẹ Ngọc đã và đương là tình nhân của mình.” Mặc dù tình nghĩa giữa Ngọc và Trần Lươm cũng đang ở độ sôi, còn nhiều cụp lạc nhưng cái gì mới vẫn hơn. Ngọc so với Thủy dù đang có tiền, đến Mỹ trước em gái, nhưng phong cách vẫn quê hẳn Thủy. Thủy có duyên dáng của tuýp gái “New Wave” Chỉ cần tắm rửa cho sạch nước phèn, lột xác xong, Thủy se là thứ rất “hẩu xực” về nhiều mặt.

Buổi đầu tiên Thủy phải trình diện trường dạy ESL, không biết vô tình hay cố ý, Ngọc lại nhờ Trần Lượm đưa em gái đi giùm. Nàng việrn lý do bận chăm coi cửa hàng, hơn nữa Trần Lượm lại có quen với vài nhân vật ở Trung tâm Saint Paul. Nơi này được tổ chức bới một hội thiện nguyện nhận dạy Anh văn cho những người ty nạn mới tới Mỹ được hưởng quy chế Welfare, cũng nới này cách đây mấy năm, khi Ngọc còn chân ướt chân ráo tới Cali thụ huấn Anh văn, đã bị một ông thầy phóng dê tới tấp. ông thầy đó hiện nay không còn đi dạy học nữa mà trở thành một chuyên gia rnua bán nhà đất có tên tuổi ở quận Cam.

Ngồi trên chiếc xe Mercedes 560SL êm ái và lộng lẫy của Trần Lượm, Thủy có cảm giác đang đi trên một vùng mây rực rỡ màu sắc. Thỉnh thoảng nàng cười một mình, sướng như chưa bao giờ được sướng. Trần Lượm với bộ quần áo thời trang, kèm theo cái cà-vạt màu tươi nổi bật những đường chỉ óng ánh, cái cà-vạt của một người bạn mua ở bên Pháp về tặng phía bên ngoàỉ có hlnh một cánh hoa và bên trong là một thiếu nữ người Tây phương lõa thể thật là khiêu gợi. Trần Lượm rất khoái chiếc cà-vạt này, vì khi đeo nó, tựa hồ như lúc nó trên ngực của anh ta cũng có một người đẹp trần truồng ấp ủ. Mải mê phiêu bồng với ý tưởng sẽ đớp được Thủy, Trần Lượm vượt qua bảng “Stop sign”.

Thật không may cho ông phụ tá, ngài cảnh sát đang đậu núp ở gần đó, hú còi và thưởng cho chàng một ticket. Thủy là dân mới tới, nàng chưa thấu hiểu được đời sống bên Mỹ, nhúng người thi hành luật pháp Hoa Kỳ. Thủy nhoẻn miệng cười duyên lấy điểm với ngài cảnh sát. Nhưng anh chàng “police” vẫn cứ trân trân ra mặt. Anh ta chào xã giao “hay, hay” nhưng tay vẫn cứ biên phạt. Thủy âm thầm trong bụng: “Nó nói mình “hay, hay” mà sao nó lại phạt?”

Nhận xong cái ticket, Trần Lượm cho xe đi, mặc dù xót xa cho cái ticket một trăm hai mươi đô-la một cách oan uổng, nhưng Trần Lượm cũng ráng cắn răng ra vẻ như “ăn thua gì”.

Trong khi đó thì Thủy tỏ vẻ khó chịu về cái hình phạt nặng nề ấy đối với một ngài phụ tá luật sư:
– Ủa, anh là ]uật sư mà nó cũng phạt à?
Trần Lượm cươi cho sự ngây ngô của người mới tới:
– Bên đây Tổng thống nó cũng phạt đó em ơi!

Để tạo cho em có một quan niệm về đời sống bên đâyvà cũng để “hù” người đẹp thêm, Trần Lượm tiếp:
– Cái quan trọng ở xứ này là phải có nhìêu tìên!
Có tìên rồi thì sao cũng được.
Thủy gật đầu ra điều hiểu ý. Đồng thời liếc Trần Lượm một phát bén như dao như muốn nói: “Anh là người có tiền, phải hôn?”
Xe đậu trước cửa trung tâm. Trước khi rời xe, Trần Lượm gớ gạc. Anh ta lấv tay vuốt vào tóc Thủy:
– Tóc em bay rối tung hết rồi!
Mấy người tỵ nạn học trò đứng gần đó nhìn cảnh này đâm thèm thuồng. Có một cô họctrò trố mắt nhìn Thủy hồi lâu rồi bật tiếng gọi:
Thủy, Thủy phải Thủy ở B5 Thái Lan không?
Thủy quay lại nhìn. Nàng ôm châm lấy người bạn:
– Trời ơi, Thi đấy hả? Qua lâu rồi sao còn học vậy bồ?
Nói chuyện với Thủy mà Thi cứ nhìn Trần Lượm, ý chừng đang chờ một sự giới thiệu. Thủy hiểu ý, vừa nắm tay bạn, vừa nói:
– Anh luật sư Trần của mình đó!
Thi cúi đầu chào với dáng vẻ hơi khớp. Nàng ta muốn hỏi Thủy: “Anh là anh làm sao?” nhưng e dè nên lại thôi.
Bây giờ Trần Lượm mới chợt nhớ, bỏ quên cái “Samsonite” trên xe, nên lật đật quay lại để lấy! Sẵn dịp đó ngài phụ tá bèn làm một màn biểu diễn bấm cái “control an toàn” nơi tay, chiếc xe rú lên báo động. Bà con đứng gần đó lé mát hết ráo?
Lợi dụng ngài phụ tá đang còn ở trong xe, Thi hỏi nhỏ Thủy:
– Hồi ở đảo mình đâu nghe Thủy có anh bên Mỹ?
Thủy chắc lưỡi ỡm ờ:
– Thì anh bà con đó mà…
Giọng Thủy đãi ra, hãnh diện một cách sung sướng. Thi cười cười, ra vẻ sành đời:
– Chà, lẹ qúa vậy, mới qua mà có kép ngon quá há…
Thủy không trả lời, nàng nói trống không:
– Ăn thua gì Thi, rồi bồ cũng vậy thôi! Nói thì nói vậy nhưng trong lòng Thủy vẫn cho rằng kiếm được một người như Trần Lượm để làm kép ở xứ Mỹ này cũng khó lắm!
Trần Lượm biết hai người phụ nữ đang bàn tán về mình. Anh ta cố tình lục xạo một ít đồ đạc trong xe để câu giờ.
Sau khi gởi gấm “cô em” cho ông phụ tá trung tâm dạy ESL, Trần Lượm ra về, trong lòng khoan khoái.

Chàng ta nghĩ ràng đã có đlểm với em, bây giờ việc cần thiết phải làm tiếp theo là làm sao trong kế hoạch dưa Thủy “vào hạ” mà tránh khỏi cặp mắt theo dõi của Ngọc. Đây là một trở ngại cũng không phải là nhỏ.

Trần Lượm tạt xe qua tiệm “Food To Go” của Ngọc. Ngườl đẹp đang mệt mỏi bận rộn mua bán nhưng thấy ông bồ phụ tá tớl cũng rán nở nụ cười gọi là “nhớ quá”! Mà Ngọc nhớ thiệt, từ ngày có Thủy qua ở chung nhà, Trần Lượm vịn vào cớ đó nên không ở lại đêm thường trực. Mà cũng vì vậy, tâm hồn phơi phới xuân tình của Ngọc trở nên trống trải. Hồi đó, khi chưa có Thủy, thì trung bình một tuần ông bà cũng “du dương” với nhau mấy trận. Cỏ cây hoa lá sông nước lúc nào cũng xao động, và đời sống trở nên có ý nghĩa “có làm có ăn”. Hơn một tuần qua, Trần Lượm chỉ đến thăm nom nàng như một người khách quen không hơn không kém. Kềm hãm lòng rạo rực của lửa tình là một trong những khó khăn của người phụ nữ đang sung sức. Người đàn bà khác với máy móc, máy móc càng xài càng mòn càng xấu, trong khi đó đàn bà thì trái lại. Thiếu chất đàn ông thì trờ nên héo hắt, có vẻ meo mốc hơn.

Còn Trần Lượm với chủ tâm “đớp” Thủy nên chàng ta cũng tìm cách lơ là với Ngọc để chtmg tỏ ta đây cũng biết chọn lựa. Mấy đêm ngứa nghề không có Ngọc, Trần Lượm cùng bạn bè đưa nhaú đi du hí mấy quán bia ôm ở vùng Long Beach. Tại đây có Loan, tiếp viên mà cũng hành luôn nghề đấm bóp rất khoái ngài phụ tá. Loan là gái bán bar có nhan sắc, lại biết nghề ca hát. Em biết một số bản nhạc tủ, chỉ chờ khi có Trần Lượm là lên bục gỗ ca gởi tặng. Nhất là bản “Mười Năm Tình Cũ” của Trần Quảng Nam, khi hát em sửa lời lại rất là phù hợp với hoàn cảnh kim tiền thời đại:

Mười năm không gặp tưởng tiền đã hết
Anh đi chơi xa tưởng đời đã tiêu
Như thân em đây đói hoài vẫn đói
Đêm đêm bia ôm vói tay móc tiền
Mười năm cách biệt tưởng chừng đã dứt
Nhưng ODP khiến em tới rồi
Con thơ mang qua một bay năm đứa
Welfare cho chung có một ngàn thôi
Chỉ một ngàn thôi thân này kể bỏ
Vợ lớn đã qua vợ nhỏ xin chừa
Thân ốm ho hen hai bà một lúc
Ốm yếu xanh xao đời kể như tàn…

Ngoài nhan sắc và giọng ca tài tử Loan rất giỏi về nghề “bắt đia”. Khách nào đã đến với Loan rồi thì kể như đời… tàn một kiếp mai. Nhưng đối với kép Trần Lượm, Loan lại tỏ ra có cảm tình rất đặc biệt…

Ở tại quán, dù khách đang đông, gọi Loan tới tấp, nhưng em chỉ khoái ngồi bàn với Trần Lượm, dù ngài phụ tá chi tiền không đẹp mấy. Trần Lượm có nghệ thuật tán gái rất ly kỳ, anh ta có đủ chiêu thức với đủ thành phần phụ nữ ở các giai cấp trong xã hội. Dân có chữ nghĩa, có nghề ngỗng, anh tán êm đềm lả lướt. Dân giang hồ tứ chiến, Trần Lượm cũng đớp chát đúng điệu. Khả năng gợi tình bằng miệng của Trần Lượm không phải tầm thường. Loan khoái Trần Lượm là ở chỗ đó, cho nên sau khi hết giờ, quán đóng cửa, Loan thường rủ Trần Lượm về nhà. Apartment một phòng ở đường Willow, nơi trú ngụ của Loan và đứa con bốn tuổi, nhưng đêm đó trở thành một sân khấu vũ Sexy. Hai người vật lộn tử đêm tới sáng. Thật ra, với Loan, Trần Lượm không có tình yêu nơi đó. Hứng thì bụp, giải sầu chứ không mặn nồng mấy. Cũng chính bởi yếu tố tâm lý tình dục không thuận lợi trong lòng chàng ta, nên mỗi lúc đánh trận Trần Lượm rất “dài dòng” đôi khi luộm thuộm. Về phía Loan, thì nàng cho rằng người đàn ông này có khả năng tác chiến thâm sâu, thường thì khi lên sân khấu tác chiến, bản nhạc “bặt bặt” em hát đã dứt, nhưng Trần Lượm thì chưa thấm thía gì. Anh vẫn cứ tiếp tục đàn, đàn đủ điệu, nhưng dây cũng chưa chịu đứt, trống không chịu bể thùng. Trung bình thì Loan phải hát sáu bản thì Trần Lượm mới ngất xỉu có một lần. Ông trời sinh ra đàn ông cũng kỳ. Ái ân có yêu đương trong đó, dù võ sĩ nhà nghề, kinh nghiệm trận mạc kình thiên động địa cũng hò dô ta đứt chỉ cà tha. Còn nếu yêu đương miễn cưỡng, đối tượng người nữ không có sức hút tình cảm thì dù cho trời chuyển mưa, mây kéo tới kéo lui, sấm chớp ầm ầm mà nước không chịu trút xuống. Những đêm ở nhà Loan, Trần Lượm thuộc loại đàn ông này. Còn Loan thì ôi thôi, hết lời ca ngợi. Trần Lượm là bữa giỗ lớn đầy đủ thức ăn cao lương mỹ vị cho nàng gắp nàng và. Từ đó, hễ đêm nào ngài phụ tá đến với em, chẳng những tốn ít tìên mà còn được ớ lại rất lâu. Sáng hôm sau, Loan van còn uể oải nhức đầu bởi ảnh hưởng những trận đánh so le tình cảm trong cuộc chiến gối chăn.

Mệt mỏi cỡ nào, khó khăn cỡ nào, Trần Lượm cũng quyết tâm “chớp” cho bằng được em Thủy. Hơn ai hết, chàng ta biết rằng cần phải có nhìêu tìên. Đông địa thì trở ngại nào cũng vượt qua, rắc rối nào cũng tháo mở. Kể cả Ngọc, người đàn bà tình nhân, chi của Thủy. Dùng đô-la trám mắt em, em cũng sẽ bớt tạo nhiều phìên phức. Quyết chí như vậy, Trần Lượm bắt đâu mở rộng chuyện làm ăn. Ngay đến chuyện phi pháp. Trần Lượm dùng ba tấc lưỡi và vị trí làm ăn của mình, đến bà Hai Mãng Cầu một nhân vật chuyên cho vay tìm sòng bài, để cầu cạnh mượn nợ. Có tìên sẵn, Trần Lượm sẽ bung ra cho đám em út đi kiếm mối đụng xe, chuyên môn trong nghề gọi là “lính”.

Bà Hai Mãng Cầu là một tên tuổi lừng lẫy ở quận Cam, lùng lẫy về nhiềtl mặt. Nghe đến tên bà, nhìêu người rung rời cả tay chân. Bà là dân Trà Vinh, cha Miên, mẹ Việt. Thuở nhỏ, bà có tên là Búp, Thạch Búp. Cha mẹ chết sớm, bà lưu lạc lên Sài gòn, nhan sắc thuộc loại kém cỏi, vóc dáng hơi cục mịch, lúc đó nghề bia ôm đang thịnh hành. Thạch Búp theo sự hướng dẫn của bạn bè, nhào vô nghề chiêu đãi. Em Thạch Búp trong các quán Minh Nguyệt, Hồng Loan, Kim Chi… không thuộc loại ăn khách vì nghề chiêu điều phải cần nhan sẩc và duyên dáng, ăn nói đậm đà, nhưng bù ]ại trời thương cho em có khả năng uống rượu rất chì. Nhờ khả năng này, em rất hợp gu với mấy trự lưu linh. Bàn khách nào cần uống rượu giải sầu là có mặt em. Em khui rượu bằrlg răng rất ngọt. Cứ mỗi lần em nhấp răng một phát, khách lại chi tìên típ. Nhìêu em chiêu đãi khác thấy em làm ăn kiểu này cũng phát ham, nhưng làm sao sánh nổi với hàm răng trâu của em? Hơn nữa, gặp mấy trự thất tình, cần “trăm phần trăm”, em làm cái rốp. Bia khui, tiền ra, và em đêm nào cũng kicm được đông “địa”. Chỉ mới hai năm hành nghề, Thạch Búp đã là một tên tuổi trong làng bia ôm. Cái tên Thạch Búp nghe quê mùa đã được dấu kín, thay vào đó là nàng chiêu đãi Ngọc Thạch. Ông bạn nghệ sĩ Khả Năng thời còn sống cũng hay lân la mấy quán bia ôm, rất khoái nàng Ngọc Thạch khi vào quán rượu, chàng ta có tính hay đánh cá, hỏl có ai bồng nổi chàng không? Thế là em Ngọc Thạch ẳm lên cái một. Tiền thưởng cho em cũng
không phải là ít.

Cuộc đời chiêu đãi của em Ngọc Thạch lên rất nhanh, vì bản chất của ngƯời Miên lai, em ăn tiêu rất tằn tiện. Phần em không thuộc loại bấp dẫn nên không có “kép ruột” nên cũng không bỉ moi tìên. Chiêu đãi ngày xưa là một nghề rất gay cấn, cho nên em chiêu đãi nào ăn khách cũng điều có “cận vệ” để giải quyết những bất trắc trong nghề nghiệp đi tối về khuya. Riêng nàng Ngọc Thạch với thân hình rắn chắc, bắp thịt gân guốc, lại thêm thuở nhỏ thời còn ở Trà Vinh, có vô “cà tha” nên chuyện côn đồ chặn đường bắt mánh cũng không có xảy ra cho em. Đồng tìên kiếm được em chơi hụi sinh lời. Từ đó, chỉ mới có mấy năm hành nghề chuốc rượu, em có một số vốn kha khá. Em bèn lên giai cấp chủ quán lúc đó có phong trào thương phế binh vùng dậy cắm dùl, em Ngọc Thạch cặp bồ với anh thương phế birth Nguyễn Hổ. Nguyễn Hổ kiếm một miếng đất ở gán Ngã Bảy, trên đường Lý Thái Tổ, quận Mười, Saigon. Nơi đó nàng Ngọc Thạch dựng lên một quán bia ôm với bảng hiệu tên nàng. Quán Ngọc Thạch tuyển được rất nhìêu chiêu đãi đẹp và duyên dáng cho nên đã thu hút rất đông khách chơi. Mặc dù lối bố trí trong quán rất sơ sài, mái tôn và vẩch tôn với mấy ngọn đèn màu tiểu xảo. Thực ra với lối xây dựng trống trải như vậy, lại là một ưu thế chọ bà chủ Ngọc Thạch. Khách vào quán nhậu mà lạnh lẽo quá, phải uống nhiéu rượu để lấy lại thăng bằng nhiệt lượng. Lại còn cần có em liên tục để ngồi lên đùi lên vế. Lấy hơi người hòa đồng tình ái.

Quán Ngọc Thạch chỉ có hai chục thước vuông mà nuôi tới hai mươi em chiêu đãi. Cũng bởi số lượng người chuốc rượu đông như vậy, nên khách nào vô cũng được tiếp đãi thỏa mãn. Nghc bia ôm Việt Nam từ lúc mở ra tới năm 1974 là một nghề mà chính quyền coi như là bất hợp pháp. Họ gọi đó là những động mãi dâm trá hình”. Mấy ông cò muốn hốt chùng nào cũng được, nếu khéo lfo lo lớt thì sẽ yên ồn làm ăn. Quán Ngọc Thạch thì nhờ uy danh Nguyễn Hổ, một thương phế binh “cùi không sợ lở”, yếu tốnày làm cho mấy ông cò cũng e dè, chính vì vậy mà tìên “trà nước” cho mấy ông “xếp” cũng đỡ phần nào. Quán bia ôm thời đó có lối sinh hoạt như mấy phòng trà. Nơi nào nổi tiếng có ca sĩ hay, tiếp đãi nồng hậu thì khách chơi đồn đãi thăm viếng tấp nập. Quán Ngọc Thạch thì có em Hoàng Lan, Ngọc Hoa, Yến Thơ.., Ôi thôi, quá trời toàn những nàng chuốc rượu diễm kiều làm việc cho quán Ngọc Thạch chẳng những được tìên hậu hỉ mà vê mặt “hành chánh” cũng rất là an tâm. Thường thường lâu lâu mấy ông cảnh sát mở cuộc bố ráp bắt mấy em chiêu đãi hành nghề “mãl dâm trá hình”, nhưngvới quán Ngọc Thạch, ông chủ Nguyễn Hổ đều được báo trước. Vì vậy các em chiêu đãi tránh được cảnh bị xúc lên xe đưa về bóp ngủ đêm.

Làm ăn nghề nào cung vậy, phải có thời có thế. Quán Ngọc Thạch có đủ cả hai yếu tố này nên phát đạt hẳn ra. Con Thạch Búp Miên lai ngày nào vai u thịt bắp da đen má cứng, khi được khá giả thì bắt đầu đi mỹ viện sửa sắc đẹp cho dễ coi hơn. Sau màn cắt mắt, sửa mũi, căng bụng, vá mông, giờ đây đã coi “đỡ” thấy rõ!

Hồi tướng tá còn quê mùa xấu xí, đám đàn ông chỉ chơi với Thạch Búp qua khoái cảm uống rượu. Khi Thạch Búp là chủ quán, rồi nhan sắc sửa chữa lại, em coi cũng được. Từ chỗ đó, mấy đấng Tử Hải bèn bắt đầu gấm ghé dòm ngó. Thằng chồng hờ Nguyễn Hố mặc dù thuộc loại dao búa, nhưng cũng bị em cho de dần. Nguyễn Hổ cũng không phải là tay vừa, anh ta biết cải sự nghiệp của quán Ngọc Thạch có được “vàng son” ngày hôm nay là do tay anh tạo ra phần lớn, cho nên trước khi ra đi, anh đặt điều kiện bắt em Thạch Búp phải bồi thường. Để khỏi bị quấy rầy làm khó làm dễ, Thạch Búp bấm bụng “chi” cho Nguyễn Hồ mớ tìên để mua lại sự độc thân của nàng. Khi biết chắc chắn Ngọc Thạch không còn ràng buộc gì với Nguyễn Hổ, đám khách chơi bắt đầu tấn công mạnh bà chủ quán. Không cần biết quá khứ của em là gì, “bà chủ quán là được rồi.” Tâm lý dân chơi bia ôm là như vậy, chỉ muốn được cặp bồ vớỉ bà chủ qụán là oai rồi, cho dù “bà chủ” ấy cà chớn, thất học, hay gì gì đi nữa, cũng được các em chiêu đãi kiêng nể.

Suốt mấy năm của tuối thanh xuân, Thạch Búp biết thân phận mình, cắm đầu cắm cổ làin ăn. Khi tìên bạc có, đáng vẻ cũng tươm tất, Thạch Búp bắt đầu quan tâm tới tình ái. Thạch Búp bây giờ đang ở thế thượng phong trong việc chọn lưa kép. Ngoài ra, theo đồn đãi trong giang hồ, thì mặc dù em hành nghề chiêu đãi đã mấy năm rồi mà em vẫn còn “gin.” Điều này có thể đúng lắm mà em “gin” thiệt. Bởi vì lúc em còn làm ở quán bia ôm, nhan sắc em quá tệ, khách tới với em chỉ uống rượu tán láo vui đùa. Còn chuyện ngủ đêm ngủ ngày, thiệt không ma nào thêm rớ tới. Khi cặp với Nguyễn Hổ, anh thương phế binh đao to búa lớn thiệt, nhưng chàng ta thuộc loại “liệt xuân biến lão còn nhỏ tuổi mà quẹo cu lác như ông già”. Những may mắn đó, khiến nàng Thạch Búp lăn chai. Sống nơi chốn “hồng trần” mà vẫn còn “gin” cũng do trời khiến mà thôi.

ất cả những “ấm ức” ấy, những “oan trái” ấv càng khiến tình dục tãng trưởng mạnh bạo nơi lòng người thôn nữ Miên lai. Giờ đây có đủ đìêu kiện, nàng phải hưởng thụ trong lựa chọn kỹ càng.

Trong đám khách chơi quán Ngọc Thạch, nàng chấm một anh chàng Trung sĩ Hải quân “Tám Lụi” tương ròm ròm, ít cươi ít nói, nhưng cộc cằn và gan dạ, lại có lối chơi rất phong lưu. Bạn bè gọi anh là Tám Lụi và anh có biệt danh này nhờ thành tích rất dữ dằn. Trước đó anh đã đâm một tay anh chị bự miệt Chợ Lớn ba dao mà không chạy. Sau màn blểu diễn đẹp mắt đó, anh được mọi người kiêng nể, kể cả ông xếp tàu “Commandant” Cửcủa anh ta, cũng rất khoái, và dành cho Tám Lụi mọi dễ dàng trong công tác.

Mỗi khi tàu cặp bến Saigon, Tám Lụi có mặt thường xuyên ở quán Ngọc Thạch mỗi đêm. Đôi mắt Tám Lụi đẹp có một lối nhìn rất thu hút, cùng lối chơi rất đàn anh, khiến cho bà chủ Ngọc Thạch lưu ý. Con tim nàng rung động lủc nào không hay. Nhìêu đêm uống quá chén, Tám Lụi say lướt khướt. Nàng Ngọc Thạch đến tận bàn săn sóc chàng ta. Đám chiêu đãi trong quán, qua kinh nghiệm nghề nghiệp đều biết rằng bà chủ đã yêu. Từ chỗ đó, họ rất ái ngại mỗi khi đến hầu bàn cbo Tám Lụi. “Của bà chủ đó nghen”, các em xì xầm như vậy để báo động nhau: “Chớ làm mất lòng bà chủ.”

“Khi đã yêu thì mơ mộng nhiều”, con Thạch Búp ngày nào ăn to nói lớn, khui bia bằng răng nay trở thành nhu mì đìêm đạm. Nàng đối xử với đám chiêu đãi cũng rất ngọt ngào. Khi cửa lòng đã mở, người phụ nữ như có một luồng gió mát thổi vào. Em Ngọc Thạch giờ đây dịu dàng tha thướt, cầm ly uống rượu cũng sợ ly đau. Ngọc Thạch bỏ cái tật khà hơi mỗi lần nốc cạn ly. Tất cả cử chỉ. “thơ mộng” đó, tựu chung nàng đều muốn được rớt vào cặp mắt Tám Lụi, anh Trung sĩ Hải quân hào hoa phong độ. Để hỗ trợ cho bà chủ chiếm trái tim người hùng, đám chiêu đãi mỗi lần gặp Tám Lụi đều gọi nhẹ nhàng là “ông chủ”. Mỗi lần như vậy, anh Tám chỉ mỉm cười không nóì gì, nụ cười khó hiểu, thâm trầm, khiến cho Ngọc Thạch nức lòng thêm.

Mặc dù là tay có máu giang hồ nhưng màng lưới tình ái của Ngọc Thạch bủa vây mỗi ngày một chặt. Rốt cuộc Tám Lụi cũng thấy xiêu lòng. Chàng ta bỗng thấy ở Ngọc Thạch có những nét đáng yêu. Đêm đó, sau một chầu rượu với bạn bè hải quân, Tám Lụi say kịch liệt không còn biết trời trăng gì, cả đám bạn bè của Tám Lụi cũng “quỷnh” hết. Giờ đóng cửa quán đã đến, Ngọc Thạch quyết định “mình ên” đưa Tám Lụi về nhà “săn sóc.”

Sau một chầu đầp khăn nóng, uóng nước chanh, rượu Cũng giã bớt chựt xíu. Tám Lụi mớ mắt đã thấy mình nàm yên ốn trên chiếc giường nệm với “drap” màu hồng. Bên cạnh là nàng Ngọc Thạch phe phẩy quạt gió. Nàng đưa tay vuốt trán Tám Lụi ra vẻ âu yếm. Ông thần men cùng họ với ông thần tình dục, ổng còn ở trong người Tám Lụi khá sâu, chẳng nói chẳng rằng Tám Lụi vòng hai tay níu cổ Ngọc Thạch ghì xuống, anh hôn tới tấp kiểu đang nhậu. Rõ ràng nàng Ngọc Thạch còn “gin” thiệt, mang tiếng gái bán bar, rồi chủ bar, nhưng trong đời nàng chưa trải qua cuộc tình thứ thiệt nào. Lúc trước khách chỉ bẹo má, bóp chân, cùng lắm là sờ ngực. Nhưng những cử chỉ ấy không phải do tình yêu thúc đẩy Ngọc Thạch trơ như đá không một chút cảm xúc nào. Đàng này, Tám Lụi là người đàn ông mà nàng đã si tình từ lâu. Luồng dương điện của người đàn ông này biến chuyển cực kỳ hung hãn. Nơi nào trong người Ngọc Thạch được Tám Lụi va chạm đến đều nhúc nhích, cương cứng: Nàng rùng mình, giựt tay giựt chân một cách vô trật tự. Mọi huyệt khoái cảm trong người Ngọc Thạch giương ra khắp nơi. Đôi lúc nàng cảm thấy xốn xang như có sợi chỉ luồn vào trong đa thịt. Chính Tám Lụi cũng không ngờ “bà chủ bar” mà còn giữ được nét kích thích sơ đẳng đó. Say thì say, nhưng sau một chầu hôn hít, vò đầu bẻ tay, Tám Lụi bỗng tỉnh dần. Ông thần men đã bị thần nhục dục đuổi chạy đi đâu mất. Qua màn giáo đầu với kinh nghiệm giang hồ, cho phép Tám Lụi biết chắc rằng người đàn bà mà chàng đang ôm trong tay thuộc loại “mới tinh”. Tám Lụi giảm lại tốc độ hoạt động. Thay vì nồ máy cho tàu chạy, chàng Trung sl Hải quân bèn buông neo từ từ. Chàng chậm chạp tới độ sợ neo lún sâu quá sẽ thốn lòng đất? Cuộc đời nghĩ thật trớ trêu, thay vì như những em chiêu đãi khác, tài nãng võ học của Tám Lụi được thi thố dễ dàng hơn, bởi đối thủ xứng tay vừa chân, những miếng “kim kê áp não”, “mãnh hố tầm sào”, “song long quá hải”, “xay luau”, “mèo bú vú mẹ”, chàng sẽ tấn công tới tấp, đánh tàn bạo, đánh lorlg trời lở đất đánh tàn chi quái đao. Đàng này em Ngọc Thạch còn “gin.” Đụng đâu em cũng giựt mình, rờ đâu em cũng rên rỉ. Lòng yêu hoa trong người Tám Lụi nối dậy. Anh nhẹ nhàng phơn phớt, anh mằn mò với kỹ thuật vỡ lòng “bắn chín tlìêm ở quân trường,” đôi khi áp dụng cả kiểu phất cờ trên boong tàu. Chỉ mới vậy thôi mà em Ngọc Thạch đã oần oại, mắt nhướng lên muốn rách cả mi. Ouần thảo vòng ngoài chỉ mởi mười lăm phút, nàng Ngọc Thạch đã tả tơi hoa lá. Nhìêu khi nàng kêu nhột, kêu thốn. Đến khi nực quá Tám Lụi chuẩn bị đánh vào khu “tam giác tử tbần” để dứt điểm,
đánh bằng súng đạn cơ hữu của chàng, chàng bỗng cảm thấy mình bỉ trở ngại. Bây giờ Tám Lụi mới thấy cái thất lợi của sự”vô bi”. Là một quân nhân hải ngoại, cách đó ba năm, Tám Lụi có xuất ngoại đến Thái Lan lãnh tàu. Tại đây, Tám Lụi gặp một số dân chơi rủ rê anh “vô bi”. Vô bi là một môn võ học độc đáo của Thái Lan. Dùng đó làm vũ khí chống đỡ, đánh đấm với gái giang hồ. Nói nôm na là làm cho cây súng cơ hữu của người đàn ông tăng thêm hỏa lực khi tấn công mấy chị em ta. Cây súng bình thường thì như ai cũng biết, do ông trời cấu tạo, na ná giống nhau hết. Ở ngay đầu nòng có một vòng che hỏa lực. Muốn vô bi thì mấy trự đàn ông phải xẻ ở đó một vết cắt, nhét vào đấy một hòn bi nhỏ, cỡ loại đạn của “bạc xe đạp”. Vài ngày sau, vết cắt lành lại, viên bi nằm trong đó luôn. Khi tác chiến, viên đạn theo lớp da di động, có sức cống phá mãnh liệt, làm cho đồn bót của đối thủ bị cấn mạnh. Người phụ nữ khi gặp loại vũ khí này tấn công luôn luôn ở thế bị động, họ có cảm giác như thốn thường trực, thốn trong sung sướng êm dịu. Trên đây chỉ là nói về phía đối thủ trúng bi thuộc loại gái giang hồ, hay dân chơi thuộc dòng họ bà Võ Hậu, chớ với đàn bà con gái bình thường, nhất là với em mới như nàng Ngọc Thạch, loại vũ khí “vô bi” của Tám Lụi sẽ là một hung thần kiểu trời đánh thánh đâm, gây nhìêu đau đớn đến thảm khốc. Biết như vậy cho nên Tám Lụi, một dân chơi có lương tâm, bắt đầu ưu tư khi thọc hỏa lực vào vòng đai “origin.”

Ngọc Thạch thì không biết vậy. Cuộc chiến đang ngon lành nàng chuẩn bị đợi cuộc pháo kích chính thức đánh vào hậu phương nàng, thì Tám Lụi khựng lại ra chìêu suy nghĩ. “ủa, cái anh này, sao tự nhiên muốn nghỉ giải lao?” Nghĩ vậy, Ngọc Thạch quan sát lại cơ thể của mình, có thể có một vết sẹo hay điểm xấu nào làm cho anh chàng ta mất hứng chăng? Trời sinh nàng Ngọc Thạch cũng lạ. Mặt may tay chân thì ngâm ngâm đen, nhưng phía bộ đồ lòng thì phơn phớt trắng, ởvài nơi khác ửng hồng nức nở. Chân nàng dài, lúc sau này nhờbớt lao động cho nên thon thon trường túc nhất là phần mông nàng, không có va chạm với đàn ông cho nên cứng săn lên, giống mấy người con gái mìên biển nhờ đôi chân đi nhấn cát nên no tròn, mặn mà miền thùy dương.

Đời của Tám Lụi bao nhiêu nãm cát bụi giang hồ. Mười tám tuổi đã biết bẻ măng háỉ lưu, vậy mà chàng ta lại chưa bao giờ rớ trúng một em “gin”, bởi vậy khi gặp Ngọc Thạch trong tình trạng này, Tám Lụi đâm ra lúng túng. ông bà mình hồi xưa nól rất đúng, Quanh co của cuộc sống ăn thua ớ sự “mớ hàng”. Nhất là trong vấn đề ái ân, hay có “huông” lầm. Thời mới vào Hải quân, bạn bè rủ rê Tám Lụi đi “phá trinh”. Họ nhè dẫn Tám Lụi lên miệt “Ngã ba Chuồng Chó” Hạnh Thông Tây, gần Trung tâm Tiếp Huyết Gò Vấp. Ở đó, Tám Lụi bi một em giang hồ đã điểm” khiên chàng “đứt chỉ cà tha”. Tám Lụi nào có vui sướng gì cái buổi hôm ấy? Trai tân gặp gái giang hồ đem nạp cho em cái “tiết trinh” đáng gìá rlgàn vàng. Cũng từ cái “huông” đó, sau này cặp bồ cặp bịch, bắt bò lạc tùm lum nhưng toàn gặp mấy em “xí mứng” bể ống trước rồi. “Cuộc đời mình chắc phải lên hương,” Tám Lụi mừng thầm, Bà chủ bar mà còn giữ ‘gin” chắc là phải hên lắm. Nghĩ như vậy, Tám Lụi đâm ra e dè, nhẹ nhàng như cánh bướm đáp xuống nụ hoa. Những bài bản kinh nghiệm trong đời sống gối chăn, Tám Lụi ném qua một bên. Anh ta mày mò nhẹ nhàng từ tốn kiểu người ta lột vỏ bánh tét. Nói cho đúng hơn, Tám Lụi trở thành một thợ bơm bánh xe đạp. Anh ta nhún nhẩy đều hòa. Mỗi lần Ngọc Thạch nhăn mặt là Tám Lụi hãm bớt lại, giống như người ăn trộm sợ chủ nhà la sảng.

Riêng Ngọc Thạch bao nhiêu năm chờ đợi chỉ có ngày nay nàng cốgắrlg hòa nhập với cuộc vui, vậy mà vẫn cảm thấy lợn coin. Nàng nhớ thời còn nhỏ, rất sợ mấy ông thầy chích, nhìn thấy cây kim là ớn lạnh rồi, chỉ mong sao ông Y-tá phóng mẹ nó vào da thịt rồi tới đâu thì tới. Ngọc Thạch nhắm mắt chờ ông thầy chích Tám Lụl đâm lút cán kim bơm thuốc. Tám Lụi lại từ từ cọ quẹt cử chỉ này khiến cho Ngọc Thạch vừa khó chlu, vừa nhức nhối. Đến khi “con ong đã tỏ đường đi lôi về, cả hai cùng thở phào sung sướng, còn hơn trút gánh nặng ngàn cân hồi hộp. Phía bên ngoài buồi ấy, tự dưng mưa trái mùa đồ xuống. Tiếng mưa lộp độp trên mái ngói tạo thành âm thanh rả rích, phía bên trong cặp tình nhân tha hồ tưởng tượng cảnh bồng lai, có gió mát trăng ngàn, có ticng dế nỉ non, có con chim kêu, con cu hót, con gà gáy, con chuồn chuồn cắn rốn, tái tê cụp lạc. Khác với người nữ bình thường, vứa bi mở cồng đào nguyên thì rơi vài giọt lệ tiếc nuối, nàng Ngọc Thạch bẽn lẽn cười, nụ cười kiêu hãnh:
“Anh thấy em chưa, tất cả đời em là của anh rồi đó.”
Hình ảnh bà chủ bar chàng ăn trãn quấn ra khỏi mát Tám Lụi. Nàng chỉ còn là một thục nữ đa tình, vừa trao gởi cải hồng nhan cho hiệp khách:

Bên song cửa dáng ai ngồi
Anh đưa tay móc miếng mồi hồng than
Rung rinh tay móc miếng mồi hồng nhan
Có cây đẫm ướt, mắt chan chứa tình

Còn Tám Lụi thì trong lòng khoái cảm, chàng ta cố moi óc nhớ lại bài thơ của Đinh Hùng:

Ta đặt em lên ngai thờ nữ sắc
Trong âm thầm chiêm ngưỡng một làn da
Buổi em về xác thịt tẩm hương hoa
Ta sung sướng thở lấy hồn trinh tiết
Ôi tê tái cả mình em ra huyết
Rợn xuân tình lên bộ ngực thanh tân
Ta gần em, mê từ ngón bàn chân
Nhắm mắt lại để hồn theo mộng ảo
Em nhăn nhó ta lắc đầu thương thảo
Em thở khì, ta lại hung hắng ho
Em thẳng người ta lại muốn nằm co
Em nức nở, ta thuyền ra cửa biển…

Thế là em Ngọc Thạch đã trở thành đàn bà, còn Tám Lụi hơn ba mươi tuổi đời mới biết cái tiết trinh là gì?

Sau cái đêm say rượu động tình, cặp Ngọc Thạch và Tám Lụi quấn quýt bên nhau thường trực, khách đến chơi quán NgọcThạch không còn thấy Tám Lụi la cà ở các bàn rượu, mà chàng ta trở thành ông chủ quán đúng nghĩa.

Nàng Ngọc Thạch lúc này càng giữ gìn Tám Lụi hơn. Nàng không cho người tình được phép lân la với các em. Tám Lụi về mặt tìên bạc, đã lên hương thấy rõ, nhưng kỷ luật do Ngọc Thạch đặt ra cũng khép lại chặt chẽ. Nhìêu lần có lệnh công tác, Tám Lụi cũng trễ nãi luôn. Commandant Cử, Thuyền trưởng của Tám Lụi, rất thương em út nhưng không có cách nào che chở mãi cho chàng ta được.

Sổ quân bạ của Tám Lụi càng ngày càng tăng thêm những ngày tù phạt, và tới một ngày nào đó, Tám Lụi bèn làm một phát đào ngũ? Bộ đồ trắng hào hoa phong nhã thủy thủ đành xếp lại trong một ngăn tủ khóa kỉn với nỗi buồn thương trực.

Là dân chơi nhờ mác “Hải quân”, nay bị co lại, Tám Lụi buồn bực về chuyện này vô cùng. Chàng ta trở thanh kẻ nghìên rượu vì thời thế. Ngọc Thạch không biểu nối tâm sự của chàng. Khi yêu rồi, người đàn bà trở thành ích kỷ. Miễn sao có Tám Lụi bên cạnh hoài hoài là chịu rồi. “Anh là chỉ của riêng em.” Ông Commandant hay chiếc tàu không phải là nỗi ám ảnh cần thiết của Tám Lụi hãy quên nó đi,” những trở ngại vô lý ấy!

“Thương nhau vì nghĩa, yêu nhau vi tình,” nhưng dần dà Tám Lụi bỗng thấy ray rứt về mối tình quá “khắt khe” của em Ngọc Thạch. Cũng bời vì đó mà Tám Lụi, một chàng Hải quân yêng hùng nay phải đào ngũ, suốt ngày quanh quẩn trong quán rượu, bạn bè xa lánh dần. Những bực bội đó khiến Tám Lụi trở nên nóng nẩy khác thường, hay cự nự mọi người vô cớ. Bản tính đìêm đạm, trầm tinh của một tay anh chi biến mất khỏi chàng.

Nỗi bất mãn đó nung nấu trong lòng Tám Lụi mỗi ngày một tãng, và trong một tiệc rượu cuối tuần, Tám Lụi đem trút nìêm u uẩn này lên đám khách nhậu. Buổi hôm đó, sau mấy chầu mời qua mời lại, Tám Lụi gây gỗ với một số anh em quân nhân và cuốl cùng động thủ chân tay. Tám Lụi dùng dao lụi một người lính khác binh chủng ngồi cùng bàn. Máu đổ, rượu văng. Cảnh hỗn loạn xảy ra. Mấy em chiêu đãi chạy tứ tung. Nàng Ngọc Thạch thì bênh vực Tám Lụi cũng nhào vô đánh đấm vớl đám khách.

Toán an ninh hỗn hợp được báo động kéo đến vây quán. Cảnh sát, Ouân cảnh sắc phục ào ào tràn vào giải quyết Tám Lụi lúc đó ờ trong tình trạng lính đào ngũ bất hợp lệ. Không may cho Tám Lụi, toán Quân cảnh này là những người mới tới, đối với Tám Lụi họ không có một tình thân nào cả. Sau màn kiểm soát giấy tờ, Tám Lụi chuẩn bị được đưa về bót. Ngọc Thạch bỗng nhẩy ra can thiệp. Hình như có chuẩn bị trước và biết tình trạng nguy ngập của tình lang, nàng Ngọc Thạch hai tay nắm chặt hai trái lựu đạn loại mini, đòi sống chết với đám Quân cảnh lựu đạn này là vũ khí của Tám Lụi trong thời kỳ còn đi lính, chàng đã giếm giữ phòng hờ những trận đụng độ lớn với các dân chơi. Không hiểu chàng ta tiết lộ bài thuốc công phá này tự bao giờ, nay tới lúc nguy khốn, nàng Ngọc Thạch đã dùng nó uy hiếp đối phương: Như một tay nhà nghề: Ngọc Thạch mở “kíp” lựu đạn, nhét vào hai cái ly đòi sống chết với mọi người. Trước tình cảnh gay cấn đó, để tránh chết oan uổng, đám quân cảnh dùng kế hoãn binh, lùi ra ngoài cửa quán. Tám Lụi tung cửa sau, phóng đi, hát bài tẩu mã.

Quán Ngọc Thạch sau đó bị đóng cửa, nhưng tiếng tăm của nàng Ngọc Thạch từ hành động “chịu chơi” ác liệt như trên, đã được đồn đãi ra khấp nơi. Người ta còn thêm mắm thêm muối, vẽ thêm huỳên thoại quanh chuyện hai trái “Mãng Cầu” mà nàng Ngọc Thạch chiu chơi lìêu sống chết vớí tình. Từ đó khi nói tới Ngọc Thạch, dân trong làng bia ôm tặng cho nàng “hỗn danh” là “Chị Hai lựu đạn”, hay “Hai Mãng Cầu”.

Riêng Tám Lụi, nhờ Ouân cảnh tới bắt, nhờ Ngọc Thạch giải vây, anh ta buồn đời đào ngũ, chạy tuốt về miền Tây, đâu quân vô lực lượng biệt kích Mỹ.

Mấy tháng sau trận hỗn chiến gay go, quán bị đóng cửa. “Hai Mãng Cầu” chạy chọt mớ lại một quán bia ôm mới ở đường Nguyễn Hoàng, Quận Năm Saigon.

Mối tình miễn cưỡng của Tám Lụi đã để lại dấu ấn sâu đậm nơi cuộc đời của Hai Mãng Câu. Đó là một cái bào thai. Và mấy tháng sau, đứa con trai ra . đời Để nhớ mãi người chồng giang hồ, Hai Mãng Cầu đặt tên cho con là “Lãng Tử”.

Hạnh phúc bị phá vỡ, Tám Lụi bóng chim tăm cá không biết đâu mà tìm. Hai Mãng Cầu hận đời đen bạc. Nàng trở nên một chủ bar dám chơi dám chiu. Ở cál quán mớl này, Hai Mãng Cầu tuyển được bốn chục em chiêu đãi viên thuộc loại đẹp và rất chì. Khách đến quán thường bi móc hết tìên, bởi lối hầu tiếp rất trắng trợn của các em. Mỗi nàng có một nghệ thuật riêng, đưa dân hảo ngọt về vùng phiêu bồng khoái cảm. Đang đà làm ăn phấn chấn, biến cố 30-4 xảy ra. Hai Mãng Câu nhờ quen biết với một số anh em Hải quân bạn bè của Tám Lụi nàng lanh trí, lẹ chân dọt sang Mỹ như nhứng người di tản.

Kinh nghiệm có thừa, tài năng đa dạng, Hai Mãng Cầu lập lại cuộc đời trên đất nước người với số vàng khiêm nhượng mang theo, chẳng mấy chốc đã trờ nên
khá giả. Một động tắm hơi chung làm ăn với một mụ Đại Hàn cũng được dựng lên ở vùng Cerritos.

Nghề bia ôm ở Việt Nam với nghề mở tiệm tắm hơi ở Mỹ tuy có khác nhau nhưng cũng cùng một họ. Nghĩa là, làm sao cho khách vào chơi thỏa mãn mọi thứ ]à “hốt tìên”.

Để bành trướng thế lực và bảo vệ vốn liếng, Hai Mãng Cầu nuôi một số em út thuộc loại “bi nhiêu thì bi”. Ban ngày trông nom tiệm tắm hơi. Tối đến, bay em út bảo vệ đưa chị Hai Mãng Cầu lên sòng bài cầm đồ tại chỗ, với tìên lời hai mươi phần trăm một tuần. Hai Mãng Câu chưa chiu dừng chân với sự thu hoạch “khiêm nhượng” đó. Chl ta còn mở thêm một màng lưới cho dân có máu mặt mượn nợ làm ăn. Phải làm cái nghề nào tiền lời gấp đôi vốn, người ta mới dám đến chị Hai Mãng Câu “mượn tiền.” Bởi vì, nơi chi là cái máy chém, bén còn hơn mấy anh Bảy Chà ở đường Tôn Thất Thiệp, Saigon. Rất nhìêu người tên tuổi ở vùng thủ đô ty nạn Việt Nam đã là con nợ của chị Hai Mãng Cầu. Đặc biệt với chị Hai, chưa có ai quỵt nợ bao giờ, bởi “nội quy” cho vay tiên của chị Hai rất chặt chẽ. Bản “đìêu lệ trả góp hay trả lời” đều được trình bày rất mạch lạc trước khi cầm tìên của chi. Riêng thành tích “Hai Mãng Cầu” ở Việt Nam làm người ta nghe cũng đủ “xón nước” rồi. Huống chi, nay đưới trướng chị Hai có thêm một bầy em út thuộc loại “cùi không sợ lỡ”. Quỵt tìên chi Hai không đáng là bao, nhưng đổi lại, phải trả một cái giá rất mắc, thật kinh khủngvô cùng? Cầm số tìên mượn từ tay chị Hai Mãng Cầu mà trong lòng hồi hộp, Trần Lượm liên tưởng tới
một vụ thanh toán mới đây không biết do tai nạn hay cố ý một thân chủ của Hai Mãng Càu bị bắn gay xương vai. Khi biết ra, ông bạn này đã từng mượn tìên của chị Hai nhưng không thanh toán thỏa đáng đàng hoàng.

Việc đầu tiên mà Trần Lượm quan tâm và muốn xuất chiêu với Thủy là chàng ta cố gắng tạo cho Thủy có bàng lái và tậu một chiếc xe cho em làm chưn cẳng. Đề nghị này rất hữu lý, mặc dù bà chị Ngọc phơn phớt biết rằng ông phụ tá chơi đẹp kiểu như vậy là muốn nhắm vào đối tượng Thủy chớ không phải vì cái tình nghĩa của Ngọc với anh ta. Ngòc đành cán răng để Trần Lượm thực thi kế hoạch.

Thủy thì mỗi ngàv mỗi đẹp theo với sự o bế của Trần Lượm. Trong lớp học ESL, ông thầy dạy Anh văn, kể cả mấy bạn đồng học với nàng, ai cũng muốn thả lời ong bướm tò vè với Thủy. Khác với những người ty nạn mới đến còn lãnh Welfare, ăn Food Stamp, Thủy cỗ vẻ trên chưn mọi người đi về có xe hơi đưa đón, quần áo thời trang đúng mốt. Nàng lột xác rất mau. Bạn cùng lứa đến Mỹ một lượt, ai cũng thèm đia vi của Thủy. Từ chỗ đó, Thủy đâm kiêu căng khiến nàng không có một người bạn gái thẩn thiết nào. Ông thầy dạy Anh văn của Thủy thuộc loại đàn ông dộc thân cũng có ý muốn vô đề em, nhưng thấy phụ tá luật sư Trần Lượm kềm khít quá nên không giở trò gì được.

Những lời bàn ra tán vô của thiên hạ, cộngvới tánh nhạy cảm đặc biệt của phụ nữ, Ngọc manh nha hiểu rằng: Trần Lượm đã kết Thủy! Chắc chắn Trần Lượm đang có âm mưu chơi trò “duyên chi tình em.” Nàng cảm thấy đau đớn cho cái “tình Cali tới đi chớp nhoáng”. Tuy nghĩ vậy, nghe đồn đãi vậy, nhưng Ngọc chưa có một bầng chứng rõ rệt về chuyện “người yêu đớp em gái”. Nàng âm thầm ghen tức, âm thầm rình rập, hy vọng quả tó được đôi “gian phu dâm phụ” để rồi tính chuyện luôn.

o O o
Sáng thứ bảy, trời hơi lạnh, sinh hoạt vùng thủ đô Sty nạn ồn ào như ngày lễ. Trần Lượm hẹn Thủy đến khu Phước Lộc Thọ gặp nhau. Gần đây, khi Trần Lượm đeo sát Thủy, anh không còn đến nhà Ngọc nữa. Chàng ta sợ chạm mặt với người cũ thì thiệt là khó ăn khó nói. Nhất là Trần Lượm vẫn còn đang nợ Ngọc một số tìên. Chàng ta đang giở “võ lờ” để được phôi pha.

Cách đó một tuần, Ngọc đã gởi thơ cho Trần Lượm; trong đó Ngọc đê cập tới số tiền mà Trần Lượm đã “mượn”. Ngọc cũng buông lời trách cứ Trần Lượm đã giở thủ đoạn lợi dụng tình cảm chị em của nàng để cua Thủy.

Khu Phước Lộc Thọ nằm trên đường Bolsa, cuối tuần nơi này tập trung hàng chục ngàn người Việt Nam lui tới. Trần Lượm đến trước, ngồi trong một quán cà-phê sang trọng có kmh bọc chung quanh anh ta lau lại cặp kính cận, đeo vào, mắt lom lom nhìn ra ngoài. Nhìêu nhóm thiếu nữ còn rất trẻ vừa đi vưa ăn hàng vặt, họ mặc quân bó ống chật khiến mấy chiếc mông tròn lẳn nổi bật lên. Trần Lượm hít hà thèm thuồng. Các em cũng rất tinh ý, biết tính hấp dẫn của mình nên vừa đi vừa uốn éo, khiêu khích.

Như đã quen thuộc, Thủy đi thẳng đến bàn Trần Lượm. Anh chàng đứng dậy, kéo ghế cho người đẹp điệu nghệ như một tay ga-lăng có sách vở:
– Ai đứa Thủy đến vậy?
– Một người bạn đó anh.
Trần Lượm dáo dác tìm:
– Sao không mời cô ta luôn cho vui?
Em có nói nhưng cô ấy bận hẹn kép.
– Trần Lượm nhếch mép cười:
– Tụi em qua sau vậy mà có phước, nhất là phụ nữ đẹp, ai cũng có người săn đón.

Thuỷ cười theo, vừa mở bóp tìm thỏi son thoa bóng lại môi:
– Đâu có thể so sánh như vậy anh, mỗi người đều có một số phận khác nhau, chẳng hạn như em bây giờ chưa có chiếc xe để lái, còn người ta thì vi vút từ khuya
rồi.

Trần Lượm gật gật đầu:
– Thì bữa nay anh hẹn em ra đây cũng vì việc đó. Xe ở đây thì đủ hạng em à, năm trăm cũng có, một ngàn cũng có, mười ngàn cũng có…

Thủy biết Trần Lượm khó chịu về lời nhắc nhở vừa rồi. Cô đập tay lên vai Trần Lượm:
– Em biết, em nói chỉ để mà nói thôi. Bộ em không biết anh đối với em như thế nào sao?
Câu vuốt ve đó Thủy chạm trúng vào tim đen của Trần Lượm, nên anh ta tươi tỉnh trờ lại:
– Anh chưa thấy người nào mới qua mà lại thông minh như em vậy…

Thủy bóp vào đùi Trần Lượm thay cho một lời cám ơn. Hai người lời qua tiếng lại khen tặng nhau, anh hầu bàn thỉnh thoảng tới lui săn đón mời mọc thêm nước uống.

Nước uống chưa cạn ly, Trần Lượm đã giục Thủy đi:
– Anh đưa Thủy tới một dealer của người bạn ở đường Harbor.
– Em có biết gì đâu, anh đưa đâu thì em đi đó.

Đến gần ngã tư Bolsa và Harbor, Trần Lượm cho xe vào parking. Nơi này rộn rịp người. Trần Lượm nẩm tay Thủy đỉ thẳng đến một dãy nhà khang trang. Thủy nhìn thấy chữ “Motel” gắn trên biển màu đỏ, nàng hơi khựng bước. Trần Lượm rất tinh ý, anh ta lên tiếng:
– Ông bạn anh ở trong chỗ này, mình vào tìm hắn trước.

Thủy làm thinh, sánh bước theo. Cửa mở một luồng gió lạnh trôi vào với hai người. Cả hai bỗng giật thót người. Ngọc đang ngồi sẵn nơi chiếc ghế phòng
khách với một người bạn gái.

Thủy bối rối, mắt nàng chớp lia lia, không kịp chào chị. Nàng lùi nhanh trở ra, bước đi lúng túng hổ thẹn, Trần Lượm ngượng ngập, cố gắng bình tĩnh hỏi:
– Ủa, Ngọc đến đây có chuyện gì vậy?
Ngọc nghiêm sắc mặt, giọng tử tốn nhưng xúc động:
– Đến để coi người ta dụ dỗ em gái mình!
Nói xong, Ngọc lôi tay người bạn bỏ đi ra với bước chân thật nặng. Người ta nghe từ người đàn bà đỏ mấy tiếng nguỳên rủa nhỏ: “Khốn nạn, khốn nạn cả lũ”!

Tin ngài phụ tá luật sư Trần Lượm làm ăn bể mánh đang bị đìêu tra, chỉ mới hai ngày sau đã được đồn đãi rộng ra mọi giới, nhất là nơi các quán ăt nhậu, các vũ trường.

Người thì cho rằng Trần Lượm bị kẻ thù ghen ghét tố cáo chuyện phi pháp, một số bàn tán khác lập luận rằng tử lâu nay vì nặng máu ăn chơi, tìên bạc bồi thường cho các nạn nhân đụng xe, Trần Lượm mượn xài trước quên chia cho thân chủ. Lâu ngày quá, bà con không chờ được nữa, nên phanh phui ra trước pháp luật. Nói chung, mọi nguồn tin đều chĩa mũi dùi vào nghề nghiệp “làm chơi ăn thiệt” của ngài phụ tá.

Tưởng những lời đồn đãi trên chỉ là tin giựt gân do mấy trự ăn không ngồi rồi phun ra đấu hót cho vui chum trà chén rượu, không ngờ đó lại là sự thật. Bởi mọi người, kể cả những bạn bè đồng nghiệp của Trần Lượm, trong thời gian kế tiếp, đều xác nhận sự vắng mặt bất thương của ngài phụ tá trên chốn giang hồ. Ngay đến Thủy, người đang nóng lòng mong đợi được gặp người hào hoa họ Trần để xây giấc mộng “kê vàng” cũng đành thất vọng não nề cho “lâu đài trên bãi cát”.

Ngọc thì lại dửng dưng, nàng sướng ra mặt: cho rằng ông trời có mắt. “Người muốn phụ ta thì người phải thê thảm, đáng cho con Thủy ham trèo cao, nhưng chưa tới đâu đã nấc cụt!”

Khôngcó Trần Lượm, nỗi bực tức, ghen hờn, Ngọc trút lên cô em gái. Nàng bóng gió xiên xỏ Thủy thường trực. Tội nghiệp Thủy, mới chập chững đến xứlạ, cũng vì ham chạy đua nước rút chưa chi đã sút móng. Chiếc thuyền Trần Lượm đưa nàng về bến mơ, mới tách bờ đã lủng đáy. Người chị ruột cũng muốn rút tay giúp đỡ Thủy chới với, như một người ngồi ngoài ghềnh đá nhìn sóng bạc đầu mờ mịt niềm tin. Không thế ù lì chlu đựng thái độ ]ạnh lùng của Ngọc, Thủy khôn ngoan biết rằng: Rạn nứt trong tình chi em khó hy vọng hàn gắn. Nàng quyết định tìm đường tự túc.

Nguyên một tuần lễ học ở trường, Ngọc tiếc hùi hụi Trần Lượm: “Giá anh chàng này đừng bi chuyện này chuyện nọ, thì ổn thỏa cho mình biết mấy.” Tâm sự ngổn ngang trong lòng, Ngọc chỉ biết trút với bạn bè cùng lớp. Mấy người bạn gái đồng học, ai cũng khuyên Thủy nên tách Ngọc ra riêng tìm một căn phòng ở gần trường học để share, đi về tiện hơn, ăn xài thu gọn lại, tìên welfare cũng đủ trả tiên phòng.

Gần cuối tháng, sau khi dược bạn bè giới thiệu, đóng tìên cọc share phòng xong, lựa giờ giấc thuận tiện, Thủy vỉện lý do cần có bạn bè để học hỏi lẫn nhau, nên xin phép Ngọc được “ra riêng” Ngọc trầm ngâm nghĩ ngợi hồi lâu. Lòng tức giận về cô cm gái chơi trội mình vẫn chưa phôi pha hết. Ngọc nói “Tùy Thủy, muốn lập thân riêng thì cũng tốt thôi.” Nàng nhắc thêm: “Xứ Mỹ này thấy vậy mà không phải vậy, chông gai cạm bẫy rất nhìêu, Thủy phải cố gắng lắm mới hy vọng mưu cầu được hạnh phúc.” Tuy nhắc em như thế nhưng lòng Ngọc lại nghĩ khác: “Nó phải vào đời một mình, ba đào sóng gió vùi dập, rồi sau đó mới biết dại khôn.”

Buổi cơm cuối cùng, hai chị em ngồi ăn chung với nhau thật lạnh nhạt. Ghen hờn của người đàn bà để trong lòng rất dai dẳng. Nhìêu lán Ngọc muốn khuyên em ở lại, nhưng nhớ tới cái tính tự kiêu của Thủy, Ngọc quyết định để cho Thủy “ra trường đời”. Biết đâu Thủy sẽ học được những bài học hay, “cũng đâu có chết mà sợ”!

Buổi sáng dọn nhà, Ngọc cho em năm trăm, còn dùng xe chở Thủy đến đta chỉ mới, dặn dò vài đìêu tình nghĩa, rồi hai bên từ giã nhau…

Chủ nhà mới, là một người đàn bà lớn tuổi, căn nhà khá khang trang, rộng ba phòng. Vậy mà chỉ có hai mẹ con ở trong đó. Bà ta đưa Thủy vào căn phòng nằm cạnh buồng tấm như đă hứa trước. Để bày tỏ sự ưu ái bà Hoa vừa mở cửa vừa nói; “Phòng này của đứa con gái lớn tôi, nay nó đã đi xa.” Bà dứt câu với giọng buồn buồn.

Sáp xếp sơ xài đồ đạc xong, nhìn đồng hồ đã gần mười giờ sáng, Thủy lật đật sửa soạn đến trường. Không khí ở căn phòng mới xa ]ạ quá, bà chủ nhà hình như có một tâm sự không vui. Bà nói ít và nụ cười không được tươi mấy.

Mặc dù đã trễ một giờ học, nhưng Thủy cũng đến trường. Hy vọng ở đó gặp bạn bè thăm hỏi về tính tình bà chủ, biết rõ nhau, sống chung đụng dễ hơn. Cái thế của Thủy bây giờ đã xuống hẳn, sau cuộc lên chưn, rồi tuột dốc, Thủy đã hiểu được phần nào về đời sống hào nhoáng bên Mỹ. Nàng bắt đâu cầu thân với những người bạn học. Thủy mon men tới Hương, cô bạn ty nạn mới, tính rắn mắt nhưng lại thật tình. Hương là người giới thiệu Thủy nơi share phòng. Người bạn này đã từng ở nhà của bà Hoa hai tháng. Bây giờ cặp bồ với ông thầy dạy Anh Văn nên đã dọn về ở chung với người tình. Hương nheo mất lên tiếng:
– Sao, chỗ đó được hôn?
Thủy gật gật đầu:
– Mới tới cũng chưa biết sao. Nhìn chung chung thì cũng gọn đó.
Để tạo cho Thủy thêm nìêm tin, Hương tiếp:
– Bà Hoa, chủ nhà đang cô đơn lấm. Có bồ về bả cũng đỡ buồn.
Chưa hiểu hết ý của bạn, Thủy vồn vã:
– Hương đã từng sống với bà Hoa rồi, kể sơ về bả cho mình biết đi. Hiểu nhau thì đễ gần nhau.
Hương tủmtỉm’cười:
– Đời cái bànày ngộ lắm. Lúc trước bả rộng rãi và vui tính như con nít, kể từ ngày bi cái “tai nạn” thiệt là đau khổ, bả đâm ít nói nhưng mà lòng thì rất lành?
Cái kiểu khơi chuyện úp mở của Hương, có vẻ không đầu không đuôi, làm Thủy khó chịu và tò mò thêm:
– Biết gì nói đại đi, Hương cứ nhử mình hoài.
– Chuyện bà chủ nhà này như tiểu thuyết vậy.
Nói tới đây, đột nhiên Hương nín lại, lấy tay che miệng. Một người đàn ôngvừa đi ngang nhìn hai người cười cười Chờ cho người đó đi khuất, Hương xuống giọng nhỏ, lấy tay chỉ với theo:
– Ông Mỹ xếp kho ở trường, bồ biết chứ gì?
– Thì ổng vừa mới đi ngang đó.
Thủy trả lời không do dự.
Ngó tới ngó lui ra đìêu kín đáo, Hương khều Thủy ra sân. Hai người ngồi xuống một bệ xi-măng. Vẫn với vẻ thập thò, Hương đánh khẽ vào cánh tay Thủy:
– Ông Trần Mỹ đó, ngoài nghề xếp kho ở trường, ổng còn là nhà báo nữa đó Thủy.
– Ăn thua gì tới mình, Hương sao mà dông dài quá.
– Phải có đầu có đuôi chứ bồ?
Thủy tặc lưỡi:
– Rồi sao nữa, tiếp đi…
Thấy bạn sốt ruột lẫn khó chịu, Hương gục gật đầu thông cảm:
– Thằng cha Mỹ đó, đáng lẽ dính với bà Hoa chủ nhà của Thủy rồi. Hai bên đang hồi cụp lạc, thàng chả nhè đem chuyện đời bả viết lên báo. Bả đọc,được, chửi cho thằng chá một trận, rồi xù luôn.
Thủy bực mình, hùa theo bạn:
– Đồ gì mà cà chớn quá vậy?
Hương cười thỏa mãn, nàng quẹo cồ sang bên:
– Mà ồng viết cũng hay lắm, ai đọc cũng khen quá trời.
Khả năng chuyện trò của Hương khiến người nghe rất khoái. Thủy ngóng cổ lên chờ bạn. Hương gằn giọng, tiếp:
– Chuyện này kể dài cả cây số.
Và để bắt chẹt bạn, Hương lấy tay lôi Thủy đứng dậy:
– Đãi một chầu donut, mình vô mượn tờ báo tụi nó chuyền tay nhau cho bồ đọc ô-kê?
– Gì cung được. Bây giờ đang rảnh rỗi, cúp thêm một giờ nữa, hai đứa mình đi cà phê.
Để Thủy đứng đợi, Hương vào gặp ông bồ thầy giáo, mượn tờ báo “Hoa Tinh Thương”, rồi tung tăng di ra. Hai người bạn đưa nhau đến quán Donut của người Đại Hàn, tâm sự. Không chờ cho Hương đưa báo, Thủy đưa tay giựt:
– Bài nào nói về bà chủ nhà đâu?
– Sao nóng quá vậy bồ?

Tuy nói vậy, Hương cũng lật tới trang báo có bài viết của ông Mỹ, nàng lấy tay chỉ chỉ nơi bài viết:
– Là bài này nè. Ổng viết về cuộc đời của bà Hoa như thiệt vậy.
Trong khi Hương đưa tayvuốtvuết má, tỏvẻ khoái chí. Thủy miên man đọc mười mấy trang báo với chữ nhỏ li ti…
“Hoa trở mình trên chiếc giường rộng, nàng quơ tay tìm chiếc chăn dầy để đắp lại. Trời mùa hạ, nhưng với Hoa lúc nào cũng cảm thấy lạnh. Nỗi cô đơn thực sự
của tâm hồn khlến nàng mang tđm trạng lẻ loi thường trục.

Bốn mươi bảy tuổi đời, hai lần chồng: một Ấn, một Mỹ với ba đứa con, đứa đầu đen tóc xoắn, đứa sau mắt xanh mũi lõ. Hoa lúc nào cũng mang tâm trạng thiếu
thốn về tuổi thanh xuân của mình trong cuộc đời chồng vợvới người ngoại chủng.
Kỳ lạ hơn nữa là lúc nào nàng cũng có cảm tưởng như chưa nhận được một chút hạnh phúc đúng nghĩa trong cuộc sống lứa đôi.

Hoa tưởng chừng mình đã lầm lẫn trên bước đường tình ái. Nàng đã tiêu xài tuổi xuân trong bóng đêm dầy đặc một cách khú khờ với hai người chồng bất đồng ngôn ngữ. Bây giờ nàng muốn đi tìm hạnh phúc ban ngày có ánh mặt trời soi rõ được ý nghĩa đích thực. Tiếc thay tuổi nàng đang bước vào lằn ranh của buổi xế chiều. Dù nàng có dùng bao nhiêu mỹ phẩm để hồi sinh nhan sắc. Mái tóc, khuôn mặt, bộ ngực có thể đổi thay được. Nhưng con ngươi của lòng mắt với những đường gân đỏ dầy dặn lúc nào cũng báo cho người đối diện biết rằng: “Em đã già rồi.”

Những ý nghĩ này làm Hoa bất giác thở dài khi nhớ tới Đức, người trai trẻ Hai mươi hai tuổi đời đang cặp bồ với nàng. Đức chỉ bằng tuổi đứa con trai thứ hai của Hoa. Trong những lầ đi khiêu vũ, nhờ ánh đèn màu và tiếng nhạc làm môi trường trộn lẫn được cuộc tình so le này. Nhưng trong những buổi ă, trên bãi biển, Hoa nhìn rõ sự cách biệt giữa hai người quá rộng.

Nhiều lần Hoa tự hỏi: “Đức có thực sự yêu mình hay chăng, và mình có thực sự đã yêu chàng trong nguyên vẹn ý nghĩa thực sự đã yêu càhng trong nguyên vẹn ý nghĩa chừ tình hay bởi một khát vọng nào đó?” Hoa không trả lời được. Nàng đang chìm đắm trong làn sóng hoang mang. Khi có, khi không. Nàng chỉ biết rằng dưới mắt nàng hiện nay, Đức là một trọn vẹn đáp ứng được niềm thoả đáng chưa từng có từ buổi Hoa hai mươi tuổi đến giờ.

TruyenViet.com. Nhìn lại đoạn đường đã qua, Hoa thấy đã thành công trong sự nghiệp tiền bạc, đời sống vật chất cho phép Hoa được thảnh thơi vui chơi trong những cuộc đu đưa tình ái với những chàng thanh niên măng trẻ. Nếu chỉ đơn giản có vậy như một cuộc mua bán đổi chác sòng phẳng thì đã đời biết bao nhiêu. Đàng này Hoa còn muốn cái khác nữa. Hoa muốn Đức phải là chồng mình, người chồng vẹn toàn cả tâm hồn lẫn thể xác. Hoa cực đoan đòi hỏi một điều quá khó trong cây thước so le tuổi đời bồ bịch. Chính điều này đã làm cho Hoa thường lên cơn nhức đầu trong nửa đêm về sáng.

Nhiều lần đi khám bệnh ở phòng mạnh bác sĩ chuyên khoa, Hoa dấu diếm tình trạng tinh thần yêu đương trên, điều này khiến cho vị bác sĩ phải xét lại về khả năng trị bệnh của ông ta. Khoa học quả nhiên đã bị Hoa lường gait một cách vô tình và người y sĩ tự nhiên lâm vào mê hồn trận thuốc men.

Hoa nhớ tới những toa thuốc nhức đầu gần 30 loại, thế mà cơn đau vẫn không giảm bớt, có lẽ chỉ loại thuốc nhuộm tóc là thứ thuốc mà Hoa cho là có hiệu nghiệm một phần nào. Mỗi lần Hoa nhuộm tóc giống như người ta uống thuốc đắng. Nó làm cho người ta lành bệnh nhưng không kém phần đau đớn. Nó làm cho Hoa thấy trẻ lại, nhưng cũng báo hiệu cho nàng biết đã sớm già. Ông trời nhiều khi cắc cớ thiệt. Muốn vá một chiếc áo rách, phải tìm cho ra lỗ thủng. Nhan sắc của Hoa đã ở thời kỳ mục nát. Lành đó, rách đó, nhiều khi sợi chỉ quá cứng còn làm te tua thêm bâu vai.

Kể cả loại thuốc KH3 cải lão hoàn sinh, Hoa đã uống cả chục hủ nhưng cái thanh xuân cũng không chịu ở lại với nàng. Người ta có thể sơn phết cái body của một chiếc xe đã cũ, nhưng bộ đồ lòng đã rỉ sét thì khó mà rebuild vẹn toàn được. Nếu có được đi chăng nữa thì phải vứt bỏ cái cũ thay bằng một thứ khác mới hơn. Hoa thấy bất lực, cho rằng con người mà cũng trị liệu theo kiểu này phải thay cả trái tim bộ thận, thì Hoa còn gì là Hoa nữa. Chưa kể đến hậu quả tai hại khác vì lòng tham lam măng trẻ, dùng thuốc tạp nhạp quá nhiều đã khiến Hoa bị sinh ra những chứng bệnh kỳ lạ khác. Hoa thường bứt rứt mỗi lần Đức ngồi nhìn nàng quá lâu. Mỗi lần Đức ngập ngừng gọi nàng bằng “Em” sau một giây chập chờn. Rõ ràng không có gì trơn tru trong cuộc tình so le này. Đứa con gái đầu lòng lai Ấn của Hoa sớm hiểu được tâm cảm của mẹ nên thường tọi Hoa bằng “chị” giữa đám đông. Vậy mà Hoa cũng chưa vừa lòng. Mặc cảm xưng hô giả đối xui cho Hoa sướng trong khoảng chốc nhưng đã gây cho nàng hổ thẹn dài lâu gây cho nàng thiệt thòi thêm với những vết nhăn ba đào trên vầng trán xồn xồn.

Đức lắc nhẹ xâu chì a khoá ra khỏi ổ. Chàng bước ra ngoài xe. Gió buổi sáng trở lạnh một cách lạ lùng. Đức đưa tay cài thêm nút áo cuối trên cổ, xâu chìa khoá cầm không chắc trong tay chợt rơi xuống đất. Đức nhặt lên và mắt chạm phải chữ H màu vàngđính cứng trên chùm xâu chìa khoá, vật kỷ niệm mà theo lệnh Hoa đã “chị thị” là Đức không được vứt bỏ nó. Đức tự dưng thấy mình lớn khôn dễ sợ. Cách đây không lâu, bạn bè vẫn thường gọi là Đức sữa”, “Đức nhí”, vậy mà bây giờ Đức đang cặp bồ với một gái xồn xồn có tiền, có của, có nhà, có cả cô con gái lớn bằng tuổi mình. Ngày xưa lịnh lạc của ông cù bà cụ, Đức vận cứ tìm mọi cách để thi hành sai trái hoặc tránh né, gỡ gạc. Nhưng với HOa, người tình lớn hơn chàng những 25 tuổi, Đức thường răm rắp tuân theo. Đức cảm thấy hứng thú khi nghe lời Hoa, khi Hoa cười tỏ vẻ hài lòng có được “cục cưng” rất biết vâng lời.

Nhiều khi Đức xét lại lòng mình, chàng bối rối không hiểu có phải Đức đã yêu Hoa với thứ tình yêu mẫu tử hay loại tình yêu thuần tuý gái trai. Chỉ biết khi xa Hoa, Đức buồn, Đức nhớ, khi gần Hoa, Đức rạo rực một cách lửa nóng dầu sôi. Trước mắt Đức, Hoa là một thứ than hồng hừng hực, cọng rơm ngây thơ bé bỏng tuổi đời gặp ngọn lửa già dặn của Hoa là muốt phựt lên thiêùâuđôt khoái cảm, cháy mãnh liệt không còn biết trời trăng mây nước gì cả.

Đức nhớ lần đầu tiên Hoa đưa Đức vào “động hoa vàng”, Đức khoái tỉ một cách thẫn thờ. Bài thơ tả cảnh thần tiên của ông thi sĩ Đại Đức Phạm Thiên Thư, “lên non tìm động hoa vàng” trở nên vô duyên vá chừng. Bởi “động hoa vàng” ở đây đối với Đức thiệt là ngọt ngào ướt át, còn “động hoa vàng” của ông thi sĩ họ Phạm thì tái tê sầu cảm. Đức ghi nhận hoài trong suốt đời chàng, nếu phải sống trong băng giá hoặc đoạ đầy trong địa ngục mà được một lần ở “động hoa vàng” với Hoa, Đức cũng chịu đánh đổi không suy tính.

Đức chỉ ngại nhất, trong mối tình so le này, mỗi lần đi phố với Hoa, mọi người chung quanh thường dòm ngó, dè bỉu, phê phán, có người gọi Hoa bằng chị, lại gọi Đức là cháu. Đức thầm khinh thường những người này, cho rằng đó là lũ ngu si không nhìn ra mối quan hệ mật thiết giữa hai người. Hoặc Đức nghĩ rằng: Họ cố tình làm so le thêm đôi đũa yêu đương của Hoa và chàng. Hoa cũng không vui gì trong những lúc này. Nàng thường tiếp chuyện rất nhanh với những người như thế. Cơ hồ nàng muốn trốn chạy những cuộc tiếp xúc vô hình ấy. Hoa có cảm tưởng bọn người này là một thứ đao phủ đang muốn chặt đứt sợi dây tơ hồng mà nàng đã dầy công se kết với Đức. “Có lẽ tụi nó ghen ghét thứ hạnh phúc của mình, chúng tìm hoài không gặp nên mỗi lần có dịp phá đám là bọn chúng ra tây.” Hoa nhủ thầm điều này như một an ủi biện chứng. “Thây kệ họ.” Hoa nhìn Đức nói bằng mắt lời trên. “Anh không nhớ sao, khi đã yêu rừng tàn núi lở.” Đôi mắt si dại của Hoa chiếu những tia thầm kín ấy vào Đức. Đối với Hoa, thiên hạ coi như số không, yêu là chấp nhận chỉ có hai, không có hai rưỡi. Đức thì trái lại, dù sao ngưỡng cửa cuộc đời đối với chàng chỉ mới bước vào vài nấc đầu. Đức thường nhìn trước ngó sau, bên trái bên phải . Đức chưa chai lì tới độ “pha” hết mọi cặp mắt dư luận, lơ hết mọi thái độ gai góc đang đâm vào trái tim non trẻ của chàng.

Đức xốc nhẹ xâu chìa khoá cho sạch bụi, cẩn thận hơn, Đức còn dùng vạt áo chùi cho bóng lại chữ H trên nền khóa. Từ ngày cặp bồ với Hoa, Đức khám phá ra người đàn bà này rất trẻ con. Hoa rất quan trọng những kỷ vật tặng cho người tình, dù nhỏ nhặt cỡ nào đi nữa, những gì Hoa trao tặng cho Đức, nàng muốn Đức phải giữ gìn một cách sùng kính. Hoa muốn Đức phải yêu quý những thứ đó như một phần nhỏ của thân thể nàng, một góc cạnh của trái tim ở tuổi hồi xuân. Có một lần Hoa nũng nịu oán trách một cô thợ làm móng tay đã cắt phạm nhầm nàng cái móng tay ngón nút. Hoa đã nói với chàng:
– Đức coi nè, cái ngón tay mà anh khen là mũm mĩm dễ thương hôm qua bị con mẹ Hằng làm hư hết phân nửa móng. Hoa cháncon mẹ đó quá chừng.

Những nũng nịu mân mê li ti này dạy cho Đức biết thêm: “Khi đã yêu, người ta trở thành trẻ con một cách kinh khủng.”

Tiếng sét ái tình có giá trị cho mọi lứa tuổi. Câu chuyện “ông giáo sư già yêu một cô giáo sồn sồn, không dám cầm tay bà ta trong suốt ba năm quen biết, đợi đến khi trời mưa, lợi dụng tính sợ tiếng sét lúc mưa làm bà ta giật mình ngã đại vào lòng ông, ông ta mới dám ôm bà ta cứng ngắc.”

Câu chuyện này Đức đã đọc ngày còn nhỏ và cho là vô lý, bây giờ nghiệm lại thấy tác giả viết đúng quá cỡ thợ mộc. Tiếng sét ngoài trời đã nổ cùng một lúc với tiếng sét trong lòng ông giáo sư già, và khiến hai người đã ôm nhau không do dự.

Hoa đối với Đức trong mối tình này, có khi cũng là một thứ sét. Đánh ngang đánh dọc, làm nháng lửa thiêu rụi mọi lo âu trong lòng chàng trai trẻ còn đương hăng tiết vị yêu đương, còn đương liều lĩnh muốn khám phá những nẻo đường chằng chị quấn cuộn trong lòng người phụ nữ già dặn nửa đời.

Đúng giờ hẹn, Đức chuan bị đến với Hoa, chàng ta không quên dẫn theo Tuấn. Tuấn có hỗn danh là “Tuấn ngựa”. Bởi cái điệu đi giựt giựt của Tuấn. Cộng thêm cái đầu lúc nào cũng gục gật phía trước. Hai chân Tuấn bung bung cao lúc chạy dường như con ngựa bị muỗi cắn. Theo giao kết giữa Đức và Tuấn thì hôm nay Đức sẽ giới thiệu Tuấn với Hồng, đứa con gái lớn của Hoa. Dự trù của Đức là nếu Tuấn xáp vô được với Hồng thì Đức có thêm một đồng minh thân thiện. Mỗi lần đi chơi cặp bốn với nhau, mối tình so le giữa Đức với Hoa nhờ cặp Hồng-Tuấn sẽ bớt chênh lệch hơn.

Hồng, con gái của Hoa đang tuổi còng sung sức đang muốn phiêu lưu tình ái với cái típ “nhí” như Tuấn. Tuấn rất nhiều hy vọng lọt vào cặp mắt cô gái nhí nhảnh tràn đầy nhựa sống này. Hơn nữa, nếu Tuấn cặp được với Hồng, là cái điều Hoa thích nhất, bởi vì giữa Đức, người tình của Hoa, và Hồng con gái cua nàng, đôi khi họ gần gũi nhau quá đáng. Hồng so với mẹ, nàng ta hơn cả mọi mặt, về tuổi tác cũng như sắc vóc. Sợ lúc nào đó Đức nổi lòng trắc ẩn “bợ” luôn đứa con gái thì kẹt cho Hoa quá. Chả lẽ hai mẹ con giành giựt nhau một thằng kép? Khi nghe Đức ngỏ lời giới thiệu Tuấn cho Hồng, Hoa hoan nghênh cả hai tay. Ho among sao Tuấn có đầy đủ khả năng để chinh phục thật nhanh đứa con gái của nàng. Tuấn “cõng” Hồng đi càng nhanh, Hoa càng khoẻ hơn, nàng không còn hồi hộp cái chuyện Đức sẽ “đớp” cả mẹ lẫn con.

Tuấn Ngựa đứng trước gương sới sới nhúm tóc trên đầu cho phùng thêm ra. Anh ta nheo mắt cười một mình có vẻ thoả chí. Theo sự giới thiệu hàm thụ của Đức, thì Hồng là một cô bé lai rất chịu chơi, chỉ ưa những típ thanh niên đẹp trai, mạnh khoẻ, có lối nói chuyện thật nổ. Từ chỗ đó, trước khi làm cái màn vô đề, Tuấn Ngựa phải ráng hoá trang và tập tành những điệu bộ cho đúng “gu” người đẹp. Đức thì trái lại, vì cặp bồ với Hoa sồn sồn, chàng ta lúc nào cũng phải sửa soạn cho mình trở thành một ông cụ non. Hai mươi hai tuổi, Đức phải ráng chững chạc từ lời ăn tiếng nói, dáng đi điệu đứng sao cho mình già hơn mười tuổi. Có vậy sự so le giữa Đức và Hoa sẽ ngắn hơn. Bây giờ lại sắp sửa giới thiệu thằng bạn cho đứa con gái của bồ, Đức tự dưng thấy mình lớn hơn thập bội. Đức lựa chiếc áo màu xám xậm, vừa héo úa vừa đứng đắn. So với bộ quần áo “oversize” của Tuấn Ngựa, Đức có vẻ đàn anh ghê lắm.

Đức tưởng tượng mai này khi Tuấn Ngựa đớp được Hồng, bốn người đi chơi chung với nhau, thiên hạ sẽ cầm nhầm lẫn lộn cặp này qua cặp kia, Đức cũng đỡ thẹn chung, thế nào Đức cũng cố gắng xen vào đứng gần Hồng để cho thiên hạ đừng dị nghị một thằng trẻ măng trẻ “lơn” bà già.

Tâm ý của Đức thật kín đáo, dấu diếm tuyệt đối, điều này nếu để lộ ra thì thế nào Hoa cũng sỉ vả chàng. Hoa lúc nào cũng coi Đức là của riêng mình. Hoa với Đức xứng đôi vừa lứa lắm. Dưới mắt người đàn bà, khi đã yêu rồi thì mọi thứ đều vừa vặn, không có gì chênh lệch cả. Ai cấm một mụ đàn bà “bốn mươi mí” yêu một thanh niên trẻ măng như Đức? Trên sân khấu cải lương cũng như sân khấu cuộc đời có gì lá cách biệt đâu? Hoa nhớ lại bà Bảy Phùng Há sau khi sáu mươi mấy tuổi, đóng vai đào lẳng ba mươi tuổi với kép Thành Được cũng ác liệt đê mê quá chừng. Khán giả ai cũng mơ có được một ngươi yêu sắc vóc vẹn toàn của bà Bày Phùng Há, theo Hoa, nhiều người bây giờ cũng ngắm nhìn mối tình nàng với Đức mà thèm thuồng chảy nước miếng. Hoa ôm giấc mơ tình ái so le này như người nghiện say men thuốc, đê mê trong sự huyền ảo có thực..
– Ê Đức, bắt đầu từ giờ phút này, tao phải gọi mày bằng danh xưng gì cho nó hợp mậy?
Trước khi leo lên xe đến nhà Hoa, tự dưng Tuấn Ngựa đặt Đức trước một câu hỏi hóc búa làm Đức lúng túng chưa biết trả lời sao.
Đức ngập ngùng:
– Thù cứ theo cái kiểu Mỹ, mày gọi tao là “you” là được rồi.
Thấy câu trả lời có vẻ cứng, Đức bồi thêm:
– Tao thấy thằng Mỹ nó dùng đại danh từ hay thiệt. Già trẻ lớn bé gì đều dùng một chữ thân thiện được cả. Mỹ với Tàu nó gần nhau ở cái dạng đại danh từ “you” hay “nị”, nó giống nhau ở chỗ đó. Vừa thân thiện, vừa giải quyết dễ dàng cái chuyện lung cũng “giai cấp”…

Xuống xe, Đức đi trước, Tuấn Ngựa chậm rãi đi phía sau. Anh ta ngắm nghia lại kiểu phục sức của mình . Mặc dù đã qua không biết bao nhiêu mối tình với các đào nhí, nhưng lần này Tuấn Ngựa cảm thấy thực sự hồi hộp . Đối với Tuấn, đây là một “Mission”, phải cố gắng tận dụng khả năng để hoàn tất. Hơn nữa, đối tượng mà Tuấn phải chinh phục hơi khá đặc biệt: Hồng vừa đẹp, vừa lai hai dòng máu, gia đình thuộc loại khá giả. Điểm then chốt thúc đẩy Tuấn phải tận lực chiến đấu là vị mẹ của Hồng: Hoa đang cặp bồ với Đức, bạn Tuấn. “Rước” được Hồng, sẽ làm Đức-Hoa thắt chặt thêm mối tình so le. Chỉ có một điểm mà Tuấn Ngựa cảm thấy kỳ kỳ là nếu mai mốt “rước” được Hồng một cách “chính thức” thì Đức trở thành “ông già vợ” ghẻ của Tuấn một cách ngon ơ.
– Ê, ráng nhen mậy!
Đức ngoái đầu lại, vẫy tay gọi Tuấn tiến lên. Đã gần đến cổng nhà Hoa. Đức muốn nói nhỏ một điều gì với Tuấn Ngựa nhưng sợ có ai ngoài sân nhà nghe thấy nếu Đức làm vậy.
– Từ từ để tao lấy “phông” cái đã.
Tuấn Ngựa trả lời Đức với giọng hơi gây.
– Em Hồng giống mẹ nó lắm, thích nổ và gợi chuyện ăn chơi nhẩy nhót, mà ráng mà gãi đúng chỗ ngứa của em nghen mậy.

Đức dịu giọng ghé vào tai nói nhỏ với Tuấn Ngựa.
Giờ giấc lúc này trở nên nghiêm trọng. Tuấn Ngựa không thèm trả lời bạn. Anh ta bung hai ngón tay vào nhau kêu một tiếng “bốc”. Cái kiểu bày tỏ này theo Đức hiểu ngầm là: “Chắc ăn lắm rồi.”

Sau một đợt chuông reo, người đàn bà xuất hiện ở trước cổng nhà. Bà ta mặc áo thun cộc tay với chiếc quần Jean đắt tiền. Bà tha thướt như một con rắn uốn mình chờ ruồi. Nhìnphớt khuôn mặt của người đàn bà, Tuấn Ngựa thấy bà ta còn trẻ lắm. Chỉ riêng có Đức là hiểu được lý do nào Hoa khiêu gợi như vậy. Hoa thuộc loại phụ nữ hồi xuân, được cung phụng đầy đủ về mặt vật chấn, được chất xanh tô bồi kỹ nên ấm áp lạ thường. Gần đây Hoa còn nhờ thuật xâm nhan sắc sửa đổi những đường nét trên mặt và cơ thể bà. Tất cả những lông lá, màu sắt trên mặt Hoa, từ chân mày, lỗ mũi, cái môi, cái miệng, khoé mắt, nụ cười đều được rebuilt từ bàn tay của các phù thuỷ “xâm xỏ.”

Hoa sửa đổi kỹ đến đỗi cái gì trên khuôn mặt bà cũng hồng, cũng đỏ, cũng xanh, cũng xám hết. Lúc bà buồn, mắt bà cũng long lanh, môi cũng hồng, khoé mép cũng cười. Nếu ví khuôn mặt Hoa như một loại máy trình diễn nhan sắt thì đúng hơn. Nó vô tri vô giác làm sao ấy. Nhiều khi buồn rầu âu lo thấy mẹ mà môi cứ hông, miệng cứ cười, mắt cứ sanh. Ngủ dậy chưa đánh răng, còn ngá lên ngáp xuống mà mặt mày như đã đánh phấn tô son rồi. Giả cái kiểu này chán thấy mồ. Người đàn bà đẹp, quyến rũ là nhờ ở tính linh động, khi nhíu mày, khi sụp mắt, chứ cứ trơ lúc nào cũng chuan bị show-up thì còn ra cái chó gì; chẳng khác nào con búp-bê chạy pin. Mai này mấy ông thẩm mỹ viện chế thêm loại máy sửa tiếng nói giọng cười, lúc đó hốt bạc mấy bà còn đã nữa.

Vừa mở cửa, vừa cười làm dáng, Hoa trách móc:
– Mấy “ngài” giờ giấc lôi thôi quá, chờ cả tiếng đồng hồ mới thấy đến.
Đức đẩy cửa ật vào trong, nói lí nhí xin lỗi.
– Đức phải chờ thằng Tuấn Ngựa…
Chợt biết mình lỡ lời, Đức lắp bắp chữa lại:
– Mình phải chờ chú Tuấn, chú kẹt có cái hẹn với bà dì nên đến hơi muộn.
Lúc bấy giờ, Hoa mới dường như để ý tới người đứng phía sau Đức:
– À, chú Tuấn đấy à?
Bà ta làm bộ ngắm nghia Tuấn từ đầu tới chân, xong buông một câu phê phán:
– Coi cũng được, còn trẻ mà chững chạc.
Tuấn lấy điểm ngay:
– Cám ơn cô, Đức còn chững chạc hơn Tuấn mà.
Hoa xì một tiếng, lên giọng:
– Chững chạc gì ông cụ non này? Nhờ tôi chỉnh hoài mà cũng chưa tới mức được.

Ý Hoa muốn Đức phải có tâm hồn của kẻ bốn mươi tuổi, nhưng mang thể chất và sắc vóc của một chàng 22. Đức còn mắc cỡ khi gọi Hoa bằng em, còn e dè trong những cuộc đi chơi với Hoa ở chỗ đông người. Như vậy Đức chưa thoát. Đức chỉ thích gần Hoa trong những nơi u tối lờ mờ, nhất là Đức hay dùng chữ “vay mượn”, mỗi lần cần Hoa chi “tại.” Nghĩa là Đức còn khách sáo, Đức chưa dám chuốt hẳn đôi đũa yêu đương của hai người sao cho hết so le. Chừng nào Đức gọi hoa bằng “mình”, đeo eo each Hoa đi giữa đường phố, và ôm hôn Hoa một cách thích thú nơi đông người, lúc đó HOa mới ăn chắc là Đức đã thực sự “yêu” nàng. Yêu mà còn run, còn nhát, còn sợ dư luận thì chỉ mới là yêu nửng chừng, yêu tạm bợ. Theo Hoa, nếu Đức dám bày tỏ cái yêu thứ thiệt trên mọi khía cạnh với bà, Hoa sẽ tổ chức một cái đám cưới linh đình cho thiên hạ lé chơi. Thiên hạ hết dám coi thường cái con “HOa Mồng” này. Hoa vẫn bị tụi bạn xồn xồn cho nàng cái hỗn danh “Hoa Mồng Gà”. “Đồ mấy cái con lấy chồng ngoại chủng, cũng bày dạ98t Hoa này Hoa nọ, mồng gà, hoa khế thì có.”Hoa nuôi trong lòng nỗi căm thù cái bọn dã9 từng trêu chọc Hoa, khinh khi Hoa, nói hoài tụi nó mới chịu tha cái tên “Hoa Mồng Gà” và để rút ngắn lại còn thành hai chữ “Hoa Mồng”.

Trong lúc chờ Hoa trang điểm, Tuấn Ngựa có vẻ sốt ruột vì chưa thấy Hồng xuất hiện. Hắn đứng lên ngồi xuống, đi vòng vòng phòng khách, hết nhìn cái này lại ngó cái khác. Biết tính bạn, Đức nhỏ giọng, trấn an:
– Mày làm cái gì mà như ngựa đói không bằng, từ từ rồi cũng xong thôi.

Tuấn Ngựa bật quẹt hút thuốc, không thèm trả lời bạn. Hồng từ buồng bước ra với bộ đồ ngủ còn nhăn nheo. Bất chợt đứng khựng lại. Thái độ bối rối này chứng tỏ Hồng không ngờ bữa nay ông bồ trẻ của mẹ mình đến nhà, lại có dẫn theo khách. Lỡ bộ rồi, Hồng lên tiếng:
– “Hai” Đức.
Đức cười cầu thân:
– “Hai” Hồng.
Nghe có giọng nữ lao xao, Tuấn Ngựa bật ngược lại, cũng chỉ vừa kịp nhìn được cái lưng và mái tóc dầy, đen tuyền nổi bật lên nền áo mỏng màu hường nhạt của người đẹp.
Đức nói với theo:
– Chuẩn bị nhanh nhanh rồi đi chơi với tụi này nghen Hồng.
Có tiếng từ trong vọng ra:
– Bữa nay có chương trình gì vậy Đức?
– Thì đi ăn, rồi loanh quanh vài nơi cho hết ngày cuối tuần vậy mà…

Tuấn Ngựa đứng im, nghe hai người đối đáp, hắn muốn xía vô vài câu, nhưng nghĩ rằng mình chưa được giới thiệu chính thức nên lại thôi.

Hai mẹ con Hoa và Hồng xuất hiện một lượt nơi phòng khách, rực rỡ chói chang trong bộ quần áo màu sặc sỡ.
Đức vội vã đốp chát ngay:
– Đây là Tuấn Ngựa, bạn mình đó.
Xoay sang phía Hồng:
– Hồng, “em gái” của Hoa.
Đức hạ giọng nhỏ nơi chữ “em”, cố tình nói hơi lớ lớ cho ba người nghe thế nào cũng được. Hồng bắt tay Tuấn Ngựa, chiếu mắt nhìn kênh kiệu vào đối thủ. Tuấn Ngựa bối rối, lắp bắp:
– Hân hạnh, hân hạnh.

Đức tức mình về thái độ lẩm cẩm của Tuấn Ngựa trước mặt người đẹp buổi ban đầu. Lúc trước, Tuấn hoạt bát nhanh lẹ bao nhiêu, bây giờ tự dưng ngờ nghệch và chậm chạp quá độ.
Hoax en vào:
– Bây giờ mình đi đâu, mấy ông “mãnh”?
– Bữa nay mình hãy để cho Hồng quyền quyết định. Đức đề nghị.
Hồng tấn công và đưa Tuấn vào thế kẹt:
– Tuấn là bạn mới, vậy đưa tụi này đi đâu, tụi này đi đó, chớ cần gì mà lựa chọn.
– Bây giờ lên xe rồi hẵn tính. Câu độ bằng lối ỗm ờ là nghề của Tuấn Ngựa.

Trong việc lựa nơi chốn để ăn chơi, Hoa là người lưu ý nhất. Bởi vì cái sự so le tuổi tác giữa bà ta và anh kép trẻ, cho nên lúc nào Hoa cũng muốn họ chỉ đến nh74ng nơi có đám đông gái xồn xồn hầu được chen chúc vào đó và nổi bật hơn. Hoa ngán đến các tiệm có mấy em choai choai, đứa nào cũng sẽ gọi Hoa bằng dì, bằng cô, còn đối đáp với Đức bằng anh, bằng em, như vậy ngượng thấy mẹ.

Đức thì không để ý đến điều này. Mục đích chính của cuộc gặp gỡ hôm nay là làm sao cột được Tuấn Ngựa vào Hồng để có thêm đồng minh thân thiện ngõ hầu dễ dàng thực hiện kế hoạch “bắt mánh” Hoa cho chắc ăn.

Sau buổi đi chơi đó, Tuấn Ngựa thường xuyên đến nhà Hoa và cõng Hồng đi chơi riêng lẻ, nhiều buổi qua cả đêm. Chưa biết trong trận chiến giữa cô gái lai với Tuấn Ngựa sung sức, ai sẽ thắng, nhưng Đức quan sát thì thấy Tuấn có vẻ hốc hác thấy rõ. Đôi khi anh chàng này uể oải ra mặt. Theo tường trình của Tuấn Ngựa với Đức thì Hồng dù còn trẻ nhưng thược “cỡ đam mê” chứ trong làng còn gọi là “Đại Cỡi Âu Dương Phong”. Tuấn Ngựa phải ráng cầm cự, nhiều khi còn phải dùng tới “Dược Vũ” mới chống nổi. Dược Vũ là chữ tắt mà bọn Tuấn dùng đặt riêng cho nhau từ chữ nôm na “Vũ khí Thuốc men.” Phải có thứ này mai ra mới không chế được sức tấn công vũ bão của Hồng. Tuấn Ngựa kể tiếp, đôi bên bất phân thắng bại. Tuấn mệt mỏi đến nỗi tai ù cả lên. Bên xứ Mỹ này, trong phòng lạnh mà hắn nghe thấy tiếng muỗi vo ve. Hắn tưởng chừng như mình bị chích vào da thịt hằng chục mũi kim châm cứu, ban đầu tê lê mê, và dần mất hẳn cảm giác. Những đường gân trong người như thiếu sự ráp nối, rời rạc hẳn ra. Trong khi đó, địch càng đánh càng hăng. Nhờ dùng võ của “Âu Dương Phong” đi ngược đầu, nên cuối cùng địch thủ dường như cũng tẩu hoả nhập ma.

Hoa bốc điện thoại lên khi nghe chuông reo đến lượt thứ ba. Bên kia đầu giây có tiếng Tuấn Ngựa chào buổi sáng. Hoa thất vọng định cúp máy, nhưng nghĩ rằng như thế lố bịch quá. Bà ta hỏi Tuấn:
– Cậu Tuấn đấy à?
– Tuấn đây, thưa cô.
Hoa nhíu mày bực mình về lối xưng hộ trịnh trọng của Tuấn Ngựa. Bà ta sẵn giọng:
– Có chuyện gì đấy Tuấn?
– Hồng có nhà không thưa cô?
– Nó đi suốt đêm không thấy về.
Có tiếng “à” thảng thốt bên kia đầu giây. Hoa nói lớn giọng trong máy:
– Vậy chớ Đức thức chưa hở Tuấn?
Tuấn đáp nhanh:
– Đức cũng đi suốt đêm hôm qua.
Rồi như sợ ai cướp lời, Tuấn nhấn mạnh:
– Mình gặp mấy người bạn cho biết, gần đây Đức rất thân mật với Hồng. Hai người thường đưa nhau du hí về đêm luôn.

Trán Hoa nhíu lại, bà lẩm bẩm:
– Có chuyện này à… Khốn nạn thì thôi!
Tuấn đổ thêm dầu:
– Tụi đàn ông trẻ đứa nào cũng vậy cô ơi. Chài mẹ là để bắc cầu “lơn” con gái thôi. Tôi là bạn nó, tôi biết quá mà.
Hoa bực tức:
– Biết cái gì, nói nghe coi?
– Thì thằng Đức nó lợi dụng tối đến bắt bồ với Hồng, để sau đó nhờ tôi làm tấm bình phong mà “sự” con Hồng.
Hoa nhắc lại:
– Chắc như vậy không?
Tuấn cười sặc sựa không trả lời.
Hoa hét lên:
– Tụi cấu đểu lắm, đồng loã một đám!
Tuấn phân trần:
– Tui cũng đau như cô vậy, mới léng phéng với Hồng được một tuần, thằng Đức đã nhảy vào ăn có.
Tuấn chọc tức thêm Hoa:
– Cái thằng Đức mất dạy, đã ẵm mẹ xong còn bế con, mà tui cũng không hiểu Hồng ra làm sao nữa. Ai đòi kép của bà già mình mà đành nhẫn tâm cuỗm đi…
Bây giờ Hoa mới than thở:
– Tui biết mà, tui đã già làm sao bằng con Hồng được. Tui đã nghĩ xa đến điều này nên mới trông mong vào cậu. Hy vọng cậu “với” con Hồng giùm tôi. Vậy mà cậu làm cũng không được. Nhiều lần tôi thấy cái máu “ngóng” của Đức long lên xồng xộc khi nhìn Hồng.
Tuấn thở dài:
– Tui cũng đã trổ hết tài nghệ ra để “tiếp” Hồng, nhưng không hiểu sao Hồng lại có vẻ khoái Đức hơn tui. Có lẽ Hồng muốn tìm hiểu khả năng “tác chiếh” của Đức có gì đặc biệt không mà bà lại mê nó quá…
Hoa day nẩy một mình với chiếc phôn:
– Đồ khốn nạn, một lũ khốn nạn!
Rồi bà nói như khóc:
– Con Hồng còn trẻ, đám nào nó “rước” không được? Còn tui, tui chỉ có Đức. Công lao ràng buộc lắm mới nắm được, bây giờ con gái mình lại nhảy vào phá đám…
Bà dằn mạnh:
– Chuyện này cũng tại cậu dở quá thôi. Phần Đức thì đểu cáng, chớ Hồng nó có biết gì đâu. Thấy món lạ là muốn “sực” thôi…
Tuấn phản đối:
– Cô nói vậy không phải. Chung quy là do thằng Đức cả. Nó đã giới thiệu Hồng cho tôi, rồi âm mưu dụ Hồng, chơi cái trò qua mặt.

Nghe tới đây, Hoa không còn chịu đựng được nữa. Bà dằn mạnh máy bỏ xuống. Hoa ngã lăn trên giường, ê chề cho tình đời. “Mẹ, nó lơn ai mình không tức, nhè con gái mình mà nó cũng cõng luôn, nó giựt Hồng qua tay bạn nó. Thiệt vô long tâm quá mức!” Đầu óc Hoa lúc này xáo trộn như cục boat đang bị nghiền. Bà ta chỉ nghĩ một điều: “Nếu Đức đã “thử sức” với Hồng lai, thì bà coi như thua một trăm phần trăm.” Hồng còn trẻ, cứng cáp, sinh lựd dồi dào. Đường tình ái như giông bão, Hồng sẽ hốt Đức như một con chốt, kéo Đức bay bổng lên vùng khoái cảm, và chắc chắn Đức sẽ chê bà.

Nghĩ tới đây, Hoa đâm bực tức Tuấn Ngựa: “Trai tráng gì mà dở ẹt, chỉ giao có nihệm vụ cua Hồng mà cũng không giữ nổi.”

Hoa nghĩ đến nếu Đức dùng nghệ thuật ân ái của hắn đã từng sử dụng với bà mà lâm trận với Hồng, có lẽ Hồng cũng sẽ phải ngất ngây tê tái. Trời sinh ra Đức có cái máu cái khả năng đặc biệt về món này một cách lạ lùng. Hao đã qua hai lần chồng ngoại quốc, nhưng với Đức bà phải công nhận là tuyệt diệu, phi thường. Có lẽ hamburger và bánh mì sandwich thua xa cái món cà tím mắm kho!

Buổi chiều, Hồng trở về nhà trong dán điệu rất uể oải. Nàng bơ phờ, tóc tai rũ rượi giống như một người tắm mưa bị trúng nước. Nghe bước chân người vào, Hoa trong buồng đi ra. Thấy con gái, cơn tức giận của bà bỗng nổi dậy:
– Chà, lúc này con đi chơi hơi nhiều rồi đó.
Hoa ngồi xuống ghế tiếp:
– Lúc sáng, Tuấn có gọi lại và báo cho mẹ biết con đi chơi với Đức.
Như chưa đã nư, bà gằn giọng:
– Con làm điều này má thấy không được!
Hồng còn đang mệt, nàng thở hơi cho đều lại:
– Bộ con không có quyền vậy sao? Con còn trẻ mà má!
Nhận được câu trả lời có vẻ khiêu khích của con gái, Hoa dẫy nẫy lên chống đối:
– Mày phải biết nó là kép của tao. Có biết bao nhiêu thằng nhóc đang theo đuổi mày, bộ chưa đủ sao?
Hồng cũng không vừa:
– Thực phẩm cũng tuỳ người thưởng thức. Con thích món nào con ăn món nay, bộ con không có quyền hay sao?
Thấy con gái hăng quá, Hoa đổi chiến lược:
– Nhưng con làm vậy coi có được không? Đức nó sẽ cười cả mẹ lẫn con.
– Con không cần chuyện đó. Miễn Đức ô-kê là được rồi!
– Nó ô-kê hay mày ô-kê?
– Việc này má hãy hỏi Đức. Có khi là cả hai đều đồng ý.

Hoa ngả lưng vào ghế chán chường, không ngờ hai mẹ con bà giờ này lại có cuộc xung đột kỳ lạ như thế. Hoa thực tình không hiểu nổi bọn trẻ. Chơi đâu thì chơi, cũng phải chừa một nơi chứ. Dàng này nó cuỗm luôn kép của mẹ thì quá lắm rồi. Xưa nay Hoa chưa bao giờ bị thất bại nặng như vậy. Hoa cũng nhĩg sẽ có ngày này, cái ngày mà Đức sẽ bỏ Hoa, chán Hoa, nhưng cái đối tượng mới chọn lựa không phải là Hồng, con gái Hoa.

Hoa thấy không thể lời qua tiếng lại với Hồng mà hơn nó được. Bà nghĩ về Đức. Thằng này mới chính là thủ phạm. Nó “sực” cả mẹ lẫn con. Nó thuộc loại chó đẻ. Nó muốn tiền mình và cái thân xác con gái mình. Tính điếm ngầm của Đức đột nhiên nổi dậy trước mắt bà ột cách rõ rệt. Hoa đã lầm, hoặc Đức đóng kịch quá khéo. Tựu trung lại, Hoa cảm nhận được rằng: Mình đã già rồi. Đức chỉ đáng tuổi con mình. Khi nó cặp với mình nó đã tính toán. Cuộc trao đổi giữa một đào già và kép trẻ bộ phải kết thức như vậy sao? Nghĩ tới nghĩ lui, bà lại đâm ra tức Tuấn Ngữa. Đã cố gắng sắp xếp gài độ Tuấn Ngựa cho Hồng, vậy mà thằng này cũng không nên cơm cháo gì. Còn bắc cái cầu cho Đức với Hồng bước lên đu đưa trên đó. Nếu không có vụ này, không chừng cuộc tình giữa bà với Đức cũng chua dứt đoạn. Có lẽ từ đây Đức sẽ không dám đến với bà nữa, nếu nghĩ rằng bà đã biết được chuyện này. Tính kiêu hãnh của một người phụ nữ xồn xồn còn chút nhan sắc, có tiền của, bỗng trở lại với Hoa. Hoa thầm nghĩ trong lòng: “Đức là cái chó gì, với điều kiện của bà đang có hiện nay. Có cả trăm ngàn thằng Đức khác đáp ứng nếu bà chịu đưa cay.”

Nghĩ tới đây, Hoa chợt sực nhớ đến Tuấn Ngựa. À, gần nhất là Tuấn Ngựa. Trông thằng này cũng ngon cơm lắm. Nó có thua gì thằng Đức chỗ nào đâu? Chỉ phải tội nó can thị quá nặng nên trông nó lờ đờ. Hoa tự an ủi: Biết đâu trong cái lờ đờ này ẩn chứa một tiềm tàng sinh lực hấp dẫn? [TruyenViet.com] Hoa bỗng thấy nhột nhột phía trước ngực, giống vết chân cựa của mấy con ruồi trên đó. Hoa đưa tay xoa xoa nhẹ, xong nàng nhìn xuống. Bà thở dài: Mình đã già rồi, có bơm lên rồi cũng xẹp xuống. Ông trời thiệt không điệu chút nào. Ông khiến người ta còn hăng hái tác chiến mà lại làm hư hỏng vũi khí. Mười mấy năm về trước, con vi truong “nực gà” (hot chicken) sao không xâm nhập vào cơ thể bà để bà tàn sát mấy thằng đàn ông? Bây giờ lớn tuổi mà lại bứt rứt kỳ lạ. Hoa bốc cái kiếng, đưa thẳng trước mặt soi. Bà vuốt nhẹ nhẹ trên môi, trên mắt. Nhờ cái bài xâm môi xâm mắt của mấy con mẹ ở thẩm mỹ viện, bà thấy mấy món phụ tùng trên mặt bà còn tươi lắm. Dễ gì mấy thằng nhãi con biết được là “đồ nhập cảng”? Bà cười với gương, sửa cái nheo mắt. Cái gương hình như mắc cỡ, cũng cười theo…

Thấy mẹ tự nhiên yên lặng tư lự không còn vẻ muốn gây gỗ nữa, Hồng bỏ vào trong, đi thẳng đến phòng tắm. Nhìn dáng con gái vụt cử động, Hoa bỏ gương xuống ngó theo. Cái điệu đi nhún nhẩy của Hồng quả là hấp dẫn. Cái lưng Hồng thon thon chứa sự sống sung mãn trên đó. Thằng nào thấy mà không khoái, trong khi bà hai cái xương lưng nhô cao lên như hai going cây chổi cao. Mẹ kiếp, sao chưa có thẩm mỹ viện nào chế tạo ra máy chà xương. Làm cho nó êm ái dịu dàng được rờ tới. Hoa ưỡn ngực, cong đít tìm một thế tương xứng như Hồng, nhưng thấy nó going cao làm sao ấy. Hoa ngửa đầu vào ghế chán chường mệt mỏi. Giấc ngủ lợi dụng lúc này đến với Hoa một cách dễ dàng. Hai con mắt của bà nhắm lại phía trên đôi môi hơi hở, tiếng ngáy từ trong buồng phổi của người phụ nữ sồn sồn tống ra âm thanh già nua bỡ ngỡ giống tiếng võng đưa kẽo kẹ hết thời chò đứt dây treo.

Hoa chán chường ném chiếc xách tay xuống bàn. Bà lẩm bẩm: “Cái thứ gì mà như con gà.” Sau lần qua đêm với Tuấn Ngựa, hy vọng vớt vát vài chút “danh dự” khi biết Đức bội phản mình, dã9 tiêu tan mây khói. Quả thật trong mối tình so lẽ giữa Hoa với Đức, nay bà mới hiểu không phải chỉ có thể xác mà thôi. Hoa thấy giữa bà và Đức còn một ràng buộc khác. Ràng buốt rất trừu tượng. Mơ mơ màng màng, mà ngay lúc khởi đầu khi xa nhau không có một thân xác nào có thể thay thế được. Điều này nếu chiêm nghiệm thì thấy cũng đúng lắm. Trên cái cõi đời này, nếu giữa người nam và người nữ cần giải quyết sinh lý mà yếu tố đủ chỉ là thân xác thì cần gì phải tìm người yêu, người chồng, người vợ, mà chỉ càn xài “đồ giả” cũng đủ rồi!

Hoa nằm suy nghĩ miêng man, bà buồn thực. Buồn đến độ thở dài nhiều hơi rất mạnh, hình như có một cái gì uất ức đè nặng lòng bà. Bà muốn xì ra nhưng không giải toả hết được. Tự dưng Hoa cào cấu vào gối vào chăn, bà tưởng tượng đang có Đức nằm bên cạnh. Hoa muốn cắn xé cơ thể tưởng tượng đó, muốn đốt tất cả những ám ảnh đang vây hãm quanh mình. Đời Hoa chưa bao giờ thảm bại và tủi nhục như lúc này, kể từ khi là một “Mari-Sến”, lúc mẹ Hoa gởi nàng về ở đợ nhà của tên Chà Kasatri thời 18 tuổi. Chỉ sau hai tháng trong nhiệm vụ lau bàn giữ nhà, Hoa nghiễm nhiên trở thành bà chủ sau một đêm bị tên Kasatri say rượu cưỡng hiếp. Oâi, thê thảm thay cho kiếp hoa vừa chớm nở dưới cơn trốt vũ bão u ám của thằng người vừa đen vừa hôi hám. Hoa nhớ hoài cái mùi dầu Chà của hắn, giống mùi mít đang đứng ăn trong cầu xí, nó vừa thơm thơm vừa hăng hăng. Hoa muốn mửa nhưng bị hắn dùng tay chẳn cổ không thể nào khạc nổi. Càng vùng vẫy thì mùi dầu càng dính đậm vào mặt Hoa mũi Hoa. Rồi tự dưng Hoa thở nhẹ nhàng hơn khi Hoa cắn hắn, có vị the the trong cơ thể ấy chạm vào đầu lưỡi cô gái quê mùa, xưa nay chỉ thích cắn cọng lúa non ở đồng rượng miền Tây. Cái lần đó thiệt tình Hoa muốn tự tử hết sức. Cái đời con gái “ngon cơm” của nàng dù nghèo khó thật, nhưng ít nhất cũng phải trao gởi lần đầu giao ảm của mình vào tay một thanh niên dù quê mùa nức nở, nhưng phải là một thanh niên đồng chủng tộc da vàng mũi tẹt nói được mấy lời “anh yêu em” bằng cách phát âm thật rõ ràng tiếng Việt Nam. Đằng này thằng Chà Kasatri, khi nó đè Hoa, nó vừa run, vừa sợ, vừa sướng, đầu lưỡi nó quýu lại, nó dùng toàn chữ R không: “Đừng (rờ) sợ (rờ) tui (rờ) rất (rờ) khoái (rờ) chơi (rờ) em (rờ)…” Nó càng phát âm chữ R phụ càng nhiều thì nó càng sờ mó rà rẫm mạnh bạo hơn. Thiệt tình lúc đó Hoa nhột quá, phần kinh tởm quá. Nàng uốn cong mình như con tôm khi bị ngâm vào nước sôi, chống đối sức nóng. Thằng Chà Kasatri khốn nạn, tưởng Hoa “đã”, hắn chòi hắn đạp càng hăng thêm. Trong đêm tối, hai hàm răng trắng bốc của hắn nghiến lại nghe kèn kẹt, theo cái kiểu đút ngón tay vào kẹt cửa bị khép đau. Hoa đâu có ngờ khởi đầu cho sự nghiệp bà chủ lại phải qua giai đoạn bạo hình tình dục quá đáng này.

Sau cái buổi bị thằng Kasatri “lột vỏ” phủ phàng bà già Hoa từ tỉnh lên nghe được, đáng lẽ bà phải buồn cho Hoa, hận cho Hoa, đằng này bà có vẻ rất hài lòng khi nghe thằng Kasatri lên lon cho Hoa theo kiểu đặc cách tại mặt trận, từ một phóng viên chiến trường dân sự trở thành đại uý danh dự. Từ một con ở đợ thành con vợ thứ tư của tên Chà giàu có, hành nghề cho vay nặng lãi có tên tuổi ở Saigon, thủ đô Việt Nam Cộng hoà. Hoa không biết mấy con vợ trước của Kasatri khi khởi đầu sự nghiệp làm bà chủ có phải qua đoạn trường kiểu nàng không. Sở dĩ Hoa nghĩ đến điều này theo đầu óc quê mùa của Hoa là để an ủi lấy mình. Nếu ai mà muốn lên lon bất tử, đều phải vượt qua gian nan đau đớn ấy thì nàng đỡ ray rứt một phần nào.

Bù lại những tan tác đầu đời ấy, Hoa rất được Kasatri cưng nuông chiều chuộng. Nàng là một thứ rơm thật mỏng thật khô đã khiến chiếc hộp quẹt anh Bảy Chà gặp là muốn bật lửa cháy phừng phực. Kasatri mê mệt trong tình non sữa của Hoa. Ngày đêm hắn ta mê mẩn miệt mài bên người đẹp. Sắc diện thần khí của Hoa sút hẳn. Hoa xanh xao vàng vọt, hình ảnh của một cành hoa tươi bị bón phân hoá chất nhiều quá nên thay vì hồng thắm trở thành èo uột tả tơi. Trong thời gian đắm say ấy, lợi tức của thằng Kasatri cũng sụt giảm hẳn, bởi hắn không còn nhiều thời giờ để đi tâu tiền góp của khách nợ. Điều này động tới lòng “trắc ẩn của bà vợ Kasatri. “Chơi gì thì chơi, chuyện tiền bạc phải ngon lành.” Khi biết được Hoa là đầu mối giây thua thiệt cho nguồn lợi tức của Kasatri, cũng là nguồn lợi tức của bà, người vợ cả Kasatri tìm cách kéo con thòi lòi ra khỏi bập dừa. Bà lén lút thê băng đánh nghen trong đám con mẹ Chín Nhão Nhẹt triệt hạ Hoa. Chỉ có cách này mới hy vọng Kasatri sáng mắt ra mà siêng năng trở lại làm ăn cho vay nặng lãi, đòi tiền đúng cữ. Bà cũng biết trong đám khách hàng mới sau này của Kastri có qúa đông bà con thân quyến của Hoa, từ tỉnh rủ rê lên Saigon vay tiền góp khỏi phải trả. Ngày xưa, một người làm quan cả họ được nhờ. Bây giờ một người làm bé cả họ được bạc. Mặc dù đau đớn cho thân phận “đỏ hói ngon cơm” mà bị rớt xuống khu vườn còi cọc nhám nhúa, Hoa cũng an ủi phần nào trong công tác “tài vận” làm cho bà con nể nang vì có đứa cháu đứa con làm bé thằng nhà giàu cho vay tiền góp khỏi cần đòi.

Dù tốn bao nhiêu tiền, bà vợ cả Kasatri cũng nhứt quyết ăn thua đủ với Hoa. Chẳng thà mất một lần còn hơn để “con đĩ cái” đó bòn rút hoài tiền của nhà chồng, mà bà người vợ lớn chính thức. Bà tức mình cho Kasatri hết sức, xưa nay keo kiệt bần tiện bao nhiêu nay gặp Hoa ông ta như lột xác, dễ dãi và phung phí quá mức.

Bà chỉ thị Chín Nhão Nhẹt phải lấy thẹo Hoa và đe doạ bắt buộc phải buông tha con dê nột Kasatri. Cuộc đời ngẫm nghĩ cũng buồn cười thiệt. Lúc đầu Kasatri giương bẫy chụp nai tơ, nay chính ông ta chun vo bẫy luôn để mỡ với con mồi, trong lúc đó có người khác muốn bắt con mồi phải xa cái bẫy. Nhưng phải ra đi trong trầy trụa đâu xót.

Hoa bị băng Chính Nhão Nhẹt đánh cho một trận đòn nên thân, còn rạch cả mặt, cắt cả tóc và đưa ra một “nghị quyết” có tính cách bắt buộc: phải tìm cách làm như trốn đi khỏi nhà Kasatri, phải lánh mặt làm sao cho Kasatri không tìm ra được. Hai mươi mốt tuổi đời, sau một trận bí hiếp dâm ác liệt với ba năm làm bé xót xa, Hoa những tưởng mình bị hình phạt như thế là hết rồi. Ngờ đâu lại phải nếm thêm mùi đánh ghen tống cổ của bà vợ cả dữ như chằng ăn trăn quấn của Kasatri.

Hoa không dám về quê như lời hứa với băng Chín Nhão Nhẹt. Cô ta tìm đến ở trọ nhà Huệ, một gái bán bar mà cũng là thân chủ vay tiền góp của Kasatri. Khu bố Bàn Cờ từ đó là quê hương nghèo khổ của cô gái nhiều bất hạnh vừa bước vào ngưỡng cửa đời đã gặp toàn gai góc đinh cùng miểng chai.

Trong thời gian đầu, để được nuôi ăn nuôi ở, Hoa có nhiệm vụ giữ nhà coi chừng con cho Huệt đi làm ăn. Đoạn đường kế tiếp của Hoa nói cho cùng cũng là một kiểu ở đợ, nhưng thoải mái hơn. Dù sao cũng là đàn bà với nhau, họ dễ dàng cảm thông hoàn cảnh của nhau hơn. Với lại có lao động, nhưng nhẹ nhàng tự do hơn. Hoa là một thứ bà chủ khi Huệ vắng nhà, và cũng đỡ khổ cho thân xác hơn khi ở với Kasatri không bao giờ ngủ được yên giấc. Hoa như chiếc ghe bị đợt sóng của tên Chà vỗ vào mạn thuyền bập bềnh thường trực. Muốn yên nhưng cứ phải lắc lư, tức mình nhất là phải lắc lư tật chỗ. Còn cái khổ nào hơn chiếc ghe bị cột mà sóng cứ vỗ qua vỗ lại hoài, không tiến không lùi, chao đi đảo lại rồi đâu cũng vào đấy. Thời gian ở nhà Huệ, Hoa có cảm tưởng như một người lính đào ngũ, thoát khỏi vòng kỷ luật. Mặc dù không có lương nhưng không phải răm rắp tuân theo lệnh xếp, hành quân ở những lúc mà mình không thích, ở những nơi mà mình coi là ghê gớm, ác liệt. Đây cũng là lúc thuận lợi cho Hoa vun trồng, vén tỉa lại nhan sắc đã có phẩn tả tơi lủng củng khi sống với “quái kiệt” Kasatri. Thằng chồng già khốn nạn ,hăng tiết vịt, lúc nào cũng coi Hoa như một cục bột linh động, hắn muốn nhồi nắn kiểu nào cũng được. Lắm khi hắn trổ nghề rắn mắt của hắn ra, mang bột nhồi khô, nhồi ráng, tan tành xí quách không chịu nhỏ một giọt nước tiếc thương nào. Hoặc là, cũng có thể bản chất của Kasatri dã9 uể oải mệt mỏi vì phí sức quá nhiều nên khô cằn nứt nẻ, đến nỗi mồ hôi cũng không còn ra nữa để tươm ra.

Hoa đưa tay vỗ vào trán kêu một tiếng chát, bay muỗi bị động bay tản xa. Nhìn đồng hồ đã hơn hai giờ khuya, Huệ vẫn chưa thấy về. Ở nhà Huệ đã hơn tháng, Hoa vẫn thắc mắc thường trực là không biết người bạn gái mình đi “làm ăn” bằng cái nghề gì mà giờ giấc lung củng lôi thôi quá, khi thì đi sớm về muộn, lúc thì ngược lại. Có khi quá đêm cũng không thấy về. Tấm lòng thật thà của Hoa nghĩ rất đơn giản về nghề bán Bar của Huệ, cũng giống như một cô đi bán hàng xén, tới đó làm lụng một cách bình thường giống một thư ký hãng buôn. Đằng này Huệ phấn son quá mức, móng tay móng chân lúc nào cũng sơn phết màu mè đủ kiểu. Nhất là nước hoa, Huệ xử dụng một cách quá đáng. Người hàng xóm của Huệ hình như không mấy thiện cảm với gia đình này. Tò mò cũng chỉ để trong lòng, chưa bao giờ Hoa có dịp hỏi Huệ. Mà để trong lòng, chưa bao giờ Hoa có dịp hỏi Huệ. Mà hỏi để làm gì? Thân phận Hoa bây giờ kể như đã tạm yên. Nhà ở, ăn uống không phải tốn tiền, chỉ phại giặt giũ, nấu nướng và chăm sóc hai đứa con cho Huệ. Như vậy, đối với Hoa cũng là một trao đổi nhẹ nhàng lắm rồi.

Đang phơi mớ quần áo cho mấy đứa nhỏ, thấy Huệ lững thững từ đầu ngõ rảo vô, Hoa dừng tay lom mắt nhìn. Mặt mày Huệ trắng bạch không còn chút phấn son, tướng đi thiểu não, cơ hồ như đêm vừa qua không được ngủ. Ngang qua Hoa, không thấy Huệ cười như mọi bữa. Hoa bỏ mớ quần áo phơi dở dang theo Huệ vào nàh. “Chắc có chuyện gì rồi”, Hoa nhủ thầm.

Chờ Huệ thay quần áo, Hoa bước vào buồng gợi chuyện:
– Coi bộ chị bệnh sao mà uể oải qúa vậy?
Huệ im lặëng gật đầu.

Cái kiểu trả lời ỡm ờ lười biếng đó càng làm cho Hoa khó chịu thêm. Nàng đi xuống phía bếp đun nước với ý định sẽ pha cho Huệ một ly sữa.

Huệ nghe tiếng nước reo, từ nhà trên nói vọng xuống:
– Mình không cần nước sôi đâu Hoa, có dầu cù là cho mình xin một chút.
Vừa đưa hủ dầu cho Huệ, Hoa hỏi nhỏ:
– Sao, “làm ăn” gì mà vất vả như vậy? Làm ngày làm đêm đến nỗi phờ phạc cả người hở chị?
Huệ nói giọng yếu:
– Nghề nào cũng vậy Hoa à. Có cái đau thương của nó, có cái bất trắc của nó. Đồng tiền nào muốn kiếm được cũng đều đắng cay cả.

Từ ngày về sống với Huệ, chưa bao giờ Hoa nghe Huệ có lối nói thống thiết như thế. Hoa ngạc nhiên và bạo dạn hơn:
– Vậy chứ chị đang “làm ăn” cái nghề gì đó?
Huệ kéo chiếc ghế dã9 cũ sần sượng cả mặt, ngồi xuống, chống tay lên cằm theo cái kiểu giảng giải nói:
– Thú thật với tem, chị làm nghề hầu rượu cho mấy thằng Mỹ. Nó uống rượu, còn mình uống trả lấy tiền.

Đối với Hoa, cái kiểu giải thích này ngắn gọn quá, nàng không hiểu ất gíap gì.
– Chị nói cho rành, chứ cụt ngủn như vậy làm sao Hoa biết được?
– Không biết thì tốt hơn, chứ biết thì khổ thêm thôi.

Tưởng nói vậy cho Hoa hài lòng và bỏ qua câu chuyện, đằng này cái kiểu map mờ ỡm ờ như vậy càng gợi cho Hoa thêm tò mò.
– Cái nghề gì mà kỳ cục vậy, đáng lẽ biết nhiều thì tốt chớ sao chị lại muốn dấu?
– Em mới vào đời, mặc dù tiết trinh bị lường gait đau đớn nhưng cũng chưa đến nỗi bầm dập, còn cái nghề của chị làm…
Huệ dằn mạnh giọng:
– Như làm dâu trăm họ, ê chề không hơn gì một gái làng chơi.
Ngưng một chút, Huệ nuốt một cách khó khăn mối xúc động đang muốn trào ra, rồi tiếp:
– Em biết hôn, người ta hầu rượu khách Việt Nam, mặc dù tiền bạc ít hơn nhưng vẫn còn được gọi là chiêu đãi viên. Còn cái nghề của chị hầu rượu cho bọn Mỹ, đồng tiền kiếm vô dễ hơn nhưng bị khinh khi rẻ rúng nặng hơn. Nhiều khi gặp thằng Mỹ đen tanh tưởi hôi hám cũng phải cố nựng nịu đưa cay cho nó sờ soạng hôn hít, lắm khi phát rùng mình vậy mà nó đâu có biết, nó cứ tưởng mình khoái tỉ, nó tấn công kỹ hơn…

Hoa há hốc miệng, lạ lùng tột độ. Nàng nhìn Huệ chớp chớp mắt. Những tưởng đời mình gặp thằng cha Chà Kasatri là bất hạnh rồi, đằng này khi nghe Huệ diễn tả về mấy anh Mỹ đen, Hoa phát ớn óc. Không ngờ trên cõi đời này lại có thứ đàn ông quái dị như vậy. Cái điều lạ lùng hơn nữa là lại có bọn phụ nữ như Huệ cho vuốt ve trìu mến. Đồng tiền quả là một thứ thuốc tẩy ác liệt. Có nó rồi đen cũng thành trắng, hôi hám nhám nhúa cũng thành thơm tho dịu dàng. Thảo nào mỗi lần đi làm, Huệ bôi thật nhiều dầu thơm vào đầu, vào cổ, vào nách, vào tay. Dưới trí óc non nớt ngây ngô của Hoa, có lẽ Huệ dùng đó để đánh bait cái mùi khó ngưởi của khách tìm vui.

Hoa thở dài, đi tìm một chiếc khăn cho Huệ lau mặt. Nàng thấy hình như Huệ đang tươm mồ hôi ở hai bên thái dương và đang đưa tay che mấy cái ngáp âu sầu buồn ngủ.

Hai chị em tâm tình qua lại mãi xế trưa, bây giờ Hoa mới hiểu được cặn kẽ nổi khổ tâm của Huệ trong công việc “làm ăn” của nàng. Tối hôm trước Huệ vừa bị bắt trên đường đi đến khách sạn với một anh Mỹ đen. Huệ bị kết tội mãi dâm trá hình, phải ngủ bót suốt một đêm mới được cho về sau khi than thở khóc lóc đủ điều với ông trưởng cuộc cảnh sát C.Q. Huệ bị giam chung buồng với mấy chị em ta, cảnh chen chúc hôi hám của phòng gian, những vết xâm nhập đau điếng của mấy con muỗi đói, đối với Huệ không đau đớn bằng bài học sỉ vả thậm tệ của mấy ông cảnh sát khi lấy cung nàng nào là tham tiền làm chuyện tồi bại, Việt Nam thiếu gì mà lại cặp với Mỹ đen? Huệ nghe mà nhức óc quá chừng. Nếu bình thường không phạm tội, Huệ sẽ hiên ngang đấu khẩu lại với mấy thằng cha này: Nghề mấy ông người ta cũng ghét thấy mẹ, chuyện đáng làm thì không làm, lâu lâu vớ được một người tay yếu chân mềm bán trôn nuôi miệng thì lên lớp đủ điều, còn chuyện lớn lao khác mấy ổng bỏ qua dễ dàng…

Nghe chuyện thống khổ của Huệ, Hoa cũng sốt ruột. Hoa đề nghị:
– Sao chị không đưa khách về nhà, có khoẻ hơn không?

Huệ giật nảy người lên khi nghe cái gợi ý táo bạo của Hoa. Huệ không hiểu được rằng, dù đã qua một lần chồng miễn cưỡng nhưng đầu óc của Hoa vốn dĩ đơn giản, Hoa chưa thấm hiểu mấy về những khúc mắc của cuộc đời.
– Đâu được Hoa!
– Sao mà hổng được?
Thấy Hoa quá khờ khạo, có phần ngu si giữa cõi đời ô trọc, nhiều chông gai này, Huệ ép lòng lắm mới phải trình bày cho con nhỏ nghe:
– Hoa đâu có biết, cái nơi ăn chốn ở của mình có trăm ngàn cặp mắt theo dõi thường xuyên, dư luận người đời ác lắm, em có biết không. Hoạ mà biết mình bán bar Mỹ, họ chửi xiên chửi xéo, chỉ có nước độn thổ thôi.

Mấy lời giải thích của Huệ dù chưa rõ rệt cho mấy nhưng Hoa cũng cảm được phần nào. Hoá ra bán Bar nó ghê gớm như vậy sao? Từ ngày ở dưới quê lên Saigon bị thằng Chà Kasatri “độp” rồi nhốt hoài trong nhà, Hoa đâu có biết gì về cái thủ đô hoa lệ Saigon? Thấy người ta ăn sung mặc sướng, xe cộ rềnh ràng nhưng lại có quá nhiều rắc rối, tự như cái trường hợp của Huệ. Quần là áo lụa, phấn son thơm phức, nhưng ruột thắt trăm chiều. Khi thì vui quá, lúc lại buồn quá. Làm cái nghề gì mà phải dấu diếm, đóng kịch với mọi người. Hoá ra miếng cơm ăn, cái nhà ở mà Hoa đang được hưởng đã được Huệ đánh đổi không phải chỉ bằng mồ hôi nước mắt, mà bằng cả sự xấu hổ ray rứt của Huệ.

Nghĩ đến đây Hoa mạnh dạn nói:
– Hay là chị hướng dẫn Hoa cùng vào “làm ăn” với chị?

Huệ chưng hửng, không ngờ cái biến chuyển tâm tính của con nhỏ này độ ngộ đến như vậy. Huệ yên lặng, hớp một miếng nước cho tâm hồn bình thản một chút, trước khi đi đến quyết định đưa Hoa vào nghề của nàng. Quả thật từ lâu rồi, xét qua hoàn cảnh Hoa, nhan sắc Hoa Huệ thấy cái nghề bán Bar đối với con bé này cũng rất ăn khách, chỉ tội cái nó ngu quá, nó còn nhìn cuộc đời bằng đôi mắt lương thiện quá, nó sẽ dễ bị bể lắm. Nhưng nay tự dưng nó hứng, nó có vẻ quyết liệt, điều này làm Huệ phải đặt lại vấn đề. Thường thường tâm tình người phụ nữ hay đồng hoá nhau, mình xụp ổ gà cũng muốn người khác xụp theo cho biết đắng cay. Mùi đời mình đã hưởng cũng muốn cho người khác hưởng luôn, có như vậy họ mới cảm thông đích thực hoàn cảnh của mình. Chần chờ một lát, Huệ trả lời Hoa:
– Cũng được, nếu em muốn. Nhưng có một điều chị muốn nói với Hoa, nghề này đã vào rồi thì khó ra lắm đó em…
Hoa không suy nghĩ, nói có vẻ hăng:
– Ăn thua gì, chị làm được thì em cũng làm được vậy…
– Đừng tưởng vậy Hoa, làm được là dĩ nhiên rồi. Nhưng có cái là em phải không, phải biết kéo dài cái nghiệp dĩ của mình trong sự hao tổn chập chạp, mình phải biết trao đổi món hàng của mình cho khách một cách xứng đáng. Người đời họ tồi tệ lắm. Mình phải mặc cả cái tiết hạnh của mình từng li từng tí, mình chỉ đầu hàng ở những lúc chẳng đặng dừng. Mình phải tạo ra cho mình một thế phòng thủ trước mọi tấn công gian ác của địch. Địch ở đây là dư luận. Kể cả khách hàng.

Nghe Huệ thuyết một hồi, toàn những câu có vẻ hung hãn, dao to búa lớn, Hoa đứng đực người ra. Nhưng bản năng tự vệ của một người nữ trước khi lăn vào đời gió bụi cũng choa Hoa thấu hiểu rằng, cái bước đường sắp tới của mình rất gian nan, rất gai góc. “Nhưng mà thây kệ”, Hoa nhủ thầm. “Người ta làm đượ, thì mình cũng làm được. Như vậy còn hơn sống nhờ ở đậu trên sự đau khổ của người ta…”

Cái buổi bán Bar đầu đời của Hoa thật cười ra nước mắt. Sau khi giới thiệu Hoa với cô Maria Hồng, chủ quán “Moonlight” , Huệ đưa Hoa đến ngồi ở một góc phòng, nơi có chiếc đèn mờ ảo chụp xuống, khuôn mặt Hoa nổi bật lên huyền huyền ảo ảo. Huệ cố ý chờ cho mấy thằng Mỹ quen đến, thằng nào Huệ biết nó chơi xộp, sẽ giới thiệu Hoa cho nó. Tiếng nhạc xập xình trong Bar đánh lên thường trực. Hoa chưa quen với âm thanh cuồng nộ này, thỉnh thoảng nàng đưa tay vịnh vào đầu để giữa thăng bằng trí não.

Huệ thì đang nhi nhô với mấy anh kép Mỹ, thỉnh thoảng đưa tay chỉ về phía Hoa. Có lẽ cô ta đang đánh bóng cô em gái bất đắc dĩ của mình. Một anh Mỹ trắng mặt còn non choẹt, nắm tay Huệ vặt vặt mấy cái, lôi nàng đi về hướng Hoa. Chừng như đã chọn lựa xong đối tượng, Huệ ngoắc Hoa đứng dậy đi đến quay rượu, nơi mà thằng John đang hí hửng lôi kéo Huệ. Với mớ chữ Anh ráp nối theo kiểu Việt Nam, Huệ giới thiệu tên hai người với nhau. Điểm chính mà Huệ cần nhấn mạnh là Hoa không biết một tiếng Mỹ nào. Cái lối cười cười nói của thằng John cho người ta thấy rằng đó không phải là điều cần thiết trong việc đãi rượu bà bắt bồ với Hoa. Dù đã học hàm thụ với Huệ bài vở cũng như phương cách tống tình lố lăng của khách, nhưng Hoa cũng không tránh khỏi nhột nhạt khó chịu khi Jonh mạnh bạo hôn hít, nắn nót vào đùi vào ngực nàng, phải chi nó là khách Việt Nam thì Hoa dễ chống đỡ hoặc gỡ tay nó ra, hay là xô nhẹ khuôn mặt bụ bẫm hôi mùi bơ của nó cứ muốn xáp xáp vào má nàng. Hoa chỉ biết nói nhè nhẹ: “Nô, nô.” Cái kiểu từ chối nhà quê của Hoa càng làm cho John hăng tiết thêm, hắn sờ soạng, ve vuốt cực kỳ hung hãn, tay Hoa vừa gait thì hắn khép lại, y như mấy cái gạt nước trên kiếng xe, phủi hết giọt này thì giọt khác lại tới tấp bám xuống. John thì cứ tưởng Hoa muốn đặt điều kiện nên hắn cứ xè bàn tay đếm hết ngón này sang ngón khác. Ý chừng hắn muốn cho Hoa ngồi với hắn sẽ được năm bảy ly trà Saigon (Saigon tea), chữ lóng của giới bán Bar được coi như đơn vị trả tiền cho gái khi ngồi hầu khách. Hoa thì tối tăm mặt mũi bởi cái mùi bơ sữa thiu trên da thịt của John, đang làm nặc nồng hơi thở nàng. Hoa đâu có ngờ, cái nghề bán Bar buổi đầu ngột ngạt như vậy. Những tưởng nó vuốt ve, nó vuốt, nó sờ tóc, bóp tay theo cái kiểu Việt Nam, hoặc quá lắm anh bảy Chà Sakatri cũng là cùng, chứ có đâu mà kỳ cục như vậy… Hoa muốn nói với nó từ từ cho Hoa thở, nhưng nàng không muốn làm sao phóng ra được lời, mà hồi ở nhà Huệ đâu có dạy Hoa loại vũ khí chống lại sự ngộp thở như vậy.

Huệ ngồi cách Hoa hai ghế, thấy John làm quá đáng, nàng sủa ra một tràng tiếng Anh bồi: “Don’t touch very much, she new work here, slow, slow…” (Đừng rờ rẫm nhiều quá, cô ta mới làm ở đây, chậm chậm lại). John hứng chí thêm, hắn ực một hơi ly rượu cạn vèo.

Lợi dụng lúc John lỏng tay bưng rượu, Hoa vùng ra khỏi hắn, chạy đến nơi Huệ , hổn hển than thở: “Chị nói nó muốn gì thì từ từ, làm em ngộp thở quá, chịu không nổi.”

Huệ đưa tay vỗ nhẹ vào vai Hoa: “Chị đã nói với Hoa, cái nghề này chán lắm, khách nó coi mình như con thú cái không bằng. Nó cho mình uống một ly nước cà, nó muốn vắt lại mình một bình sữa. Lần lần rồi em sẽ quen, em đừng coi mình là mình nữa, phải tưởng tượng mình như cục đá, khúc cây, nó muốn làm gì thì kệ nó. Em phải trơ trơ, càng chai lì càng có tiền. Đừng tỏ vẻ sợ nó hoặc xúc động gì cả. Nó rất khoái mình xúc động, nếu mình xúc động thiệt là coi như nó thắng, mà nó thắng thì mình sẽ thua. Kẻ thua sẽ bị hành hạ đủ điều không thương tiếc.”

Nghe Huệ giảng giải, Hoa gục gặc đầu, thiệt ra lúc đó hồn nàng đã bay bổng đâu mất rồi, có khi về một miền quê nào đó, có cây xanh cỏ dại với đồng lúa đơn sơ, với con trâu, con bò, con gà, con vịt.

Ôi! Dịu dàng biết bao nhiêu, thân thuộc đằm thắm biết bao nhiêu!
Rõ ràng bản chất mộc mạc quê mùa của Hoa sau một lần làm vợ bé miễn cưỡng cho thằng Chà Kasatri đã không cho nàng một chút kinh nghiệm nào về cuộc đời lứa đôi. Từ chỗ đó, sau hai tuần lễ hầu rượu ở quán Moonlight, Hoa đã nhẹ dạ nghe lời thằng John, mướn nhà riêng và ở với nó, theo kiểu vợ bao. Lúc Huệ biết ý định này của Hoa, Huệ có can gián, khuyên Hoa đừng nên quá vội vàng như vậy. “Tụi Mỹ nó coi mình như con điếm không hơn không kém, đừng tin gì vào nó cả, nó thấy Hoa khù khờ, nó bỏ tiền ra mua tháng mua năm mà thôi.” Với Hoa thì lại nghĩ khác, chẳng thà chịu đựng một thằng, có nơi ăn chốn ở đàng hoàng, còn hơn mỗi đêm phải hầu cả chục thằng khác nhau. Hơn nữa vốn liếng tiếng Mỹ của Hoa nghèo nàn quá, cứ đêm đêm ngồi nghe nó sủa, nói chuyện bằng tay hoài cũng mỏi mệt lắm.

Thằng John làm ở phi trường Tân Sơn Nhất, Hoa thuê một căn nhà khang trang ở ngã tư Bảy Hiền, ban ngày John đi làm; tối vềđó hú hí với Hoa. Đối với Hoa thì thằng John hơn hẳn anh Chà Kasatri về sắc vóc lẫn tiền bạc. Jonh còn trẻ, ăn tiêu bảnh bao, lâu lâu nó còn dẫn Hoa đi bát phố, mua sắm đồ đạc, còn anh Chà Kastri thì suốt ngày đêm nhốt Hoa ở nhà như một con mèo cái, thỉnh thoảng vợ lớn của Kasatri còn lên giọng ghen tuông, tới chửi bới Hoa nữa. Với Hoa, trở ngại giữa nàng và John là cái món ngôn ngữ bất đồng, nhưng mà thây kệ, riết rồi cũng quen, thực ra giữa Hoa và John chỉ có liên hệ thân xác và tiền bạc là quan trọng. Như vậy thì cần gì phải tâm tình cởi mở, hoặc tìm hiểu lòng nhau mà làm gì. Hoa chỉ cần biết chữ “Money”, còn thằng Johnh thì “OK, go to bed”, như vậy thì có gì là khó khăn mà cần đến phải tiếng Mẽo tiếng Mum.

Trong việc Hoa về ở với John còn một động cơ thầm kín khác nữa mà chỉ có Hoa mới biết thôi. Ngay đến Huệ cũng không được nàng thổ lộ. Sau hai tháng rời nhà Kasatri về ở tá túc nhà Huệ, Hoa đã manh nha cảm thấy là mình đã có gì khang khác trong người rồi. Cái bụng Hoa hình như rục rịch một thứ kỳ lạ, kiểu cái bào thai đang tượng hình trong đó. Kinh nghiệm bản thân của một người nữ cũng báo động cho Hoa biết thêm bằng đừng kinh nguyệt tự dưng stop của nàng.

Thằng John thì nó không “care” cái vụ này. Đối với nó, miễn có miếng đất tươi tốt màu mỡ để cầy sới là được rồi, còn trong phần đất có nhú mầm loại giống gì cũng được. Có khi chính thằng John cũng biết điều này có cón khoái thêm nữa. Mai mốt nếu Hoa chửa đẻ, sinh cho nó một đứa con, thì nó còn lợi hơn vì lao động ít mà hưởng được huê lợi của người khác.

Mấy lần Hoa hỏi thăm nom mấy người hiểu chuyện thai nghén. Nhiều người khuyên Hoa nên phá nó đi, nhưng Hoa cứ phân vân hoài, bởi căn bản của nàng là một gái nhà quê mùa bị ảnh hưởng những lời răn dạy của ông bà rất kỹ. Theo Hoa phá thai là một hành vi tội lỗi rất nặng, khi chết xuống âm phủ sẽ bị rứt móng tay, móng chân và nếu đầu thai lên kiếp khác, sẽ bị làm cây chuối bằm cho heo ăn. “Thây kệ, tới đâu thì tới, đời mình cũng lỡ làng rồi. Cũng do số mạng cả.” Đêm nằm một mình, Hoa cứ nhủ thầm câu này. Nàng chỉ van vái sao cho đứa bé ra đời giống nàng chứ đừng giống thằng Chà Kasatri, vừa đen vừa hôi nách. Cuộc đời nhiều khi trớ trêu thật, với những người nữ bình thường khác, khi sắp có con đều mong cầu đứa con khi sinh ra giống cha, để từ đó thắt chặt thêm tình nghĩa vợ chồng. Trường hợp Hoa lại khác, cái chuyện Hoa có con với thằng Chà Kasatri thiệt hết sức miễn cưỡng. Nếu chẳng may đứa con sắp ra đời của Hoa nhè giống cha nó thì chắc thằng John chán lắm. Ai đời thằng Mỹ trắng lại cặp với con bồ Việt Nam lấy chồng Chà-và.

Mặc dù ở với John, ăn sung mặc sướng, truyền hình tủ lạnh không thiếu thứ gì, nhưng thần sắc của Hoa càng ngày càng suy lụn, cũng bởi sự suy tưởng quá đậm đà về đứa con tương lai của nàng. Càng nghĩ, Hoa càng thấy mình cần phải thủ cẳng, nghĩa là phải chơi năm ba đầu hụi, phòng hờ khi nàng sinh đẻ rồi, lỡ thằng John có đá đít, nàng cũng còn chút vốn liếng mà sinh nhai. John thì lại nghĩ khác, anh ta thấy Hoa hiền lành chất phác không bắt địa trắng trợn như mấy gái bán Bar mà hắn đã quen nên hắn rất mê Hoa. Hoa như cái ghế sofa có nhiều lò xo để dành cho một mình hắn ngồi, hắn muốn nhún kiểu nào thì nhún. Mấy chiếc lò xo chỉ biết bật lên bật xuống, như vậy là tuyệt diệu lắm rồi cho cuộc đời viễn chinh buồn thảm của hắn. Hắn cứ nhún cho đã đời, khi nào sofa rách, lò xo gay, lúc đó sẽ bỏ đi, và mua cái khác, đối với hắn, đâu có tốn kém gì đâu. Tinh thần đàn anh của một cường quốc đi giúp đỡ đàn em nhược tiểu luôn luôn thể hiện trong đầu óc John. Ngay cả việc mua vui làm nghĩa hoặc làm tình làm tiếc, phải tỏ ra mình là kẻ cả, chiến đấu cho lý tưởng tự do. Tự do ngay cả chuyện yêu đương hưởng thụ. Giúp đỡ một người phụ nữ tay yếu chân mềm, thật thà chân chất có miếng ăn, nhà ở, đối với John là một nhiệm vụ. Bù lại, John được trả ơn với giá của một chiếc sofa bằng xương bằng thịt, nhún nhảy êm ấm khoái tỉ dịu dàng, như vậy cũng còn rẻ chán!

Đúng như dự tính, Mỹ vẫn là Mỹ, trả tiền là hưởng thụ. John đối với Hoa y chang như vậy. Ngày đi đêm về, Hoa hầu hạ nó thì được cho tiền. Bữa nào mệt mỏi quá, tỏ ra bê trễ hay không làm nó hài lòng thì John lại qua đêm ở chỗ khác, tuần lễ đó John sẽ cho Hoa tiền ít hơn, nhiều khi nó làm mặt giận bỏ Hoa mấy đêm liền.

Bụng Hoa càng ngày càng lớn, ngày sinh đẻ cũng gần kề. John càng có cớ để vắng mặt hơn. Nhờ có bà Tư bên cạnh nhà Hoa thấy Hoa côi cut thường qua lại chăm sóc hỏi han, điều này cũng an ủi cho Hoa phần nào. Tội nghiệp thân bèo dạt hoa trôi, nhiều khi Hoa đem lòng giận hờn bà mẹ già tham tiền đã đem gả nàng cho thằng Chà Kasatri, vì thế nên mới ra nông nổi này. Cái xứ quê mùa của nàng ở tuốt miệt Giồng Trôm, mặc dù không quần là áo lụa nhưng đời sống êm ả, bằng an. Có đồng ruộng mênh mang con cò cái vạc, người dân lương thiện làm ăn, bà con lối xóm thân thiện nhau như bánh ít gói lá, có đâu hỗn loạn tranh dành từng li từng tí, mỗi giây mỗi phút là phấn đấu, mỗi giọt lệ chứa chan đau xót vì miếng ăn miếng uống. Thân phận Hoa càng bất hạnh hơn, có chồng mà cũng như không. Hết thằng chồng hờ Kasatri, tới thằng John mũi lõ. Họ không có một chút tình cảm nào, coi Hoa như cái nồi, muốn nấu lúc nào thì mang xuống nấu, không cần thì máng lên giàn để cho meo mốc, nhện giăng. Mỗi lần nghĩ tới đây Hoa mủi lòng rưng rưng mấy giọt lệ bất hạnh quẹt tới quẹt lui không ngớt. Mối hận thù đời đã gieo cấy trong lòng Hoa từ đó. Hoa định bụng khi sinh nở xong, sẽ gom một số tiền bồng con về xứ, tạ lỗi với xóm làng để xin được làm một phụ nữ mộc mạc chân chất cấy cầy ruộng lứa nương dâu. Hoa ôm cứng trong lòng ước mơ này và đợi ngày sinh nở. Thời gian đối với Hoa trôi chậm và nặng nề đã khiến mối ưu tư nàng thêm khắc khoải.

John ghét bà Tư hàng xóm ra mặt, mấy lần về nhà đột ngột, gặp Hoa và bà Tư xì xầm chuyện gì đó, nó xổ một tràng tiếng Mỹ. Hoa nghe cũng không hiểu ất giáp gì, nhưng nhìn thái độ hung hăng của John, Hoa biết nó bất mãn chuyện bà Tư có mặt ở nhà Hoa. Cho dù là Mỹ đi nữa, nó cũng có cái ghen tức bực bội khi cặp phải con đàn bà có chửa với người khác. Đối với John, đây là một điều sỉ nhục của dân nhược tiểu đối với đàn anh Cờ Hoa Mẽo quốc. Tuy còn trẻ nhưng John tính toán kỹ lắm. Nó ráng muối mặt lứa này để nhờ cậy lứa sau. Trong cái giàn chiêu đãi viên Việt Nam, thiệt ra nó chưa gặp ai ngon lành và dễ dãi, bắt địa nhẹ nhàng như Hoa cả. Con nào cũng chẳng ăn trăn quấn, miệng bằng tay, tay bằng miệng, hở ra là tiền. John đã gặp nhiều con mẹ chơi cả xì-ke ma tuý. Khi lên cơn ghiền, chúng nắm cổ John mà hành hạ. Với Hoa, John thắng thế rõ ràng. Hoa vừa ngu vừa hiền, cuộc đời trước mặt nàng đơn giản và những đòi hỏi vật chất cũng được Hoa hạn chế trong mức độ phải chăng. Bà Tư thì lịch lãm hơn, nhiều lần bà giảng giải cái nghĩa dại khôn của trò đời cho Hoa nghe. Bà thương Hoa, không muốn nàng thiệt thòi, khổ đau trong thế sống chồng mướn vợ thuê. Đã thuê đã mướn vợ thuê. Đã thuê đã mướn thì phải trả một giá đắt hơn, đắt hơn để khi sập tiệm còn có vốn liếng mưu sinh. Cái điều dậy dỗ của bà Tư đôi khi được Hoa mang áp dụng với John, nhưng vì quá vụng về đã khiến John phát giác ra được. Nó biết thủ phạm trong vụ bày kiểu bắt địa vòi vĩnh tiền bạc, chơi hụi sống hụi chết của Hoa do bà Tư đạo diễn. Bởi vậy mỗi lần thấy bà Tư qua nhà là John đâm nổi bực lên.

Hoa sanh được một tháng, thằng John mừng rỡ ra mặt. Không phải mừng vì có thằng con ghẻ lai Chà mà mừng vì Hoa đã mạnh khoẻ. Gái một con trổ mã lứa đầu xôm tự cỡ nào, giống cái nhà lá bỗng dưng trở thành nhà ngói chói chang. John nưng con thì ít mà nựng mẹ thì nhiều. Hắn vồn vã một cách tích cực theo cái kiểu cửa hàng đóng cửa lâu ngày, nay tự dưng được cho phép mở lại. Khách quen háo hức tới tìm mua lia lịa. Điều này mở mắt cho Hoa thấy rõ hơn về tính chất nuôi dưỡng của bọn đàn ông Mỹ. Sau lưng sự cưu mang của họ là một toan tính kỹ lưỡng. Hoa bỗng thấy mình có giá. Kiểu gái một con trông mòn con mắt. Nàng chưng diện tối đa. Theo đúng “bài thuốc” chỉ dẫn của bà Tư. “Nó lợi dụng mình, mình phại “địa” lại nó.” Mỗi lần John đòi lên giàn phóng, chiếc hoả tiễn của Hoa chuẩn bị thiệt chu đáo nẹt lửa rầm rầm.

Bài vở chuẩn bị thì hay nhưng chẳng qua là do số trời. Một tháng sau đó, Hoa lại dính bầu nj74a. Hoa không hiểu tại sao mà lại kỳ vậy. Bà Tư đã chỉ vẽ đường đi nước bước thật kỹ, thật mạch lạc, tại sao nàng còn bị trúng hầm chông của thằng John? Tính Hoa cũng lạ thật. Khi đã mang thai rồi, nàng không bao giờ nghĩ đến chuyện phá nó đi. Bản chất sợ tội lỗi kiếp sau phải trả luôn luôn đay nghiến lòng nàng. Thà chấp nhận thương đau còn hơn huỷ bỏ cục máu trong bụng, dù nó được cấu kết bởi ai. Thằng Chà Kasatri hay thằng John cũng vậy. John thì lăng xăng, quờ quạng, líu lo chăm sóc kiểu con gà trống lần đầu tiên nghe gà mái cục tác. John ầm ĩ khoe với bạn bè rằng nó sắp có một tác phẩm để đời. Rằng trong cuộc đời viễn chinh của hắn đã tạo ra một ý nghĩa lớn lao.

John thuê một căn phố khác rộng hơn, đẹp hơn cho Hoa ở. Nó biện luận có vẻ khoan dung và giai cấp: Con của nó với Hoa sẽ ra đời phải ở trong hoàn cảnh khả quan sung túc hơn lúc Hoa sinh con của thằng Kasatri. Thằng cha Á châu da đen phải thua thằng cha Huê Kỳ Mỹ quốc. Nhờ những toan tính có vẻ “đàn anh” này mà trong thời gian sau khi bầu bì, Hoa tương đối có một cuộc sống phì nhiêu hơn. Bạn bè Hoa lúc này cũng tới thăm nom nàng tấp nập. Người thì vay nợ, kẻ thì nhờ Hoa nói với thằng John giúp đỡ mua hàng PX; nhiều người tham lợi quá, cũng ước mong cặp được với một thằng Mỹ giống John, rồi cho nó để một bụng. Xong rồi đời lên hương ngay. Nghĩ là nghĩ vậy, nhưng họ đâu phải ai cũng giống Hoa, vừa quê mùa vừa có nhan sắc. Mặt rỗ môi thâm làm sao so với má hồng răng trắng được?

Bề ngoài Hoa cười vui líu lo với hàng xóm, nhưng bên trong lòng Hoa thì rầu thúi ruột. Ai đời mới sinh con được hai tháng lại mang bầu một tháng. Đứa con gái đầu lòng, con của Chà Kasatri, cũng may không giống bố mấy, nó lai nước da của Hoa, trong nó hơi trắng trắng, cộng với lỗ mũi cao, miệng rộng nên cũng kháu khỉnh, Hoa gởi nó cho bà Tư hàng xóm nuôi, theo ý thằng John muốn vậy. Bà Tư thấy con nhỏ không có khai sinh, mẹ nó lại giao nó cho bà quá sớm, bà coi mình như mẹ đỡ đầu, bà đặt tên cho nó là con Hai Ca để nhớ cái tê đầu của cha nó là thằng Chà Kasatri. Con Hai Ca, theo bà thì nó bất hạnh hơn đứa em nó hiện còn đang nằm trong bụng mẹ, bởi vì ít ra nó cũng có cha chăm sóc mẹ trong lúc tối lửa tắt đèn.

Cuộc đời đẩy đưa người ta đến chai lì lúc nào cũng không biết. Khi cảm nhận mình có chửa, Hoa âu sầu, rầu rĩ biết bao nhiêu nhưng đến khi cái bụng lớn rồi, Hoa thâykệ chấp nhận, tới đâu thì tới, miễn là phải tìm cách “địa” thằng John cho thật nhiều tiền, sắm được nhiều của rồi hạ hồi phân giải. Ở cái đất Sài gòn này, hễ nhiều tiền lắm bạc, cái gì cũng giải quyết được. Hoa mặc kệ mấy đứa nhỏ trong xóm mỗi lần gặp mặt chúng, chúng chọc quê Hoa:
“Thấy em có chửa muốn chừa, chừa rồi hết chửa lại ưa…
Ưa xong có chửa nên chừa nữa, chừa nữa đẻ rồi thì lại ưa…”

Mỗi lần bị chúng chế nhạo như vậy, muốn chúng im cái mồm thối lại, Hoa phải quẳng cho chúng một gói Salem. Chúng có thuốc, ngậm hút thì cái mồm phải câ lại là chuyện đương nhiên. Chúng không chọc Hoa kiểu này, nhưng chúng rỉ tai nhau gọi Hoa là “con Hoa chửa”. Cái tên nghe thiệt là thô tục nhưng rất trúng với cảnh đời của nàng. Chỉ một bước vấp ngã, đời Hoa đã đổi thay như diều đứt giây bait trong gió ngàn.

o O o
Cái số kiếp sanh con không cha hình như đã tròng quấn vào đời Hoa không biết tự lúc nào. Cho nên cứ mỗi lần đến ngày sinh nở, Hoa lại lâm vào tình cảnh này.

Còn chừng một tháng để “khai hoa nở nhuỵ” đứa con thứ hai thì John lại có lệnh về nước. Cũng giống như đứa con trước, Hoa chỉ còn có bà Tư hàng xóm chăm lo mọi việc đỡ đần đẻ chửa.

Đứa con ra đời lần này, an ủi cho Hoa hơn, nhờ “cái sự” lai Mỹ của cha nó, mũi cao da trắng, tóc vàng. Đó là một đứa con gái khôi ngô, ngộ nghĩnh. Dù cũng là con nhưng Hoa đã nghiêng hẳn tình cảm về cho cô bé này hơn con Hai Ca, con của Chà Kasatri vừa đen đúa vừa xí gái.

Cũng nhờ biết dành dụm theo kiểu “dạy dỗ” của bà Tư, mặc dù kể từ nay không có sự bảo bọc của John, nhưng Hoa đã có sẵn một số vốn làm ăn sinh lời. Từ một cô bé ở đợ cho Chà Kasatri, làm vợ tháng vợ năm cho thằng Mỹ háo sắc, cô Hoa trở thành cô Hoa cho vay nổi tiếng ở vùng Tân Sơn Nhất, chạy dài đến ngã ba Ông Tạ.

Ngày tháng trôi qua, hai đứa con gái của Hoa lớn dần lên trong sự sung túc của người mẹ không chồng có tiền bạc và của cải khá bộn.

Hoa tách rời đời sống ba mẹ con nàng ra khỏi những liên hệ lỉnh kỉnh với đám đàn ông thấy người có của nhào vô… cho đến một ngày kia tình cờ Hoa nhận được một lá thư từ bên Mỹ của John gởi qua. Theo nội dung thư, thì John đề nghị Hoa chạy chọt xin đi một chuyến du lịch sang Hoa Kỳ. Làm cách nào để đến được Hoa Kỳ, dù dưới dạng thủ tục nào cũng được, và những chuyện sau đó sẽ hạ hồi phân giải.

Dưới thời đại đó, “tiền bạc là chìa khoá mở mọi thứ cửa.” Bốn tháng sau đó ba mẹ con Hoa đã hoàn tất thủ tục du lịch Mỹ quốc.

Lúc đầu khi nhận thơ John, Hoa còn phân vân về cái xứ sở xa lạ có lá cờ với rất nhiều ngôi sao của John, nhưng nhìn lại đời sống hiện tại của mình tại chính quê hương nàng cũng thấy bẽ bàng quá xá. Tiền bạc, của cải, nhan sắc không giúp cho Hoa thoát khỏi vòng thị phi dè bỉu của người Việt Nam. Cái cố chấp khinh khi một người con gái có chồng ngoại quốc luôn vây hãm xâu xé mọi giao thiệp của Hoa với người chung quanh. Tiền bạc Hoa ngửi thì thơm thiệt, nhưng tâm tình Hoa thì không được ai ứng đáp. Ba mẹ con Hoa sống đầy đủ về mặt vật chất, nhưng tinh thần lạc long lạ kỳ, từ những mắt nhìn xỉa xói của đám người đố kỵ ghen tức, “một con Hoa mẹ Mỹ, mẹ Chà”, “Nó chỉ là con điếm giàu không hơn không kém”…

Những bạc bẽo này là động cơ thúc hối Hoa “đã lỡ nhúng chàm rồi, thọc xuống luôn.” “Thây kẹ, tới đâu thì tới, xuất ngoại cho đã đời cái đã.”

Hoa không ngờ ra đi kỳ này đã là một chia lìa vĩnh viễn giữa Hoa với quê cha đất tổ. Chỉ riêng cho Hoa và con Hai Ca mà thôi, chứ với Hồng, đứa con gái của John thì rõ ràng nó đang tìm về quê nội của nó.

Những ngày tháng đầu tiên trên đất Mỹ, với mớ tiếng Mỹ bồi và cách sống ngớ ngẩn quê mùa của Hoa đã mang lại gia đình Hoa thật nhiều bứt rứt. Mặc dù John, như trong thơ đã hứa, lo chu toàn cho Hoa về nơi ăn chốn ở rất tươm tất. Một căn nhà ba phòng khang trang ở ngoại ô thành phố Kansas City, thuộc tiểu bang lạnh có hạng của nước Mỹ.

John bây giờ đã được giải ngũ, anh ta làm thợ trong một công ty điện xa nhà 40 cây số Anh. Biết hoàn cảnh buồn thảm của Hoa trong nỗi lòng ly xứ, John luôn tổ chức đưa Hoa đến thăm bạn bè dòng họ bên anh ta, với hy vọng cho Hoa chút ấm cúng gia đình. Nhưng ngôn ngữ bất đồng, nếp sống khác biệt, Hoa mất hoàn toàn hứng thú trong mọi cuộc giao tiếp với người Mỹ.

Ở thời điểm năm 1974, người Việt Nam trên đất Mỹ quá ít, muốn tìm một người đồng hương để tâm tình thì thiệt là hiếm hoi. Hoa chán nản kinh khủng, chỉ mong làm sao liên lạc được với bất cứ người đồng hương nào là cuốn gói theo ngay. John chỉ là một cái gai chướng mắt, tạo nên sự đau khổ, cô độc của nàng ngày hôm nay. John dưới mắt Hoa cũng lạnh lẽo, băng giá, rét mướt như cái thứ thời tiết kỳ khôi chết người của xứ Cờ Hoa, cái xứ dư thừa vật chất nhưng èo uột về tình cảm và cô liêu tinh thần.

o O o
Miên mang suốt đêm quay lại cuốn phim đời mình, Hoa chán chường hết sức cho cuộc sống trăn trở của mình. Hồi chưa có tiền, những nghĩ tiền bạc sẽ làm mình sung sướng hạnh phúc. Hồi chưa có con, những tưởng con cái sẽ là niềm an ủi cho buổi sắp xế chiều. Nhưng bây giờ Hoa thấy rõ ràng: Tiền bạc, con cái hay cái gì đi nữa cũng chỉ là một tạm bợ, thứ điều kiện cần mà không đủ cho hạnh phúc!

Trường hợp của Hoa cũng như trăm nghìn hoàn cảnh khác. Thương thằng Đức thấy mẹ, khoái nó quá chừng, mang tiền bạc ra nhử nó, nó cũng chỉ cắn nửa chừng. Tuổi sồn sồn của Hoa có tiền có của, muốn được thằng kép trẻ thiệt dễ quá xá, vậy mà khi vào cuộc thì lụp chụp làm sao ấy. Lúc nó đến với mình nó hăng hái bao nhiêu, lúc nó phụ mình nó cũng làm cái rụp. Đức thấy Hồng ngon cơm hơn Hoa, nó giang tay với cái rẹt không cần để ý đến nỗi khổ tâm của Hoa. Bọn trai trẻ thời nay tính tình họ như cái bong bóng mỏng manh, hễ có một chút gì khoái là nổ liền. Hơn nữa, Đức cho rằng mình cũng đã làm tròn nhiệm vụ đối với Hoa, bởi Đức biết, khi Đức chộp được Hồng, thằng Tuấn sẽ bơ vơ và Hoa sẽ gỡ gạc lấy Tuấn, như vậy cũng coi như êm thắm đôi đàng.

Riêng Hồng, khi cặp bồ với thằng kép của mẹ, cô ta dửng dưng một cách tự nhiên. Hồng có phân nửa dòng máu Mỹ trong người, cộng thêm đời sống trên đất Mẽo đã biến cô gái này coi chuyện tình yêu cũng rất là dễ dàng. Như một “game” không hơn không kém. Cái máy game ai chơi cũng được, miễn mình cảm thấy thích thú. Mẹ chơi đã rồi tới con, có sao đâu? Còn nếu cần dẹp bà già sang một bên mình nhào vô chơi xả láng cũng không có gì lạ.

Hoa khổ sở ở trong tình trạng đau đớn tột cùng. Công lao nuôi dưỡng o bế thằng Đức, chiều chuộng nó đủ điều, theo dự tính của Hoa, ít nhất nó cũng mê Hoa năm bảy năm rồi mới chán. Không ngờ, thiệt là không ngờ nhanh chóng như vậy. Tìm một thanh niên như Đức đâu phải là dễ, vừa bô trai, vừa khoẻ mạnh, khả năng của thằng Đức trong những lúc “đấu võ” với Hoa, chàng ta không bao giờ mệt mỏi cả. Thường là Hoa đầu hàng trước, cho dù sử dụng ám khí. Còn thằng Tuấn Ngựa nó bê beat không chỗ nào chê, cứ quờ quạng như ông già, anh ta mần mò, rờ rẫm kiểu con ruồi xệ cánh, chỉ gãi ngứa được Hoa thôi.

Suy đi nghĩ lại, cũng là số kiếp cả. Thằng chồng Chà, thằng chồng Mỹ, Hoa bỏ luôn cả hai thằng. Vớ phải thằng Việt Nam, nó lại bỏ mình. Ai dám bảo đàn ông Việt Nam là không có giá? Bỏ mình, nó lại ẵm luôn cả con gái mình nữa. Lắm lúc Hoa sướng giùm cho con gái. “Mẹ, nó mà cặp thằng Đức rồi chỉ có nước la làng mê tơi, bỏ ăn bỏ học…”

Hoa cũng ngầm mong sao cho thằng Đức đá đít Hồng, lúc đó cho Hồng biết thế nào là tình phụ. Đàn bà khi đã tức giận rồi, thì chỉ mong cho kẻ thù hưởng sự đau khổ, dù kẻ thù đó là người thân yêu của mình. Hoa không chịu nghĩ rằng Hồng khác xa với Hoa, nàng ta còn son trẻ nhan sắc. Một hai lần chơi với tình đã thấm tháp gì đâu. Trên cõi đời này có biết bao nhiêu “túyp” thằng như Đức. Bởi Hoa già rồi, kiếm “người tình” kiểu Đức mới khó. Chớ với Hồng, không có thằng này thì sẽ có thằng khác nhào vô. Không chừng còn ngon hơn Đức nữa. Hoa tỉ như con ngựa đua già nua cho nên nhìn con ngựa non sung sức thấy thèm thuồng tưởng rằng quý giá. Chớ cùng trang lứa ngựa với nhau thì thiếu gì. Chúng đá lẫn nhau chưa biết con nào thắng con nào. Không biết chừng Hồng đá đít thằng Đức trước là khác. Chỉ tội nghiệp cho Hoa. Cuộc đời thì ngắn ngủi, lớn lên xực thực phẩm Chà, Mỹ, mới nhai có một chút hương vị quê hương chưa kịp nuốt, đã bị con gái mình móc họng ra.

Càng nghĩ ngợi càng tức đứa con gái “bất hiếu”. Thế là Hoa tìm cách tống cổ Hoầng ra khỏi nhà. Đây cũng là cách bôi xoá cái tức nhục của người mẹ bị con gái cuỗm kép. “Chằng thà để phòng trống cho người lạ share còn sướng hơn!”

Đọc xong cái truyện ngắn mà dài thòong của ông nhà báo Trần Mỹ, Thuỷ thẩn thờ. Nàng bán tín bán nghi, mỏi cả mắt, nhưng cũng cố gắng quay sang Hương đang lim dim buồn ngủ, đập vai bạn:
– Ê Hương, thằng cha nhà báo này tưởng tượng chứ thật ra cuộc đời bà Hoa chủ nhà đâu có ghê gớm vậy hả bồ?
Hương uể oải trả lời nhát gừng:
– Thì ai đọc xong cũng nghĩ như Thuỷ vậy. Nhưng mà ông Mỹ lại nói rằng, ổng viết y chang đó. Chả còn nói thêm: Đúng trăm phần trăm. Bởi chả biết bà Hoa hồi còn nhỏ, lưu lạc sang xứ người, gặp lại nhau cũng vừa lúc bà Hoa đuổi đứa con gái bả ra khỏi nhà vì tội giựt kép của mẹ. Chả được bà Hoa đưa về nhà cho share phòng. Chả tưởng tình cũ nghĩa xưa, hy vọng đớp được bà Hoa. Vậy mà bà Hoa cứ làm cao, không cho chả sơ múi gì, chả tức, viết tiểu thuyết thêm mắm thêm muối đăng báo chơi cho bỏ ghét.

Thuỷ trừng mắt, nói vào khoảng không:
– Đàn ông gì mà cà chớn quá vậy, ỷ là nhà báo rồi đặt chuyện bêu xấu người ta!

Nhìn đồng hồ tay thấy cũng đã trưa, Hương đứng dậy, rủ bạn ra về. Nàng còn thong thêm lời nhắn nhủ:
– Thuỷ biết vậy để bụng thôi, chứ đừng nói năng gì cả với bà chủ nhà. Theo mình thì bà Hoa cũng không đến nỗi gì, chỉ sợ mấy thằng cha nhà báo “ăn không được” rồi vẽ vời thôi.

Dù Hương nói thế nào đi nữa, Thuỷ cũng lợn coin trong đầu óc về bà chủ nhà hồi xuân. Theo như câu chuyện viết trên báo của Trần Mỹ, câu chuyện thật hay giả cũng làm Thuỷ bùi ngùi thương cho người trong truyện. Cuộc đời đó, nếu có xảy ra, thì đáng thương cho bà Hoa quá.

Nàng lê bước chậm về nhà, lẩm nhẩm trong bụng: “Mấy thằng cha nhà báo vậy mà nguy hiểm thiệt.” Rồi Thuỷ bỗng nghĩ tới thân phận mình. Cuộc đời đi ở share của nàng do nguyên cớ cũng giống như truyện viết của Trần Mỹ: “Mẹ ghen con mà đuổi đi. Còn mình, chị ghen em cho nên phải lìa nhau.”. (Hết)

Đàng này, Hồng Diễm không biết gì cả. Ngày ngầy lao động bán nước mía ở ngã tư Cống Quỳnh-Nguyễn Trãi, Sàigòn. Gặp lúc cha mẹ ốm đau c.ần tìên, rồi được lối xóm mách nước đem gả bán nàng cho ông Tây lai Bỉ Francoise José. Ông này là một tay mại bản theo dòng lính viễn chinh sang buôn bán ở Việt Nam. Có được một cô gái Việt Nam còn “origin” làm vợ, sướng con hơn bát được vàng. Sau khi đôi bên thỏa thuận mua bán đổi chác. José dẹp chuyện làm ăn ở Việt Nam. Chỉ sợ bên đàng vợ đồi ý cốgắng làm thủ tục đưa Hồng Diễm về Bỉ quốc cho nhanh. Tội nghiệp biết bao nhiêu ngươì con gái. Mười bảy, mười tám tuổi đời, ngọt bùi chưa hưởng, đắg cay chưu biết, nhà nghèo ăn toàn gạo Sóc Nâu, Nàng Quớt, chưa một lần thưởng thức món thơm của cơm Nàng Hương, Giá Vàng, hay Nanh Chồn, Nanh Chó. Vậy mà khi theo chồng về Bỉ ăn toàn xúc xích batê, thlt nguội, thịt bầm. Phần lạ nước lạ cái, thân thể Diễm,nở nang “trật bài chìa”. Nàng trở nên lùn lùn mập mập dị-kỳ-toi. .

Địt chung một con hàng nhé – Truyện 18+
Mua căn nhà mới được mấy tháng thì cũng vừa cuối năm. Như những người Việt tị nạn khác, Ngọc chuẩn bị “ăn tết” âm lịch. Đây cũng là dip Ngọc mua sắm, bày biện căn nhà. Sau khi ly di chồng, bây giờ nàng hoàn toàn tự do từ tĩen bạc tới tình cảm, Nàng thay đổi hẳn nếp sống cũ.
Những gì còn vướng vấp tới dĩ vãng, nàng muốn phủi bỏ hết. Cuộc đời đã chuyển sang một khúc quanh mới, tội gì ôm ấp những chuyện đã qua. Hơn nữa, người kép mới Trần Lượm, so với nàng vẫn thấy còn trẻ hơn. Phải làm sao cho xứng đôi vừa lứa để người đời “lé mất” Nghĩ vậy, Ngọc bắt đầu chú ý tớì mấy thẩm mỹ viện, những nơi quảng cáo Tatoo, xâm môi vìên ngực. Ngày nào Ngọc cũng dở mấy tờ báo Việt ngữ ra xem quảng cáo, Ngọc cân đo và hỏi han người này người nọ: Rốt cuộc rồi nàng cũng chỉ trông cậy vào Trần Lượm. Nghề phụ tá luật sư của Trần Lượm chắc chắn sự giao du phải rộng rãi hơnvà như vậy để cho Trần Lượm giơi thiệu nàng một nơi nào “tune up” lại nhan sắc là đúng nhất.
Truyện 18+ Địt chung một con hàng nhé

Trựa hai mươi ba, ngày đưa ông Táo, sau khi cùng Trần Lượm đi một vòng shopping mua sắm cây kiểng. Hai người trở về nhàTrần Lượm nhắc lại:
– Em có hẹn với thấm mỹ viện Jacqueline, chiều nay tới với họ đó.
Ngọc đưa tay bung nhẹ mấy chấm bụi trên vạt áo:
– Em nhớ chớ, nhưng anh có nớ với họ giá cả rồi chưa?
– Sure, em đừng lo cái khoản này, họ là thân chủ của anh mầ, có qua, có lại dễ dàng thôi. Ngọc đưa tay xoa nhẹ trên má, nũng nịu:
– Thôi được, để em thay qùân áo.
Trong buồng ngủ, Ngọc mở rộng tủ qùân áo chọn màu. Nàng nghĩ phải chọn bộ quần áo thật tân thời rực rớ, để khi đến thẩm mỹ viện người ta đánh giá trị nàng cao hơn, và nhưvậy họ sẽ săn sóc nàng cẩn thận hơn. Theo thói quen, Trần Lượm cũng đi theo vào. Trong khi Ngọc ướm thử áo trên người. Trần Lượm đến phía sau lưng nàng, đưa tay bóp bóp nhẹ lên vai.
– Em mặc cái gì mà không đẹp, cần chi phải chọn lựa.
Ngọc đứng yên không phản đối. Nàng “xì” một tiếng nhẹ, kiểu vừa đồng ý vừa trách yêu. Ngọc đâu có biết anh chàng này mới đùng một “thủ thuật” dò thám. Cách đó mấy ngày, TrầnLượm đi chơi về khuya, anh tạt qua nhà Ngọc đòi một chút ái tình. Ngọc dẫy nẫv lên không cho, nàng viện lý do đang “kẹt”. Trần Lượm vừa say rượu vừa hăng tiết vit, phần tưởng Ngọc nói chơi, anh ta đè Ngọc xuống đinh làm ẩu. Ngọc tung người ngồi đậy phân trần:
– Nói thiệt, chớ bộ nói chơi với anh sao, bữa nay “hiến binh” gác cửa “đó”.
Mấy tiếng này làm Trần Lượm tiu nghỉu như mèo hụt ăn. Dù dốt tới đâu.Trần Lượm cũng hiểu được ràng em đang “kẹt” thiệt Tội nghiệp mấy ông cò noun đỏ thời Tâỳ, khi không bl vô đề tài kỳ cục này. Trần Lượm tự dưng nhớ lại câu chuyện bà nội kể cho nghe hồi nhỏ: “Có một bà Việt Nam nọ lấy chồng Tham Biện Tây. Trong giờ ông chồng đi làm việc, bà cặp bồ với một anh kép trẻ, anh kép này theo lời dặn dò của bà, mỗi lần tới “mần ăn” phải đi cửa hậu mà vào, và phải nhớ bóp ổ khóa cổng sau cho cẩn thận, khi “mần ăn”xong cứ theo cổng ttước mà ra nhưkhách, để thiên hạ khỏi dì nghi. Bữa nọ, theo thường lệ, anh kép trẻ lỏn vào nhà bàng cửa sau và cũng bóp khóa lại cẩn thận. Ngày đó, xui cho anh ta, bà Tham Biện bi ‘kẹt phé_kinh kỳ’, bà ta không cho anh này mần ăn, nhưng ợ nổi ra e mất phần thẩm mỹ, bà đặt ra câu chuyện: Hômnay quan Biện có tiệc lớn, một chút xíu nữa, hiến binh sẽ tới gác cửa trước lẫn sau, hãy mau mau tháo thân cho sớm, kẻo một hồi nữa không có đường ra thì bể cả đám”. Anh kép trẻ nghe sợ quá, ba chân bốn cẳng leo rào thối lui.” Câu chuyện này đồn dãi ra ngoài đân gian, từ đó về sau câu “Hiến binh gác cửa” trở thành thông dụng để chỉ về những ngày mà “Hồng quôn đáo cửa qnan” của mấy bà.
Trở lại mấy cái bấm tay của Trần Lượm lên vai của Ngọc, theo kinh nghiệm bạn bè chỉ dẫn cho biết:.
– Nếu muốn hiểu rõ người đàn bà đã hết “cái đó” chưa, chỉ cần bấm vào hai bên mô vai họ, nếu họ vùng vẫy, tỏ ra tê buốt thì họ còn “cái đó”.
Trần Lượm vừa bấm bấm khẽ, vào hai mô thịt trên vai Ngọc mà thấy nàng vẫn đứng yên. Anh ta đoan chấc rằng: bữa nay Ngọc đã “qua” rồi. Không để cho Ngọc mặc quần áo mới vào, Trần Lượm ôm eo each nàng kéo lại giường:
Cũng còn sớm, em vội gì dữ vậy? Anh biết bữa nay em “xong” rồi mà.
– Cái anh này, làm như một ngày một bữa không bằng, thì hãy để đi công chuyện rồi về hẳn tính.
Nàng xô nhẹ Trần Lượm ra. Cái xộ vừa diu dàng vừa phản đối lấy lệ khiến Trần Lượm càng nổi máu “tặc-dăng” hơn. Anh ta cười cười kéo Ngọc trở lại. Trần Lượm quả là tay rất sành tâm lý phụ nữ, “phái yếu nào cũng vậy sau khi thuyền ra cửa biển, bao giờ cũng hậm hực muốn được bơm nước vào”.
Phía bên ngoài trời đã dịu nắng, gió nhẹ nổi lên, phất phơ tấm màn cửa màu hồng. Ngọc đưa tay kéo cửa kính lại. Cãn nhà rộngba phòng ngủ trởnên mênh mang hơn. Nàng nằm gác đâu trên cánh tay Trần Lượm, miên man nghĩ về những ngày đã qua, thời nàng lấy Phú Sĩ, so với người thanh niên hào hoa đẹp trai Trần Lượm thiệt là một trời một vực. Anh chàng này có nhìêu kiểu cách để làm hài iòng phụ nữ cũng chính từ chỗ đó Ngọc đâm ái ngại. “Người này, khó mà ăn đời ở kiếp với mình được. Anh ta có cả lố đào. Biết đâu, trong lòng người này đã chuẩn bị một mưu toan”. Tâm lý người đàn bà có của đôi khi chẳng chéo kỳ lạ lình cảm với lý trí cứvật ]ộn lẫn nhau, thôi thuc họ tính toán, kể cả lúc ái ân. Nghĩ vậy, Ngọc kéo đầu ra khỏi tay Trần Lượm:
– Thôi, mình hãy đến thẩm mỹ viện đi anh. Trần Lửợm uể oải ngồi dậy. Hôi nãy anh đinh cò cưa để Ngọc quên chuyện nay, rồl tử từ tính lại. Bởi vì khi giới thiệu thẩm mỹ viện Jacqueline với Ngọc, Trần Lượm chỉ muốn chứng tỏ tính xã giao rộng rãi của mình với Ngọc để câu độ, h.du mánh mung cả tiền lẫn tình của nàng. Trong khi đó, Trần Lượm chưa có “deal” với thẩm mỹ viện này giá cả gì hết. Nay, đưa Ngọc đến thẳng đó, và nếu làm bảnh hơn nữa thì Trần Lượm phải chịu ái khoản chi phí sửa sắc đẹp này Trần Lượm lưỡng nan, lỡ đã giựt le. rồi phảì đành chứ biết sao. Mặc lại quần áo như một cực hình. Trần Lượm soi gương, dùng lược chải lại mái tóc bờm xờrn vờ trật tự do cơn “ấu đả” tạo ra. Từ hồi ra đời tới giờ cái số Trần Lượm luôn luôn gặp phải cảnh ‘tiền kiết hậu hung”, nghĩa là lúc đầu ái tình đối với chàng êm ả lắm, quanh co dân dà khi gần tới kết thúc bao giờ cũng gặp trở ngại. Nhất là về mặt tiền bạc chỉ được có cái là hưởng lạc với em nào cũng vậy, Trần Lượm đều được sơi tái được hết. Đến khi dở trò “moi địa” là bi phát giác ra. Ngọc thì không đến đỗi sành đời nhưvậy, nhưng cái kiểu ngây thơ của nàng khiến Trần Lượm đâm lúng túng.
Như một canh phé lỡ thấu cáy rồi phải đi luôn cho hết láng. Khi mặc qùân áo xong, Trần Lượm lên tiếng giục:
– Nhanh đi em, anh còn cái hẹn với khách hàng chiều nay nữa,
Thái độ Trần Lượm đổi thay chớp nhoáng làm Ngọc cũng ngạc nhiên:
– Ờ anh ra trước đl em đóng cửa cái đã.
Trong khi chờ đợi Ngọc ra xe, Trần Lượm đưa tay lẩm nhẩm tính toán. Tháng này ãn tiêu khá nhìêu. Riêng với cô đào ca sĩ, Lượm đã ký hai cái check bao. Credit của anh đối với ngân hàng đang bị lung lay. Nay đưa Ngọc đi làm đẹp, nếu nàng chơi cứng, để Lượm trả tìên thì cũng kẹt lấm. Nhưng nếu không tỏ ra bảnh bao như vậy em sẽ thấy rõ “gốc” mục của mình, coi như uổng công dã tràng xe cát. Trần Lượm lùng bùng hai bên lỗ tai. Hình như có ai đang thổi vào đó một luồng gió quái ấc. Chàng ta chửi thề bâng quơ “mẹ nó cuộc đời”.
Nghĩ như vậy Trần Lượm lái xe chạy chậm lại. Nhưng nói theo kiểu thơ Nguyên Sa: ‘Đau thì đau chứ anh không lái vội. Chậm thế nào mình cũng phải tới nơi.”
Xe ngừng trước thẩm mỹ viện Jacqueline. Lượm tần ngần mở cửa, lòng nặng nghìn can: “Nếu chơi đẹp với em, mình cũng phải mất mấy xín”. Mấy xín với Trần Lượm lúc này nặng lắm, bởi anh ta đang kẹt quá. Ngọc giục:
– Mình vào chứ anh!
– Ờ thì vào
Trần Lượm khổ sở gằn từng tiếng.
Chủ thẩm mỹ viện Jacqueline là một người đàn bà trung niên nhưng nhìn phớt qua còn rất trẻ: cô Hồng Diễm. Hồng Diem xuất ngoại ra nước ngoài trước năm 1975. Cô theo một người Bỉ về nước này. Ông ta là giám đốc một còng ty làm đồ hộp ở Belgique que, lớn hơn Hồng Diễm mười tuổi. Thuở nhỏ bán nước mía ở đường Cống Quỳnh, Sàigòn. ông già người Bỉ sang làm ãn ở Việt Nam, được người ta môi giới gả bán Hồng Díễm cho ông. Nhờ có nhan sắc lại thật thà, ham tiền, Hồng Diễm nghe lời cha mẹ theo chồng về tuốt xứ phương Tây. Để nói được bập bẹ tiếng Bỉ, ông chồng này phải dạy dỗ nàng gần hai năm. Thuở đó người Việt Nam ở Belgique rất ít. Hồng Diễm khổ ơi là khổ bởi chuyện ngôn ngữ bất đồng. Nàng cô đơn đối với người chung quanh, tối ngày ở nhà hủ hỉ với mấ cái máy cassette, Tivi, cũng may khi rời Việt Nam theo chồng, Diễm có mang theo một số băng cải lương nhờ đó rỉ rả nàng đỡ buồn, Việt Nam là xứ nhiệt đới, thời tiết hoàn toàn khác hẳn với Tây phương. Bỉ làxứ lạnh nhìêu hơn nóng. Cái lạnh triền miên đó làm Diễm cô đơn càng quạnh hiu thêm. Xứ lạ quê người, lô một bước đường khổ một đời. Diễm mang tâm trạng đau đớn đó. Thú vui dộc nhất còn lại để an ủi Diễm là chờ ông chồng đi làm về để hành hạ ổng. Rõ ràng ông bà mình hồi xưa nói cũng đúng lắm: “Trả thù dân tộc”. Nhưng ở đây trái ngược lại, ngườ đi trả thù là phái nữ. Thật ra, trong thâm tâm Diễm không bao giờ có “ác ý như vậy, không bao giờ nàng nghĩ hành hạ đàn ông là một sự trả thù. Có chăng vì buồn quá, lạnh lẽo quá thanh xuân quá mà lại lẻ loi nên đành dùng cái “chuyện đó” mua vui vậy. Tội nghiệp ông Bỉ Francoise José chồng của Hồng Diễm, có cô vợ trẻ tràn đay nhựa sống lại ít đi ra ngoài, chỉ còn cách yêu đương làm giải trí. Năng lực, trong người nàng dư thừa cần phải trút đổ để giữ thế quân bình. Jose đi làm về, sau bứa ăn chiều là phải lên giường hú hí với cô vợ trẻ. Dù cố gắng cách nào ông Bỉ này cũng từ chết tới bị thương. Thời gian dầu, Hông Diễm không nghe nói được tiếng nước ngoài nhỉều. Báo hại ông chồng ra dấu mỏi cả tay chân. Đây là một cuộc phối hợp kỳ lạ nhất trong hoàn cảnh đất nước chìến tranh Việt Nam. Thường thì mấy ông lính viễn chinh Tây hoặc Pháp lấy vợ Việt Nam thì cũng phải thăm dò nhau thời gian khá lâu, rồi sau đó dẫn nhau về nước. Đàng này, Hồng Diễm không biết gì cả. Ngày ngầy lao động bán nước mía ở ngã tư Cống Quỳnh-Nguyễn Trãi, Sàigòn. Gặp lúc cha mẹ ốm đau c.ần tìên, rồi được lối xóm mách nước đem gả bán nàng cho ông Tây lai Bỉ Francoise José. Ông này là một tay mại bản theo dòng lính viễn chinh sang buôn bán ở Việt Nam. Có được một cô gái Việt Nam còn “origin” làm vợ, sướng con hơn bát được vàng. Sau khi đôi bên thỏa thuận mua bán đổi chác. José dẹp chuyện làm ăn ở Việt Nam. Chỉ sợ bên đàng vợ đồi ý cốgắng làm thủ tục đưa Hồng Diễm về Bỉ quốc cho nhanh. Tội nghiệp biết bao nhiêu ngươì con gái. Mười bảy, mười tám tuổi đời, ngọt bùi chưa hưởng, đắg cay chưu biết, nhà nghèo ăn toàn gạo Sóc Nâu, Nàng Quớt, chưa một lần thưởng thức món thơm của cơm Nàng Hương, Giá Vàng, hay Nanh Chồn, Nanh Chó. Vậy mà khi theo chồng về Bỉ ăn toàn xúc xích batê, thlt nguội, thịt bầm. Phần lạ nước lạ cái, thân thể Diễm,nở nang “trật bài chìa”. Nàng trở nên lùn lùn mập mập dị-kỳ-toi. .
Năm đầu tiên trên xứ người: ông Bỉ José còn ráng sức đáp ứng nhu cầu đòi hỏi của cô vợ trẻ. Đôi bên coi như bất phân thắngbại mỗi làn “chiến tranh không chiến trường” xảy ra. Dần dà sự ớòi hỏi quá đáng vì cô liêu Hồng Diễm đã khiến “chàng” José ngất ngư con tàu đi.
Khi Hồng Diễm đã nói năng lai rai được tiếng xứ chồng, José có lần phân trần với vợ:
– Em phải ráng nhịn một chút, anh biết em buồn, nhưng sức khỏe anh quan trọng lắm, phải giữ gìn để làm việc.

Nghe vậỵ Hông Diễm lại khóc, không phải là do José nói vô lý, nhưng nàng mang mặc cảm cô đơn, tâm lý của một gái nô lệ bị gả bán tự nguyện. Nàng coi nbững lời nói của José là thiếu thông cảm. Ngày xưa tiếng khóc của Đắc Kỷ, Điêu Thuyền không biết dữ dội đến đâu, chớ với tiếng khóc thỏ thẻ của Hồng Diễm đã đưa José gần tới chỗ suy lụn hơn rõ ràng. Người Tây phương khôn ngoan đáo để, nhưng lại có tính chiều vợ cực đoan. Thấy ông Diễm khóc, José chịu không nổi. Thế là hai người lại phải “quần đấu” cho hài lòng bà xã. Tội nghiệp José cứ như khúc cây khúc củi nằm thở dốc bơ phờ mà Hồng Diễm cũng chưa đã nư, nàng cứ “bơm” lia lịa. Càng bơm José càng than trời trách đất. Chàng ta như chiếc bong bóng bị lủng lỗ. Bơm làm sao cho đầy hơi được. Lắm lúc tức mình vì không đã nư Hồng Diễm muốn bịt lỗ lủng của chiếc bong bóng, rồi bơm lia lịa, nhưng lại sợ căng quá vỡ tan tành thì bỏ mẹ. Biết vậy nhưng cũng không tránh được. Ở với chồng năm thứ sáu khoảng năm 1977. Cũng vì sung sức ham bơm quá Hồng Diễm đã ]àm ông José ra người thiên cổ bởi một tai nạn thật khó nói. Một tai nạn mà bề ngoài thấy rất êm ả hạnh phúc nhưng bề trong thiệt là ê chề chua xót. Tai nạn này thật ít khi xảy ra ở các nước Tây phương, chỉ khi nào người nam kíệt lực quá mà ham muốn “chung đụng” mới xảy ra. José chết không phải vì ông ham muốn chung đụng sau một cuộc chơi thể thao trở về nhà, mệt nhoài sức lực. Tất cả là do Hồng Dỉễm hết, nàng chủ động trong “cuộc đấu chiếu chăn”.
Bữa đó, sau giờ làm việc, ông José đánh quần vợt cá độ với mấy anh em trong công ty. Bên phía đối thủ ông José là những thanh niên sung sức còn trẻ nên hạ ông José sát ván. José cố sức kháng cự đến cùng, nhưng thua vẫn hoàn thua. Trở về nhà với thân xác bải hoải, tâm hồn u ám, ông José nhào vào buồng tắm xả nước ào ào cho khuây khỏa nỗi bực dọc, ông khờ qúa quên căn bản ‘thường thức của y học là khi mệt nhọc thì đừng tắm vội.
Phía ngoài này, Hồng Diễm thấy chồng về đã mừng thầm trong bụng. Suốt ngày ở không, ăn no ngủ kỹ, xem Tivi, nàng chán ngấy cái cảnh này. Cho nên môn giải trí đầ đủ ý nghĩa và làm nàng hứng cảm hơn hết là “âu yếm” chồng. Trong khi José vùng vẫy với nước trong phòng tắm. Hồng Diễm đang coi cuốn phim Sex Nhật Bổn. Nàng ngứn ngáy trong người liên tu bất tận. Cứ vò đầu bức tóc theovới những nhip điệu trên khung màn ảnh. Tài tử cẩn xé lẫn nhau. Nàng bậm môi nghiến răng, nghiêng mình duỗi cẳng. Giống y hệt nhưmấy ông Miên đi xem xi-nê, mỗi ìân ông kép loi cô đào trên màn ảnh, dưới này anh Miên né li chi. Hồng Diễm thì hơi khác một chút” Kép vật đào thì nàng dùng tay bóp bóp trên người nàng. Đào chấn kép thì nàng le lưỡi thở dài. Nàng vừa thương hại người trong cuộc, vừa muốn đóng vai can gián. Âm thanh từ Tivi thoát ra tiếng hít thở khêu gợi, chó hỉn mèo tru. Lắm lúc Hồng Diễm cũng rên rỉ khơi khơi theo những loại phim quỷ quái này hồi còn nhỏ ở Việt Nam nàng đâu có thấy bao giờ. Nàng chỉ nghe loáng thoáng người lớn nói với nhau, bí mật xem phim con heo. Nàng cứ ngỡ đó là phim Trư Bát Giái theo Tam Tạng thỉnh kinh vì Bát Giái có khuôn mặt giống heo. Nay theo chồng qua xứ người nàng mới được tự do coi những loại phim này và nàng thấy người ta gọi phim Sex là phim con heo đúng quá. Tiếng thở của người ta trong đó phát ra nghe rầm rì ột ột, giống tiếng con heo đói rên rỉ đòi ăn. Hình như có ai dùng mấy sợi tóc xỏ vào lỗ chân ghèn mắt nàng. Diem Hông tê lê mê thưởng thức rồi “đã” lấy một mmh. Thời tiết đang lạnh mà Hông Ditm tuột mẹ nó quần lót để tống bớt cái nóng nực ra ngoài, bây giờ nàng chỉ còn có cái váy rộng, nàng phe pháy lấv hơi gió. Nếu bà Hồ Xuân Hương còn sống chưa chắc gì bà làm thơ tả nổi cảnh này. Còn nếu làm thơ tếu như ông thi sỡi Ba Gà Mổ tả Thúy Kìêu cũng đến như vầy là cùng:
“Thuý Kiều buồn xỏ buồn xo
Nằm trên giường nệm vạch sò ra coi
Kim Trọng thấy vậy hỡi ơi
Của đâu mà lớn quá trời vậy ta
Anh chàng đứng ở đàng xa
Thấy thế chạy tới hít cha nó vào
Thuý Kiều tức hỏi làm sao
Kim Trọng nói khẽ rằng tao để mày”
Ông José không phải là Kim Trọng trong bài thơ ày. Tắm xong ông cũng chưa bớt mệt. Hỏi thăm vợ ua loa mấy câu rồi leo lên giường nằm sải tay sải chân. Mắt nhắm lại định thần. Cái cung cách đó làm Hồng Diễm bực mình. Tâm lý nàng lúc đó giống như một người giác đấu mài dao mài kiếm sẵn sàng chờ đánh đấm vậy mà địch thủ José thì lại đình chiến ngang xương. Nàng đâu có biết ông José sau mấv trận quần vợt thân xác đã rã rời, chỉ mong nghỉ ngơi để lấy lại sức.
Càng bực mình ông chồng cà chớn bao nhiêu, Hồng Diễm càng mớ lớn mắt nhìn lên màn ảnh Tivi, những pha cụp lạc trên ấy nóng như lửa làm con người nàng muốn nổ luôn. Nàng vặn lớn âm thanh kêu roan rột, tài tử trên màn ảnh giựt tay giựt chân dưới này Hồng Diễm thúc cùi chỏ vào hông ông chông li chi. Không được để yên, ông José lại mớ mắt nhìn, ông mỏi mệt đến nỗi nhãn quan không còn phân biệt gì cả Chỉ thấy đầu hút (râu, chân đấu chân, loạn cào cào). Bây giờ thì Hồng Diễm không còn chịu đươc nữa, những tế bào trong cơ thể nàng như nở ra kêu bung bung nơi ngực nơl bụng, nàng đưa tay sờ soạn ông chồng, vuốt cằm, bươi tóc. Nàng muốn đánh thức con dê già đang lim dim buồn ngủ trong rừng sâu. Con dê già lại cựa quậy. Ban đầu xù lông, chân tay táy máy, dần dà ngẩng đầu lên, phong độ trở lại với chầng. Phía trước mặt là núi đồi sông suối, mây bay, gió thỏi róc rách với tiếng kêu khiêu khích. Rồi chẳng đặng đừng được nữa, chàng dê bỏ chân phiêu lưu vào cảnh bồng lai quen thuộc. Mặc cho cạm bẫy về sức khỏe đang bủa vây tứ hướng. Chàng chui vào khe suối, uống nước nghe ừng ực. Chàng vẹt cỏ đá sang bên, đôi sừng cứng lại húc mạnh vào chướng ngại vật, càng tấn sâu càng gay cấn, chàng húc không kể trời đất, lúc bằng mỏ, lúc bằng sừng, bằng chân, bàng lông lá, cho tới lúc mạch suối vỡ ra, nừớc bung bờ tràn lênh láng.
Hồng Diễm lúc này oàn oại như miếng thit bò được nhào nặn bởi một tay thợ khéo, nàng uốn éo thi triển tài năng. ông José thở hông hộc như trâu, nàng vẫn không buông tha. Miếng thit bò nàm trên thớt càng bị chặt càng dco dai khiến cho dao thớt mẻ hết, kể cả người thợ, rụng rời cả tay cũng bị trì kéo đâm chặt bất kể qui luật tự nhiên của con người.
Bỗng ông José như lên cơn giựt kinh, ông nẩy người khác thường. Tim ông bình thường không có làm vlệc, nhảy bảy mươi nhlp một phút. Khi vào trận đấu lên tới một trăm hai, và lúc ông giật người như vậy, nhịp tim ông lên tới ba trăm lần đập một phút. Ông rồi đời là phải. Vùng vẫy chừng năm mươi giây. Ông José nằm im không cục cựa. Dao mác súng đạn vẫn còn nguyên vị trí cũ trong lò. Vậy mà người chiến sĩ họ José không còn muốn chiến đấu nữa. Kẹt cứng giữa thế tấn thối lưỡng nan, ban đầu Hồng Diễm tưởng ông chồng giả đò, nhưng khi đưa tay áp lên lồng ngực José thấy không còn táy máy gì cả. Nàng hoảng hót gọi José, José. Thân thể ông José lạnh đần. Chiến trường đang sôi động bỗng im lìm, không khí âm u lạnh lẽo. Tử thần đã “help” đưa ông José về bên kia thế giới.
Ông José qua đời, theo y sĩ khám nghiệm cho biết là tim đập quá nhanh trong lúc cơ thể yếu mệt. Một số mạch trong tim cãng thẳng vỡ ra. Chứng đứt động mạch tim vì làm việc quá độ còn hãng say cho hài lòng bà xã. Nói nôm na theo kiểu Việt Nam là chết bởi chứng “cỡi ngựa lúc gió qua đèo,” người Trung Hoa gọi là “Thượng mã phong”.
Chuyện ông José chết về chứng “trúng gió đang lúc cưỡỉ ngựa” đã được người hàng xóm dị nghị ầm ĩ, chẳng mấy chốc lan truyền rộng ra và dĩ nhiên Hồng Diễm dưới mắt ngươi chung quanh, phải chịu một phần lớn trách nhiệm về mặt tinh thần. Sự việc ngươi đàn ông chết bởi chứng “Thượng mã phong” xưa nay dân vùng này chỉ nghe nói tới qua sách báo hoặc phim ảnh, chớ chứng kiến ở ngoài đời thì rất hiếm. Người Tây phương tuy là văn minh, trình độ hiểu biết rất cao nhưng đối với tai nạn “kỳ khôi” như vầy họ rất lấy làm ngạc nhiên và oán ghét người gây ra. Trong khi đó, cách đây cả trăm năm, người Trung Hoa đã thường gặp “Thượng mã phong”. Tử chỗ dó người phụ nữ Tàu khi đã có chồng rồi, thường lượt giật trâm cài, còn “thiếm sực” thêm cây móc tai trên đầu để phòng khi ái ân rủi ro ông chồng trúng phải “đường thương họ Thượng” thì đem ra mà chống đỡ. Phải phòng thủ kỹ như vậy mới hy vọng kịp thời cứu gỡ khỏi người đàn ông lâm nguy vì trúng phải “gió ngang đèo”. Với cây móc tai người phụ nữ phải nhanh lẹ đâm ngay vào huyệt đạo “cu đư” để thức tỉnh ông chồng khi lâm nạn, cơn hiểm nghèo mới trôi qua được.
Người Tây phương, trái lại vì quá tin tưởng vào kiến thức khoa học của họ nên cái gì cũng nghiên cứu kỹ càng, theo đúng sách vở mà áp dụng. Cứ nghĩ là không bao giờ có sự quá lố trong chuyện chơi bời, chính vì vậy khi bất trắc xảy tới là bó tay.
Khi ông José chết bới “Thượng mã phong” ngày hôm sau tờ báo địa phương đã có viết một bàl nói về “tai nạn” ngặt nghèo này: “Đây là một chưng bệnh bất thần, tối ư nguy hiểm. Nạn nhân chết vì nghẹn động mạch bao quanh trái tim, tiếng Anh gọi là Coition Death hoặc Death during Sex. Chứng thượng mã phong, nếu mắc phải thì tỉ lệngười chết rất cao, khoảng 0.34% trong sốngười bị chết vì đứng tim. Nam nữ ân ái với nhau, nhịp tim đập dồn dập ớ mức ăn thua là 120 nhịp trong một pbút, nếu cuộc vui nào kéo dài mười phút, trái tim phái đập một ngàn hai trăm phát. Còn nếu trai gái hăng quá, có khi tim đập nhanh lên tới 180 hoặc 200 nhịp một phút. Lên đến tuyệt đỉnh sung sương tim đập gần 300 nhịp một phút và lúc đó nếu sức khỏe yếu kém hoặc trong mình đang mỏi mệt như ông José mà còn ham “xổ gà” thì coi như đứt chỉ cà tha và tiêu tùng luôn.
Cái chết của ông José đã khiến gia đình ông bực tức và quy lỗi cho “con ngựa cái” Hồng Diễm. Thực ra, nàng chỉ có một tội nhẹ là khiêu khích sơ sài. Chính ông José là thằng nài thúc bách cho ngựa chạy nhanh quá lỡ đứt dây cương thì cũng đành thôi.
Sau cái chết của chồng, Hồng Diễm trở thành nhân vật bi cô lập trong vùng. Ai cũng nhìn nàng bằng cặp mắt ghen ghét, khinh bỉ, Hông Diễm buồn thê thảm, nhưng vì cần phải có thời gian cho thủ tục phân chia tài sản rồi mới rời bỏ được chốn đìu hiu quạnh quẽ này.
Trong khi chờ đợi đó, Hồng Diễm bắt liên lạc với một ngươi bạn bên Mỹ, tìm cho nàng một mối, sao để được sang Mỹ sống hầu gần gũi với người đồng hương.
Có tiền mua tiên cũng được. Hoàn cảnh của Hồng Diễm cũng giống giống như vậy. Nàng được một người đàn ông tên Lâm Huê kết nạp làm vợ để hợp lệ sang Huê Kỳ, và trở thành công dân. thường trú.
Lâm Huê là chửmột quán ăn nhỏ, chuyên bán các món ăn hương vị quê hương. Ông qua Mỹ từ năm 1975, vợ con còn kẹt lại quê nhà. Theo thời gian pháp định, Lâm Huê đã không còn ràng buộc gì với mụ vợ cách xa nhau ngàn trùng ấy. Hồng Diễm trở thành vợ ông, nàng cụốn gói cũng như bợ theo một số tiền khá lớn từ Bỉ vu quy về nhà chồng ở ngay vùng Little Saigon, California.
Ở với Lâm Huê được gần một năm, mất với anh này một ít tiền bạc. Hồng Diễm đã quen nươc quen cái nơi đất Cờ Hoa và nàng đã chơi một phái đẹp. Đá Lâm Huê một cú văng ra ngoài vòng cương tỏa luôn.
Một thân một mình, Hồng Diễm như ngựa không cương phóng nước đại. Nàng học nghề beauty. Sau khi tốt nghiệp mở ngay một tiệm sửa sắc đẹp, dựng bảng hiệu là Jacqueline, nàm ngay khu phốchính của Tiểu Saigon. Nhờ thuê được một số chuyên gia thẩm mỹ nhà nghề, tiệm Jacqueline càng ngày càng phát đạt mạnh. Hồng Diễm trở thành một tên tuổi lớn trong cộng đồng ở đây. Là chủ nhân một thẩm mỹ viện, Hồng Diễm phải “show up” thật kỹ cá nhân mình. Nàng chơi toàn đồ giả từ trong ra ngoài, trông Diễm có một nhan sắc diễm lệ như một con búp bê. Tay chơi nào ưa hào nhoáng bên ngoài gặp nàng cũng muốn xáp vô, mặc dù gần nàng rất nguy hiểm, vì phải luôn luôn phòng bị bình chữa lửa, bởi người nàng chứa toàn nylon và hóa chất, rủi ro phát hỏa, có bình chữa lửa đỡ mới kịp…
Trần Lượm, với nghề phụ tá luật sư, lo về tai nạn xe, nhiều phen giúp đỡ qua lại cùng Hồng Diễm, cho nên, anh ta trớ thành bàng hữu gắn bóvới Hồng Diễm. Đưa Ngọc tới Hồng Diễm để sửa sắc đẹp, đó là điều rất hợp tình hợp lý. Chỉ kẹt cho Lượm, là đương trong thời kỳ ế khách, xe cộ được lái kỹ quá, mấy tháng qua chưa vồ được một vụ đụng xe nào. Tiền bạc Lượm đang eo hẹp. Bỏ ra mấy ngàn cho người đẹp “tune up, nhan sắc cũng là một nhức nhối. Đã được Trần Lượm loan báo trước, chủ tiệm Jacqueline vừa thấy Ngọc đã biết ngay là khách cần “tune up,, sác đẹp. Hông Diễm bắt tay Ngọc một cách thân thiện. Để gây niềm tin với Ngọc, Trần Lượm lên tiếng:
– Đây là Hồng Diễm, owner của thấm mỹ viện này, bạn thân của anh. Cân gì Ngọc cứ trình bày để công việc hoàn hảo hơn.

Là tay chơi, có máu đen đỏ. Trần Lượm biết trước sau gì cũng phải mất khoản tiền sửa sắc đẹp cho Ngọc. Anh ta vận dụng gần hết trí não, nhấn mạnh:
– Chuyện tiền bạc để anh lo, em cứ yên tâm.
Hồng Diễm nghe vậy, tâng bôc thêm:
– Chàng họ Trần này lúc nào cũng hào hoa phong nhã, ai gặp chàng là có phúc.
Trần Lượm đưa taybúng róc một cái, khoan khoái được điểm cao, mũi anh hin hít nớ ra như khúc bánh mì ngâm nước.
Để hai người đàn bà lo chuyện nhan sắc, anh ta chạy một mạch về văn phòng luật sư nằm trên đường Bolsa hy vọng có mối đụng xe nào để gỡ gạc. Cô thơ ký thấy xếp đi vào, áo quần bèo nhèo đã phát rầu trong bụng. Muốn mở miệng hỏi tiền lương nhưng lại ái ngại. Gần hai tháng nay Trần Lượm mãi đeo theo Ngọc, hy vọng moi được tí tiền nên bỏ bê chuyện làm ăn, đến nỗi tiền lương cô thư ký trực văn phòng cũng chưa có thanh toán. Loan là thiếu nữ độc thân vượt biên một mình đến Mỹ được hai năm nhờ bạn bè tiến cử đến làm thư ký cho Trần Lượm mỗi tháng đươc mấy trăm. Thời gian đầu, lúc Trần Lượm trúng mánh, lương phạng lãnh đều chi. Hai tháng trở lại đây, Lượm không vô mối nào nên kẹt cả thầy lẫn trò. Cũng may, cô thư ký thuộc loại kém nhan sắc, nên Trần Lượm chỉ thuần túy dùng cô để nghe điện thoại và trông coi văn phòng. Chứ nếu khá một chút, chắc anh chàng phụ tá luật sư cùng “nướng” rồi. Du còn nợ tiền lương thư ký, nhưng Trần Lượm vẫn ra cải đìêu là xếp. Hỏi giọng cụt ngủn:
– Sao có gì lạ không?
– Công chuyện thì không có gì, nhưng cô ca sĩ gì đó, nói khi anh về nhớ gọi lại cho cô ta.
Trần Lượm đi vào trong, dựa người dài trên thành ghế. Chống tay lên cằm suy nghĩ mông lung. Vẫn chưa giải tỏa được nỗi bối rôi vl thiếu tiền. Lượm tháo bỏ chiếc áo veste ra ngoài, nới lỏng cà vạt, mắt lim dim nghĩ ngợi: “Không lẽ ca sĩ Bích Thư lại xui xẻo đến như vậy, từ ngày gặp em rồi ăn nằm lạp chạp. Bao nhiêu chuyện xui xẻo đến với mình. Ông bà mình nói gái miệt đó thường mang xui xẻo cho đàn ông. Nhưng Bích Thư mặc dù ở miệt đó mà cay cỏ rong rêu rất đầy đủ, nàng còn rậm đám hơn mấy đàn bà khác”. Bị kẹt tiền, nợ nần thiếu hụt. Trí não Trần Lượm đâm nghĩ quẩn. Lượm nhớ lại ìân đầu tiên gặp em ờ một party nơi nhà người bạn, em lên hátbản “Những ngày xưa thân ái”, miệng em cười rất có duyên, mắt em nhìn đăm đăm phía Trần Lượm khi đến chỗ láy: “Anh còn gì cho em, chỉ còn cày súng nhỏ giữa rừng sâu giết thù”. Nàng hất mặt về phía Trần Lượm như ban tặng cho chàng câu này, nghe vừa hùng hồn vừ’a hiên ngang hết sức “Không còn gì cả, chĩ còn có cây súng nhỏ xíu mà vẫn cả gan tiến vào rừng sâu giết thừ’ thiệt là hiên ngang! Tác giả bản nhạc này là nhạc sĩ Phạm Thế Mỹ thuộc loại gan cùng mình mới dám đặt lời một cách quái đản như vậy.
Khi Bích Thư dứt bản nhạc. Trần Lượm đứng dậy vỗ tay chan chát, chàng tiến tới bục hát dìu em về ngồi chung bàn. Mấy ngày sau đó, hai người trở thành đôi tình nhân kháng.khít, lúc đó Trần Lượm vừa vớ một môi đụng xe lớn, chàng ta mượn tiền ăn tiêu vung vít với em. Em muốn gì Trần Lượm thỏa mãn cái đó. Chỉ riêng phần chiếu chăn thì Trần Lượm hơi lép vế. Mỗi đêm em hát bao nhiêu bản thì em lại bắt Trần Lượm phải hòa tấu cho đúng nhịp. Cây dùi của phụ tá Trần Lượm gặp bộ trống da kỳ đà vừa dẻo lại vừa dai, anh chàng mệt mỏi phí sức quá, cư đánh trật ra ngoài vành trống, thay vì âm thanh kêu ròn rã lại kêu lich kich lạc cạc, lắm lúc em mới cất giọng Trần Lượm đã vô trật nhịp ngay “measure” đầu. Em tức mlnh đấm vào lưng vào ngực Tr(ần Lượm cho đã nư. Trần Lượm không còn cách nào bào chữa về sức chiến đấu không can bằng của mình đối với em. Anh dùng “tâm linh” than thở: “Lúc trước anh khá lắm, không ngờ bây giờ trời khiến gặp em bị yếu quá vậy”. Bích Thư không đồng ývới Trần Lượm biện giải như thế, nàng chỉ trách Trần Lượm ]à thiếu kinh nghiệm chiến trương, đánh trận chưa quen nên hay bị trúng thương nửa chừng. Cái tật người đàn ông nào cũng vậy. Thiệt là kỳ, thay vì lựa người đồng tài đồng sức để đọ vai đọ vế. Đàng này biết mình không địch nổi Bích Thư nhưng Trần Lượm lại mê tít thò lò, luôn mong được cùng em tái đấu. Bích Thư thuộc loại gái mới lớn, có nhan sắc lại biết cầm ca, nàng tự hiểu mình là loại phụ nữ có giá, cho nên thấy Trần Lượm có một mớ tiền lớn, bèn bám sát gọt giũa cho tan tành xí quách. Khi Lượm vừa hết tiền cũng là lúc chàng ta vớ được vụ thầy Phú Sĩ đụng xe, tưởng ăn ngon, không ngờ lại “trớt da mấu” mà cũng nhờ đó Lượm quen với Ngọc. Người đàn bà hơì quê mùa nhưng lại có của. Trần Lượm hy vọng sẽ vớt của Ngọc một số tìên để gỡ gạc. Bắt con tép để nhử con tôm.đó là kế hoạch của Trần Lượm đang áp dụng trong thế võ với Ngọc. Ngặt nỗi, hiện nay, tép cũng không đào đâu ra, phải đành dùng miệng lưỡi khất nợ sửa sắc đẹp cho Ngọc.
Thay vì, theo lời nhắc của cô thư ký, Trần Lượm phải gọi điện thoại cho Bích Thư, Nhưng hơn ai hết, Trần Lượm biết Bích Thư lúc nào cũng chán ngấy chàng ta rồi, chỉ gọi tới để hỏi tiền. Bích Thư biết lúc này Trần Lượm đang vô con mồng Ngọc. “Mụ này mới ly dị chồng, mua nhà mới, thế nào Trần Lượm cũng phải kiếm được chút cháo”. Bích Thư đâu ngờ Ngọc thuộc típ đàn bà hà tiện, từ giai cấp ở share phòng mới lên chức chủ nhà. Đồng tiền Ngọc xài kỹ lắm, ngay cả chuyên sửa sắc đẹp cho bản thân nàng còn chưa muốn chịu đi huống hồ để Trần Lượm moi địa.
Đang bối rối chuyện tìên nong, đang rầu thúi ruột về mối ái ân với Ngọc mà chưa lấy lại được chút lợi nào. Lượm nghe tiếng mở cửa của cô thư ký phía trước vãrrphòng. Anh ta nghểnh tai lấng nghe. Có một người “lính” tới. “Lính” ờ đây, trong nghề đụng xe, là mấy chàng dẫn mối “đớp” tìên cò. Không chờ cho cô thư ký hỏi han, Trần Lượm bước vội ra ngoài:
– Vô đây, vô đây trời ơi, ông lặn đâu kỹ quá vậy Lâm?
Người “lính” cười toe toét mồm:
– Vô rồi ông ơi, mối này tới năm người lận.
Dù sướng trong bụng, nhưng Trần Lượm cũng trấn tĩnh:
– Làm ly cà phê cái đã, rôi tính sau.
Không chờ Lâm trả lời, Trần Lượm vội vã tới bình cà phê bấm nước. Anh ta khoái tới độ hai bàn tay rung rung, bật lộn nút nóng với nút lạnh, sướng vì “đang buồn ngủ gặp chiếu manh”. Lâm rất tinh mắt, thấy ông thầy “tê tái” như vậy anh ta cười mồi.
– Mấy tháng rồi “phèo” thấy mẹ. Lượm nói.
-Tui nào có hơn gì thầy đâu. Lâm vỗ vỗ vào túi.
Không chờ cho Lượm hỏi thêm, Lâm tiếp:
– Chiếc xe này đụng ngay ngã tư, phía bên kia vượt đèn đỏ. Bảo hiểm hai chìêu, coi như chắc ăn rồi.
Trần Lượm hạ giọng thấp:
– Sao không đưa tới đây luôn cho rồi?
Lượm búng búng điếu thuốc ra đìêu hối hả.
– Trời ơi, bộ thầy tưởng dễ lãm sao. Lúc này yếu mối, thằng nào cũng đi rà kỹ lắm.
Lâm lật cuốn sổ khoe với Lượm.
– Một đống điện thoại của mấy người quen đây nè, ngày nào cũng hỏi, họ cự quá trời.
Làm gì mà cự?
– Thầy nói chơi hoài, tối ngày cứ hỏi người ta có đụng xe chưa, người ta chửi mình thấy mẹ.
Trần Lượm chéo hai cẳng vào nhau, nhìn thẳng vào mặt Lâm, vẻ nghiêm trọng:
Thôi vô đề đi cho rồi, bây giờ đám đó ở đâu?
– Yên chí đi, tôi đã lấy hết giấy tờ rồi, họ chỉ trông cậy vào tôi thôi.
Trần Lượm chêm vô:
– Chớ bộ tôi không tin tưởng ông sao?
Lâm gật gật đâu:
– Tụi mình làm ăn với nhau lâu rồi.
Lâm thòng thêm một câu làm Lượm chới với:
– Nhưng mà thầy “có sẵn” ở đây hôn?
Biết Lâm muốn đặt vấn đề tiên bạc ngay, Trần Lượm giả vờ:
– Yên chí đi, ông biết mlnh luôn chơi đẹp mà.
Câu trả lời của Trần Lượm làm bộ mặt hí hửng của Lâm xẹp xuống. Kiểu trả lời chập chờn của Trần Lượm, theo thói quen giao tế nghĩa là Trần Lượm chưa sẵn sàng nộp mạng cho Lâm. Biết vậy nhưng đã từng làm ắn với nhau, hơn nữa Trần Lượm xưa nay rất chlu chơi với lính. Lâm móc trong ngực áo ra một xấp giấy,
– Thầy coi đi, đủ hết đó.
Lượm chớp lấy, lật tới lật lui không kịp đọc:
– Còn thiếu cái report của cảnh sát.
Lâm xì một tiếng:
– Sao lúc này thầy lú lẩn quá vậy, mới đụng hồi hôm, tôi phải câu độ ngay, chờ nó lấy xong “repolt” thì ăn cái giải gì.
Thì đưa nó tới đây, thằng tài xế đó, ký tên cái đã.

Lâm đưa tay che miệng ngáp một phát. Độ chừng đêm hôm qua thức khuya.
– Mà thầy có sẵn chưa, bốn người passenger với tài xế bộn lấm đó thầy.
Chuyện này để mình lo. Mất phần ông đâu mà sợ
– Thầy cứ tránh né hoài, thầy coi hồ sơ xong, em đưa mồi tới gặp thầy, em chỉ cần thầy ứng trước tám bớp thôi, như mấy ìân trước vậy. .
Trần Lượm bực mình:
– Đã nói đưa họ tới, xong là có ngay mà.
Lâm nhìn Trần Lượm trừng trừng, thăm dò lại lời nói, anh ta phạng một câu xanh lè:
– Thằng này sẽ đưa mồi tới giáp kiến, ký tên giao cho thầy vụ này. Trong khi chờ đợi đó, thầy nhớ chạy sẵn cho tôi chút cháo nghen.
Lâm đưa tay tính toán: “Năm người, bốn rân năm hai mươi.”
Hai ngàn nhá thầy, lúc nầy khó khăn lấm đó. Văn phòng luật sư nào cũng thả “lính” đi rong dữ lắm!
Trần Lượm sốt ruột, dụi tát điếu thuốc đang còn dài.
– Ông biết mình quá mà, nhằm nhò gì ba cái lẻ tẻ. Đem tụi nó tới cho rồi đi, mình cho khám bác sĩ liền. Không kéo nó gặp thấy rùa khác, bàn vô tán ra, trớt
mẹ nó bây giờ.
Giọng Trần Lượm trở nên hùng hồn lạ thường.
Câu nhác khéo “trớt da mấư’ mà Trần Lượm vừa đê cập làm Lâm cũng hơi ngán. Cái nghề này Lâm đã trải qua mấy năm rồi, nhìêu vụ ăn chắc nhưkẹo dính răng,
cuối cùng bi xổng rất đau thượng. Lâm đứng dậy:
– Giấy tờ để lại đây đó nghen, tôi đưa họ tới. Lâm rặn thêm tưng tiếng. “Nhớ nghen thầy, họ tới thầy “thẩm vấn” xong’nhớ xì cho thầng em lìên nghen.’
– Đã nói ông lo cái chuyện của ông đi, lửa mà ông cứlo chờcháy hoài. Phần mình ba mươi giây, đưa khứa tới ông có phần ngay.
Vỗ về thêm cho chác ăn, Trần Lượm đẩy bao thuốc ba con nãm về phía Lâm.
” Bỏ tui cái này hút cho ấm bụng.
Lâm khoát khoát tay:
– Thằng em cần tìên thôi, để thầy hút.
Trước khi lui bước, Lâm còn lấy tay chỉ chỉ đống giấy trên bàn:
– Thầy coi kỹ “đồ nghề” trước khi tôi đưa mồi tới.
Anh ta đệm thêm:
– Cả tháng mới có mối bớ đó thầy. Nhớ chuẩn bi nghen thầy.
Trần Lượm bực mình về mấy lời dặn dò của Lâm.
Nhưng hiện nay, nó là “khứa bỉ”. Thầy làm bộ vả lả:
– Ông thấy mình lúc nào cũng hơn những chỗ khác mà.
Lâm lui ra vội vã tới độ quên chào cô thư ký Lâm đi rồi, Trần Lượm sủớng ra mặt, xoa hai tay vào với nhau. Tìên bạc đối với Trần Lượm lúc này cần quá độ. Ca sĩ Bích Thư thì coi nhưxong rồi: “Con này chỉ biết cần tiền, hết tìên thì em cho de. Đã vậy còn “nô he”. Xui thấy mẹ.” Trần Lượm xoay hướng tình cảm thẳng một đường vào Ngọc: “Dù sao ngọc sửa sắc đẹp rồi, em cũng ngọt lám. Gái một con trông mòn con mắt, gái hai con vừa vắt vừa lao”.
Tính toán như vậy, Trần Lượm gọi cô thư ký dặn dò:
– Nếu cô ca sĩ gọi tôi, trả lời tôi bận việc đi xa.
Cô thư ký gật gật đầu. Cô mừng cho Trần Lượm vừa có mối mà cũng mừng cho mình sắp lãnh được lương bị giam tử lâu. Nỗi mừng chưa kịp khép cửa lòng. Cô thư ký đã bị Trần Lượm lợi dụng ngay:
– Nè, cô coi còn tìên, cho tôi mượn đỡ vài trăm để đưa trước cho thàng cha dẫn mối, ngày mai tôi chạy trả lại cho.
Tội nghiệp cô thư ký, đã bi thicú lương, nay lại bị ông phụ tá mượn tìên. Lỡ kẹt rồi, phần biết Trần Lượm sắp vô mánh, trong bóp còn mấy trăm cô móc đưa cho Lượm hết.
Một tiếng đòng hồ sau, Lam trở lại, dẫn theo cha tài xế đụng xe. Hai bên trao đổi thủ tục, ký giấy tờ xong xuôi. Mời khách la ngoài. Trong đây, Lượm tỉ tê đưa Lâm bốn bò gọi là khởi đầu”. Lâm cằn nhằn:
– Mối này những năm mạng, hai xấp, thầy đưa vậy chết rồi.
Sợ khách nghe bể chuyện. Trần Lượm xuống nước nhỏ:
– Ông sao kỳ quá, cái này khởi đầu thôi mà, đưa khứa về đi mai tính sau.
Biết cù nhầy cũng không thêm được, Lâm hăm he:
– Nhớ mai nghe thầy, chơi vậy chết em rồi.
Còn dằn lại hai bớp trong túi, Trần Lượm cũng thấy vững đạ phần nào. Chờ Lâm và khách khuất bóng. Anh ta dặn dò cô thư ký mấy câu xong lái xe chạy đến thẩm mỹ viện đón Ngọc.
o O o
Buổi đầu, đến thẩm mỹ viện, Ngọc chỉ mới được chuyên viên sửa sắc đẹp dọn dẹp sơ lược phía ngoài, chụp hình lấy mẫu. Côrlg việc này chỉ cần hai tiếng đồng hồ. Đang nóng lòng chờ Trần Lượm tới đón về. Thấy bóng dáng chàng ta tới, phong độ hăm hở. Ngọc sướng ra mặt, nhưng cũng làm bộ trách yêu:
– Anh làm người ta chờ quá trời.

Nỗi mừng vô mánh còn đeo đuồi Trần Lượm từ văn phòng tới đây chưa tan hết~ Chàng ta hí hửng xin lồi Ngọc. Bắt tay Hổng Diễm, sướng ra mặt chàng dùng ngón trỏ khều khều nhẹ vào lòng bàn tay Hồng Diễm ra đìêu “yên chí đi”.
Trời cuối năm, tối đến rất mau. Vừ’a lái xe, Trần Lượm vừa nán nắn túi, hai trăm cộm cộm khiến Trần Lượm nghĩ đến chuyện đưu Ngọc đi ăn. Xe cũng sắp tới ngã tư Newland và Magnolia. Không cần hỏi ý kiến Ngọc, chàng ta quẹo nhanh vào trước cửa quán Hồng Liên. Một quán thit đê nổi tiếng “ôngxực bà hỉ- chàng ăn nàng khen ngon”. Lúc này Ngọc cũng vừa cảm thấy đói được đưa đi ăn thiệt đúng ý nàng, nhưng Ngọc vẫn giả đò khách sáo:
– Chưa về hả anh?
– Anh mời em ăn cái đã.
Hai người bước vào quán. Khách khứa nơi đây có vài người quen Trần Lượm. Họ bắt tay nhau chào hỏi vui vẻ Đang lúng túng chưa biết giới thiệu Ngọc thế nào cho ồn. òng chủ quán, một tay tiếp khách sành điệu giải vây dùm Lượm:
Chào ông bà phụ tá.
Lượm chọn bàn nơi góc có cây kiểng che, kéo ghế cho Ngọc ngồi trước. Hai tấm thực đơn được đưa ra. Biết nơi này Ngọc còn xa lạ. Trần Lượm gọi món ăn, vừa giới thiệu:
– Dê ở đây h.t sẩy đó em.
Vừa nói, Lượm vừa liếm liếm môi ra đìêu khoái tỉ. Để tỏ ra mình quá quen thuộc nơi này. Trần Lượm không cần nhìn thực đơn, gọi ngay món “dê nướng vỉ”. Anh ta còn dặn thêm chủ quán “Nhớ trúng bài bản nghe ông chử’, Chủ quán cười xã giao, đưa ngón tay cái lên trời: “Hết sẩy ông phụ tá”.
Ngọc thắc mắc, chờ chủ quán quay lưng, hỏi nhỏ Trần Lượm:
– Món gì nghe lạ quá vậy anh?
Chỉ chờ có vậy Trần Lươm tán:
– Món này rất thích hợp với phụ nữ, nhất là rất bổ da. Em ăn rồi sẽ thấy hồng hào tươi mát.
– Nhưng mà em chưa quen.
Rồi em sẽ quen em khoái cho mà coi.Người hầu bàn đứng cạnh đó, nghe hai người đối đáp phì cười châm vô:- Thịt dê ngon hơn mọi thứ thit khác, lại bổ nưa.Bàn bên cạnh cũng đang dùng thit dê. Nhưng là “dê tìêm thuốc bẩc”, mùi thơm từ đó bay sang thơm phức, Sẵn dịp, Trần Lượm giải thích luôn:
Sau món “dê nướng vỉ” anh mời em món “dê tìêm thuốc bắc”.
Để tỏ ra mình là tay sành điệu. Trần Lượm trả bài luôn một hơi:
– Món “dê tìêm thuốc bẩc” có đủ ngũ hành trong để kim, mộc, thủy, hỏa, thổ.
Đã từng là vợ của thầy Phú Sl, mấy chữ này Ngọc nghe quen quá, nàrlg quay qua bên cạnh nhìn lẩu dê, nhíu mày nghĩ ngợi. Biết Ngọc thắc mắc, Trần Lượm giải đáp luôn:
– Em nhìn kỹ coi: câu tạo của lẩu dê thật là tuyệt điệu: cái bếp nung là kim, trong lẩu có mộc là thuốc bắc, giữa mộc có thủy, nhờ hỏa đun sôi, còn thổ… Tới đây Trần Lượm ngập ngừng, cơ hồ anb ta đang “bí” chưa biết tìm đâu cho ra chất thổ, anh ta cương luôn:
– Cái nắm tay người ta cầm hoài, sinh ra đất dính hai bên chéo mép nồi, đó là thố.
Bản chất bẻm mép của người phụ tá luật sư trở lại rất nhanh nơi Trần Lượm. Đáng lẽ nếu chịu khó ăn học, với tài ứng đối này, Trần Lượm có thể thành một luật sư cự phách. Thực ra bài học kim mộc thủy hỏa thổ, Trần Lượm nghe người ta giải thích cho điếu cày thuốc lào, nay mang ra áp dụng cho lấu dê rất là gượng. Nhưng để tỏ ra mình là tay tham bác, chàng ta “xạo” một cách ngọt xớt. Ngọt còn hơn nước lèo lẩu dê.
“Đi một ngày đàng học một sàng khôn”, nhìêu với Trần Lượm, Ngọc hãnh diện rõ ràng, nàng ngước mắt nhìn chàng khâm phục người kép trẻ đẹp trai thông thạo sự đời. Nàng đâu có biết, Trần Lượm đang có ý ăn thua đủ với nàng tối nay, sau bữa thịt dê. Món ăn tùy thuộc vào tâm lý rất nhìêu. Người ta đồn ăn thịt dê đàn ông sẽ “hăng độ” ghê lắm? Trần Lượm cũng nghĩ vậy, cho nên lúc nào cần xuất quân ra chưởng, phải làm tí thịt dê cho tăng thêm sức lực. Chàng ta quên rằng: nếu dê khiến cho dương thịnh thì âm cung cương. Chàng ãn dê có “ép-phê” thì nàng cũng lên ga theo, chỉ khác có đìêu: dê thuộc dương mà chỉ có dé đực mới dữ dằn. Mỗi sáng, chàng dê làm gác cống, bắt tất cả mấy nàng dê phải nộp mạng trước khi xuất chuồng. Bởi vây, dê đực bao giờ cũng kém tuổi thọ hơn dê cái~ Chưa tính tới chuyện mấy ông ấn Độ nấu cà ri cũng thường chỉ thích thịt mấy ông dê đực thôi, còn mấy bà dê cái được tha bống để nặn sưa… Luật trời đất cũng rất công bằng: “Vui nhìêu chết sớm”… là vậy…
Quả thực yếu tố tâm lý trong vấn đề ẩm thực cũng rất mạnh. Sau vài món thit dê, chả bỉết có hiệu qủa không, nhưng lòng Tr,ần Lượm rạo rực, chàng ta chỉ muốn sớm đưa Ngọc về “động hoa vàng” để thử sức. Làm thêm chaỉ bia cuối cùng cho tăng t’lêm độ nóng. Trần Lượm gọỉ tính tíền, cho “típ” thật xộp, rồi chở Ngọc về nhà, Lúc ngồi trên xe, Lượm đã ra chìêu lả lơi âu yếm, một tay lái xe, còn tay kia thỉnh thoảng bóp đùi non của Ngọc. Ngọc dù sao cũng chưa quen mấy với lối cọ quẹt phóng khoáng như vậy, thay vì lê tê mê.nàng cảm thấy nhột. Mấy rân nàng gỡ tay Trần Lượm ra. Anh chàng phụ tá ]uật sư thì lại cứ tưởng em làm bộ, lâu lâu lại quơ quào moi móc. Xe tới cái ngã tư có “Stop Sign” bốn bên Trần Lượm thắng vội khiến Ngọc chúi đâu về trước. Nàng càu nhàu:
– Anh, ẩu quá.
Tiếng “ẩu” của nàng tới hai nghĩa. Trần Lượm cứ nghĩ rằng Ngọc ám chỉ về kỹ thuật lái xe. Anh ta tiếp tục khều móc cho đên khi xe tới nhà Ngọc.
Căn nhà mới mua, nằm gần bỉển, lối cấu ruc cung thật thuận lợi cho việc riêng tư. Tất cả phòng ngủ nằm trên tầng hai, phía dưới là phòng khách. Trần Lượm đi phía sau, dùng tay đẩy đẩy Ngọc lên lầu. Ngọc khó thêm: “Cái thằng cha này, cổ chút thịt dê vô làm như lửa đốt.
Thực ra sự giao du mật thiết giữa Ngọc với Trần Lượm cbưa tới độ như vợ chồng, những cử chỉ như vậy không thích hợp với sự từ tốn của Ngọc. Nàng muốn đâu phải vào đó, còn tương lai nữa chứ. Giữa hai người, gần đây đi lại với nhau như tính cách bồ bịch, thỉnh thoảng “nực gà” nàng cũng dành cho Trân Lượm vài ba lân “xì hơi”, thường là ban ngày. Chưa bao giờ Trần Lượm được cho ở lại đêni trong nhà nàng. Vậy mà hôm nay Trần Lượm lại đay đẩy nàng lên lầu, kiểu ông chồng đẩy bà vợ. Trần Lượm bị mất điểm nhiều với người đẹp. Để tỏ thái độ không vừa ý.
Ngọc khựng lại, nàng buông mình xuống chiếc love seat nơi phòng khách, đưa tay vén lại mớ tóc đang xõa xuống trán. Trần Lượm cụt hứng, anh ta cũng ngồi theo. Quan niệm về tình dục tân thời của Trần Lượm đã bị ảnh hưởng sâu đậm theo lối Mỹ. Hơn nữa từ lâu nay, những lúc làm ăn có tiên Trần Lượm chơi toàn với đào nhí không, họ cũng có cùng lôl nhìn và cách chơi giống chàng. Nghĩa là khi muốn thì a lê hấp “bụp, bụp”, đánh nhanh đánh mạnh, đánh táo bạo theo kiểu thời giờ là tiền bạc. Đàng này Ngọc đã là một đàn bà hai con, nàng có lôi chững chạc của một thiếu phụ. Như một bài luận văn thời học trò, có mở, có luận, rồi có kết. Đâu phải bạ đâu phun đó. Ở ngoài đường, hoặc nơi công cộng, Trần Lượm chủ động trong mọi kiểu cách. Nay về tới nhà, mà là nhà của Ngọc. Nàng cần ra vẻ chủ động mới được.
– Bữa nay em mệt, cần nghỉ sớm, anh chơi chút rồi về nghen.
Nghe lời đuổi khéo, Trần Lượm toát mồ hôi, cung kiếm đã lên dàn nạp, bây gỉờ bất thun lại thì thấy mẹ rồi “Con này bữa nay làm sao ấy”. Trần Lượm nhướng mắt nhìn thẳng vào Ngọc, đo lường lại xem nàng nói chơi hay nói thiệt. Thấy cử chỉ có vẻ phản đối của Lượm. Ngọc mỉm cười giả lả.
– Chớ bộ anh tính ngủ lại đây sao?
Đàn bà dốt nát đến đâu cung vậy họ có một bản năng đặc biệt, bắt mạch sự thèm khát của đốỉ phương rất nhanh. Như trong trường hợp này, những câu hỏi của Ngọc đối với Trần Lượm là trúng ngay chốc. Vậy, nhưng mà rất khó trả lời. Bởí vì chỉ cần vụng về là có thể “xách xe không chạy ra về”, và lâm vào cảnh:
“Tay mềm năm ngón mưa đan
Ôm thân cúi cứng giữa tràng giang xanh”
Trần Lượm xuống nước:
– Anh cũng mệt lắm cho anh nghỉ ngơi đây đi.

Năn nỉ là để cho đúng klểu cách nhu cương chớ trong lòng Trần Lượm đã chửi thề: “Mẹ khoái thấy mẹ mà còn làm bộ”. Kiểu luận giải của Trần Lượm cho thấy chàng ta còn rất nhìêu khuyết đỉểm. Đường ăn chơi của ông phụ tá luật sư thì nhìêu nhưng không có sâu đậm, nói theo kiểu bình dân thì có lượng mà không có phẩm. Anh ta nhin người đàn bà nào cũng như người nấy, nhất là anh đã từng đọc qua mấy cuốn sách viết về tình dục rồi cứ tưởng bở. Những khuôn thước của sách vờ so với đường đời khác xa một trời một vực. Mấy ông bà viết sách, chỉ huyệt này huyệt nọ, hạch âm, hạch dương loạn cào cào nhưng về đường tâm lý tình dục tbì dốt bỏ mẹ, đâu phải đàn bà, phụ nử là cái máy, bấm đâu sướng đớ. O nơi người dàn bà là sông núi rừngbỉển clla khoầi cảm. Mỗi người mỗi khác, có người lmg kiểu này, có người thích kiểu kia. Trần Lượm thấy má em ửng hồng, mắt em tròng trắng đảo nhĩeu tưởng ràng em chịu độ rồi làm tới. Không ngờ Ngọc còn rất bình tĩnh, thịt dê đối với Trần Lượm có hiệu lực tãng cường kích thích, nhưng với Ngọc coi như “nơ pa”.
Hành hạ Trần Lượm chút chút, rồi Ngọc cũng nghĩ lạì: “Dù sao anh chàng cũng đang lo cho mình sửa sác đẹp, vai vế trong xã hội mánh mung Trần Lượm cũng có thớ, cho chàng ta “in” cũng có nhìêu điểm lợi…” Bất giác Ngọc thở dài ra đìêu xét lại. Đối với Trần Lượm tiếng thở dài như vậy như một dấu .hiệu O.K.
Trần Lượm bỗng khoái chí tự ên một mình, anh ta làm một khúc hát khơi khơi. “Em ơi có bao lâu sáu mươi năm cuộc đời…” Chân chàng ta nhịp nhịp xuống thảm. Cảnh tình lúc bấy giờ thật là trái ngược. Thay vì Trần Lượm đìêu khiển trận đấu. Ngọc chủ động mọi bề.
Lên tới phòng riêng, Ngọc giả vờ như buồn ngủ sẵn từ hồi nào, nàng để nguyên quần áo đi phố, ngả lưng xuống glường, nàm lim dim. Cử như cô học trò non dại chưa biết trúng gió ái ân là gì.
Cuộc đời chuyển tông thật mau chóng, mấy năm trước đây, khi mới tới Mỹ đi ở share phòng người ta, rồi học Anh vãn, học lái xe, gặp thầy bói Phú Sĩ, Ngọc luôn luôn bi đưa đẩy vào tròng như một con mồi. Ai săn kiểu nào cũng được. Vậy mà bây giờ Ngọc đã là một kịch sĩ, giỡn cợt với kép Trần Lượm, một tay hảo hớn có hạng.
Trần Lượm ngồi trơ người suy tư đang nhớ lại bài học về cách thức nào cho ổn thỏa để tấn công vào thành trì kiên cố của lớp vải khá dày trên mình Ngọc. Bỗng Ngọc nghiêng mình xoay lưng với mông về phía Lượm một cách vô tình. Hình ảnh rất bắt mắt, giống như hai câu thơ được đọc trại đi của thi sĩ Nguyên Sa:
“Lưng em thon biến anh thành phạm tội
Mông em tròn sám hối mất trang kinh”
Trần Ngọc đưa bàn tay run run vì hứng cảm chớ không phải xúc động, chà chà lên mô xương mông Ngọc.
Chiếc mông tròn lững của người đàn bà ít hoạt động tình dục, các thớ th~t nàm theo trật tự cấu tạo của cơ thể với hơi ấm vừa phải làm ngài phụ tá luật sư sững cồ nước bọt, hai vai Trần Lượm chớp chớp như cánh bướm chuẩn bi bỏ vòi hút nhụy hoa. Trần Lượm vói tay tất bớt ngọn đèn trần. Ngọc lúc này không biết ngủ hay thức. Nàng im thin thít. Trần Lượm dùng chân đá nhẹ vào gót chân Ngọc, nơi đó có huyệt “khổng quỳ”, theo một cuốn sách giáo dục ái ân thì sẽ làm bụng ngườỉ phụ nữ thót lại. Bụng mà thót lại lưng qùân sé được nới rộng và như vậy… dễ hơn.
Bình thường, Trần Lượm háo sắc, háo dục một cách kinh khủng. Vậy mà đêm nay chàng ta tự dưng e dè nhút nhát. Hơi thở phập phồng của Ngọc do Trần Lượm thấy rô bụng nàng thót lại, lưng quần nới ra, nhưng Trần Lượm vẫn chưa dám dùng bạo lực bàn taytuộtxuống. Đèn phòng bây giờ đã mờ đi, mép hông Ngọc trấng bóc nổi lên. Trần Lượm chiêm ngưỡng một cách trầm lặng. Một lúc sau chàng ta đưa tay đặt vào chỗ cần đặt. Ngọc cựa mình, nàng lăn nhẹ qua một bên. Như thằng ăn trộm, Trần Lượm giựt tay ra, hai bàn tay trở nên bơ vơ, chàng ta xua tay vào nhau tìm hơi nóng, theo thói quen, mỗi lần gặp trở ngại, Trần Lượm đưa hai tay áp vào má mình, xong vuốt vuốt trên đó như một lời an ủi “ráng nghen con, từ từ rồi thày sẽ tính…”
Tiếp đó, Ngọc lại lam một cử động khác, nàng co hai cẳng lên, thành hình chữ V, hình ảnh của một con tôm càng nàm chờ nướng, nàng ú ớ mấy lời nho nhỏ chừng như đang mớ một đìêu gì đó. Trần Lươm lợi dụng ngay âm thanh này, hỏi khẽ:
– Lạnh hả Ngọc?
Không có tiếng trả lời, Trần Lượm kéo nhẹ hai chân Ngọc thẳng trớ lại. Lạ lùng ngay, gân đùi nàng lại kéo bật lên, cứ như vậy dùng dàng mấy phút. Ngươi đàn bà này quái lạ thiệt, mấy lần trước đâu có rắc rối nhưvầy, bữa nay em trở chứng hay sao ấy mà”. Trần Lượm lạl suy nghĩ một kế hoạch khác, tìm cách nào hòa đồng cho ồn tbỏa, chỉ sợ hấp tấp quá, em lên cơn thức dậy đuổi về thì coi như “thuỳên về bến không”. Trần Lượm không ngồi nữa. Chàng ta nhẹ nhẹ nằm xuổng sát vào Ngọc, mặt chàng áp vào cổ nàng. Chàng bất đâu trả những bài học đã từng áp dụng vớl đàn bà con gái khác. Lượm chu chu mỏ thổi hơi vào hai đường gân cổ Ngọc, thổi thật đều những dòng hơi được vuốt nhọn làm một số lông tơ nơi cổ Ngọc rung rinh. Nếụ ai thấy được hoạt cảnh này, sẽ thiệt là buồn cười cho ngài phụ tá luật sư” Anh ta nhấm nghiền mắt, hít thở đều đặn, đâu óc tưởng tượng bởi những khoái cảm đâu đây. Đó là bài thuật thôi miên bằnghơi, mà trong sách dạy thôi miên hướng dẫn. Một người muốn thôi miên một sinh vật phải tập trung nhãn lực vào mất đối tượng. Trí não phải vận dụng tưởng tượng thật mãnh liệt tới lúc nào mà mình muốn điều gì thì đối tượng phải nghĩ đến đìêu đó. Ở đây Trần Lượm đang nhìn vào ót Ngọc, nên thuật thôi miên bằng nhãn lực không còn áp dụng được. Chính vì vậy, Trần Lượm muốn dùng hơi thở được vuốt nhọn để thổi vào cổ Ngọc, gìống một nghệ sĩ đang chơi sáo dọc, ém hơi rồi phun ra. Trần Lượm nhắm mất tưởng tượng đến nỗi sung sướng tột độ nào đó. Hy vọng Ngọc
cũng sẽ bi ảnh hưởng theo. Quả nhiên sau màn thôi miên hơi này, hai vai Ngọc có chao đảo, nàng lắc lác theo kiểu đuổi ruồi. Trần Lượm càng thổi mạnh hơn, nghĩ rằng em đã thấm thuốc. Ngọc rùng mình một phút. Không hiểu bới nhột hay khoái cảm. Hai chân nàng duỗi thẳng ra. Bất thần xoay về phía Lượm ôm ghịt lấy cổ ngài phụ tá luật sư.
Trần Lượm như chiếc thuyền gặp cơn nước lớn, khoái quá, chàng chèo chống trên sóng nhấp nhô mình Ngọc. Nước vỗ vào mạn thuỳên kêu bì bõm, chàng ta chèo bàng tay lẫn bằng chân, chòi đạp liên hồi, nhịp trống nơi ngực Ngọc hòa điệu theo cũng rất nhịp nhàng. Điệu hò cấy lúa trên giường kéo dài gần ba mươi phút đồng hồ. Dĩ nhiên Trần Lượm trớ thành tả tơi hoa lá. Chàng nằm thẳng cẳng thở hắt ra. Buồng phổi nhưbị ép lại khó chiu. Cảnh huống này xác nhận thêm một ìân nữa về chuyện mấy ông đực rựa thường hay ăn nói ngược ngạo. Khi ngồi tán dóc với nhau cứ hay nói: “Con này, con kia bị tao rồi’. Sự thật, bình thường trong cuộc giao đấu phòng the mới biết ai “bị” ai. Ông Trời nhìêu lúc cũng bất công, hễ kẻ nào hăm he một ngươi khác, đến hồi kết cuộc thường là thua bại.
Trong khi đó, Ngọc vẫn bình tĩnh, bước xuống giường đến tủ lạnh uống một hơi nước mát, còn lấy đem tới giường cho Trần Lượm một ly khác. Nàng hỏi như trêu chọc?
– Sao khỏe không anh?
Cố gắng trả lời: “Ăn thua gì.” Thật ra, Trần Lượm đã tiu nghỉu như con chim se sẻ trúng gió không còn cựa quậy gì được nữa. Để chống đở miễn cưỡng sự
thua kém của mình, Trần Lượm khe khẽ ngâm câu thơ tiếu lâm:
“Em giàu em có hột xoàn
Anh nghèo anh có cây cui
Một mai bóng xế trăng lui
Hột xoàn em tối, cây cui anh còn!”
Cô thư ký cũng hòa vào cái vui của chủ. Mặt cô ửng đỏ hồng khí. Cô nghĩ tới sốtìên đã cho Trần Lượm mượn, cộng vào tìên lương mấy tháng sẽ được trang trải, cô nở nụ cười tươi rói.
“Sông có khúc, người có lúc”, thời vận Trần Lượm đang tới lúc bốc nổ. Lìên mấy ngày sau đó, Trần Lượm vớ phải mấy cái “case” đụng xe khác thật thơm. Có thóc thì mượn được lúa dễ dàng: Chàng phụ tá luật sư tung tìên xài vung vít. Không những trả trước tìên sửa sấc đẹp cho Ngọc, Trần Lượm còn bỏ tìên ra cho em sửa chữa lại nhà cửa.
Ý định lúc đầu: Cặp Ngọc để moi địa, nay đã biến khỏi trí não Trần Lượm. Ngài phụ tá luật sư nhất quyết dừng bước giang hồ nơi người thiếu phụ hơi quê mùa nhưng đáp ứng toàn vẹn được vấn đề chăn gối. Trần Lượm dọn nhà về ở chung với Ngọc, không kể số gì đến sự dị nghị của người đời.
ông trời quả thật ninh đàn bà. Dù đã qua bao nhiêu trận mạc, nhan sắc Ngọc mỗi ngày mỗi phây phây ra. Đồ nghề của nàng không cần ướp nước đá cũng cứ tươi rói hoài. Trong khi đó Trần Lượm mãi mê leo đèo tuột’ dốc, sưc khỏe suy nhược đần. Thần khí mỗi ngày mỗi tiêu hao tiều tụy. Nhìn chàng ta lúc nào cũng lờ đờ như buồn ngủ. Bạn bè biết Lượm mê man trận mạc phí sức quá độ, mỗi người bày chàng một bài thuốc bổ thận, hy vọng “phe ta” phục hồi phong độ. Đa số cũng từhọc lỏm bỏm mà ra, cho nên, dù Trần Lượm cốgắng thi hành bài bản, kết quả cũng không có là bao.

o O o
Chìêu thứ bảy, sau giờ làm việc ở văn phòng, Trần Lượm một mình lơn tơn đến Ouán Việt nàm trên ngã tư Brookhurst và Westminster, nơi đây tập trung rất đông khách đủ mọi tầng lớp. Gặp lại người bạn quen vừa đu llch từ Hông Kông trớ về, Trần Lượm than thở:
– Mình lúc này yếu lấm bạn ơi, mọi rân đêm bảy ngày ba, vô ra không tính. Nay chỉ mới một phần năm là nầm thở dốc, thuốc men chả có thứ nào thấm hết. …
Cùng tuồi trẻ với nhau, để cho Trần Lượm ta thán đã đời người bạn tên Vũ Công lên tiếng:
– Còn mụ ấy thì sao?
– Thiệt là lạ, nhìn bề ngoài cô ta rất tầm thường. Nề nếp và đầm thấm lầm. Nhưng “nội công mu pháp” thì lạ quá, cô ta đánh mình những chiêu thức hết sức kỳ lạ, khi nhập trận nhẹ nhàng bền bỉ. Không giống như các phụ nữ bình thường bắt mình phải xử dụng vũ khí khác ngoài phần cơ hữu. Cô ta tiến thoái thật, vô trật tự, nhưng mỗi chưởng đánh ra đêu làm lung lay đến trung tâm thần kinh khoái cảm của mình. Trần Lượm thờ dài kết luận: “Cái đó mới chết mình chứ.”
Nhìn dáng điệu uể oải gần nhưtuyệt vọng của bạn, Vũ Công muốn phì cười. Anh chàng rót đây ly rượu, trịnh trọng mời Trần Lượm:
– Cưa với tôi nửa ly này đi, xong rồi tôi bày kếcho.
Câu nói ngắn ngủi với âm thanh êm ái, nhưng đây hấp lựcvới Trần Lượm. Mắt anh ta rực sáng, chơi một phát gần cạn ly rượu của Vũ Công. Sao! Sao! Bạn đi xa về có gì lạ nói coi.
Vũ Công cười, không trả lời:
– Bạn ráng giúp mình chớ, để phe đực rựa mình yếu quá, thiên hạ cũng cười chung thôi.
– Có nhìêu cách lấm, gần đây tôi học được nhiều món võ rất lợi hại. Quen lắm mới chỉ vẽ lại thôi.
Nhìn khuôn mặt và ánh mắt “serious” của bạn, Trần Lượm nghĩ ngay anh chàng này nói thiệt. Lượm phang thêm mấy câu xề:
– Của mình không đến nỗi gì như “công ngủ giữa rừng thư’, nghĩa là lá vàng tơi tả trên đấu mà công cứ ngủ không cục cựa gì. Mình vẫn ờ mức bình thường, quá lắm là hơi xuống một chút, nhưng. mà mình hay ngộp nước lắm, mình lặn không được sâu và lâu, cứ chút xíu là phải chồi lên thở,ắm rong khi đó thì hồ lại thăm thẳm chìêu trôi. Mình cần bạn tiếp hơi để lặn sâu và lâu hơn, có như vậy mới đáng mặt thợ lặn. Nhiều lần em tỏ ra khinh bỉ mà mình cứ trơ ra, ì đó, tựmình tấn công rồi tự mình chết, trong khi em không mảy may trắc ẩn nào…
Vũ Công ngắt lời bạn:
– Thôi đi cha ơi, nghe cha kể mà phát chán. Cái dở của bạn là không tìm yếu điểm của địch, xáp trận là cứ tấn công tả bín lù. Phải tìm hiểu xem đich xử dụng loại vũ khí gì. Võ của họ thuộc trường phái nào. Ông bà mình hồi xưa thường nói:
Lá tre lá chuối
Con cá đuối sững sờ
Ép sông mép rạch
Con ngựa Hồ cũng gãy chưn.
Không phải đánh nhanh, đánh mạnh, đánh thô bạo là thắng. Phải như tiế~g đàn của nhạc sĩ Vô Thường: tỉ tê, rả rích mà nồng nàn, âm thanh lợn cợn mà nhức buết, chuyển gam khe khẽ mà sửng sốt. Nghệ thuật… phải nghệ thuật mới được.
Mấy lời giảng trừu tượng của Vũ Công khiến Trần Lượm càng nôn nóng thêm anh ta hiểu mơ mơ màng màng chứ không thu lượm được kết quả nào.
– Nói đại đi cho rồi cha nội, ông cứ lòng vòng làm mình ức thêm.
Vũ Công cười, đưa tay sờ râu mép. Mấy sợi râu cứng, mọc đều, tạo cho khuôn mặt Vũ Công một vẻ trầm mặc như một ông thầy thuốc Bắc. Nét đăm chiêu đó đưa người đối diện đến một niềm tin vững chắc.
Trần Lượm âm thầm trong bụng: “Mình gặp thầy thứ thiệt rồi.” Nghĩ vậy anh ta tự trách lòng: “Xưa nay mình cũng thường đàm đạo với Vũ công, vậy mà không biết anh chàng này ]à một tay kỳ tài. Tiếc quá, tiếc quá Vũ Công, một nhân vật di tướng ở quận Cam, thủ đô người Việt tị nạn. Bạn bè quen Công thường gọi anh ta là “Thổ Hành Tôn Ly Sơn”. Anh chàng có dáng vóc của một nhân vật trong truyện Tàu Người lùn, vai ngang, mắt sáng, có khả năng đi luồn dưới đất, thường gọi là độn thổ. Tính tình quá quắt nhưng lại rất từ tâm. Có rân gặp một nữ tướng rất hung hãn, coi trời đất bằn vung, thách Thổ Hành Tôn đấu trận. Thổ Hành Tôn luồn hoài dưới đất khiến bà đánh trật li chi. Cuối cùng, mệt quá, bà ngồi dưới gốc cây “tè” một phát. Bà này lại có cái tật, mỗi ìân “tè” như vậy thường nhìn nước tiểu mình để đoán hung kiết. Thổ Hành Tôn biết cái tật này của bà, độn thổ tới nơi bà ngồi, dùng phép làm cho đất cứng lại. Bà “tè” xong không thấy nước ngấm đất. Sợ quá, đứng dậy than thở: “Vận ta đã hết rồi. Thủy không nhập thồ, đại hung, đại hung…”
Thấy Trần Lượm có vẻ sốt ruột, khuôn mặt lại biểu diễn một đường rất ư đau khổ. Vũ Công thương hại vô đề:
– Anh không phải người bệnh, so với người bình thường, sinh lý anh hơi yếu. Thuốc men dành tri liệu, tăng cường sức lực cho bộ thận có rất nhìêu loại. Tôi chỉ anh một cách không cần phải thuốc men gì cả mà anh sẽ có sức dai,dẳng chiến đấu với đối phương thuộc loại có nội lực ngầm.
Hớp miếng nước, tằng hắng cho có vẻ đứng đắn, Vũ Công tiếp:
– Có một gia đình, tử nhìêu đời, sống rất cao tuổi thọ. Nhĩeu vi đàn ông trong gia đnh ấy đã quá bảy mươi mà vẫn cưới thiếp hăm ba, hăm bốn tuổi, sinh con đẻ cái đều đều. Tìm hiểu bí quyết nào tạo cho quý vị đó có một bộ thận siêu đầng như vậy, sau nhiều năm tháng người ta mới khám phá ra: gia đình này có nuôi một chuồng rắn ba loại: rắn Lục, rắn Hổ và rắn Rồng. Đàn ông trong gia đình đó thường xuyên cắn đuôi rắn để hút máu. Ba thứ máu phối hợp gọi là “Tam Xà Đởm”. Đây là một hỗn hợp kỳ diệu khiến cho người nào biết dùng tới sẽ trường thọ và rất mạnh về đường sinh lý. Mạnh một cách tự nhiên và trường cửu, không phải gượng ép như dùng các loại thuốc “Xây Xập Đì”, “Minh Mạng Hoàng đế toa”, “Thần Long Cửu Âm Trảm”, “Nhiếp Nhiếp Vó Cu Phi…” Vũ Công phán một hơi gần hai chục loại thuốc cường dương bổ thận làm cho Trần Lượm nghe choáng váng đổ mồ hôi hột. Nghĩ tới đường ăn chơi của mình thấy còn nhiều khuyết điểm quá. Anh ta ngắt ngang lời Vũ Công:
– Ông kể tôi nghe thiệt là hấp dẫn, nhưngg cái món rắn, bên đây rất là hiếm, biết tìm đâu ra?
Vũ Công không trả lời ngay vào điểm thắc mắc của Trán Lượm. Anh giảng giải thêm:
– Đừng nóng ông bạn. Chuyện gì phải biết tới nơi tới chốn.
Đưa đầu ghé sát vào mặt Trần Lượm, Vũ Công nhấn mạnh:
– Trong các loại sinh vật hung hiểm, rắn là loài bò sát sống rất thọ. Bình thường thì lừ đừ, nhưng khi gặp chuyện, chúng nhanh không ai bằng được. Nhất là sức mạnh của rấn tập trungvào đuôi chúng. Thận rắn nằm dính lìên với đuôi rắn. Người ta đẻ một rân có một hài nhi. Rắn mỗi rân đẻ một chùm trứng, nở ra từ 16 con đến 21 con. Rán con, khi ra đời có thể dùng đuôi bứng văng một gốc rạ.
Vũ Công gằn giọng: “Nó mạnh như vậy đó.”
Giọng Vũ Công trầm xuống, mắt nhướng lên, chân mày nhíu lại, kích thích một cách ‘]ạ lùng. Trần Lượm đờ người chu mỏ, thán phục một cách tuyệt đối. Tới đây Vũ Công ngưng nói, rút điếu thuốc châm lửa hút. Ý chàng ta là để cho Trần Lượm ngấm đấn những lời “vàng ngọc” vào não bộ. Giống như người ta đưa nước tới ruộng chờ đất ngấm vào. Lợi dụng dip xả hơi đó, Trần Lượm cũng bật quẹt rlt dài một hơi thuốc. Khói của hai người phun ra quyện lấy nhau thật là tương đắc Anh chủ quán Việt, thấy hai tay giang hồ luận kiếm có vẻ sôi nổi cũng tạt qua “ăn ké”. Sở dĩ anh chủ quán tấp vào, vi anh nghe lỏm bỏm được mấy toa thuốc “Hoàng Cu Trảm Điểu’.Đến lúc này, tự dưng có một số khách nam nữ khá đông bước vào quán. Vũ Công tử tốn hút thuốc, chưa chiu nói tiếp cái bí quyết “tam xà điểm”. Trần Lượm thì trong lòng cồn cào muốn hỏi tiếp. Vũ Công đưa tay lên che miệng: “Đang ồn ào quá làm sao hấp thụ được, tử tử tôi tính cho.”
Trần Lượm tiu nghỉu. Anh ta nổng lòng muốn biết ngay, dù khó khãn cỡ nào cũng phải dùng món võ này để thanh toán Ngọc, người đàn bà cực kỳ dễ yêu, bề ngoài êm ả như mặt nước hồ thu nhưng bên trong hết sức sôi nổi. Nghl tới Ngọc, lòng dạ Trần Lượm lăn tăn gợn sóng. Da thit nàng rất kỳ ảo, toát một mùi thơm đặc biệt, không phải của thảo mộc, cũng không phải của chim muông. Mùi nồng nàn ấy như cái khớp ngựa có thể làm cho người vướng phải mê mệt, phi trên đường xa gục chết lúc nào không hay. Bất giác Trần Lượm chép miệng: “Ngọc, Ngọc~ phen này em chết với ta rồi? Ông thầy Vũ Công sẽ hồi sinh nhân mã. Cuộc đua sắp tới chắc chắn em không bể mỏ cũng sưng mông…”
Trí tưởng tượng Trần Lượm bay xa về vùng trời nhà Ngọc, làm khuôn mặt anh ta khờ khờ như kẻ ở liêu trai. Hai con mắt Lượm lim dim, Môm há hốc, tới lúc Vũ Công chọc chàng, thổi một hơi vào mũi, Trần Lượm mới tỉnh thần, hắt xì một cái…
– Cha nội làm gì mà lờ đờ quá vậy?
Trần Lượm mờ mắt ra cười bẽn lẽn:
– Mình tưởng tượng lúc uống “Tam Xà Đởm”” của bạn xong thì mê ly quá.
Vũ Công buồn cười cho cái tính háo hức của Trần Lượm. Anh đưa tay nhịp nhịp xuống bàn tính toán…
Vũ Công là một nhân vật khá kỳ bí và đa tài trong nhĩeu lĩnh vực ở quận Cam này. Còn trẻ tuổi, thích ngao du và nghiên cứu về huyền bí. Anh ta chơi toàn với những người lớn tuổi hơn mình. Qua Mỹ rất sớm, đậu bằng cấp cao nhưng không chiu làm việc gì rõ ràng cả. Tính tình đìêm đạm đôi khi hung hãn bởi những “lăng ba vi bộ”‘của cuộc đời. Hàng ria mép của Vú Công có thể nói lên được đìêu đó: ớ ‘Vũ Công người ta tìm được một số kiến thức rất quái đản, nửa chính nửa tà. Chính thì rất chính, tà thì rất tà, thích nghi với cuộc đời ở mọi lĩnh vực. Bạn bè nhỉều người tìm một nhân vật trong kiếm hiệp để đặt tên cho Vũ Công, nhưng quả thật chưa có một điển hình nào khoác lên đúng cho Công cả.
Trần Lượm rất phục Vũ Công ở nhìêu lãnh vực. Mặc dù là bạn sơ giao, nhưng gặp phải thắc mắc về đường ăn chơi, Lượm vẫn coi Vũ Công là nhân vật “cứu bồ” thích đáng nhất. Bởi vậy bài thuốc “Tam Xà Đởm”” mà Vũ Công tiết lộ đã làm Trần Lượm lên tinh thần thấy ro. Ngặt nỗi Vũ Công lại nửa úp nửa mở, khiến Trần Lượm mất hứng.

Trong khi đó Vũ Công cũng đúng với bản tính của chàng, vẫn hay đùa cợt với vấn dế hệ trọng như của Trần Lượm. Nhưng khi thấyTrần Lượm tha thiết quá, Vũ Công đâm xét lạ. Bàn tay gõ nhịp xuống bàn là kiểu cách xét .lại của Vũ Công. Nghĩa là tử nãy giờ bài thuốc “Tam Xà Đờm”” nói với Trần tượm chỉ là một kiểu cách đưa cay không chính xác mấy!
Vũ Công im lặng một lúc, xong .tằng hắng lấy giọng:
– Nè mít tờ Trần Lượm, bây giờ tôi mới nói thật với anh về bài “Tam Xà Đởm” Nãy giờ tôi chỉ mới ướm thử thiện chí của anh thôi.
Trần Lượm thót người lên một cái:
– Thôi đi cha nội, biết nghề truỳên cho phe ta một chút. Bạn làm tui hồi hộp quá.
Trần Lượm lại cười đưa tay sửa gọng kính đang trệ xuống.
– Tánh của mình khi bày vẽ ai một đìêu gì, thường là chỉ tới nơi tới chốn. Phải biết hết lý tính của sựviệc, rồi sau đó mới thực hành được.
Vũ Công nhấn mạnh thêm:
– Bây glờ hãy ngồi yên, tôi vào vấn đê thứthiệt đây.
Ngừng một chút, rít hơi thuốc dài. Vũ Công từ tốn:
– Hồi nãy nói về “Tam Xà Đờm”” tôi kể cho bạn nghe ba loại rắn: Lục-Hổ-Rồng, thực ra chỉ là một cách thử để biết tâm lý ông bạn có khẩn thiết hay không nên tôi rào đón như vậy.
Trần Lượm chắc lưỡl than thở:
– Ông chơi nhưvậy chết tôi rồi, giúp nhau ông phải hết mình chứ.
– Ừ thì bây giờ tôi hết mình đây.
Vũ Công húp miếng nước, khà khà, cất tiếng:
– Bài “Tam Xà Đởm”” thực ra dùng máu của ba loại rắn: Rắn Ráo, rắn Cặp Lông và rắn HổMang. Rắn Ráo là một loại rắn chuyên sống ở trên cao nơi các cành cây, muốn bất nó, nếu biết cách thì rất dễ, người ta có thể đùng một loại đòn đông tròn đưa sát vào mình rắn. Con rắn Ráo tự nhiên quấn mình vào cây ấy từ từ rút xuống, dùng Lưu Huỳnh chà sát vào bàn tay tóm lấy nó (rắn nào cũng khiếp sợ chất Lưu Huỳnh). Rắn Ráo là loại rắn độc ớ mức trung bình, chuyên sống ở trên cao. Máu nó có khả năng tri các chứng bệnh từ đỉnh đâu tới cổ…
Trần Lượm ngồi nghe như ngây đại, Vũ Công gật đầu ra đìêu “khoáì chưa”. Xong anh ta tiếp:
– Kế đến là loại rấn Cặp Lông, rắn này có hai sắc trên thân mình đen và vàng, khi nó muốn bắt mồi, nó gồng mình lên, lán mướt vảy. Cặp Lông sống bò sát trên mặt đất, lưỡi khè rất dài, cũng thuộc loại rất độc. Máu và mật Cập Lông nếu biết dùng có khả nãng tri những chứng bệnh từ cổ tới rốn.
Ngừng nói, Vũ Công nhìn sâu vào cặp mát Trần Lượm, dò xét sự tiếp thu của anh ta. Thấy Trần Lượm đang vểnh tai chăm chú. Vũ Công yên chí về bài học ủa mình đã được người đối diện lấng nghe khá kỹ. Vũ Công gác hai cẳng lên nhau rung đùi. Trần Lượm lại chờ khá lâu, chưa thấy Vũ Công tiếp câu chuyện, sốt ruột, anh hối thúc:
– Còn con rắn thứ ba.
– Àcái này mới là vấn đê.
Hất mặt về phía Trần Lượm, Vũ Công hỏi:
– Anh thấy ly kỳ hôn.
Ly kỳ thì có ly kỳ nhưng tôi vẫn cảm thấy, bài thuốc của anh còn nhìêu gây cấn quá.
– Tôi đã nói trước với anh rồi. Bất cứ việc gì khi cần phải bồi dưỡng hoặc chữa trị, mình phải giải bày cho đối tượng nguồn gốc và cặn kẽ của vấn đê. Bây giờ tới loại rắn thứ ba…
Vũ Công buông lửng câu chuyện nhếch mép cười. Trầm giọng xuống:
Con rắn thứ ba là rắn Hồ Mang, loại rắn này thường sống sâu dưới đất, đào hang ẩn núp, thuộc loại đại độc. Máu và mật Hổ Mang có khả nãng tri những chứng bệnh từ rốn xuống chân. Loại rắn này mỗi tháng thường phải nhả độc vào đối phương, còn nếu không, ứ độc trong mình, phải trầm mình xuống nước để nhả độc cho nhẹ cơ thể. Nếu ai không may uống nhầm nước lúc rắn nhả độc cũng bi ảnh hưởng nặng nề về sức khỏe…
Kểxong lý tính của ba loại rắn, Vũ Công nghĩ rằng đã tạo được nìêm tin cho Trần Lượm, anh ta chép chép môi gục gật đâu. Trần Lượm búng tay, gọi bồi bàn lấy hai chai bia. Vũ Công ngăn lại:
– Ông uống đi, tôi chơi nước trà được rồi.
Trần Lượm nài nỉ:
– Làm với mình một chai đi ông bạn, ăn thua gì. Ông cứ uống đi, mình còn phải nói chuyện nhìêu nữa.
Trần tượm thở dài. Hơi thở có phần mệt nhọc, bởi bài thuốc của “ông thầy” thực là phức tạp, gần hết buổi mà vẫn chưa thấy “ánh sáng cuối đường hầm”…
Chờ cho Trần Lượm nốc vơi nửa ly bia, Vũ Công dẫn giải tiếp:
– Ba loại rắn vừa kể, bên Mỹ này kiếm có lẽ hơi khó. Miệt Thẩi Lan, Phi Luật Tân thì rất nhìêu. Trần Lượm khà hơi rượu góp ý:
– Mình có thể bay sang Mễ kiếm không ông bạn? Cái quan trọng là mình có phân biệt và biết đườc đúng các loại rắn mình muốn tìm không.
Vũ Công nhấn mạnh:
– Nếu trông vào mấy ông Mễ thì kể như thua.
Cái đìêu mới nói ra của Vũ Công được Trần Lượm chấp nhận ngay:
– À à phải há!
Đồng ý cái đìêu mới nói của Vũ Công với giọng điệu ê chề. Trần Lượm đưa tay gãi mũi, Vũ Công mở lối thoát:
– Nẫy giờ, tôi nói với ông về món “Tam Xà Đởm” tươi, nếu có thứ đó bồi dưỡng thì tốt nhất. Nhưng hoàn cảnh bây giờ khó khăn. Dân chơi mình ở Mỹ thường xử dụng “Tam Xà Đởm” khô.
– “Tam Xà Đờm” khô? Trần Lượm nhắc lại với cặp mắt tươi tỉnh đầy hy vọng.
Vũ Công gật đầu:
– Thuốc men phải tin tưởng lẫn nhau. Tôi biết có một nhóm dân chơi tại đây liên lạc với Thái Lan hoặc Phi Luật Tân. Bên đó họ dùng máu “Tam Xà Đởm” trộn với củ hành đỏ nghìên nát làm thành thuốc vlên mang về đây phục vụ dân chơi. Nghe vậy như mở cờ trong bụng, Trần Lượm hối thúc:
– Ông bạn có cách nào “bổ” cho tôi mấy “xuất” không?

Vũ Công cười cởi mớ:
– Dĩ nhiên, tôi đã biết là biết tới nơi tới chốn.
– Bao nhiêu cũng được. Trần Lượm hứng chí.
Chẳng có là bao so với công hiệu của nó. Tạm thời anh đưa cho tôi năm chục, rồi hạ hồi phân giải.
Trần Lượm vừa móc tìên vừu nói:
– Rẻ mạt vậy mà ăn thua gì.
Chữ “rẻ mạt” chạm vào tự ái Vũ Công, anh chàng này gàn giọng:
– Đây chỉ mới là bước đầu thôi, khi nào ông thấy thích hợp rồi mình tiếp nữa có sao đâu.
Trần Lượin với tay vỗ vai Vũ Công:
– Ông bạn thiệt tốt, chơi điệu với anh em quá.
Xong câu, Trần Lượm nốc cạn ly bia:
– Bây giờ chừng nào tôi có “hàng” được nè.
– Chắc ngày mai, cũng vào giờ này, tại đây, tôi lấy cho anh hai hũ.
Trần Lượm sướng ra mặt, mát nhướng lên đầy tự tin.
Được giao thuốcvà mấy lời chỉ dẫn cách thức dùng. Trần Lượm chạy nhanh về nhà. Trước khi uống thuốc, chàng ta mân mê lọ thuốc, nhìn màu thuốc rồi lắc ve. Mấy viên thuốc nhảy múa trong lọ làm đâu óc chàng ta hăng hái lạ thường.
Chờ cho thuốc ngấm vào ngũ tạng. Theo lời Vũ Công, Trần Lượm phải vận động một chút cho đìêu hòa cơ thể. Anh ta chạy lúp xúp trong phòng như đứa con nít đùa với xe lửa trên màn ảnh.
Bốc đỉện thoại, Trần Lượm gọi Ngọc:
– Hôm nay bán khá hôn em?
Ngọc đang bận khách, trả lời vắn tắt:
– Cũng đỡ cho anh.
– Em có cần anh đón về không?
– Thôi được rồi, em sẽ về một mình.
Trần Lượm định tỉ tê thêm vài câu. Phía bên kia Ngọc đã cúp máy.
Trần Lượm đi tấm một phát, xong ra ngả lưng trên “love seat” chờ đợi.
Đang lim dim ngủ thì Ngọc xô cửa bước vào. Gió theo chân Ngọc lùa vào trong phòng khách, Trần Lượm bỗng rùng mình. Anh ta râm bâm “Cha, thuốc này coi bộ kỵ gió!” Ngọc nghe lõm bõm không hiểu gì hỏi lại:
Anh nói gì vậy anh?
– Đâu có, anh đang nói gió lớn quá.
Thái độ cà giựt của Trần Lượm khiến Ngọc phát cười:
– Anh sao lẩm cẩm quá vậy?
Trần Lượm nám tay Ngọc kéo xuống ghế định giở trò âu yếm.
Ngọc đập nhẹ vào tay Trần Lượm:
– Mệt thấy mồ mà anh, mồ hôi không hà, để tắm cái đã Trần Lượrn không chịu thua, đứng dậy ghì cổ Ngọc “mi” một phát.
Sau cái hôn chụp giựt, không biết Ngọc có cảm giác gì chăng. Riêng cơ thể Trần Lượm đã thấy rần rần ham muốn. chàng ta lắc lắc cái mông, hát nho nhỏ bản nhạc “Em ơi, có bao lâu, sáu mươi năm cuộc đời”. Rồi Trần Lượm chép miệng cơ hồ như thuốc còn đọng nơi đó.
Giang thẳng hai tay, Trân Lượm vươn vai thật mạnh, nhìn xuống phía quần đã thấy “bất thường” ở đó Tâm lý muốn vào cuộc chiến đã đẩy Trần Lượm tới cao dộ của sự hung hăng. So với ngày thường, Trần Lượm thấy có khác. Chàng ta nghĩ “thuốc này công hiệu như thần”.
Trần Lượm trấn an “người bạn nhỏ”: “Đừng nóng bạn, dịu dàng một chút, sắp được cho ăn rồi, đừng có nhiểu ntlớc miếng bậy bạ mất mặt anh hùng hết.” Rồi hát nho nhỏ “Anh mới ra lần đầu mà em đã m lần sau.”
Phía bên trong buồng tấm, Ngọc, sau một ngày làm việc mệt mỏi, đang thả mình vào cái ấm cúng của nước. Nàng kỳ cọ, vô tình móng tay cào vào ngực. Ngọc rời bồn tẩm đến trước gương nhìn, có một lằn sướt nhỏ đang chạy trên ấy. Ngọc lấy hai tay bợ lên, bóp nhẹ nơi đồi nui thương yêu. Nàng dùng ngón tay trỏ xoa dấu trầy trên ngực, nhưng vẫn không làm mờ đi được. Cúi đầu xuống, Ngọc thổi nhẹ vết trầy, nàng thấy tăng tăng một thứ cảm giác xa lạ. Trở lại bồn tắm Ngọc pha nước nóng hơn một chút, ưỡn ngực ra cho thật đầy, chống đớ với những tia ấm đang bắn vào đó. Mắt nhắm lại, Ngọc tưởng tượng tới bàn tay của một người khác phái nếu lúc này thám hiểm nơi đó thì tuyệt diệu quá.
Trần Lượm không còn chịu được nữa. Không hiểu do thuốc hoành hành hay bởi tâm lý nôn nao muốn nhập trận, khiến cơ thể anh rậm rật lên. Chàng ta có cảm giác như đang nghe tiếng trống Bongo đánh sôlô trong lòng, chỉ muốn nhẩy múa hoặc vật lộn với một người khác phái. Anh nắm tay se se ngườl “bạn đời” y như người ta lăn chuối.
Tắm xong, Ngọc ra ngồi trước bàn phấn xấy tóc. Chiếc máy xấy hiệu “Sears” kêu rè rè, nàng dùng năm ngón tay làm lược ché ngược chẻ xuôi những sợi tóc ướt trên đầu, Năm ngón tay thon thon, trắng nuột nà như những mũi thuvền chẻ sóng gợi cảm tràn trề. Trần Lượm nhìn đó không nháy mắt. Tựnhiên chàng ta liên tưởng tới năm ngón tay mình vừa ngắn vưa thô, chàng nhớ tới đoạn thơ:
Tay mềm năm ngón mưa đan
Ôm thân củi cứng giữa tràng giangxanh
Nhấp nhô lên thác xuống ghềnh
Sớm mưa chìêu nắng mông mênh đất trời
Mịt mù bão dậy ngoài khơi
Tiếc con nước đục bỏ xuôi về nguồn.

Trong khi Trần Lượm tê lê mê với những ý tưởng quái đản, thì Ngọc cũng đã đời theo hơi nồng của máy sấy phà ấm vào tận chân tóc. Hơi nóng truyền xuống lỗ tai, nang ]ùng bùng một chút cấm giác. Bất thần Trần .Lượm gọi tên “Ngọc” rồi im bặt: Ngọc quay lại thì Trần Lượm nhoẻn miệng cười tình. Con mắt nàng liếc xéo phía Trần Lượm thành một đường thật bén. Trần Lượm hách xì, nhột nhột nơi cổ. Hình như vì chàng cố đè nén lòng dục đang muốn bật dậy.
Thuốc của Vũ Công bày cho Trần Lượm, quả thật có “ép phê”. Chưa vào trận mà chàng ta đã thấy người nóng rang. Ngọc còn mặc quần áo hẳn hòi mà Trần Lượm lại có cảm tưởng nàng đang trân truồng, anh thấy nơi Ngọc lồ lộ những đường cong bén nhọn, vùng rất xuân tình nơi nàng sùng sục linh động lạ thường. Đàn bà rất nhạy cảm, thấy Trần Lượm trăn trở kỳ lạ, Ngọc hiểu ý và biết chàng ta đang đòi hỏi “xáp chiến”. Ngọc lờ đờ đi ]ại giường:
– Anh làm gì mà như lên cơn động kinh vậy?
Trần Lượm “ờ, ờ” lấy lệ, chàng ta không biết phải đối đáp sao cho đúng với tâm trạng hiện tại “loạn cào cào”, của mình.
Ngồi nhẹ xuống giường, Ngọc mở một nút áo gần cổ, đưa tay chà lên mô ngực, kiểu người ta massnge cho máu chạy đều. Trần Lượm lấy cẳng khều ngang eo ếch Ngọc, hy vọng nàng ngã xuống. Ngọc cưỡng lại kinh nghiệm đời sống cho nàng bài học rất thực tiễn: “Đối với đàn ông dù quen thuộc cớ nào cũng không nên quá dễ dàng với họ, phải để cho họ vật vã đổ mồ hôi, họ mới cảm thấy thích thú.”
Ngọc đưa tay gỡ chân Trần Lượm ra, dùng ngón tay trỏ mềm mại cào cào phía gang bàn chân chàng ta. Lạ thay, bình thường chỗ này đối với Trần Lượm rất nhột, vậy mà khi âm dương chạm nhau, Trần Lượm lờ đờ mê mẩn. Ngọc đâu có biết nơi đó có huyệt “Dũng Tuyền” đàn ông mà được đàn bà sờ vào đó hai luồng điện gặp nhau “nhột” sẽ trở thành “sướng”. Mấy ngón chân Trần Lượm co quắp lại như cua rút càng, cổ Trần Lượm rướn lên như con bửa củi bật bật nhịp nhằng.
Có lẽ lúc này thuốc của thầy Vũ Công đã thấm sâu vào bộ thận. Trần Lượm như thêm thần lực, chàng ta ngồi dậy ôm vật Ngọc ngã xuống, hai tay xiết cổ Ngọc,
hơi thớ mạnh bạo phun ra: “Ngọc em, Ngọc em” … Trần Lượm chỉ nói được có bao nhiêu đó rồi dùng bàn chân thọc mạnh vào nơi rốn Ngọc, Ngọc chống đỡ quyết liệt nàng không để cho đối phương tấn công uy hiếp dễ dàng như vậy. Ngài phụ tá luật sư, vì thuốc ngấm, vì hăng tiết vịt không kể gì đến luật lệ, thay vì phải thiết lập hồ sơ, chờ đợi report của cảnb sát xong mới cho bệnh nhân khám bệnh, đằng này Trần Lượm nỗ lực một cách mạnh bạo, đè đối phương xuống, như cái máy, chàng ta sờ soạng lung tung bất kể vùng cấm địa hay ngoại biên, Chàng giống như con trâu khát nước, bì bõm thọc mỏ xuống vũng, cạn hay sâu không thành vấn đề. Trần Lượm quá tin tưởng vào thuốc của thầy Vũ Công, thay vì phải từ tốn có nhịp điệu, anh ta phí sức một cách kinh hồn. Ngọc ldy là lạ về sự hiếu thắng của tlnh lang. “Anh chàng mắc cái chứng gì mà bữa nay làm việc như điên”. Thật khác xa với lúc thường, trận đấu khiến cho Trần Lượm mỗi lúc mỗi hăng thêm, mặt Trần Lượm đỏ rần rần, đôi con ngươi như cặp đèn pha đâm thủng vào vùng.tối của cơ thể nàng. Như một ngươi nướng bánh tráng. Trần Lượm lật tới lật lui bẻ bên này vẹo bên kia: ‘!Cho chết mẹ đời em”. Quả tình Ngọc cũng hơi thấm mệt, bởi mấy món võ công quái đản của Trần Lượm. Dù vậy bản nãng tự vệ để chiến thắng của phái yếu đã giúp Ngọc lanh lẹ hơn, nhìtu ]ần nàng lùi bước khi đich tấn công quá sâu bắn quá rát trong phòng tuyến không mấy kiên cố của nàng. Đòn trả này quả nhíên cũng lợi hại, khiến Trần Lượm mấy phen hụt hẫng. Hoàn cảnh như người uống nước nửa chừng bl bóp cổ. Đôi lúc Ngọc khép vòng đa gọng kềm hy vọng địch ngộp thở chậm bớt động tác. Trận đánh so với bình thường có dai dẳng hơn, cụp lạc hơn. Trong lúc đôi bên công thủ tới tấp bỗng có tiếng chuông reo từ phía ngoài bấm vào. Tiếng reo vội vã hấp tấp. Ngọc ngưng thờ lắng nghe. Trần Lượm nhíu mày khó chiu. Thương thì khi bl phá đám nhưvậy, Ngọc cũng phớt lờ đi để niềm khoái cảm được trọn vein. Nhưng hôm nay, Ngọc cảm thấy bức rức trong người, phần Trần Lượm cù nhầy cò cưa cũng khá lâu, Ngọc tung người ngồi dậy, khoác vội chiếc áo ngoài, đi ra phía trước mở cửa. Mailman là một người Đại Hàn, anh ta chào hỏi lich sự và trao nàng một lá thư thuộc loại “Special Delivery” cần phải có chữ ký của người nhận. “Có vậy mà cũng quấy rầy”. Ngọc lầm bầm khép cửa, bước vội vào trong.
Trần Lượm như con dê cụt hứng đang dùng hết cả khả năng công phá đối phương, cũng là để trắc nghiệm pbương thuốc của thầy Vũ Công, vậy mà nửa chừng bất phân thắng bại bị Ngọc rút lui cái rột. Cũng tại thằng mailman phá đám. Lựa lúc gay cấn lại giao thơ. “Mà thơ gì phải cần tới người nhận”, Trần Lượm than thở “ông trời đã phụ lòng ta”. Dù nghĩ vậy nhưng Trần Lượm vẫn tồng ngồng nằm nguyên chưa chịu mặc quần áo vào. Chàng ta hy vọng Ngọc trở vào lâm trận tiếp.
Ngọc xé vội thơ bởi dòng chữ “Special Delivery” nằm nơi góc bì. Thơ của cô em gái từ đảo gởi sang báo tin sắp đến Mỹ sau thời gian nằm ụ khá lâu nơi trại tạm trú. Vô tình lúc đó có vài hạt bụi tử đâu bay tới đâm thóc vào háng nàng. Ngọc kéo duýp đưa tay lên gãi sồn sột. Âm thanh ấy gây khó chịu cho Trần Lượm đang nằm chờ. Thuốc của thây Vũ Công thuộc loại khó xử dụng. Khi lârn trận âm dương hòa hợp cử động liên hồi thì “ép phê” rất cao. Nay âm bỏ ra đi chỉ còn dương, nên người “bạn đời” xuống dân, xuống một cách thảm hại. Nhìn anh bạn “sa sút” thê thảm, Trần Lượm buồn lòng không ít, chàng ta đâm nghi ngờ khả năng của thuốc. Trần Lượm gọi Ngọc:
– Em làm gì ngoài đó lâu quá vậy, lại đây với anh đi.
Ngọc đứng nhanh vậy, vô tình chạm phải chân ghế làm nàng loạng choạng, sẵn dịp tốt đó Trần Lượm phóng xuống giường đỡ nàng, hai tay Trần Lượm bợ đúng đồi núi của người đẹp. Ngọc trách yêu một phát “Cái ông nầy!”
Mặc dù khi dương ra khỏi âm, thuốc men cũng giảm bớt, nhưng lòng Trần Lượm vẫn rạo rực. Anh chàng ôm cứng ngắt lấy Ngọc, tay chân thái mái liên tu, hy vọng phục hôi người “bạn đời” đang muốn buồn ngủ. Rốt cục, lòng thì ham muốn, nhưng “đạn không chịu lên nòng” Trần Lượm tức mình hết cỡ thợ mộc, anh cào cấu vào lưng Ngọc khiến nàng đâm bực mình, nàng “tháu cấy” luôn: “Làm gì thì làm đại đi, cứ như khỉ ăn ớt.”
Nghe mấy lời khích bác như vậy, Trần Lượm nổi xung thiên lên, hai mắt anh đỏ ngầu, vậy mà người “bạn đời” vẫn cứ lạnh như tiền. Hoàn cảnh như vầy thiệt khó xử: “Miệng muốn ăn mà bụng đã đầy”. Đến đây Trần Lượm cảm thấy cố gắng cũng trở thành vô ích, chàng ta buông Ngọc ra, lan qua một bên thở dốc, úp mặt vào gối che đầu xấu hổ.
Chờ cho Ngọc ngủ say giấc, Trần Lượm rón rén đến lấy hũ thuốc “Tam Xà Đởm” mang vào phòng tắm bật đèn lên, anh chàng ngắm nghía từng viên thuốc, thuốc đen màu mật, láng coóng, và thơm mùi dầu dừa. Trần Lượm tặc lưỡi than thầm: “Mình thiệt là vô ý quên hỏi thầy Trần Lượm về phản ứng của thuốc. Không hiểu tại sao đang ngon lành như vậy bỗng “ngay đơ cán cuốc”. Trần Lượm đâu có biết “Tam Xà Đớm” thuộc loại “âm dương hợp tán”, Nghĩa là khi lâm trận thì phải đánh liên tục không được “break” nghỉ ngơi giữa chừng thuốc sẽ tan biến hiệu quả ngay, phải chờ đến hai mươi bốn giờ sau mới uống lại được. Không hiểu được cái lý tính của thuốc, Trần Lượm nốc đại hai viên mới. Nhai nhóp nhép không cần tán nhuyễn, chàng ta nuốt ực một phát, rồi trờ vào giường nằm.
Tai hại của việc uống thuốc quá “đô” khiến Trần Lượm thay vì lên cơn hăng máu lại buồn ngủ, chàng ta đánh một giấc như chết cho tới sáng.
Hôm sau gặp lại Vũ Công nơi quán Việt, Trần Lượm tường tnnh sựviệc cho ông thầy nghe. Vũ Công cười ngất: “Nghề chơi nào cũng lắm công phu ông bạn ạ, nhất là đối với loại thuốc “hóa hìên thành dữ này”, ông bạn biết hôn, tại ông bạn để cho địch thủ ngừng nửá chừng!” Trần Lượm ngắt lời Vũ Công: “Đâu phải tôi để cho nó ngừng, thàng.mailman mắc dịch, mình đang ngon trớn, nó ở đâu tới phá đám, em tự dưng phóng xuống giường ra nhận thư. Kể từ đó trờ đi mình như bi sốt rét, trong ấm ngoài lạnh không còn làm.ăn gì được cả.”
Vũ Công gục gật hiểu ý:
– Xui cho ông bạn là ở chỗ đó, cái lý tính của thuốc là khi đã cương rồi, phải bám sát lấy đich thủ, không để cho địch thủ giang ra xa, giống như người đánh võ
Có khả năng nhập nội, nhè dể hở ra, bại là phải Trần Lượm la trời:
– Chết tui rồi, ai có ngờ vụ này, hèn chi sau đó, lòng tui vẫn còn sôi sục mà “vũ khí” cứ nằm như chết.
Hớp một miếng bia. Trần Lượm tban thở một cách thảm não:
– À rồi sau đó, tôi nghĩ ràng thuốc đã giã, nên chơi luôn hai viên, không hiểu sao tôi lại ngủ luôn, không thấy hứng khởi gì hết?
Thầy Vũ Công đập tay xuống bàn, tức cho Trần Lượm:
– Thôi chết mẹ rồi, thuốc đó hai mươi bốn tiếng mới được uống một vlên, anh hấp tấp làm luôn bốn viên, không những nó làm anh buồn ngủ mà anh còn sẽ bón dài dài…
Quả nhiên đúng như lời tiên doán của thầy Vũ Công thuốc bổ thận mà nóng quá lìêu lượng, dương thịnh ngoài chỉ số, sẽ sinh hỏa vọng. Một tuần lễ liên tiếp Trần Lượm rặn không ra một miếng nào. Ngồi đâu ủ rủ đó một đống hồ sơ để trước mặt, mấy vụ “đụng xe” đang chờ lãnh bạc, Trần Lượm giao cho cô thư ký kiểm soát lại. Anh ta chỉ cất kỹ mấy cái check của insurance trả tìên cho thân chủ, liên lạc với các nơi nào dính líu đến để chia chác tìên bạc. Còn hộp thuốc “Tam xà đởm” Trần Lượm tức mình liệng vào sọt rác.
Có một mớ tiền, Trần Lượm trang trải mấy món nợ nhỏ, sau đó đến tìm Ngọc, Trần Lượm khoe là mới vô “mánh” khá bộn, Ngọc mặt mày ủ dột, than thở ngày qua buôn bán ế ẩm còn phải hao tìên tốn bạc chuẩn bị cho đứa em gái bên đảo sắp qua. Trần Lượm lắc vai Ngọc, hôn trên môi nàng một phát nhanh như chớp:
– Em lo gì, anh có tìên cũng như của em. Cần gì cứ nói, anh sẽ giải quyết cho.
Nghe vậy Ngọc nhoẻn miệng cười:
– Ai mà kỳ vậy anh, chuyện gla đnh của em bắt anh lo sao?
Trần Lượm hất hất bàn tay:
– Em sao khách sáo hoài. Đời mà, nglũa lý gì?

Mấy lời nói tình nghĩa làm Ngọc mở cờ trongbụng, nàng nắm tay Trần Lượm kéo vào phòng ngủ. Đêm đó, Trần Lượm được Ngọc bày hàng hơ hớ, cho thưởng thức thoải mái, ngặt nỗi chứng “bón” vì lạm thuốc đã khiến cho Trần Lượm vẫn còn bức rức. Có cái gì đè nặng nơi bụng Trần l~ượm. Chàng ta nhổng lên nhổng xuống không làm ăn được phát nào cho ra hồn. Ngọc tỏ vẻ âu lo cho sức khỏe Trần Lượm:
– Bữa nay anh làm sao ấy, bộ có chuyện gì buồn sao?
– Đâu có em, anh hơi khó ở trong người…
Tiếng”khó ở” Trần Lượm kéo dài với bộ mặt nhăn nhó thảm não. Ngọc biết tình lang mới vừa vô mánh, nàng trổ ngbề săn sóc người bạn tình thật là kỹ. Pha cho Trần Lượm một ly cam vắt thật đ(ìm. O bế như vậy cũng bởi Ngọc thấy Trần Lượm uể oải có vẻ mỏi mệt, nhưng trái lại Trần Lượm có tật giật mình, cứ nghĩ rằng em phát giác ra mình bị “bón” nên cho uống cam để giái tỏa “áp lực”. Trần Lượm cầm ly cam ực một hơi, chất mát chạy dàt vào cơ thể làm cho anh dễ chiu. Trước khi mặc qùân áo đi làm, Trần Lượm nựng Ngọc một phát thật lâu:
– Chìêu nay anh về sớm, chúng mình đi ãn cơm. Ngọc đang đánh phấn thoa môi, nghe vạy quay lại gật đầu.
Từ nhà Ngọc, thay vì đến phòng làm việc, Trần Lượm chạy thẳng đến quán Việt hy vọng gặp tháy Vũ Công để hỏi thăm về bệnh tình cũng như nhờ thầy thay đổi thuốc men.
Trần Lượm tính không sai chút nào thầy Vũ Công đã ngồi ở quán từ sáng sớm. Chàng ta đang nghiên cứu cái máy computcr bỏ túi. Bắt tay thầy xong, Trần
Lượm vô đề ngay:
Mấy ngày này mình bị “bón” quá, chả làm ăn gì được .
Vũ Công cười phì:
– Cũng may là ông bạn quá “đô” một cách chừng mực, chứ mà ông bạn tham lam làm năm sáu viên “Tam Xà Đởm” luôn một lúc, có khi còn bị luôn cả “trĩ”. Chưa chi đã bị đe dọa, Trần Lượm nhổm người dậy:
– Thôi mà ông, hù tui hoài làm gì khổ qná.
– Tôi nói thật chứ hù bạn làm chi.
Bình thường Trân Lượm ranh mảnh và lanh lẹ lắm, vậy mà bây giờ trước mặt thầy Vũ Công, anh ta lờ đờ một cách khôi hài. Rút điếu thuốc bật quẹt, run run mồi’lửa. Trần Lượm nói qua làn khói thuốc:
– Ông làm sao giủp tôi, chứ hấp tấp làm hỏng cả việc.
Đến đây thầy Vũ Công nhlp nhỉp mấy ngón tay lên đùi ra chìêu suy nghĩ:
– Thuốc men cũng cần phải có cơ duyên. Bài “Tam xà đởm” tôi đã chỉ cho biết bao người dược hạnh phúc, vậy roà ông bạn lại bi bể. Tại cái số của ông bạn đó!
Nghe nhắc tới, tlhắc lui cái món thuốc này, Trần Lượm tức mình thêm, anh ta gãn giọng:
– Tôi chỉ cần thầy cho bài thuốc nào ra bài nấy, đánh từng phát một cũng được.
Vũ Công lại cười, thầy ớưa tayvuốt vuốt phía dưới càm nơi có mấy sợi râu cứng:
– Ông bạn không nói, tôi cũng phải đổi thuốc cho ông bạn hài lòng.
Nắm tay bất mạch Trần Lượm, thầy Vũ Công gật gù:
– Nội tạng ông bạn còn tốt lắm. Sẵn đây tôi cho ông bạn món thuốc này.
Thầy Vũ Công lấy trong túi áo vét ra một viên thuốc màu đen bọc giấy kiếng đỏ:
– Cái này là “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”. Tôi đặc chế cho bạn bè thân thiết dùng.
Trần Lượm nhướng mắt bất mãn:
– Bộ tôi không thân thiết với thầy sao?
– Không phải vậy, tôi muốn nói, đây là thứ quý hiếm khi nào “emergency” mới dùng tới.
Trần Lượm khoái, cười bẽn lẽn:
– Thì tôi cũng là một trường hợp “emergency” rồi. Vũ Công nghiêng đầu, ngoái lỗ tai:
– Ông bạn chưa hiểu hết ý “emergency”.
Rồi không chờ Trần Lượm thắc mắc, Vũ Công dẫn giải luôn:
– Loại thuốc này dành cho phe ta thủ trong người, lúc đi chơi xa hoặc cáp độ bất thần mới dùng tới, phát nào có giá trị phát nấy. Coi như đạn bắn xong là phế thải.
– Hả! Đột nhiên Trần Lượm há hổc mồm hỏi một tiếng rồi ú ớ
– Từ tử mà nghe đây, làm gi mà sửng sốt vậy? Tôi nói phế thải là thuốc phế thải chứ không phải người dùng thuốc. Loại thuốc “hy sinh” quất một phát rồi sụm luôn chưa tới phiên ông bạn đâu.
– Vậy hả!
Trần Lượm binh tĩnh trở lại, anh ta gọi một dĩa chả chìa, còn dặn anh hầu bàn nướng cho chín chín. Vũ Công lợi dụng lúc này bỏ vào trong toilet. Lúc đó cánh cửa quán được kéo ra, hai thiếu nữ bước vào. Một trong hai người là ca sĩ, trước kia, một thời là bồ của Trần Lượm. Gặp nhau giữa cảnh này thật là trớ ngại. Bởi Trần Lượm đang là một bệnh nhân nhờ thầy hốt thuốc. Có đàn bà con gái ở đây trở ngại quá! Trần Lượm quay mặt đi định né tránh, nhưng em ca sĩ đã thấy rồi. Cô nàng đon đã
– Anh ngồi với ai vậy, tụi này ngồi chung được không?
Thật là kẹt cho Trần Lượm, xưa nay nổi tiếng là dân chơi, không lẽ tỏ ra bất lịch sựvới người đẹp, Trần Lượm mời luôn: .
– Ờ, thì tụi em ngồi với anh cho vui.
Chàng ta phóng mắt vào trong hy vọng thầy Vũ Công cứu bồ. Thầy Vũ Công thuộc típ người rắn mắt, thấý Trần Lượm kẹt phé, anh ta tấp qua bàn khác tay sờ nắn túi áo coi lại viên thuốc còn đó hay không. Thật ra viên “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” mà Vũ Công mang theo hôm nay là để tặng cho một người bạn thân từ tiểu bang xa mới về chơi. Vũ Công chỉ muốn biểu diễn cho Trần Lượm thấy để thèm thuồng chơi, chứ không có ý “hốt” cho ngài phụ tá luật sư này.
Ngồi yên chỗ xong, yên chí là đã có ông địa, cô ca sĩ bắt đầu đấu:
– Nghe nói hồi này anh vồ khá lắm mà.
Trần Lượm trả lời miễn cưỡng:
Cũng đỡ vậy thôi.
– Anh mà đỡ thì ai khá bây giờ?
Mấy lời “bốc” của em ca sĩ làm Trần Lượm trở lại tính cao ngạo cũ. Anh ta nhún nhún vai:
– Cám ơn em!

Cô ca sĩ giới thiệu người bạn:
– Đây là Hoàng Hà, bạn em từ Texas về chơi.
Trần Lượm trầm giọng xuống:
– Hân hạnh.
Hoàng Hà làm thinh liếc mãt cườì tình. Đôi môi cô nàng này mỏng nhưng nhọn, hai bờ khép lại che kín hàm răng, nàng cười kiểu “đờ mi” tuyệt đẹp.
Máu dê Trần Lượm nổi lên, anh ta quên cã tình trạng đang cần thầy. Tán một câu xanh lè:
– Nhan sắc! Ôi? nhan sắc!
Chủ đề của Trần Lượm hôm nay là tìm thầy cứu nguy, không ngờ gặp em ca sĩ tình nhân cũ vô tình phá đám. Mặt này anh ta ngơ ngác một cách bất bình thường. Ngồi tiếp chuyện với em mà hồn gời tận đâu đâu. Em ca sĩ rất tinh đời cũng cảm thấy như vậy, em xen vô hỏi xỏ Trần Lượm:
– Anh Trần có cái gì bất ổn sao, anh coi bộ lơ là với tụi này quá.
– Đâu có, đâu có em, anh đang có hẹn.
Định là trả lời như vậy thì em sẽ để cho Trần Lượm yên, trái lại, em ca sĩ tấn công thêm:
– Tụi này uống bia được không anh?
– Tự nhiên đi em.
Em ca sĩ ngoắc hầu bàn, gọi một lượt bia, mấy da đồ nhậu, sực một cách ngon lành. Rượu vào, em bốc lên chút chút:
– Sao anh Trần, lúc này nghe nói anh có đào mới, ngon cơm lắm phải không?
Cũng đỡ thôi, cô đơn quá phải kiếm gối chăn làm bạn.
– Nam mô a di đà Phật. Em ca sĩ lấy tay xá nhẹ Trần Lượm.
Cô bạn ngồi bên cạnh thấy hai người đối đáp, không nín được cười, lấy tay che miệng lại, nở một nụ cười nhẹ.
Bây giờ Trần Lượm mới chú ý kỹ thiếu nữ đi chung với em ca sĩ. Chiếc răng khểnh thập thò ở ngoài cửa miệng trông thật duyên dáng, da nàng trắng hồng, nếu đôi gò má đừng nhô cao thì hao hao trông giống Ngọc. Lòng trắc ẩn chàng ta nồi lên, liền tưởng tới người yêu có thứ nội lực thâm hậu khiến Trần Lượm rùng mình.
Em ca sĩ đột nhiên lên tiếng:
– Cô bạn em đang bơ vơ đó ông luật sư. Nàng nhướng mắt thăm dò. Trần Lượm vờ như không hiểu ý:
– Bơ vơ thì đã sao?
– Bơ vơ thì cần người ấp ủ. Em ca sĩ trả lời nhanh như chớp.
Không khí lợt lạt giữa đôi bên, sau phút này đã xích lại gần nhau. Người bạn cô ca sĩ có bàn tay thật mỏng, nàng cầm ly bia đưa lên mắt, nhìn Trần Lượm xuyên qua lớp rượu. Lối tống tình tếnhị đó cực kỳ hấp dẫn. Trần Lượm đưa hai bàn tay cuốn tròn nhìn lại em. Em ấn mạnh hai bờ môi vào ly, thành hai vệt hồng mềm mại. Trần Lượm tê tái trong lòng mắt chớp lia lịa. Hình ảnh của Ngọc nhập vào người con gái này khiến Trần Lượm rạo rực như dê buổi sáng chờ ra chuồng.
Trần Lượm quay nhìn phía bàn nơi thầy Vũ Công ngồi. Thấy Vũ Công không chú ý tới mình, Trần Lượm đưa ly rượu lên tiếng:
– Thầy Vũ Công, vô cái đi!
Mời như vậy, cho thấy Trần Lượm đang bối rối tâm não, bởi Vũ Công ít khi nào uống bia lấm. Nhưng để cho Trần Lượm bớt bẽn lẽn, thầy Vũ Công cũng đưa ly trà lên ứng đáp.
Trong khi đó, em ca sĩ đưa tay khềụ khều nơi đùi người bạn, ý ngầm nói ràng: “Hắn khoái mày rồi đó!”
Người bạn em ca sĩ gật đầu nhẹ: “Ta sẽ tính hắn”.
Con mắt tinh đời của Vũ Công, mặc dù ngồi cách xa bàn Trần Lượm, cũng hiểu rõ được hai người đàn bà này muốn gì. Vũ Công ngoắc Trần Lượm sang nói
nhỏ:
– Con bé kia đang muốn chài ông đó. .
Trần Lượm toét mồm cười:
– Thầy giúp tôi giết nó cho rồi.
Đáng lẽ viên thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” là để dành cho người bạn, nay Vũ Công móc ra ấn nhẹ vào túi áo Trần tượm..Thầy Vũ Công còn dặn nhỏ:
Trước khi rời quán phải gặp tôi lần nữa có mấy lời dặn dò.
Trở về vị trí cũ, vũ khí đã có sẩn trong người, tạo cho Trần Lượm lên tinh thần thây rõ, anh ta gọi thêm bia và bắt đầu chú ý mạnh đến người bạn em ca sĩ.
– Hà về đây chơi hay định ở đây luôn?
– Cũng tùy theo phong thổ khí hậu, nhất là tình người ớ đây.
Câu mớm đó làm trớn cho Trần Lượm xổ một bài ca cũ mèm:
– Đất Cali đến dễ khó đi
Trai yêu chết bỏ, gái thề hiến thân.
Tuôn xong hai câu vè cà chớn, Trần Lượm khoái chí cười sằng sặc, em ca sĩ khó chịu nheo mắt:
– Anh làm như đàn bà ở đây là của chùa không bằng.
Trần Lượm, ngồi yên lại nghiêm chỉnh:
” Đâu phải ý anh muổn nói vậy. Đây chỉ là một kiểu ca ngợi tính chịu chơi của dân Cali thôi.

Em ca sĩ lắc lắc đàu phản đối:
– Anh nói dân Cali chịu chơi theo emthì không đúng chút nào.
– Không đúng chỗ nào em nói nghe coi.
Khà nhẹ sau một hớp bia, em ca sĩ nói:
– Anh cũng dư biết mà, mèo thường khen mèo dài đuôi. Xứ sở này theo em thì cà chớn lắm.
– Vừa thôi em, Trần Lượm gắt lời.
Em ca sĩ nhún vai với vẻ khinh đời.
Xét bản thân em, em cũng thấy đất Cali này ra sao rồi.
– Em không nên xét một vấn đề chung, qua một đơn vị lẻ.
Không những chỉ riêng em thôi, mà những người em quen biết, ai cũng chán cái đất này lắm. Bình thường thì Trần Lượm bao giờ cũng nhường lời ăn tiếng nói cho phái đẹp, ngặt nỗi bữa nay có người ở vùng xa mới tới vậy mà em ca sĩ cứ kê dân Cali hoài nếu im lặng thì kẹt quá, vì vậy Trần Lượm nhất định phải cãi lại em.
– Hà, bạn em ca sĩ, ngồi chăm chú nghe hai người đối đáp, thỉnh thoảng cười nhẹ, Khuôn mặt em khinh khỉnh làm Trần Lượm khó chịu, không hiểu tại sao em ca sĩ đề cập tới chuyện dân Cali cà chớn mà làm gì:”Người ta không biết thì để người ta dấn thân, trước sau gì rồi cũng biết”.
Mấy bàn khách chung quanh có vài vị nhậu hơi nhlều, nghe lõm bõm câu chuyện bàn cãi giữa Trần Lượm và em ca sĩ. Họ nhìn Trần Lượm bằng ánh mắt tiếp sức: “Anh bạn đừng làm mất mặt dân chơi mình nha”.
Em ca sĩ thấv được điều này nơi đám khách. Nàng hất mặt về phía Trần Lượin:
– Sao em nói, anh thấy có lý không?
Trần Lượm không trả lời em ngay, anh ta đưa tay gãi đầu. Em ca sĩ nhìn Hà như một ngụ y thầm kín.
– Hà biết hôn, ở đây đừng quá tin người. Tình đồng hương chốn này, nồng ấm theo kiểu đốt lá rừng. Thấy vậy mà không phải vậy.
Trần Lượm thấy em ca sĩ bắt Hà làm đồng minh.
Anh ta hơi chột dạ: “Mình định làm ăn với em, con mẹ này phá đám hoài.” Trần Lượm bất chợt đưa tay vỗ vào túi áo nơi có viên thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”. Thấv thuốc vẫn còn nằm yên ở chỗ đó anh ta yên chí gật đầu.
Xoay ánh mắt chỉếu thẳng ngay Hà, Trần Lượm vỗ về:
– Cô bạn của anh chán đời, nên buông những phán xét quá vối về dân Cali, thật ra chuyện đâu còn có đó, không phải ai cũng vậy đâu.
– Hà không trả lời nàng lại cười.
Em ca sĩ nghe Trần Lượm đế cập tới mình như một sự không đồng ý, đâm ra khó chịu:
– Anh Trần làm như tôi là con nít không bằng, Tôi sống ờ đây lâu, tôỉ có nhiệm vụ phải trình bày cho bạn tôi biết về tình hình ờ đây. Tôi nói là nói đúng, chứ đâu có sai.
Nhìn con mắt đăm đăm của em ca sĩ, Trần Lượm biết em đang nồi nóng. Anh ta dịu giọng:
– Không phải anh nói em sai, nhưng mà anh muốn phân tích vấn đề cho rõ ràng hơn, ở đâu cũng có người tết, người xấu.
– Thôi, không nên bàn cãi vấn đề này nữa. Mình uống rượu vui hơn. Tự dưng em ca sĩ phang một câu có vẻ hòa bình ngang xương trong khi trận chiến đáng lẽ đang sôi nổi.
Điều này khiến Trần Lượm đâm giật mình. Anh ta mâm mê ly rượu. Trong khi đó em ca sĩ nâng ly lên mời Hà nhấp rượu. Em chỉ mời Hà mà không mời Trần Lượm. Trần Lượm bẽn lẽn nhìn sâu vào ly bia, mắt chớp chớp kiểu như đang hối hàn.
Hà bấy giờ mới lên tiếng:
– Tôi mời hai vị cụng ly.
Sự giải tỏa tình cảm đó mở lối thoát cho Trần Lượm. Chàng ta hí hửng đưu lên cao, ực một phát trăm phần trăm.
Hà vuốt Trần Lượm một câu:
– Thấy anh Trần uống rượu có vẻ lương thiện quá?
– Cám ơn Hà.
Bốn mắt nhìn nhau bác cầu tình cảm. Em ca sĩ hình như đã thấm rượu, mắt lờ đờ, hai má hồng lên. Em hát nho nhỏ bản nhạc “Chiều mưa biên giới”. Em cũng không còn muốn xen vào câu chuyện của hai người. Một là em dụng ý như vậy họăc là em để cho người bạn mình tự tiện dấn thân, bới em biết Hà cũng không phảl là hạng vừa.
Ông bà mình ngày xưa nói cũng đúng, nam nữ khi có rượu vào lòng dục nổi lên. Đặc biệt là Trần Lượm. Bấy lâu nay đánh trận với Ngọc thường thì bại hoặc thắng ở mức cầm chừng. Kể cả những ìân được thầy Vũ Công tiếp trợ thuốc. Nay thầy Vũ Công vừa tặng viên “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”, một thứ vũ khí mới mà theo thầy Vũ Công cho biết thì hiệu quả như thần. Nếu được địch thủ Hà cho phép thử sức thì thiệt là tuyệt diệu. Mãi suy tưởng Trần Lượm quên cả em ca sĩ đang chú ý tới mình:
– Anh Trần suy nghĩ gì mà quên bạn bè vậy.
Trần Lượm chạy tội:
– Anh đang nghĩ cách nào để mìrlh có một đêm vui trọn vẹn.
– Còn sớm mà anh. Hà chen vào.
Trần Lượm đưa tay nhìn đồng hồ:
– Thời gian ờ xứ này chóng lắm em à. Sáng đó rồi tối đó.
Ba người, sau châu rượu kéo dài mấy tiếng đồng hồ ở quán Việt, kéo nhau đến vũ trường Au Baccara nằm ở miệt Fullerton.
Em ca sĩ ngồi góc bàn nhìn Trần Lượm với Hà du dương ngoài sàn nhảy. Bản Slow nào cũng có cặp này ra quân. Hai người ôm nhau ghì sát như nam châm hít nhau. Chàng ưỡn qua nàng kéo lại. Lửa hình như bật ra bởi sự cọ sát quá chặt giưa hai cơ thể đã được ngâm rượu. Đôi bên không còn giữ quy cách như lúc ngồi ở quán. Lượm dò hỏi lý lịch Hà bàng những câu nhát gừng. Hà đáp lại một cách ngập ngừng. Người ngoài nhìn vào đỏ tưởng đây là một cặp tình nhân quen nhau đã lâu.
Kinh nghiệm đời cho Trần Lượm xét rằng: “Em cũng thuộc loại dân chơi có hạng”, loại đàn bà lịch lãm nghe nhìêu hơn nói. Trái lại, Hà qua sự giới thiệu ngầm của em ca sĩ cung biết rằng Trần Lượm thuộc loại “bạch vượn” thấy trái nào cũng muốn hái, muốn ăn, ăn sống ăn chín gì cũng được.
Trái cầu đèn màu đặt phía trên cao trần nhà, lóe ánh sáng kỳ ảo, lúc chạm vào cặp Lượm Hà, hai má kề nhau rực rỡ. Có lần Trần Lượm làm bộ rơi bàn tay từ trên vai xuống ngực Hà, cũng ìà lúc ánh đèn soi tới y hệt một con thằn lằn đang bám vào trụ tường. Hà đã không chống đối còn nắm tay ngài phụ tá luật sư ấn mạnh vào ngực nàng. Ôi thiên đàng địa ngục hai bên, bên nào cũng sướng cả. Bản nhạc chấm dứt, khách rời sàn nhẩy về bàn, trong khi đó Trần Lượm vẫn còn ngơ ngẩn với cơn đê mê huyền ảo, bởi đôi tay anh ta mới chạm vào ngực Hà chưa kịp thám sát mân mó. Ông Trời sinh ra người đàn bà đặc biệt nhất là bộ ngực như mặt biển với những lượn sóng. Dân chài lưới dù quanh năm suốt tháng ở ngoài biển nhưng hễ thấy sóng là ấm lòng rung động, có khi chới với, có khi thích thú. Đàn ông cũng vậy, dù ba bảy đường ăn chơi, nhưng cứ thấy ngực phụ nữ phập phồng thì tấm lòng cứ rộn rực lên, khoái khoái, hăng hăng kỳ lạ. Người ta khác với gà vịt là ở chỗ đó. Con gà, con vịt, con ểnh ương, con cóc, con cắc kè, mấy thứ đó, và nhiều loại thú nữa đâu có bộ ngực như đàn bà.
Trần Lượm từ từ dìu Hà về bàn, anh đi lom khom như người phải gió, bởi xao xuyến của tâm hồn khiến anh mang mặc cảm mình đang “gồng”. Đang “gồng” mà đi xổng lưng, lỡ bà con ngó thấy cười chết. Tới bàn rồi mà Tlân Lượm vẫn chưa chịu rời tay , anh ta bóp bóp thêm mấy cái gỡ gạc, cứ tưởng tượng như đó là đôi nhũ hoa thơ mộng mềm mại của em. Em ca sĩ, lúc bấy giờ đã ngấm rượu, em gục đâu xuông bàn vẻ mệt mỏi.

Hoàn cảnh như vậy thật là thuận lợi. Trần Lượm đề nghi nên đưa em ca sĩ về. Hà còn luyến tiếc cuộc ui đèn màu, nhưng đề nghị Trần Lượm quá hữu lý nên cũng gật gù theo.
Em ca sĩ nằm phía sau xe, cong người như con tôm gặp nước nóng, phía trước Trần Lượm lái xe theo sự hướng dẫn của Hà. Ngoài trời đã trở lạnh, Trần Lượm mở máy “heat”, chiếc xe chìm trong không khí ấm cúng. Hà hát nhẹ theo bản nhạc vang ra từ cassette, Trần Lượm vừa lái xe vừa lắng tai nghe em hát. “Em này hát cũng được lắm.”
Em ca sĩ được đưa vào phòng ngủ, sau màn ói chút chút. Phòng khách nhà em ca sĩ rộng thênh thang với bức tranh khỏa thân của Họa sĩ Nghĩa Đàng. Mái tóc người trong tranh xõa đài che chiếc háng rộng, khêu gợi một cách kỳ lạ, như chiếc đuôi rắn thọc vào hang. Để tỏ ra mình là tay có óc nghệ thuật, Trần Lượm phê phán: “Vẽ tranh lõa thể như vậy mới là vẽ, nét phụ bao giờ cũng đè lên nét chính, để cho người nhìn một trí tưởng tượng rộng hơn”.
Hà phụ họa thêm:
– Anh cũng giỏi tranh quá há.
– Cũng chút đỉnh thôi em?
Để giựt le Hà về mỹ thuật tính của mình, Trần Lượm kể luôn câu chuyện bức họa lõa thể của Họa sĩ Trần Quang Hiếu triễn lãm ở Sàigòn hồi năm 61-62.
Trần Lượm thao thao bất tuyệt:
– Em biết hôn, bức tranh đó vẽ một thiếu nữ khiêu gợi ngồi xõa tóc mặc một chiếc áo mỏng cởi nửa chừng, mấy chiếc nút áo, cái nào cũng lớn hơn núm vú cả. Có như vậy người xem mới so sánh được bộ ngực đẹp của một trinh nữ.
Hà chăm chú nghe với vẻ hài lòng, lâu lâu nàng lẩc đầu cho tóc văng qua một bên.
Trần Lượm châm điếu thuốc, anh ta tiếp:
– Bức tranh đó lúc đầu bán không được, bởi Họa sĩ đề giá quá cao, chừng Thi sĩ Hoàng Trúc Ly đến xem tranh, anh ta viết tặng hai câu thơ đính phía dưới bức tranh. Vậy mà sau đó, một ông Bộ trưởng đã mua bức tranh này với giẩ một trăm ngàn. Hà có vẻ say mê với câu chuyện, nàng nở nụ cười đắc ý.
– Hai câu thơ đó hay ra sao mà khiến bức tranh tăng giá trị qúa vậy anh.
Trần Lượm không đáp ngay, anh ta vờ suy nghĩ. Thật ra câu chuyện trên xẩy ra ở thời kỳ mà Trần Lượm còn quá trẻ. Chàng ta nghe lóm chuyện nay từ một ông ký giả kể cho nghe. Trần Lượm tàng hắng ê a hai câu thơ:
Người yêu tóc xõa choàng vai
Nửa đêm da thịt quên cài áo khuya.
– Tuyệtt Tuyệt!
Trần Lượm được nước tan mạnh vào:
– Thơ như vậy mới là thơ, da thịt mà quên cài nút áo thì còn chỗ nào mà chê nữa.
Tới đây Trần Lượm đâm phục tài ứng biến của mình, anh ta dơ tay hướng về phía bức tranh búng kêu cái “róc”, khi thu tay lại vô tình trúng vào túi áo phía trước ngực, ở đó có viên thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”. Trần Lượm sực nhớ lại bửu bối, anh ta bẻn lẻn vỗ nhẹ vào đó. Thái độ hừng chí của Trần Lượm khiến Hà hiểu lầm, tưởng chàng ta khoái bức tranh nên huênh hoang như vậy.
Sau màn “Văn học nghệ thuật”, phần muốn thử thuốc của thầy Vũ Công, Trần Lượm mở chiến dịch phóng dê. Trần Lượm vào trong rót cho em một ly rượu chát hiệu “Lancer”, còn chàng ta thì mở ngay viên thuốc uống ]ìên. Theo lời thầy Vũ Công căn dặn: “Thuốc này thuộc loại emergency, uống vô sau mười phút sẽ bắt đầu công hiệu, và công hiệu chỉ có một lần, nhưng một lần cũng đủ cho em tởn tới già, thuốc này thuộc loại gia truyền, có sức công phá hết sức mãnh liệt, có thể nói đó là đệ nhút dương-cương-sát thủ-dâm-tà-khách. Đàn bà dữ cỡ nào mà gặp thuốc trợ lực loại này cũng thúc thủ như ếch phơi nắng giữa trưa hè.
Qủa nhiên, đây là loại thuốc cực mạnh, năm phút sau khi dùng thuốc, cơ thể Trần Lượm, nơi những dòng kinh mạch bừng bừng hứng chí, cơ hồ có những luồng gió nóng phả ốêu vào nội tạng tứ chi, nhất là nơi bộ phận “bầu bạn” như có thần lực chuyển vào. Nó hung hăng thật khó kém chế, Trần Lượm phải chơi một chai bia Mễ vào để đánh lận con đen, ngõ hầu che mắt Hà. Anh ta đổ thừa? “Bia Mễ mạnh quá, uống vào đâm khó chịu. Hà là một phụ nữ đâu phải tầm thường, nàng vào ra trận mạc cũng nhìêu, khi chấp nhận về phòng khách với Trần Lượm, nàng cũng biết được rằng: chuyện gì sẽ xẩy ra. Nhưng nàng không hiểu tại sao anh chàng này lại tự dưng lên cơn có vẻ hung hãn quá. Bản năng người nừ là phô trương, yểu điệu mần mọ, cọ xát sau đó mới nhập thiên thai. Mặt Trần Lượm chuyển màu hồng thấy rõ, hai mắt chàng nhìn chầm chập vào bức tranh, chàng bẻ mấy lóng tay kêu rôm rốp. Hà than “Trời hơi nóng”, rồi không cần chờ ý kiến Trần Lượm. Nàng mở nút áo đưa tay chà nhẹ nơi ngực, môi nàng hồng lại uống chút rượu chát, nàng dùng lưỡl quệt qua quệt lại đôi môi khêu gợi đó, giống hệt người khách đi đò, dùng tay chà sát hai bên mép thuyền giữa trời nóng, vừa rát lại vừa tưng tưng.
Hà dùng lưỡi của nàng để quệt môi. Vậy mà Trần Lượm cỏ cảm tưởng như chàng vừa bị xúc phạm nơi phàn cơ thể mình. Chàng ta rướn cao cồ lên gục gật theo đường liếm của người đẹp. Chiếc love seat nhúng lên nhúngxuống theo động tác của Trân Lượm. Người Mỹ đặt tên cho chiếc ghế này cũng thiệt là đúng điệu:
“Ái ân theo thế ngồi”. Không khí phòng khách bây giờ thật im lìm. Hà mang tâm trạng của mèo vờn chuột, nàng dùng lưỡi liếm môi, hai tay thỉnh thoảng chà sát vào đùi, Chú chuột Trần Lượm không bi ai đánh đập mà thở hồng hộc, đôi mắt láo liên chớp lên chớp xuống. Chàng ta chỉ muốn tấn công ngay để hạ át đối thủ Nhưng khuôn mặt dửng dưng của nàng khiến chú chuột e dè.
Mười lăm phút trôi qua, “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” đã ăn sâu vào nội tạng Trần Lượm. Bộ thận của ngài phụ tá như có kiến bò trong đó, cơ hồ có âm thanh “bực bực” vang ra. Là tay chơi đã từng đấm đá qua nhìêu chiến trường nhưng quả thật đối với võ đài “love seat”, anh ta chưa kinh qua. Trần Lượm chưa biết xoay sở ra sao cho thuận tiện. Hà bỗng đổi thế dùng chân phải gác qua chân trái. Nàng hành động từ tốn tới độ một mang thit trắng nơi đùi nàng hơ hớ phơi ra, rồi từ từ khép lại. Trần Lượm ú ớ phát thành tiếng “Anh yêu em, anh yêu em”. Hà phì cười thầm: “Ai chả biết anh muốn yêu, anh còn muốn cắn nữa là đằng khác, nhưng yêu kiểu nào cũng phải có phép tắc chớ, xài võ rừng người ta ghét lắm…” Nghĩ vậy Hà bắt đầu hành Trần Lượm:
– Anh thú thật với em đi, anh đã hạ bao nhiêu đàn bà rồi.
Câu hỏi hỗn xược ngang xương làm Trần Lượm xanh mặt. Chàng ta không ngờ gặp một đối thủ quá quất: “Biết vậy mình khoan uống thuốc để còn đây đủ bình tĩnh chống đối lại Hà.” Ngặt nỗi thuốc càng ngày càng ngấm, chất dương tăng quá mạnh khiến cho Trần Lượm lùng bùng lỗ tai, mắt mờ mờ dần. Nhìn đâu cũng thấy đấu “DELTA” xoay vòng tròn. Trần Lượm hớp miếng nước hy vọng hạ hỏa. Thật xui cho chàng lại đớp nhằm chai rượu bia dang dở. Hơi nóng chạy vào ngũ tạng làm cơ thể như nức nở bởi con dao dục tình chém xuống. Chàng đưa tay gãi đầu sồn sột. Hai lỗ tai Trần Lượm tím lại giống như thuở nhỏ đi học bị ông thầy đánh đòn. Nhìn cảnh tượng này Hà nào biết được Trần Lượm đã dùng qua thuốc của thầy Vũ Công. Nàng nhớ lại một kép trẻ ở Texas trước khi làm tình cũng có sắc diện biến chuyển như vậy. Sau này nghiên cứu sách báo, hỏi thăm bè bạn, Hà biết người này bi chứng phong tình thượng, chứng bệnh trúng gió tình dục, khi thấy đàn bà con gái bày của quý là lên cơn động tình, mặt mày đỏ như gấc, hai má phùng ra, vành tai tím lại. Lần đó anh chàng này hành hạ nàng như một anh hàng thịt. Chân tay anh ta thái mẩi, bầm lên bầm xuống, hít thở không điều hòa, hết moi chỗ nọ đến móc chỗ kia, anh ta nhủi lung tung như một con chuột chù, nhất là râu anh ta sừng lên cứng cáp dễ sợ.
Thiệt không may cho Trần Lượm, bới trí liên tưởng của Hà về người tình cũ. Hà xích qua một bên dùng gói ngăn cách với Trần Lượm. Trần Lượm thì nghĩ khác, anh ta cho rằng Hà chuẩn bị vũ khí để kê trước khi cho chàng nhập nội. Trần Lượm cởi mẹ nó chiếc áo ra để ứng chiến. Bộ ngực “Oméga” của ông phụ tá lép xẹp giờ phút này cũng ửng hồng, Trần Lượm đưa tay vuốt ngực trấn an: “Ráng đi con, sắp được ăn rồi.” Những quơ quào hăng tiết vịt của Trần Lượm càng làm cho Hà ngán hơn. Nàng khép kín đùi lại hay tay vuốt má vỗ về. Trần Lượm bỗng gác chân lên chiếc gốl nằm ngang trước khi sắn ống quần lên, chàng ta áp dụng một bài học trong sách tâm lý tình dục. Muốn gợi hứng người nữ, phải bơi bày phần bắp đùi cho bắp thịt co dãn”. Một lần nữa, Trần Lượm lại để nhược điểm của mình lòi ra: hai chân Trần Lượm nhẵn bóng, chỉ có mấy sợi lông tơ màu vàng nhợt nằm sát rạt. Thay vì bị kích thích, Hà đâm ngán ngẫm hơn: “Đàn ông gì mà trơn tru bà rù vậy. Độ dương trong người Trần Lượm lúc này đã tăng quá giới hạn, chàng ta lên tiếng kêu gào bầng bài hát “Xích lại gần anh tí nữa đi em…” Hà vẫn dời tại chỗ, nhưng nghĩ sao lại thôi. Hơi thở của nàng đều nhịp, khiến cặp đừa nhân tạo phập phồng linh động dễ sợ.
Bị ám ảnh bởi chứng phong tình thượng, Hà đâm mất hứng thú trong việc ái ân, nàng nhìn Trần Lượm dưới ánh mắt bệnh hoạn. Lượm càng quơ quào, Hà càng tránh né. Mấy ngón cẳng khều khều của Trần Lượm không được thỏa mãn trên da thịt người đẹp đâm cụt hứng nên ngo ngoe một cách vô duyên, lúc thun vô lúc thụt ra, thập thò trơ trẽn. Trong khi đó thì thằng “đệ tử’ cứ gật lên gật xuống như muốn ăn thua đủ. Tội nghiệp Trần Lượm, tưởng phen này gặp của bở nên uống viên thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” với lòng tự tin mãnh liệt. Mồ hôi chàng ta tháo ra như tắm, ngứa ngáy trong mình một cách kỳ lạ. Hà có linh cảm anh chàng này sắp làm ẩu. Nàng than ên một mình “khát quá” rồi đứng phắt dậy đi vào trong hướng tủ lạnh. Hành động chớp nhoáng của Hà làm Trần Lượm không có dịp gỡ gạc gì được. Anh ta với tay đinh níu Hà lại nhưng không kịp nữa. Hà ngoe nguẩy đi vào trong. Còn lại Trần Lượm một mình nơi chiếc love seat. Chàng ta suy nghĩ thấc mắc quá chừng:
“Không hiểu em này mắc cái chứng gì, khi đưa mình về đây là em đã chịu đèn quá độ, em cũng có vẻ hăng hái để nhập cuộc chơi lắm, tự dưng em nhìn mình chầm chập, rồi nhưcổ vẻ sợ hãi báo hại mình phí viên “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” một thứ quý dược khó kiếm. Trần Lượm mang tâm trạng của một kiếm khách vừa luyện xong kiếm báu mà không có đối thủ để đọ sức trong người hậm hực, gặp cái gì cũng muốn đâm muốn chém, muốn đập phá cho tan tác, nghĩ vậy chứng lì của Trần Lượm nổi lên. Anh ta để nguyên quần ẩo xốc xếch như vậy lết vào chỗ Hà đang đứng rót nước. Hà là một thiếu nữ đã kinh qua tâm lý đàn ông khi đã lên cơn. Nàng đưa ly nước lạnh về phía Trần Lượm.
– Uống đi anh, rồi hạ hồi phân giải”. Trần Lượm thay vì đưa tay giữ lấy ly nước, chàng ta với sâu hơn, ghịt vào vai Hà. Người đẹp biết Trần Lượm đã muốn giở trò “ẩu”. Nàng hất nhẹ ly nước lạnh vào mặt Trần Lượm. Đang nóng hừng hực trong người gặp chất lạnh chạm vào, Trần Lượm như bị điện giựt, chàng ta la “á” một tiếng, lùi lại. Hà cười một thôi dài “Chưa có phép mà định “gài ẩu” sao ông phụ tá? Vừa nói Hà vừa nghiêm sắc mặt. Trần Lượm chưng hửng không ngờ gặp sức phản kháng ngọt sớt nhưvậy. Đưa tay chậm bớt nước trên mặt, Trần Lượm tỉnh dần cơn mê dục vọng. Anh nói như phân bua:
– Giỡn chơi chút mà em cũng glận sao Hà?
– Em cũng giỡn chơi chứ có giận gì anh đâu, bình tĩnh uống nước đi anh.
Hà dịu dàng nắm tay Trần Lượm trở lại ghế.
Bây giờ chất “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” cũng đã hạ bớt. Trần Lượm bình tĩnh lại, đưa tay gãi
– Sao em, mình lai rai đi chớ?
Hà cười cười nói:
– Giờ đây chỉ có hai người, ban đầu em cũng định “thưởng” anh một buổi, nhưng hình như anh đang bị cái chứng gì ấy, em hơi khớp.

Trần Lượm giật mình, không lẽ em biết mình chơi thuốc, mà chơi thuốc thì đã có sao đâu, mục đích là làm cho em tới mây xanh thôi. Trân Lượm thăm dò:
– Em thấy anh làm sao, nói thử coi.
– Thì em thấy anh làm sao ấy. Anh có vẻ hung hăng hơi bất thường.
Trần Lượm giả lả:
– Thú thật với em. Gặp em là anh đã thấy mất hồn rồi, em có một sức hút mãnh liệt, nữ tính nơi người em toát ra, ai thấy mà không muốn yêu đương.
– Thôi đi anh, xưa quá rồi, giờ này mà còn bày đặt tán với tỉnh.
– Anh nói thiệt chứ tán tỉnh gì em đâu?
Nói đứt câu, Trần Lượm đưa mắt nhìn đồng hồ trên tường, chàng ta nói bâng quơ:
– Cũng khuya lắm rồi đó Hà.
Làm như không hiểu ý. Hà đáp:
– Ừ cũng khuya đó, anh nghỉ chút đi.
Lối trả lời trớt quớt của Hà làm Trần Lượm thất vọng, tuy nhiên anh không bỏ cuộc ngay:
– Nghỉ thì nghỉ hai người chớ một mình anh thì ăn thua gì?
Trần Lượm đưa hai ngón tay xáp xáp với nhau. Hà nói:
– Để em tính cái đã.
Đời Trần Lượm chưa bao giờ gặp phải một nhân vật cù nhầy như vậy, mình tán vô thì em cứ đẩy ra. Anh ta nghĩ thầm “Hay là em này thuộc loại “bạo dâm” cần phải đấm đá níu kéo trước khi lâm trận.
Trần Lươm trắc nghiệm tâm lý:
– Hà thích xem bóng đá, đấu quyền thuật không?
Khi không bi đề cập đến nhưng đìêu không ăn nhập gì, Hà không trả lời ngay, mà nàng hỏi lại;
– Hỏi ý thích của em chi vậy anh?
– Thì hỏi cho vui vậy đó!
Sự thực thì muốn thăm dò người đẹp theo như một bài đọc trong sách “Đàn bà bạo dâm thường thích xem những trò chơi mạnh bạo của đàn ông”
Chuyện đời thật tréo cẳng ngỗng, người này hiểu nhầm ý người kia. Hai bên hiểu trật ý nhau. Hà thì cho rằng Trần Lượm bị chứng phong tình thượng nên hung hăng đỏ mặt tía tai. Trần Lượm thì thăm dò em như một phụ nữ có chứng bạo dâm. Đôibên đều muốn tấn công nhau nhưng lúc nào cũng ở thế thủ. Sự lừng chừng đó được Trfần Lượm đột nhiên phá vỡ. Sau câu hỏi không được Hà trả lời, mà em lại cười cười có vẻ trêu chọc, Trần Lượm bất thần ôm ngang eo ếch em, nhấc bổng em lên, bồng em lại ghế. Cái thân thể không dược to lớn mấy của Trần Lượm, lúc đó, không biết được ai nhập vào mà chàng ta tự nhiên mạnh dễ sợ. Sự lì lợm này cũng làm cho Hà hơi khớp, thay vì vùng vẫy nàng cứ để yên xem Trần Lượm muốn dở trò gì đây. Đặt Hà nằm xuống love seat xong, Trần Lượm dúi đầu vào ngực người đẹp. Chàng ta quậy quậy cái đâu vào đó, khiến mấy nút áo ngực của Hà sút ra. Hà thì nhột bởi mớ tóc cứng của Trần Lượm. Còn chàng thì nhắm mắt hít thở hùnghục nhưcon trâu khát nước. Hà đùng tay đẩy mạnh đầu Trần Lượm lên, nhưng cái cần cổ Trần Lượm lúc đó như một chiếc lò xo, bi đẩy ra cứ bật vào, Hà nhột quá bật cười sặc sụa. Trần Lượin lấy tay che miệng em lại. Em cắn ngón tay Trần Lượm đau điếng. Thay vì rút tay về, Trần Lượm cứ để yên đó, xoa qua xoa lại trên môi em.
Nhìn cảnh này mới thấy ông bà mình ngày xưa nói đúng thiệt: “Đá lăn hoài thì rêu không đóng được”. Thlệt tinh nếu Hà quyết chí chống đối, nàng chỉ cần cựa quậy là sút ra khỏi cái cảnh cò mổ ngao của Trần Lượm, Đằng này nàng lại nằm yên muốn thử coi ông phụ tá luật sư muốn trổ nghề gì. Tâm lý đàn bà biến đổi thật là bất thường. Lúc nãy, Hà không muốn Trần Lượm ve vãn sờ mó, nàng bỏ chạy vào trong. Đến khi Trần Lượm tấn công mạnh, nàng lại để yên dò dẫm. Chỉ tội cho Trần Lượm, cứ tưởng em chịu đèn nên thái mái lung tung ảnh chàng này cung thuộc típ đàn òng lạ kỳ. Thay vì dùng tay gợi tình, anh ta lại dùng đầu nhủi tới nhủi lui trên ngực người đẹp giống như con dế nhủi, ủi gò mối. Hà nhột quá bật cười, anh ta lại lấy tay che miệng nàng, đến khi Hà cắn, anh ta lại cứ để yên đó hít hà ra điều khoái tỉ.
Đầu óc Hà lúc này cũng còn đoan chắc rằng Trần Lượm là gã đàn ông mầc bệnh phong tình thượng, nhưng nàng lại muốn xem Trần Lượm dớ trò gì. Rõ ràng là Hà đã mất hứng thú hưởng thụ, nàng chỉ muốn tìm hiểu phản ứng của địch thủ. Chính vì vậy Hà trở thàrlh như khúc gỗ cho ông thợ mộc Trần Lượm muốn đục đẻo sao cũng được. Thấy Hà không còn chống đối mạnh, mà cũng không lên tỉếng cự nự, Trần Lượm dùng đầu thám hiểm sâu hơn, chàng ta kéo dài từ trên xuống dưới kiểu mấy ông cleaner chùi sàn nhà, khi tơi bụng Hà, bỗng dưng nàng cười hăng hắc, Trần Lượm giật mình, dừng lại ngơ ngác. Chàng ta không hiểu nổi ý nghĩa của tiếng cười ma quái đó. Làm sao mà Trần Lượm hiểu nổi khi đột nhiên Hà nhớ tới câu chuyện đời xưa, có một bà già dạy người con gái, nếu muốn không bị hư hỏng, thì đi đâu cũng đem theo trong ngừơi một trứng hột gà, dùng đó để giữa hai đầu gối kẹp lại, làm sao cho trứng gà đừng rớt, đừng bể, thì mấy thằng cha đàn ông không làm gì được cả.
Ở đây trong hoàn cảnh bi tấn công như vầy, nếu quả tình, không muốn để cho Trần Lượm dở trò, Hà cũng không cần phải có một trứng gà để khép vế, nàng chỉ cần vủng dậy, đạp cho ông phụ tá một phát ngay nhược điểm, Trần Lượm cũng tiêu tùng rồi.
Để Cho Trần Lượm nhủi tới khu “tam giác tử thần”, Hà dùng tay nắm tóc ông phụ tá dở lên, tưởng nhưvậy chàng ta đau đớn thả đầu ra. Không ngờ Trần Lượm đã say máu ngà, chàng ta cứ ghịt đầu xuống, báo hại một mớ tóc Trần Lượm sút ra nằm trong tay Hà. Máu trong người Trần Lượm lúc đó như được hâm nóng bởi lửa tình, chạy rần rần trong cơ thể. Kiểu nắm tóc giật của Hà càng làm cho Trần Lượm tin chắc rằng em này mắc chứng bạo dâm. Trân Lượm đưa tay nhéo má Hà, dùng hai đầu gối đè lên cánh tay nõn nà của người đẹp. Máu trong người Hà bị nghẹn ngay chỗ đó. Nàng có cảm giác tê tê khó chiu. Bây giờ nàng mới chịu thốt lên: “Vừa vừa thôi chớ ông!”
Tội cho Trần Lượm, lúc ấv đang chờ “nhập thiên thai”, tinh thần mờ mịt, tai mắt mỏi, chàng ta không nghe thấy gì cả, cứ “đường trường xa, ta tiến bước cho tới cùng”. Anh ta lục soạn lung tung, anh ta cào cấu tùm lum trên cơ thể Hà. Bây giờ thì Hà không thể để yên được nữa. Nàng bắt đầu cựa quậy, không phải bởi thích thú mà bởi sự phản kháng tự nhiên của một người nữ không thỏa hiệp được với cảm ứng của một người nam. Hà đưa bàn tay móng nhọn bấu mạnh vô hóc xương vai của Trần Lượm, hy vọng ngón võ tự vệ này làm cho ngài phụ tá bớt hung hăng. Bài võ này có kết quả thiệt, đang hăng say mở ngòi nổ, Trần Lượm la lên một tiếng “ái” rồi tiếp tục leo trèo. Hà vẫn ở thế chủ động, bởi vì nàng không bị cơn mê tình dục làm điên đảo. Đàn bà khi đã khinh bỉ đối tượng rồi thì họ bình tĩnh lạ thường. Hai mắt nàng mờ lớn nhất lên trần nhà như một cõi vô vi, trong khi đó mấy ngón tay bấu mạnh vào vai Trần Lượm đến rướm máu. Ngài phụ tá luật sư, đúng là mẫu ngươi chịu đấm ăn xôi. Anh ta bậm môi chịu đau, len lỏi sâu vào khu “tam giác tử thần”.
Người ngoài nếu nhìn được cánh này thì thật là buồn cười. Một người thì muốn ăn thiệt, người kia lại muốn ăn chơi. Kẻ ăn thiệt thì cố tìm thực phẩm để đớp. Người ăn chơi thì mồm nhai nhóp nhép mà không có lấy một thứ gì trong miệng. Người đàn bà như Hà thiệt là quá quắt, giống chén nước mát cử sống sánh để trước miệng người đang khát, mà lại không cho uống. Trần Lượm cố gắng vận dụng khả năng bơi lội đủ kiểu cũng không cách nào đạt đươc kết quả như ý muốn. Hà nghiêng nghiêng ngửa ngửa, khiến Trần Lượm phải bám theo hoài. Phí sức quá nhìêu, ngài phụ tá luật sư đâm khờ khờ. Lúc đó Hà vừa cắt đứt “dây chuông”, nàng xô mạnh Trần Lượm ra nhanh nhẹn đưng dậy, đi vào buồng trong khóa cửa lại cái rầm. Thái độ quyết liệt đó làm cho Trần Lượm bừng tỉnh. Chất “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” thấm vào Tràn Lươm cũng khá lâu, trở nên hiệu lực nữa.
Mấy năm trời, trong cuộc đời ăn chời, lơn gái, trận chiến này đã làm cho Trần Lượm thua bại một cách thậm tệ. Ngài phụ tá luật sư không còn hy vọng gì gỡ gạc nên tức mình đấm tay vào đầu mấy phát, xốc lại quần áo cho tươm tất, không cần nói một lời từ biệt, Trần Lượm đi ra khỏi phòng, quên cả khóa cửa, ra về. Bên ngoài trời đã xuống khuya, hơi đêm lạnh thấm vào mặt vào tai, Trần Lượm bất gìác rùng mình. Mở máy heat tối đa, Trần Lượm lái xe với tấm lòng còn tiếc nuối cuộc chơi không được thỏa mãn, anh phổng đại quên cả luật lệ giao thông. Tới ngã tư đã lên đèn đỏ Trần Lượm đạp thắng vội vã, nhưng không còn kịp nữa, xe đã vượt qua lằn sơn trắng dành cho người đi bộ. Anh ta lại đạp ga vượt qua luôn. Xui cho Trần Lượm, một chiếc xe cảnh sát đậu canh mánh gần đó, có dịp xài “ticket”, cái xui này rượt cái xui kia làm Trần Lượm điên đầu. Anh ta lẩm bẩm; “Bộ con này thuộc loại “đất không cỏ” nên xui quá, chỉ mới rờ mó không thôi mà đã vậy?”
Vùng thủ đô ty nạn này coi rộng vậy chớ không có chuyện gì bê bối mà dấu kín hoài được. Chuyện ngài luật sư Trần Lượm làm ăn trật vuột với em Hà vậy mà thấu đến tai Ngọc. Thời mà Ngọc chưa cặp với Trần Lượm, anh chàng này muốn ăn chơi ra làm sao cũng được. Nay ai cũng biết ràng, Ngọc là bồ ruột của Trần Lượm, chính vì vậy mà Trần Lượm có điêu gì bê bối, Ngọc có cảm tưởng mình cũng bị ảnh hưởng, nhất là về mặt gái ghiếc. Mấy ngày lìên Ngọc không thèm nói với Trần Lượm một tiếng nào, Ngọc câm lặng tỏ thái độ, nàng lờ mờ trong đối xử như một bản án treo dành cho Ngài phụ tá. Lúc đầu Trần Lượm tưởng em giận hờn chuyện gì, chàng ta o bế em, bằng cách mua cái này cái nọ nạp cho em, nhưng thấy cũng không lay chuyển được mức điều tra. Sau cùng, được một số bạn bè cho biết, em Ngọc tức giận Trần Lượm vì chuyện đi đêm với Hà bi xì ra.
Trần Lượm tức ơi là tức. Cái chuyện phòng the trật vuột đó, chỉcó hai người biết, sao lại văng ra ngoài. Con quỷ Hà này ghê quá, đã không cho người ta ăn, mà lại đi bắn tiếng xấu, thảo nào Ngọc giận là phải.”
Là người sành tâm lý đàn bà, chìêu thứ bảy Trần Lượm đóng cửa văn phòng sớm. Về nhà trước Ngọc, chàng ta mua một thang thuốc xông, nấu sôi, sắc lại, tỏa cả phòng, xong nằm rên rỉ ra chìêu đau đớn. Ngọc về tới cửa đã nghe mùi thuốc bắc xông lên nồng nặc, vào phòng, lại thấy Trần Lượm nàm trùm mền thảm não, nàng nói ngay một câu:
– Chơi bời cho đã rồi đau ốm, sao không tới đó mà bảo họ.
– Thôi mà em, Trần Lượm ngắt lời.
Ngọc xụ mặt hầm hầm, ngồi xuống ghế không thèm trả lời. Trần Lượm thấy thời cơ đã tới, bèn khai báo một hơi?
– Ới cái thứ đó mà ra gì, bữa đó nhậu say quá, nhờ nó lái xe chở về, không ngờ nó âm mưu, dấu mất chìa khóa, nên kẹt lại đó cả đêm.
Ngọc dẫy nẩy lên:
” Tôi có nói gì đâu mà “ông” phải biện luận, tôi chán “ông” nhìêu chuyện lắm, không phải chỉ chuyện gái ghiếc không đâu.

Đàn bà quả có giống nhau, ghen tuông nhưng không bao giờ nhận, chỉ thích bóng gió, hoặc tỏ thái độ ngầm. Trường hợp Ngọc cũng vậy, nàng rất muốn tự miệng Trần Lượm thú tội, nhưng khi tội nhân khai báo thì làm bộ như không cần nghe. Dù sao cái kiểu trả lời lẫy của Ngọc cũng mở cho Trần Lượm một con đường có cơ tiến tới năn nỉ:
– Mấy ngày em cứ mặt ủ mày ê, anh rầu thúi ruột, cứ tưởng em lo chuyện gì, anh đâm phát bệnh theo ưu tư của em.
– Thôi đi ông ơi, luận điệu của mâý ngài luật sư làm sao mà người ta hiểu nổi.
Nghe vậy, Trần Lượm đã mở cờ trong bụng nhưng làm bộ uể oải, anh ta tung mền cố gắng ngồi dậy:
– Đã chung đụng với nhau lâu rồi, có đìêu gì không hài lòng, em nói với anh, còn sửa đổi. Chớ em cứ im thin thít như vậy hại lắm, có khi em bi những kẻ ghét anh, chúng nó thuốc, rồi em cứ tưởng thiệt.
Ngọc đập tay xuống ghế.
– Bộ tôi ngu lắm sao, mà ông cũng đâu có vừa gì. Ăn chơi trác táng nổi tiế.ng. Tức cái chỗ người ta nói: ông làm ra bao nhiêu cũng đem cho gái hết. Trong đám “gái” đó có cả tui.
Xongcâu Ngọc đinh đứng dậy, Trần Lượm phóng tới thật gọn nắm lấy tay Ngọc:
– Bây giờ, em muốn anh làm sao đây?
– Anh phải tự hiểu chớ, ngày mai này em gái của em đã tới đây rồi. Dù mình không có chồng vợ chính thức, nhưng anh cũng phải đàng hoàng, kẻo nó khinh
cả mình thì cồn mặt mũi nào. Trần Lượm vờ ngạc nhiên:
– Ủa tới ngày rồi à?
Ngọc không trả lời, nàng mím chặt môi, mắt liếc xéo Trần Lượm. Chàng ta thấy cuộc giận hờn từ Ngọc đã có phần dịu xuống. Trần Lượm vỗ nhẹ tay lên đùi
Ngọc:
– Thôi mà em!
– Không có thôi gì hết, đừng dở trò nữaông ơi. Ngọc nói với cái mỏ chu chu, nàng gỡ tay Trần Lượm ra khỏi đùi. Lợi dụng dịp tết, Trần Lượm nắm tay Ngọc đưa lên mũi hít. Cái kiểu xã giao ở thế kỷ mười bảy được Trần Lượm đem ra áp dụng trong hoàn cảnh này thiệt là buồn cười. Đàn ông khi muốn chuộc tội thì cỡ nào họ cũng thực hiện, cho dù là làm hề để vui lòng đối tượng.
Nhẹ dạ là bản chất của Ngọc có từ thuở nàng còn nhỏ. Cho nên dù đang giận hờn mà lại được Trần Lượm nắm tay hít hít, Ngọc cũng glảm bớt cơn bực tức. Tuy nhiên cũng phải xài xể “hắn” vài lời. Sau một giây cho mượn bàn tay, Ngọc rút nhanh trở lại, dùng tay này phủi tay kia lia lia ra điều gớm ghiếc.
– Cái mũi ông hít cả trăm thứ rồi, còn làm bộ?
Trần Lượm trồ nước lì ra:
– Người ta biết tội người ta xin lỗi, em sao mà cực đoan quá.
Ngọc không thèm nói nữa, bỏ đi nằm. Kỉểu đi nằm của một người mệt mỏi chán chường. Chính vì vậy nàng để tênh hênh cặp đùi ra. Trần Lượm đang muốn dùng nhìêu lời lẽ biện minh cho cái tội của mình, thấy em nằm hơ hớ nhưvặy cũng nổi nóng. Anh ta đưa tay rờ vào trán Ngọc:
– Chà em coi bộ nóng đữ à?
Ngọc đánh vào tay Trần Lượm thành một tiếng kêu xẹp lép. Trần Lượm kiên trì, chàng ta dùng năm ngón tay chẻ sâu vào tóc Ngọc. Không hiểu bởi huyệt đạo thái dương trên đầu bị chạm hay sao, tự dưng Ngọc nhắm mắt lại thẩn thờ. Trần Lượm tiếp tục cày xới trên đầu Ngọc, vừa hát khe khẽ nhạc khúc “Nỗi lòng”. Giọng Trần Lượm khá ấm, cộng vào với lời rên rỉ du dương khiến Ngọc nãm im. Rồi tự nhiên khóe mắt nàng trào ra mấy giọt lệ. Có thể đây là sự uẩn ức cuối cùng sau cơn giận đã được Ngọc rặn ra để giải tỏa tâm tư, mà cũng có thể nàng liên tưởng tới thân phận đàn bà !úc nào cũng dễ mềm lòng trước những lời đường mật, nên đã xúc động như vậy, Trần Lượm, kê mỏ sẩt mi mắt Ngọc, chàng ta liếm nhẹ mấy giọt lệ mặn. Khuôn mặt chàng ta biến đổi thảm não, tựa hồ như nơi ấy chất chứa một nìêm hối hận sâu xa.
Chứng nào tật nấy, Trần Lượm tỉ tê:
– Em tức làm chi chuyện bá láp vừa qua. Có gì mà phải khóc vậy Ngọc?
– Tự dưng nước mắt trào ra, chứ can cớ gì tới anh, đàn ông bên Mỹ này cả khối, tội gì ghen tương cho mệt xác.
Khuôn mặt Ngọc lúc này thiệt là buồn, cả một thân phận thiệt thòi của phái nữ được nàng mang trình điễn với nỗi sầu chất ngất trên đó, Trần Lượm nằm xuống cạnh em thở dài. Chàng ta đấm tay vào đầu mấy phát, kiểu tự hành hạ lấy để chuộc tội. Rồi sẵn tiện tay chàng ta đỡ đầu Ngọc gác lên cánh tay mình. Miệng Trần Lượm lúc đó đặt ngay vành tai Ngọc, anh ta thồi nhẹ một hơi gió vào đó. Ngọc rùng mình, nhưng nàng cố gắng cưỡng lại bằng cách lấy chân tóng nhẹ vào đùi Trần Lượm.
Như con cua đã thủ thế sẵn, Trần Lượm dùng chân kẹp cẳng Ngọc lại mấy bắp thịt nơi đùi Trần Lượm cương lên, chàng ta nhúc nhích gây cảm giác mạnh. Thình hình thấy đã có vẻ hòa hoãn, lúc này Trần Lượm đâm tiếc viên “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn” đã xài trật chỗ bữa trước. Anh ta vô tình chắc lưỡi Ngọc đưa đôi mắt lờ đờ nhìn Trần Lượm, thăm dò ý kiến của kiểu chắc lưỡi đó. Để phá tan sự yên lặng gần như thua cuộc. Ngọc xáng, một bạt tay thật mạnh vào má Trần Lượm. Bàn tay mỏng manh đó đối với Trần Lượm cũng chỉ là một thứ trách yêu. Trần Lượm nắm tay Ngọc ve vuốt. Anh ta đan mấy ngón tay Ngọc vào tay mình, rồi kéo đặt nhẹ nơi ngực. Dê cái klểu này thật là xưa, vậy mà đối với Ngọc, có ép phê” quá xá. Ngọc không rút tay lại mà nàng còn gõ gõ mấy đầu móng tay xuống ngực Trần Lượm. Cũng hên cho Trần Lượm, nếu còn viên “Dương cương nhất điểm hoàn” nàm trong túi, chắc đã bi phát giác rồi. Có tiếng lạo xạo nhẹ trong túi Trần Lượm, Ngọc tò mò, nàng chỉa hai ngón tay vào đó xâu ra một miếng giấy vuông nhỏ. Trần Lượm giật mình hết hồn. Chàng ta bị ám ảnh về món đồ nghề còn nằm ở đó. Nhưng cũng may, chỉ là mảnh giấy dùng để gói “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”:
– Giấy tầm bậy tầm bạ, giục đi em.
Sự hoảng hồnbất chợt củaTrần Lượm khiến Ngọc nghi:
– Giấy gì mà hôi mùi thuốc bắc quá vậy anh?
– Ôi đồ gói trần bì đó mà.
Hỏi han qua lại như vậy chừng năm phút, đôi bên gần như đã đi đến thỏa hiệp hòa bình. Ngài phụ tá luật sư mấy ngày liền bị cấm cung, đánh trận giả, cho
nên cơn ghiền lại nổi lên, anh ta vỗ thành tiếng kêu vào mông Ngọc. Vừa diếm lại mảnh giấy gói thuốc, anh ta hỏi bâng quơ:
– Ngày mai mấy giờ đi đón em gái hở Ngọc?
– Cha dữ hôn, giờ anh mới nhớ.
Trần Lượm đưa tay bỉt miệng Ngọc lại:
– Thội mà em… cắn đắn hoài.
– Mấy ông chỉ giỏi tài xạo…
Trần Lượm không chờ em nói hết câu, đưa miệng hôn em cái “chóc”, anh ta còn lắc lắc cái đâu cho mấy sợi ria mép quét vào càm Ngọc. Ngọc trừng mắt, không phải tức tối mà, bởi vì ngứa nơi lớp da non trên mặt, kiểu mấy con dế bi người ta ngoáy tóc vô râu.
Nàng gật gật cồ qua một bên, chỉếc xuồng tình dục nơi lòng nàng hình như đang khẩm nước, nghiêng qua nghiêng lại, tròng trành chờ chìm vào biển ái ân.
Sau trận mây mưa, đầm đìa khoái cảm, tương đối Trần Lượm đã gỡ lại được điểm tốt với Ngọc “ít ra cũng phải vậy chớ, đàn ông cho ra đàn ông, cà thụt cà thò chán thấy mồ”. Ngọc đâu có biết, Trần Lượm nhờ cái bao giấy gói thuốc “Dương Cương Nhất Điểm Hoàn”, trước khi vào trận đấu, chàng ta vô buồng tắm vừa nhai vừa nuốt khiến lòng tự tin trở nên mãnh liệt hơn, vì vậy sức chiến đấu dẻo dai hơn, bài bản hơn. Coi như vậy đối với cuộc chiến vừa qua cả hai cùng thỏa mãn.

Hai người nằm phè ra ngủ tới sáng, mặt trời đã lên cao mới thức dậy nổi. Nhìn đồng hồ Ngọc hối hả:
– Gần tới giờ ra phi trường đón con Thủy rồi đó anh, ờ há!
Trần Lượm vừa cố gắng nhỏm dậy, uể oải trả lời lấy lệ.
Ngọc lăng xăng, lục lạo mấy hộc tủ, tìm tờ giấy báo của Hội Thiện nguyện trong đó có ghi chuyến bay và giờ đến phi trường của cô em gái. Thủy vượt biển tới
Thái Lan hơn một năm, sau đó được qua Phi học Anh văn và giờ đây chuẩn bị hội nhập vào xã hội Mỹ.
Thời Ngọc còn ở Việt Nam, sau bầm dập của cuộc l sống lứa đôi, Thủy là nìêm an ủi lớn lao của Ngọc. Ngọc vượt biên được cũng nhờ Thủy bắt bồ với thằng cha chủ ghe, chuyến đi đó mẹ con Ngọc được miễn phí và đi thay chỗ của Thủy. Có được như ngày hôm nay, Ngọc ghi nhớ mãi cái ơn của Thủy. Cũng may hiện nay đời sống Ngọc ở Mỹ cũng khá vữngvàng, đón Thủy về ở chung vừa chia xẻ những buồn vui của đời sống tỵ nạn, vừa trả cái nợ mà ngàyxưa em gái đã giúp Ngọc vượt biên.
o O o
Phòng đợi hãng Hàng không East West Airline nơi phi trường Los Angeles hôm đó thật đông người Việt Nam. Đa số ra đón người thân tử Phi qua. Trần Lượm diện bộ đồ thật kẻng cùng ngọc dã có mặt ở đó Anh chàng đi tới đi luỉ có vé nôn nóng. Thật ra lòng ông phụ tá chỉ muốn mau trông gặp được Thủy để nbìn cho rõ vóc dáng và nhan sắc nàng. Trên xe lúc chạy từnhà lên phi trường, Ngọc diễn tả khá nhìêu về cô em gái, theo đó thl Thủy là tuýp phụ nư rất “ngọt”, ăn nói. lại có duyên. “Không hiểu sau này nó có biến đổi gì không, chử hồi em đi, nó đẹp lắm, hoa hậu chợ trời đó! Ngọc hớn hở khoe.
Máy phóng thanh loan báo, chuyến phi cơ tử Phi sang đã đáp xuống, hành khách đang chuẩn bi rời chỗ ra cổng. Trần Lượm xốc lại áo, vuết vuết cái nút cà vạt anh ta thắc mắc thêm: “Không tliểu Ngọc sẽ giới thiệu mình với cô em đó ra sao, gọi lầ chồng thì cũng không đúng mà nếu nói là bồ bich thì lợt lạt quá.”
Sau gần ba mươi hành khách, Thủy xuất hiện với hai tay xách hai giỏ hành lý. “Người này đẹp thiệt, hấp dẫn nữa là đằng kl1áC.” Hai chị em ôm nhau mừng rỡ, Trần Lượm bấm mấy “bô” hình làm kỷ niệm.
Phút chờ đợi đã đến, Ngọc giới thiệu hai người:
– Thủy em gái em đó, còn đây là anh Trần phụ tá luật sư bạn chị.
Ngọc khôn khéo, nàng không giới thiệu đến tên của ngài phụ tá, mà chỉ đề cập đến cái họ thôi, nàng muốn mạp mờ theo kíểu Mỹ, và cũng không muốn cho em gái mình có ấn tượng xấu về cái tên “Lượm” nghe có vẻ “bợ bạc” quá. Trần Lượm sướng ra mặt, không ngờNgọcvậy mà cũng khá tếnhi, Thực ra trong giới làm ăn ai cũng gọi Trần Lượm là “David” Trần, cái tên Việt Mỹ đươc in trên quảng cáo cũng như trên business card. Còn tên cúng cơm chỉ có bạn bè quen biết thân thiết mới biết, riêng trong giới ăn chơi ai cung khoái gọi chàng ta là phụ tá Trần Lượm. Cái tên nghe vừa khiêu khích, vừa thực tế, đôi khi phũ phàng và mà lại ăn khách.
Đối với Thủy, phi trường Los Angeles vĩ đại ngoài sức tưởng tượng. Mừng gặp chị xong, Thủy đưa mắt dáo dác nhìn chung quanh, ngắm lại bộ quần áo may bên đảo, Thủy cảm thấy quê quê. Trần Lượm hiểu được tâm lý đó, anh ta lên tiếng:
– Ai mới qua đây cũng vậy thôi, chừng vài tháng thì xong hết.
Thủy tròn xoe mắt nhìn Trần Lượm có vẻ cám ơn. Đôi mắt đen, sáng, thông minh, ẩn chứa một sức sống mãnh liệt nơi đó.
Tới chiếc thang dây để xuống phía dưới, thấy Thủy rụt rè chưa dám đưa chân vào, Trần Lượm tự động nắm tay nàng đẩy tới vừa nói:
– Cứ tự nhiên, không có sao đâu.
Ngọc đỡ lời em:
– Ai mới tới cũng khớp cái xứ Mỹ này, chừng vài tháng là yên ổn thôi.
Vừa nói Ngọc vừa trừng mắt nhìn về phía Trần Lượm:
– Cái thằng cha này, người ta còn quê mùa, từ từ người ta tập, bày đặt nắm tay nắm chân”.
Trên đường về, Ngọc lái xe cho em ngồi bên cạnh, Trần Lượm được làm xếp, ngồi phía sau. Chàng ta tha hồ ngắm nghía cái ót của Thủy mỗi lần nàng lấy tay vén tóc. Tóc Thủy dài, dợn những sóng nhỏ, đen tuyền. Cổ nàng trắng muốt khêu gợi kỳ lạ. Cái thơm của người mới tới là còn vướng hơi hám Việt Nam. Trần Lượm tưởng tượng: “Nếu chài được em này mà du dương thì đã còn hơn hồi xưa gặp mấy cô Thái trắng ở Đà Lạt”.
Riêng Thủy thì tấm lòng chứa mênh mông những hoang mang, đối với nàng, cái gì ở xứ này cũng lạ hết. Ngay mấy ông đực rựa cũng vậy, ai cũng nhìn mình bằng cặp mắt muốn “nuốt”. Thủy nhớ lúc Ngọc giới thiệu anh chàng Trần Lượm nghề phụ tá luật sư, nàng lấylàm hãnh diện giùm cho Ngọc có một ông bạn ngon lành quá, còn trẻ mà làm tới phụ tá luật sư Mỹ, như vậy thảo nào nhìn tướng tá và cách ăn nói, vừa chững chạc, vừa lịch lãm.
Thủy muốn quay đầu nhìn lại ,phía sau, nhưng ngượng ngập sao đó lại thôi. Xe dừng trước cửa nhà, Thủy ngỡ.ngàng nhìn cái remote control mở cửa garnge được bấm trên tay Ngọc. Không để Thủy ngạc nhiên, Ngọc giảng giải:
– Mấy cái đồ mắc dich này ở bên này thiếu gì, khéo sống thì sẽ có hết.
Chưa hiểu hết ý của chị, Thủy cười bẽn lẽn, nàng XUống xe theo Trần Lượm đi chậm vào nhà. Phòng khách rộng mênh mang với đồ đạc bày biện làm Thủy khớp, nàng tự động tháo bỏ những đồ trang sức giả đang đeo nhét khéo vào túi áo, “Để họ thấy mấy món này, họ cười chết”.
Ngọc ngồi xuống salông vẻ mệt mỏi, một ít mồ hôi lấm tấm bên thái dương người đẹp, trông Ngọc thật hấp dẫn với một vẻ tươi mat của bông hoa vừa đẫm sương. Bình thường trong trường hợp này, Trần Lượm đã nhẩy lại hôn một phát âu yếm. Ngặt nỗi bây giờ có Thủy hiện diện nên phải cố gẩng kềm hãm cho ra vẻ lịch sự. Ngọc quay sang hỏi em:
– Thủy tắm rửa, thay quần áo, rồi mình đi tiệm.
Dân sống ở Mỹ lâu, thường hà tiện lời ãn tiếng nói, mà lại hay hiểu ngầm nhau. Trần Lượm nghe Ngọc nói vậy, anh ta hiểu ngay là Ngọc muốn đưa em gái đi tiệm ăn, còn Thủy ngờ ngợ không biết bà chi đưa mình đi tiệm sắm quần áo hay tiệm gì, Mặc dù vậy, Thủy cũng ngoan ngoãn đi theo Ngọc vào buồng tẩm. ở đây Ngọc huấn luyện Thủy cách sửdụng những cái nút nơi bồn tẩm – những nóng, những lạnh, những búp sen – Thủy cố gắng nhớ, nhưng nàng cũng không lấy gì làm bảo đảm inấy. Bài học O.C. bên Phi do mấy thầy bà dạy về cách sống bên My thiệt khác xa với thực tế. Chờ Ngọc đi ra, Thủy bắt đầu tập sử dụng. Đợi cho độ nước pha vừa ấm, Thủy bắt đầu cọ xát cơ thể. Thịt da đó, vú ngực mông mu đó, Thủy kỳ cọ quá trời. Giấc mơ tới “thiên đàng” đã đạt, Thủy thở dồn dập sung sướng, gióng một người vừa qua một con sông đục nước, giờ thảnh thơi bay nhẩy, tung tăng thỏa thích nơi dờng suối đam mê.
Thủy dùng ít shampoo gội đầu, nàng clào cấu cho đã đời mong đợi. Mấy cục xà bông thơm lột trần, cái nào Thủy cũng thử qua, trước khí chà xát, Thủy đều đưa lên mũi hít hửi: “Thơm ơi là thơm!” Cái thân thể mơn mờn đó, lâu nay chưa được thử thách qua xa xí phẩm Huê Kỳ, nay trở nên láng coóng, mướt rượt, da thịt săn lại phơn phớt hồng.

Sau khi ba người thay nhau tắm rửa, sửa soạn áo quần xong, họ trực chỉ tới quán ăn An Thi nằm nơi khu Mngnolia. Đây là một quán ăn sang trọng có tầm vóc ở quận Cam mà người chủ quán quen biết với Ngọc hồi còn ớ Việt Nam, sống cùng một xổm. Sở dĩ Ngọc chọn quán ăn này là vì nàng muốn giới thiệu Thủy cùng với người chủ quán lối xóm cũ. Mấy tuần trước, Ngọc đã có nói với chủ quán An Thi là Thủy sắp qua. Họ gặp nhau để nhắc lại chuyện xưa với người mới tới. Đồng thời Ngọc cũng muốn cho em gái biết cái giai cấp hiện tại của mình cũng không phải là hèn kém gì.
Buổi ăn diễn ra thât tưng bừng, chủ quán đãi Thủy bằng một bữa ăn miễn phí, đổi bù lại ông ta được Thủy tường trình một số tin tức người thân quen còn kẹt lại ở Việt Nam.
Trần Lượm thì trong lòng lúc nào cũng nôn nóng, chỉ mong cho buổi ăn chấm dút để chàng ta còn đưa Thủy đi shopping sắm cho người đẹp một mớ đô. Thủy cũng mang tâm trạng giống vậy. Đối với Thủy, ăn uống Iúc này không còn là cần thiết nữa. Nàng chỉ muốn có quần áo và đồ trang sức để khi đi ra đường còn ngẩng mặt với dân Cali.
Tối đó hai chị em Ngọc ngủ chung một phòng, còn Trần Lượm bị đẩy qua phòng hai đứa con Ngọc, chiếc Phòng bỏ trống lâu ngày tử khi hai đứa nhỏ được Ngọc gởi ở nhà một chị vú nuôi, lâu lâu đựa về chơi một lần, Trần Lượm thiệt là nhột nbạt với cái cảnh phòng không gối chiếc như vậy. Anh ta ngứa ngáy tay chân, muốn viện lý do để đi dancing cho đỡ nhớ, nhưng biết tính hay ghen của Ngọc, anh ta êp lòng nằm lại. Để dỗ giấc ngủ cho dễ, Trần Lượm khuân bộ máy VCR và Tivi ngoài phòng khách vào, cũng may cho Trần Lượm, chàng ta vớ được một cuốn phim “X” nàm lăn lóc nơi hóc kẹt bàn. Máy bật lên, Trần Lượm tê lê mê hàm thụ với cảnh trong phim. Một em Nhật Bản tóc dài giống y chang Thủy, đang trổ nghề “phóng phi tiêu và “lộtvỏ chuối” anh kép già. Tiếng thở hỏn hễn trên màn ảnh l’ìm cho lòng dạ Trần Lượm nóng rang lên. Anh ta tưởng tượng, nếu em Nhật là Thủy còn lrần là chú kép già thì còn gì hạnh phúc bằng.
Trần Lượm táy máy một mình trên cơ thể theo thói quen eủa ngài phụ tá những lúc thiếu vắng đàn bà đầu óc Trần Lượm lợn cợn chen lẫn tính hiếu sắc. Chàng ta cứ tưởng tượng mai này, phải khéo léo bằng mọi cách để “nhập nội” Thủy: “Tội gì của ngon mà không hưởng. Chỉ ngán có con mẹ Ngọc nó biết tính minh nên nó canh em dử lắm!” Trần Lượm bỗng phì cười khi nhớ tới lời một người bạn tên Nhân thường chửi mấy thằng bạn có em vợ mà không biết xài:
“Thằng ngu nào gả em vợ cho ngươi khác thì trời phạt mạt ba năm.”
Sáng hôm sau, Trần Lượm đến văn phòng làm việc với dáng điệu uể oải, ngài phụ tá iuật sư đêm qua đã mất ngủ vì hình ảnh của Thủy chờn vờn lẩn khuất đâu đó Phần sử dụng trí tưởng tượng nhìêu quá, Trần Lượm suy glảm đi sự tinh anh:
– Nhìn đồng hồ tay thấy cũng gần trưa, Trần Lượm đoán chừng giờ này Ngọc đã đưa Thủy ra tiệm “Người phụ nữ mới qua này còn ngon quá, mình phải tìm cácl”
ra tay trước, kẻo bị người khác cuỗm mất”.
Ở Mỹ, đàn bà con gái cũng không thiếu gì, đủ hạng: dân chịu chơi cũng có, dân lương thiện chân chất làm ăn cũng có. Trong cái đời làm phụ tá luật sư, Trần Lượm đã va chạm hầu hết mọi giai cấp tỵ nạn, chàng ta kinh quavới nhìêu hạng đàn bà từhàng ca sĩ chuyên nghiệp tới em mới vào nghề. Từ bà chủ tiệm nail đến nường Me Mỹ. Nói chung, Trần Lượm thuộc loại thích “tả pín lừ’. Khi thì rề rề theo chiến thụật du kích, lúc lại đánh nhanh rút mạnh. Cũng vì ham chơi như vậy nên Trần Lượm làm ra bao nhiêu tìên đổ vào lỗ trũng hết ráo. Đối với mối tình của Ngọc tương đối Trần Lượm cũng câp bên khá lâu, bởi lúc sau này ngài phụ tá luật sư làm ăn hơi yếu, nhìêu văn phòng cùng “dịch vụ, đụng xe mở ra cạnh tranh do đó cuộc làm ăn đã trở nên gay go hơn, văn phòng nào có vốn lớn, chơi xộp sẽ chiếm được nhìêu khứa. Cũng chính vì hoàn cảnh như vậy, Trần Lượm phảí ráng đeo đuổi Ngọc, hy vọng có chỗ “nương thân” rẻ tìên, mà đôi khi em mê rồi, gớ gạc lại em chút đỉnh. Với tính toán nhưvậy, Trần Lượm hy vọng vào thầy Vũ Công cho loại bùa “ăn chắc mặc bền”. Khống may cho Trần Lượm là xử dụng “vũ khí” không quen nên đã trật vuột, cũng hên, lần vừa rồi nhờ lanh trí, Trần Lượm sử dụng ẩu cái giấy gói thuốc, vậy mà thấy em cũng đã hồn phi phách tán.
Đang nghĩ ngợi vu vơ, cô thư ký bước vào, báo cho Trần Lượm có khứa tới, khứa là một người đàn bà được sự môi giới của Sáu Kèn, một tay chơi hết thời đang tâm vào tình trạng nghiện ngập. Để người đàn bà ngồi đó. Sáu Kèn khều Trần Lượm ra ngoài:
– Này anh Trần, mối này những ba người, anh tính cho thàng em ngọt cẩi coi.
Xong câu Sáu Kèn ngáp một cái, bàn tay gầy như que củi, Sáu Kèn đưa lên che miệng, cái móng tay dài hắn cào cào vào mũi. Trông bản mặt thiệt là hãm tài.
Trần Lượm vỗ vỗ tay vào túi:
– Cái đó thì sền rồi, nhưng bạn phải chờ mình nghiên cứu hồ sơ cái đã. Chuyện gì mà gấp dữ vậy.
– Không gấp sao được anh, xong mối này còn mối khác nữa chớ.
Câu trả lời thúc bách này khiến Trần Lượm phân vân. Anh ta đê nghịSáu Kèn ngồi chơi để vào “bắt mạch” bệnh nhân.
Lấy “ráp bo”và tình hình tai nạn xong, Trần Lượm thấy vụ này ăn rất khỏe. Nhưng ngặt nỗi tiền bạc không có sẵn, mà Sáu Kèn thì đòi ngặt quá. Trần Lượm gọi điện thoại đến Ngọc: “Này em, cho anh mượn ít tìên chung trước cho khách.” Phía bên kia đầu giây Ngọc đùa “Tìên để làm ăn hay chơi bời vậy anh,” ‘Trần Lượm không trả lời, anh ta thúc hối: “Em mang gấp lại vãn phòng cho anh nghen.” Trần Lượm muốn Ngọc chứng kiến và tin vào công chuyện làm ăn của mình nên đành phải mời Ngọc như vậy.
Chừng như sốt ruột, Sáu Kèn đi tới lui ìâm thầm: “Cái thằng cha này cà chớn quá, mối đưa tới ngon thấy mẹ mà vẫn chưa chịu chi, kỳ sau đưa tới nơi khác cho rồi.” Tuy lám thầm nhưng Sáu Kèn cũng muốn cho ngài phụ tá nghe được để hù chơi.
Trần Lượm xuống tận tầng đất đón Ngọc lên. Vừa đi hắn vừa tỉ tê: “Vụ này chắc kiếm ít nhất mười xấp. Anh đang kẹt gần chục vụ, chừng tháo khoán rồi khỏe lắm. Ngọc xụ mặt xuống than:
– Em còn phải lo cho con Thủy, nó mới qua, chưa biết phải sắp xếp cho nó ra làm sao, anh tìm cách cho nó ra vãn phòng phụ anh được hôn Ià tay lich lãm về tâm lý. Biết Ngọc thăm dò tính “dê” của mình, Trần Lượm làm bộ thối thoát:
– Đâu được em, Thủy nó mới qua, phải cho nó học Anh văn, học nghề, học nghiệp. Sau đó mới tính được, vội quá mà làm gì.
Ngọc cười mỉm chi nàng gật đầu:
– Ờ thì anh tính sao cho gọn, nó em của em cũng như em của anh, cáí quan trọng là đừng để nó bi sa lầy thì thôi.
Ngọc chắc lưỡi nói tiếp:
– Cái xử sở này quái lắm, không khéo sẽ bị người ta xài chùa xài miếu rồi chả đi tới đâu.
Buổi sáng thu xếp xong công vlệc, Ngọc đưa Thủy Dơi dạo một vòng khu Bolsa. Đây là vùng thương mại Việt Nam mà bất cứ người nào mớl đến Mỹ đều mong muốn được viếrlg thăm. ở cửa hàng nào Thủy cũng đứng lại ngắm xem, đối với nàng cái gì cũng rực rỡ lạ mắt quá, không thiếu bất cứ một món hàng nào mà người Việt Nam vui chơi hoặc cầtl thiết mà không có Thtỉy chép miệng: “Còn hơn là ở Việt Nam nữa?” Hai chị em đưa nhau vào một quán phở, trong khi ngồi chờ đợi ăn, Ngọc huấn dạy em:
– Ở xứ Mỹ này thấy vậy mà kbông phải vậy, em cần phải được va chạm nhìêu mới hiểu được cái bề trong của hoàn cảnh.
Bàn bên cạnh có hai “trự” Đực rựa sồn sồn, thấy chị em Ngọc ngồi một mình, họ xầm xì với nhau điều gì đó rồi cười rúc rích. Ngọc quay sang nói với em:
– Đàn bà bên này có giá lắm, nhưng mình phải khôn mới giữ được cái giá đó.
Thủy vừa vuốt tóc, đáp:
– Hồi bên đảo em đă nghe nhiều người nói về chuyện này, lúc đó em có chơi cái vụ “tìm bạn bốn phương” cho đỡ buồn. Em đọc trên tờ báo VNTP thấy người ta tìm vợ, tìm người yêu quá chừng. Bây giờ chị nhắc em mới nhớ tới.
Thủy móc bóp ra tìm địa chỉ ghi trong cuốn sổ nhỏ cũ mèm: Thằng cha này có gởi cho em hai lần hai chục chả nói qua Mỹ nhớ liên lạc với chả. Chả là Kỹ sư điện tử, lương một năm năm chục ngàn đô.”

Ngọc cầm lấy cuốn sổ, dò theo ngón tay Thủy chỉ, thấy để tên: “Hoàng Thúc Khanh, ngụ vùng Anaheim, Cali.”
Trả lại quyển sổ cho em, Ngọc cười: “Mấy cái vụ mắc dịch này quên nó đi toàn là dỏm không thôi.”
Thủy không hiểu ý chị nàng hỏi:
– Ủa, thấy chả viết thơ chân tình lắm mà. Chả dặn khi nào tới đây nhớ liên lạc với chả, cần gì chả giúp đỡ.
– Thôi đi Thủy ơi, đàn ông của cái đất này thành quỷ hết rồi. Mấy chả đói khát đàn bà con gái mới qua lắm. Ngu ngơ, không có người hướng dẫn, thì chỉ nạp
mạng chùa cho mấy chả mà thôi.
Xong câu, Ngọc thở dài ra vẻ chán chường. Kiểu ăn nói đốp cháp của Ngọc làm cho Thủy hoang mang. Người chị này, cách đây mấy năm, hồi còn ở ViệtNam,
hĩen lànb, chân chất lắm, vậy mà bây giờ giọng điệu Ngọc nghi ngờ mọi thứ. Hy vọng được giải tỏa ẩm ức, Thủy khều vai Ngọc:
– Hồi chị qua đây thì sao?
– Chị không may như em, thiếu người dẫn dắt nên cũng trầy đa tróc vẩy dữ lắm.
– Chị muốn nói về mặt đời sống hay tình yêu?
– Cả hai Thủy à.
Thủy ghé vào tai Ngọc hỏi nhỏ:
– Bây giờ em thấy chị cũng đỡ lắm mà?
– Đỡ là sao hả Thủy? Ngọc nhấn mạnh.
– Thì em thấy chị đâu có già gì, cũng công ăn việc làm, nhà cửa tươm tất quá mà.
Ngọc cười trước lời bốc thơm của em.
– Bên này muốn chậm già đâu có gì khó Thủy, ráng làm sao có nhìêu tìên, tiệm sửa sắc đẹp ở đây thiếu gì.
Câu trả lời này gãi đúng chỗ ngứa của người phụ nữ vừa tới Mỹ, Thủy giả vờ khai thác:
– Ủa, chi cũng sửa sắc đẹp rồi đó hả.
Không trả lời em, Ngọc dùng ông hút quậy quậy ly nước.
– Em biết hôn, chi cũng hên thôi. Hồi chị mới qua, hai mẹ con đi ở share phòng người ta, phìên phức đủ điều thàng cha đàn ông nào thấy mình cũng muốn tấn công.
Ngọc dừng lại, hớp miếng nước, rồi tiếp:
– Họ không giống như ở Việt Nam đâu, yêu hay khôngyêu gì cũng xà vô, họ tìm đủ mọi cách “ấy” mình. Ngọc hạ thấp giọng ở chữ “ấy” khiế.n Thủy nghe không rõ nhưng nàng cũng cảm biết được cái đìêu Ngọc muốn nói.
– Ở Việt Nam bây giờ cũng vậy chị ơi, mấy thằng cha đàn ông cũng kỳ lắm, họ lợi
dụng đủ chuyện để “làm ẩư’ mình.
Ngọc nhướng mắt:
– Vậy hả?
Thủy tiếp vẻ quan trọng:
– Trời ơi, nhất là mấy thằng cha bán chợ trời, mấy thằng tài xếxe hàng. Họ như ông vua, mánh mung có nhiều tìên rồi quãng ra hưởng thụ không kể số gì…
Tới đây, tự nhiên Thủy ngập ngừng, nhắc tới đám tài xế xe hàng, Thủy nhớ tới thằng cha Ba Minh lái xe đường Sàigòn-Phan Thiết, thời Thủy đi buôn chuyến, Thủy cặp bồ với Ba Minh, nhờ hẩn che chở bảo vệ, giúp Thủy dấu hàng lậu. Chả uy quyền như mấy ông phi công hồi xưa lái máy bay C30. Được mấy cha tài xế quan tâm thiệt là hãnh diện, chẳng những làm ăn được nhìêu tiền mà còn sướng tấm thân. Ba Minh có cái tật làm tình trên “cabin” xe không phải thằng chả hà tiện, mà tại cái “giơ” chơi cua chả là vậy. Chả khoái cong mình như con tôm, làm ăn cà trật cà vuột, nửa khép nửa mở. Vậy mà cũng phải ráng chìêu thẹo chả, bởi vì mấv thằng cha này đắt đào lắm, không có mình mấy chả tấp vô con khác lìên. Được cái là thàng chả không có mạnh và dẻo dai. Cứ như con gà mắc thuốc, gục lên, gật xuống chút xíu là ho lìên. Nhìêu lần không cần cởi mở gì hết cứ lú ra chui vào, kiểu thằng ăn trộm, nại chưa xong cửa đã nằm xoải tay xoải chân rồi.
Sau một vòng dạo khu Little Saigon, Ngọc đưa Thủy về nhà rồi trở ra tiệm, đáng lẽ đưa em ra đó phụ giúp chuyện buôn bán, nhưng Ngọc lại không muốn dồn Thủy vào cảnh bon chen quá sớm. Để cho Thủy nghỉ ngơi rồi tử từ sẽ tính. Dọn dẹp xong nhà cửa, vừa bật cái Tivi lên đểxem. Trần Lượm lại bước vào:
– Sao hai chị em đi phố vui hôn?
– Náo nhiệt lắm anh.
Để chứng tỏ mình cũng quan tâm tới đời sống giờ giấc bên Mỹ, Thủy vừa vặn nhỏ âm thạnh Tivi, vừa hỏi:
– Ủa bữa nay anh không đi làm sao? Trần Lượm:
– Nghề của anh tự do mà Thủy, muốn làm thì làm, muốn nghỉ thì nghỉ, mình làm chủ mình nên dễ chịu thôi.
Thủy trố mắt ngạc nhiên:
– Chị Ngọc nói anh làm phụ tá luật sư mà, như vậy bộ ông luật sư dễ lắm sao.
Trần Lượm lại cười về sự ngớ ngẩn của một người chưa hiểu biết gì về sinh hoạt bên Mỹ.
– Chuyện này dài dòng lắm Thủy ơi, lần lần rồi Thủy sẽ biết, bên Mỹ này có nhìêu cái nghề kỳ cục lắm. Người ta trưng bảng hiệu này nọ, nhưng công việc làm thì nhiều khi không có dính dấp gì tới cái bảng hiệu cả, quan trọng là kiếm ra được nhiêu tiền hay ít.
Thủy “ờ, ờ” nhưng trong lòng thì đây thắc mắc. Nghĩ vậy, nhưng Thủy cũng không dám hỏi tới. Dưới mắt Thủy, Trần Lượm là “tuýp” đàn ông có vai vế ở trong xã hội Mỹ. Thủy suy gẫm: “Chị Ngọcvừa có tìên vừa có sắc mà lại cặp bồ với ông này thì ông ta cũng thuộc loại bảnh lắm”.
Là người sành tâm lý, Trần Lượm không để cho cô gái mới đến bị lạc vào những suy tư mông lung. Anh ta móc trong túi ra một chiếc hộp nhỏ:
– Anh có cái này tặng cho Thủy.
Thủy chớp chớp mắt cảm động, nhưng cố gắng tạo vẻ tự nhiên, nàng mím hai môi lại làm dáng.
– Cái gì đó anh?
Trần Lượm không trả lời ngay, anh ta xóc xóc cái hộp nói vồng vo:
” Ai qua Mỹ cũng phải có cáí đồng hồ cho tốt để theo dõi giờ giấc, anh mua cho Thủy cái Selko kiểu mới nhất ba thứ đồ này rẻ rề.

Nghe tới đây, với phản ứng tự nhiên, Thủy nhìn lại cườm tay mình, rồi liếc nhìn Trần Lượm cười một nụ rất tươi. Trần Lượm không để lỡ dịp, anh ta nắm tay Thủy mở hộp, đặt chiếc đồng hồ lên đó. Cái Seiko màu vàng, nổi bật trên cườm tay trắng nõn nà của người đẹp. Sẵn đó, Trần Lượm ngo ngoe ngón tay trỏ anh ta với ý khoe chiếc nhẫn xoàn đang long lanh ngũ sắc.
Hành động Trần Lượm chớp nhoáng quá, nhanh còn hơn một vụ đụng xe, khiến Thủy ngỡ ngàng. Nàng dứng yên cho Trần Lượm tằn mằn cườm tay, chiếc đồng hồ đeo vô, tháo ra năm ìân bẩy lượt mới nằm yên trên cườm tay Thủy. Trần Lượm nắn nót tay em một cách chí tình, tội nghiệp Thủy, cứ tưởng bên Mỹ này hễ đeo đồng hồ thì phải làm vậy. Nàng lấy làm thích thú được ngài phụ tá o bế tối đa.
Trời không nóng mấy, nhưng Trần Lượm cũng tươm chút chút mồ hôi. Anh ta nới lỏng cà vạt, cởi áo vest vắt trên ghế. Lợi dụng lúc đó, Thủy bỏ vào trong, hai má nàng nóng rang, ửng hồng, vừa sung sướng, vừa ngượng. Trần Lượm lúc này, máu dê nổi lên sôi sục, anh ta quên mất, Thủy là em của Ngọc. Nàng đã vào trong nhà mà anh ta cứ chờn vờn tâm tư bấn loạn. Cuộc đời ăn chơi của ông phụ tá không phải là ít, nhưng anh ta có cái bệnh khoái “em mới”. Dưới mắt Trần Lượm, Thủy là loại seafood tươi, cũng là một loại tôm cua, nhưng tôm cua này còn nhảy soai soái, đem đi nướng hay chiên xào sẽ vủng vẫy dữ dội trước khi chết.
Trong khi đó, Thủy vào phòng tắm, bẳn tính phụ nử lúc nào cũng vậy, nàng soi gương nhìn lại nhan sắc minh, nàng dùng hai ngón tay đè đè trên mí mắt, nàng cười duyên một mình với kính, xúc động về chiếc đồng hồ mới, nên hơi thở nàng dồn dập, đôi ngực phập phồng đánh nhịp yêu đương.
Ngoài này, Trần Lượm vừa đi tới đi lui nơi phòng khách, vừa thỉnh thoảng liếc ra phía cửa trong lòng cứ hồi hộp sợ Ngọc về bất tử.
Chuyện bồ bịch với nhau giữa Ngọc và ông phụ tá đối với quan niệm ăn chơi của Trần Lượm chỉ là một trao đổi cần thiết giữa đôi bên. Nay Thủy tới mà lại ờ trong điều kiện dễ dãi, chính vì vậy Trần Lượm quyết chí “ăn thua đủ” với trận chiến mới này, anh ta luôn luôn có trong đầu óc câu châm ngôn. “Đàn bà con gái hễ khéo tán, khéo ninh bợ nhất là biết cách xài tìên thì thế nào cũng xong”. Đằng này, Thủy là em mới, nàng giống người đánh cờ tướng đi chưa sạch nước cản nên sẽ rất dễ lạng quạng. Phải tấn công tới tấp để đạt mục tiêu. Nghĩ một mình rồi cười một mình, Trần Lượm đưa tay quẹt hai bên mép, thói quen của anh ta khi chồi ra một “kế hoạch” nào hay hay để chim gái, cũng giống như con mèo trước khi muốn ăn vụng, rờ thử lại ria mép.
Mười lăm phút trôi qua, vẫn chưa thấy Thủy trở ra. Trần Lượm sốt ruột, đồng hồ thì em đã đeo rồi, mặc dù nó không đáng giá là bao nhiêu, nhưng Trần lượm vẫn muốn lợi dụng cái chuyện này để tán tỉnh, hẹn hò với em.
Thủy vào o bế lại nhan sắc, nhưng Trần Lượm cứ nghĩ rằng em đi “tè” nên chàng ta không dám gọi. Đến bên dàn máy, Trân Lượm lắp vào đó băng nhạc “Bao giờ biết tương tư” Chàng ta vặn lớn, âm thanh nổi lên ầm ầm. Giọng ca Ngọc Lan thật mướt, hòa vào đó niềm nâo nề da diết. Thủy xuất hiện trở lại với khuôn mặt tươi rói, nàng hát lẩm bẩm theo giọng ca trong máy. Trần Lượm lìên tán:
– Thủy hát hay quá há!
– Cũng vui chơi thôi, anh ạ.
Hai người im lặng, giả vờ như đang thả hồn vào tiếng nhạc lời ca. Trong khi đó Trần Lượm nghĩ cách để thăm dò giờ giấc sinh hoạt của Thủy.
– Chừng nào Thủy mới bắt đầu đi học Anh văn?
– Một hai ngày nữa thôi anh, mà anh hỏi chi vậy?
Giọng Thủy cất cao với đôi mắt long lanh bối rối, cộngvào cái mỏ chu lên thật là duyên dáng khiến Trần Lượm khờ khờ, lòng ham muốn về người con gái này nổi lên dìu dặt.
Ngọc giờ này thì đang ở tiệm, nàng bận rộn với việc mua bán, đâu ngờ ớ nhà em gái nàng đang bị ông phụ tá luật sư phóng dê tới tấp. Rõ ràng Trần Lượm là dân chơi thứ thiệt, đang là bồ bịch của chị mà thấy em gái người ta ngon cơm là xốc tới liền.
Khó khăn của Trần Lượm là phải làm sao cho ổn thỏa, phải làm cho con cá Thủy mắc câu trước khi Ngọc biết được. Bởi, là một người rành tâm lý phụ nữ, Trần Lượm biết rằng đàn bà con gái khi chịu đèn ai rồi thì tình chị em chamẹ gì c’ũng kể nhưpha hết. Trần Lượm xáp lại sát Thủý:
– Tóc Thủy dài quá bên đây cái “mốt” để tóc dài lượm thượm lắm…
– Kệ Thủy anh à, Thủy thích vậy mà…
Câu trả lời của Thủy làm Trần Lượm cụt hứng, chàng ta cười vả lả cho đỡ quê. Rút điếu thuốc, châm lửa hút, vừa nhả khói, vừa ]iếc Thủy. Dáng điệu Trần Lượm lúc đó thật buồn cười, nửa muốn tấn công, nửa muốn thủ thế. Hình như anh ta bị sượng bới một ẩn ý nào đó mà không dám bộc lộ. Thấy tình hình không thể làm ăn gì được. Trần Lượm nói lí nhí mấy câu rồi rút lui. Phần sợ, rủi Ngọc về bất tử, thì cũng khó ăn khó nói về cát tính đánh du kích của một ông phụ tá luật sư.
Trần Lượm đi rồi, còn lại Thủy một mình, em mân mê cái đồng hồ, đưa tay chà chà trên ngực thổn thức: “ở Mỹ sướng quá, vậy mà nhìêu người nói bên đây rắc rối!” Thủy mơ màng tới cuộc sống tương lai rực rỡ, rực rỡ như chiếc đồng hồ mà Trần Lượm vừa tặng nàng. Chôrlg gai cạm bẫy đâu không thấy, được người này cung phụng, người kia o bếvậy là sướng rồi! Đến đây Thủy leo lên giường nhún tưng tưng một mình. Phía trước mặt Thủy, cái truyền hình cũng được bật lên, một số hình ảnh diêm dúa náo động nơi màn ảnh hiện ra. Thủy thấy rõ ràng nàng đang ở nơi một thiên đàng có thiệt. Nàng cười một mình, dưl tay thoa thoa bờ môi. Lối sung sương của một người đang từ nơi khổ cực bước sang thế giới vật chất huy hoàng. Thủy nhớ lại những ngày ở Việt Nam, rồi ở đảo, ngày hai bữ chỉ mong tới bữa cơm ăn với cá khô trộn cát, nhiều con cá có lớp da dày như thiếc, dân ở trại thường gọi là cá thiết giáp. Liên tưởng lung tung, Thủy leo xuống giường lục xạo đồ đạc trong nhà để tìm hiểu. Đến tủ quần áo của Ngọc, Thủy mở ra. Nàng trố mắt ngạc nhiên ngoài trí tưởng tượng. áo quần đủ loại, giầy vớ lung tung. Màu sắc ấy dồn mạnh vào trí não người mới tới khiến Thủy chao đảo lòng ham muốn.
Kể từ khi có mặt Thủy về nhà Ngọc, Trần Lượm bắt đầu thưa thớt tới lui, nhất là không ở lại đêm thường trực. Ngọc thì nghĩ rằng Trần Lượm ái ngại vì tự do cá nhân hai người bị hạn chế, nên phải làm như vậy. Riêng Trần Lượm thì có kế hoạch rõ ràng. Ngày trước thì sao cũng được, Ngọc ghen tương mắng chửi cũng chỉ có hai người nghe thôi. Lép vế cỡ nào Trần Lượm cũng chịu. Nay có Thủy, chàng ta phải chứng tỏ mình là đàn ông, nghĩa là cũng có uy thế, lúc nào dáng ga-lăng thì ga-lăng, lúc nào đáng bệ vệ thì bệ vệ, như vậy mới hy vọng “cua” được nàng Thủy. “Người mới tới Mỹ tâm tình họ chưa biến chuyển”. Cái “tuýp” đàn ông lý tưởng la phải có nét, phải có phong độ với đàn bà. ‘rrần Lượm chỉ sợ, đến ở thường xuyên nơi. Ngọc sẽ làm em Thủy lờn mặt, em sẽ nhìn ra cái sở trường sở đoản thì sẽ khó khăn hơn cho nhưng dàn cảnh sắp tới.
Vơi nhan sắc đó, hoàn cảnh đó, em Thủy là miếng mồi ngon cho dân háo chơi ở Mỹ. Chính vì nôn nóng, âu lo đó Trần Lượm hoạch định ngay một chương trình “đưa em vào hạ” thật sôi nổi, nhưng phải kín đáo. Bởi bên cạnh T’hủy còn có Ngọc. “Con mẹ Ngọc đã và đương là tình nhân của mình.” Mặc dù tình nghĩa giữa Ngọc và Trần Lươm cũng đang ở độ sôi, còn nhiều cụp lạc nhưng cái gì mới vẫn hơn. Ngọc so với Thủy dù đang có tiền, đến Mỹ trước em gái, nhưng phong cách vẫn quê hẳn Thủy. Thủy có duyên dáng của tuýp gái “New Wave” Chỉ cần tắm rửa cho sạch nước phèn, lột xác xong, Thủy se là thứ rất “hẩu xực” về nhiều mặt.
Buổi đầu tiên Thủy phải trình diện trường dạy ESL, không biết vô tình hay cố ý, Ngọc lại nhờ Trần Lượm đưa em gái đi giùm. Nàng việrn lý do bận chăm coi cửa hàng, hơn nữa Trần Lượm lại có quen với vài nhân vật ở Trung tâm Saint Paul. Nơi này được tổ chức bới một hội thiện nguyện nhận dạy Anh văn cho những người ty nạn mới tới Mỹ được hưởng quy chế Welfare, cũng nới này cách đây mấy năm, khi Ngọc còn chân ướt chân ráo tới Cali thụ huấn Anh văn, đã bị một ông thầy phóng dê tới tấp. ông thầy đó hiện nay không còn đi dạy học nữa mà trở thành một chuyên gia rnua bán nhà đất có tên tuổi ở quận Cam.
Ngồi trên chiếc xe Mercedes 560SL êm ái và lộng lẫy của Trần Lượm, Thủy có cảm giác đang đi trên một vùng mây rực rỡ màu sắc. Thỉnh thoảng nàng cười một mình, sướng như chưa bao giờ được sướng. Trần Lượm với bộ quần áo thời trang, kèm theo cái cà-vạt màu tươi nổi bật những đường chỉ óng ánh, cái cà-vạt của một người bạn mua ở bên Pháp về tặng phía bên ngoàỉ có hlnh một cánh hoa và bên trong là một thiếu nữ người Tây phương lõa thể thật là khiêu gợi. Trần Lượm rất khoái chiếc cà-vạt này, vì khi đeo nó, tựa hồ như lúc nó trên ngực của anh ta cũng có một người đẹp trần truồng ấp ủ. Mải mê phiêu bồng với ý tưởng sẽ đớp được Thủy, Trần Lượm vượt qua bảng “Stop sign”.
Thật không may cho ông phụ tá, ngài cảnh sát đang đậu núp ở gần đó, hú còi và thưởng cho chàng một ticket. Thủy là dân mới tới, nàng chưa thấu hiểu được đời sống bên Mỹ, nhúng người thi hành luật pháp Hoa Kỳ. Thủy nhoẻn miệng cười duyên lấy điểm với ngài cảnh sát. Nhưng anh chàng “police” vẫn cứ trân trân ra mặt. Anh ta chào xã giao “hay, hay” nhưng tay vẫn cứ biên phạt. Thủy âm thầm trong bụng: “Nó nói mình “hay, hay” mà sao nó lại phạt?”
Nhận xong cái ticket, Trần Lượm cho xe đi, mặc dù xót xa cho cái ticket một trăm hai mươi đô-la một cách oan uổng, nhưng Trần Lượm cũng ráng cắn răng ra vẻ như “ăn thua gì”.
Trong khi đó thì Thủy tỏ vẻ khó chịu về cái hình phạt nặng nề ấy đối với một ngài phụ tá luật sư:
– Ủa, anh là ]uật sư mà nó cũng phạt à?
Trần Lượm cươi cho sự ngây ngô của người mới tới:
– Bên đây Tổng thống nó cũng phạt đó em ơi!

Để tạo cho em có một quan niệm về đời sống bên đâyvà cũng để “hù” người đẹp thêm, Trần Lượm tiếp:
– Cái quan trọng ở xứ này là phải có nhìêu tìên!
Có tìên rồi thì sao cũng được.
Thủy gật đầu ra điều hiểu ý. Đồng thời liếc Trần Lượm một phát bén như dao như muốn nói: “Anh là người có tiền, phải hôn?”
Xe đậu trước cửa trung tâm. Trước khi rời xe, Trần Lượm gớ gạc. Anh ta lấv tay vuốt vào tóc Thủy:
– Tóc em bay rối tung hết rồi!
Mấy người tỵ nạn học trò đứng gần đó nhìn cảnh này đâm thèm thuồng. Có một cô họctrò trố mắt nhìn Thủy hồi lâu rồi bật tiếng gọi:
Thủy, Thủy phải Thủy ở B5 Thái Lan không?
Thủy quay lại nhìn. Nàng ôm châm lấy người bạn:
– Trời ơi, Thi đấy hả? Qua lâu rồi sao còn học vậy bồ?
Nói chuyện với Thủy mà Thi cứ nhìn Trần Lượm, ý chừng đang chờ một sự giới thiệu. Thủy hiểu ý, vừa nắm tay bạn, vừa nói:
– Anh luật sư Trần của mình đó!
Thi cúi đầu chào với dáng vẻ hơi khớp. Nàng ta muốn hỏi Thủy: “Anh là anh làm sao?” nhưng e dè nên lại thôi.
Bây giờ Trần Lượm mới chợt nhớ, bỏ quên cái “Samsonite” trên xe, nên lật đật quay lại để lấy! Sẵn dịp đó ngài phụ tá bèn làm một màn biểu diễn bấm cái “control an toàn” nơi tay, chiếc xe rú lên báo động. Bà con đứng gần đó lé mát hết ráo?
Lợi dụng ngài phụ tá đang còn ở trong xe, Thi hỏi nhỏ Thủy:
– Hồi ở đảo mình đâu nghe Thủy có anh bên Mỹ?
Thủy chắc lưỡi ỡm ờ:
– Thì anh bà con đó mà…
Giọng Thủy đãi ra, hãnh diện một cách sung sướng. Thi cười cười, ra vẻ sành đời:
– Chà, lẹ qúa vậy, mới qua mà có kép ngon quá há…
Thủy không trả lời, nàng nói trống không:
– Ăn thua gì Thi, rồi bồ cũng vậy thôi! Nói thì nói vậy nhưng trong lòng Thủy vẫn cho rằng kiếm được một người như Trần Lượm để làm kép ở xứ Mỹ này cũng khó lắm!
Trần Lượm biết hai người phụ nữ đang bàn tán về mình. Anh ta cố tình lục xạo một ít đồ đạc trong xe để câu giờ.
Sau khi gởi gấm “cô em” cho ông phụ tá trung tâm dạy ESL, Trần Lượm ra về, trong lòng khoan khoái.
Chàng ta nghĩ ràng đã có đlểm với em, bây giờ việc cần thiết phải làm tiếp theo là làm sao trong kế hoạch dưa Thủy “vào hạ” mà tránh khỏi cặp mắt theo dõi của Ngọc. Đây là một trở ngại cũng không phải là nhỏ.
Trần Lượm tạt xe qua tiệm “Food To Go” của Ngọc. Ngườl đẹp đang mệt mỏi bận rộn mua bán nhưng thấy ông bồ phụ tá tớl cũng rán nở nụ cười gọi là “nhớ quá”! Mà Ngọc nhớ thiệt, từ ngày có Thủy qua ở chung nhà, Trần Lượm vịn vào cớ đó nên không ở lại đêm thường trực. Mà cũng vì vậy, tâm hồn phơi phới xuân tình của Ngọc trở nên trống trải. Hồi đó, khi chưa có Thủy, thì trung bình một tuần ông bà cũng “du dương” với nhau mấy trận. Cỏ cây hoa lá sông nước lúc nào cũng xao động, và đời sống trở nên có ý nghĩa “có làm có ăn”. Hơn một tuần qua, Trần Lượm chỉ đến thăm nom nàng như một người khách quen không hơn không kém. Kềm hãm lòng rạo rực của lửa tình là một trong những khó khăn của người phụ nữ đang sung sức. Người đàn bà khác với máy móc, máy móc càng xài càng mòn càng xấu, trong khi đó đàn bà thì trái lại. Thiếu chất đàn ông thì trờ nên héo hắt, có vẻ meo mốc hơn.
Còn Trần Lượm với chủ tâm “đớp” Thủy nên chàng ta cũng tìm cách lơ là với Ngọc để chtmg tỏ ta đây cũng biết chọn lựa. Mấy đêm ngứa nghề không có Ngọc, Trần Lượm cùng bạn bè đưa nhaú đi du hí mấy quán bia ôm ở vùng Long Beach. Tại đây có Loan, tiếp viên mà cũng hành luôn nghề đấm bóp rất khoái ngài phụ tá. Loan là gái bán bar có nhan sắc, lại biết nghề ca hát. Em biết một số bản nhạc tủ, chỉ chờ khi có Trần Lượm là lên bục gỗ ca gởi tặng. Nhất là bản “Mười Năm Tình Cũ” của Trần Quảng Nam, khi hát em sửa lời lại rất là phù hợp với hoàn cảnh kim tiền thời đại:
Mười năm không gặp tưởng tiền đã hết
Anh đi chơi xa tưởng đời đã tiêu
Như thân em đây đói hoài vẫn đói
Đêm đêm bia ôm vói tay móc tiền
Mười năm cách biệt tưởng chừng đã dứt
Nhưng ODP khiến em tới rồi
Con thơ mang qua một bay năm đứa
Welfare cho chung có một ngàn thôi
Chỉ một ngàn thôi thân này kể bỏ
Vợ lớn đã qua vợ nhỏ xin chừa
Thân ốm ho hen hai bà một lúc
Ốm yếu xanh xao đời kể như tàn…
Ngoài nhan sắc và giọng ca tài tử Loan rất giỏi về nghề “bắt đia”. Khách nào đã đến với Loan rồi thì kể như đời… tàn một kiếp mai. Nhưng đối với kép Trần Lượm, Loan lại tỏ ra có cảm tình rất đặc biệt…
Ở tại quán, dù khách đang đông, gọi Loan tới tấp, nhưng em chỉ khoái ngồi bàn với Trần Lượm, dù ngài phụ tá chi tiền không đẹp mấy. Trần Lượm có nghệ thuật tán gái rất ly kỳ, anh ta có đủ chiêu thức với đủ thành phần phụ nữ ở các giai cấp trong xã hội. Dân có chữ nghĩa, có nghề ngỗng, anh tán êm đềm lả lướt. Dân giang hồ tứ chiến, Trần Lượm cũng đớp chát đúng điệu. Khả năng gợi tình bằng miệng của Trần Lượm không phải tầm thường. Loan khoái Trần Lượm là ở chỗ đó, cho nên sau khi hết giờ, quán đóng cửa, Loan thường rủ Trần Lượm về nhà. Apartment một phòng ở đường Willow, nơi trú ngụ của Loan và đứa con bốn tuổi, nhưng đêm đó trở thành một sân khấu vũ Sexy. Hai người vật lộn tử đêm tới sáng. Thật ra, với Loan, Trần Lượm không có tình yêu nơi đó. Hứng thì bụp, giải sầu chứ không mặn nồng mấy. Cũng chính bởi yếu tố tâm lý tình dục không thuận lợi trong lòng chàng ta, nên mỗi lúc đánh trận Trần Lượm rất “dài dòng” đôi khi luộm thuộm. Về phía Loan, thì nàng cho rằng người đàn ông này có khả năng tác chiến thâm sâu, thường thì khi lên sân khấu tác chiến, bản nhạc “bặt bặt” em hát đã dứt, nhưng Trần Lượm thì chưa thấm thía gì. Anh vẫn cứ tiếp tục đàn, đàn đủ điệu, nhưng dây cũng chưa chịu đứt, trống không chịu bể thùng. Trung bình thì Loan phải hát sáu bản thì Trần Lượm mới ngất xỉu có một lần. Ông trời sinh ra đàn ông cũng kỳ. Ái ân có yêu đương trong đó, dù võ sĩ nhà nghề, kinh nghiệm trận mạc kình thiên động địa cũng hò dô ta đứt chỉ cà tha. Còn nếu yêu đương miễn cưỡng, đối tượng người nữ không có sức hút tình cảm thì dù cho trời chuyển mưa, mây kéo tới kéo lui, sấm chớp ầm ầm mà nước không chịu trút xuống. Những đêm ở nhà Loan, Trần Lượm thuộc loại đàn ông này. Còn Loan thì ôi thôi, hết lời ca ngợi. Trần Lượm là bữa giỗ lớn đầy đủ thức ăn cao lương mỹ vị cho nàng gắp nàng và. Từ đó, hễ đêm nào ngài phụ tá đến với em, chẳng những tốn ít tìên mà còn được ớ lại rất lâu. Sáng hôm sau, Loan van còn uể oải nhức đầu bởi ảnh hưởng những trận đánh so le tình cảm trong cuộc chiến gối chăn.
Mệt mỏi cỡ nào, khó khăn cỡ nào, Trần Lượm cũng quyết tâm “chớp” cho bằng được em Thủy. Hơn ai hết, chàng ta biết rằng cần phải có nhìêu tìên. Đông địa thì trở ngại nào cũng vượt qua, rắc rối nào cũng tháo mở. Kể cả Ngọc, người đàn bà tình nhân, chi của Thủy. Dùng đô-la trám mắt em, em cũng sẽ bớt tạo nhiều phìên phức. Quyết chí như vậy, Trần Lượm bắt đâu mở rộng chuyện làm ăn. Ngay đến chuyện phi pháp. Trần Lượm dùng ba tấc lưỡi và vị trí làm ăn của mình, đến bà Hai Mãng Cầu một nhân vật chuyên cho vay tìm sòng bài, để cầu cạnh mượn nợ. Có tìên sẵn, Trần Lượm sẽ bung ra cho đám em út đi kiếm mối đụng xe, chuyên môn trong nghề gọi là “lính”.
Bà Hai Mãng Cầu là một tên tuổi lừng lẫy ở quận Cam, lùng lẫy về nhiềtl mặt. Nghe đến tên bà, nhìêu người rung rời cả tay chân. Bà là dân Trà Vinh, cha Miên, mẹ Việt. Thuở nhỏ, bà có tên là Búp, Thạch Búp. Cha mẹ chết sớm, bà lưu lạc lên Sài gòn, nhan sắc thuộc loại kém cỏi, vóc dáng hơi cục mịch, lúc đó nghề bia ôm đang thịnh hành. Thạch Búp theo sự hướng dẫn của bạn bè, nhào vô nghề chiêu đãi. Em Thạch Búp trong các quán Minh Nguyệt, Hồng Loan, Kim Chi… không thuộc loại ăn khách vì nghề chiêu điều phải cần nhan sẩc và duyên dáng, ăn nói đậm đà, nhưng bù ]ại trời thương cho em có khả năng uống rượu rất chì. Nhờ khả năng này, em rất hợp gu với mấy trự lưu linh. Bàn khách nào cần uống rượu giải sầu là có mặt em. Em khui rượu bằrlg răng rất ngọt. Cứ mỗi lần em nhấp răng một phát, khách lại chi tìên típ. Nhìêu em chiêu đãi khác thấy em làm ăn kiểu này cũng phát ham, nhưng làm sao sánh nổi với hàm răng trâu của em? Hơn nữa, gặp mấy trự thất tình, cần “trăm phần trăm”, em làm cái rốp. Bia khui, tiền ra, và em đêm nào cũng kicm được đông “địa”. Chỉ mới hai năm hành nghề, Thạch Búp đã là một tên tuổi trong làng bia ôm. Cái tên Thạch Búp nghe quê mùa đã được dấu kín, thay vào đó là nàng chiêu đãi Ngọc Thạch. Ông bạn nghệ sĩ Khả Năng thời còn sống cũng hay lân la mấy quán bia ôm, rất khoái nàng Ngọc Thạch khi vào quán rượu, chàng ta có tính hay đánh cá, hỏl có ai bồng nổi chàng không? Thế là em Ngọc Thạch ẳm lên cái một. Tiền thưởng cho em cũng
không phải là ít.

Cuộc đời chiêu đãi của em Ngọc Thạch lên rất nhanh, vì bản chất của ngƯời Miên lai, em ăn tiêu rất tằn tiện. Phần em không thuộc loại bấp dẫn nên không có “kép ruột” nên cũng không bỉ moi tìên. Chiêu đãi ngày xưa là một nghề rất gay cấn, cho nên em chiêu đãi nào ăn khách cũng điều có “cận vệ” để giải quyết những bất trắc trong nghề nghiệp đi tối về khuya. Riêng nàng Ngọc Thạch với thân hình rắn chắc, bắp thịt gân guốc, lại thêm thuở nhỏ thời còn ở Trà Vinh, có vô “cà tha” nên chuyện côn đồ chặn đường bắt mánh cũng không có xảy ra cho em. Đồng tìên kiếm được em chơi hụi sinh lời. Từ đó, chỉ mới có mấy năm hành nghề chuốc rượu, em có một số vốn kha khá. Em bèn lên giai cấp chủ quán lúc đó có phong trào thương phế binh vùng dậy cắm dùl, em Ngọc Thạch cặp bồ với anh thương phế birth Nguyễn Hổ. Nguyễn Hổ kiếm một miếng đất ở gán Ngã Bảy, trên đường Lý Thái Tổ, quận Mười, Saigon. Nơi đó nàng Ngọc Thạch dựng lên một quán bia ôm với bảng hiệu tên nàng. Quán Ngọc Thạch tuyển được rất nhìêu chiêu đãi đẹp và duyên dáng cho nên đã thu hút rất đông khách chơi. Mặc dù lối bố trí trong quán rất sơ sài, mái tôn và vẩch tôn với mấy ngọn đèn màu tiểu xảo. Thực ra với lối xây dựng trống trải như vậy, lại là một ưu thế chọ bà chủ Ngọc Thạch. Khách vào quán nhậu mà lạnh lẽo quá, phải uống nhiéu rượu để lấy lại thăng bằng nhiệt lượng. Lại còn cần có em liên tục để ngồi lên đùi lên vế. Lấy hơi người hòa đồng tình ái.
Quán Ngọc Thạch chỉ có hai chục thước vuông mà nuôi tới hai mươi em chiêu đãi. Cũng bởi số lượng người chuốc rượu đông như vậy, nên khách nào vô cũng được tiếp đãi thỏa mãn. Nghc bia ôm Việt Nam từ lúc mở ra tới năm 1974 là một nghề mà chính quyền coi như là bất hợp pháp. Họ gọi đó là những động mãi dâm trá hình”. Mấy ông cò muốn hốt chùng nào cũng được, nếu khéo lfo lo lớt thì sẽ yên ồn làm ăn. Quán Ngọc Thạch thì nhờ uy danh Nguyễn Hổ, một thương phế binh “cùi không sợ lở”, yếu tốnày làm cho mấy ông cò cũng e dè, chính vì vậy mà tìên “trà nước” cho mấy ông “xếp” cũng đỡ phần nào. Quán bia ôm thời đó có lối sinh hoạt như mấy phòng trà. Nơi nào nổi tiếng có ca sĩ hay, tiếp đãi nồng hậu thì khách chơi đồn đãi thăm viếng tấp nập. Quán Ngọc Thạch thì có em Hoàng Lan, Ngọc Hoa, Yến Thơ.., Ôi thôi, quá trời toàn những nàng chuốc rượu diễm kiều làm việc cho quán Ngọc Thạch chẳng những được tìên hậu hỉ mà vê mặt “hành chánh” cũng rất là an tâm. Thường thường lâu lâu mấy ông cảnh sát mở cuộc bố ráp bắt mấy em chiêu đãi hành nghề “mãl dâm trá hình”, nhưngvới quán Ngọc Thạch, ông chủ Nguyễn Hổ đều được báo trước. Vì vậy các em chiêu đãi tránh được cảnh bị xúc lên xe đưa về bóp ngủ đêm.
Làm ăn nghề nào cung vậy, phải có thời có thế. Quán Ngọc Thạch có đủ cả hai yếu tố này nên phát đạt hẳn ra. Con Thạch Búp Miên lai ngày nào vai u thịt bắp da đen má cứng, khi được khá giả thì bắt đầu đi mỹ viện sửa sắc đẹp cho dễ coi hơn. Sau màn cắt mắt, sửa mũi, căng bụng, vá mông, giờ đây đã coi “đỡ” thấy rõ!
Hồi tướng tá còn quê mùa xấu xí, đám đàn ông chỉ chơi với Thạch Búp qua khoái cảm uống rượu. Khi Thạch Búp là chủ quán, rồi nhan sắc sửa chữa lại, em coi cũng được. Từ chỗ đó, mấy đấng Tử Hải bèn bắt đầu gấm ghé dòm ngó. Thằng chồng hờ Nguyễn Hố mặc dù thuộc loại dao búa, nhưng cũng bị em cho de dần. Nguyễn Hổ cũng không phải là tay vừa, anh ta biết cải sự nghiệp của quán Ngọc Thạch có được “vàng son” ngày hôm nay là do tay anh tạo ra phần lớn, cho nên trước khi ra đi, anh đặt điều kiện bắt em Thạch Búp phải bồi thường. Để khỏi bị quấy rầy làm khó làm dễ, Thạch Búp bấm bụng “chi” cho Nguyễn Hồ mớ tìên để mua lại sự độc thân của nàng. Khi biết chắc chắn Ngọc Thạch không còn ràng buộc gì với Nguyễn Hổ, đám khách chơi bắt đầu tấn công mạnh bà chủ quán. Không cần biết quá khứ của em là gì, “bà chủ quán là được rồi.” Tâm lý dân chơi bia ôm là như vậy, chỉ muốn được cặp bồ vớỉ bà chủ qụán là oai rồi, cho dù “bà chủ” ấy cà chớn, thất học, hay gì gì đi nữa, cũng được các em chiêu đãi kiêng nể.
Suốt mấy năm của tuối thanh xuân, Thạch Búp biết thân phận mình, cắm đầu cắm cổ làin ăn. Khi tìên bạc có, đáng vẻ cũng tươm tất, Thạch Búp bắt đầu quan tâm tới tình ái. Thạch Búp bây giờ đang ở thế thượng phong trong việc chọn lưa kép. Ngoài ra, theo đồn đãi trong giang hồ, thì mặc dù em hành nghề chiêu đãi đã mấy năm rồi mà em vẫn còn “gin.” Điều này có thể đúng lắm mà em “gin” thiệt. Bởi vì lúc em còn làm ở quán bia ôm, nhan sắc em quá tệ, khách tới với em chỉ uống rượu tán láo vui đùa. Còn chuyện ngủ đêm ngủ ngày, thiệt không ma nào thêm rớ tới. Khi cặp với Nguyễn Hổ, anh thương phế binh đao to búa lớn thiệt, nhưng chàng ta thuộc loại “liệt xuân biến lão còn nhỏ tuổi mà quẹo cu lác như ông già”. Những may mắn đó, khiến nàng Thạch Búp lăn chai. Sống nơi chốn “hồng trần” mà vẫn còn “gin” cũng do trời khiến mà thôi.
ất cả những “ấm ức” ấy, những “oan trái” ấv càng khiến tình dục tãng trưởng mạnh bạo nơi lòng người thôn nữ Miên lai. Giờ đây có đủ đìêu kiện, nàng phải hưởng thụ trong lựa chọn kỹ càng.
Trong đám khách chơi quán Ngọc Thạch, nàng chấm một anh chàng Trung sĩ Hải quân “Tám Lụi” tương ròm ròm, ít cươi ít nói, nhưng cộc cằn và gan dạ, lại có lối chơi rất phong lưu. Bạn bè gọi anh là Tám Lụi và anh có biệt danh này nhờ thành tích rất dữ dằn. Trước đó anh đã đâm một tay anh chị bự miệt Chợ Lớn ba dao mà không chạy. Sau màn blểu diễn đẹp mắt đó, anh được mọi người kiêng nể, kể cả ông xếp tàu “Commandant” Cửcủa anh ta, cũng rất khoái, và dành cho Tám Lụi mọi dễ dàng trong công tác.
Mỗi khi tàu cặp bến Saigon, Tám Lụi có mặt thường xuyên ở quán Ngọc Thạch mỗi đêm. Đôi mắt Tám Lụi đẹp có một lối nhìn rất thu hút, cùng lối chơi rất đàn anh, khiến cho bà chủ Ngọc Thạch lưu ý. Con tim nàng rung động lủc nào không hay. Nhìêu đêm uống quá chén, Tám Lụi say lướt khướt. Nàng Ngọc Thạch đến tận bàn săn sóc chàng ta. Đám chiêu đãi trong quán, qua kinh nghiệm nghề nghiệp đều biết rằng bà chủ đã yêu. Từ chỗ đó, họ rất ái ngại mỗi khi đến hầu bàn cbo Tám Lụi. “Của bà chủ đó nghen”, các em xì xầm như vậy để báo động nhau: “Chớ làm mất lòng bà chủ.”
“Khi đã yêu thì mơ mộng nhiều”, con Thạch Búp ngày nào ăn to nói lớn, khui bia bằng răng nay trở thành nhu mì đìêm đạm. Nàng đối xử với đám chiêu đãi cũng rất ngọt ngào. Khi cửa lòng đã mở, người phụ nữ như có một luồng gió mát thổi vào. Em Ngọc Thạch giờ đây dịu dàng tha thướt, cầm ly uống rượu cũng sợ ly đau. Ngọc Thạch bỏ cái tật khà hơi mỗi lần nốc cạn ly. Tất cả cử chỉ. “thơ mộng” đó, tựu chung nàng đều muốn được rớt vào cặp mắt Tám Lụi, anh Trung sĩ Hải quân hào hoa phong độ. Để hỗ trợ cho bà chủ chiếm trái tim người hùng, đám chiêu đãi mỗi lần gặp Tám Lụi đều gọi nhẹ nhàng là “ông chủ”. Mỗi lần như vậy, anh Tám chỉ mỉm cười không nóì gì, nụ cười khó hiểu, thâm trầm, khiến cho Ngọc Thạch nức lòng thêm.
Mặc dù là tay có máu giang hồ nhưng màng lưới tình ái của Ngọc Thạch bủa vây mỗi ngày một chặt. Rốt cuộc Tám Lụi cũng thấy xiêu lòng. Chàng ta bỗng thấy ở Ngọc Thạch có những nét đáng yêu. Đêm đó, sau một chầu rượu với bạn bè hải quân, Tám Lụi say kịch liệt không còn biết trời trăng gì, cả đám bạn bè của Tám Lụi cũng “quỷnh” hết. Giờ đóng cửa quán đã đến, Ngọc Thạch quyết định “mình ên” đưa Tám Lụi về nhà “săn sóc.”
Sau một chầu đầp khăn nóng, uóng nước chanh, rượu Cũng giã bớt chựt xíu. Tám Lụi mớ mắt đã thấy mình nàm yên ốn trên chiếc giường nệm với “drap” màu hồng. Bên cạnh là nàng Ngọc Thạch phe phẩy quạt gió. Nàng đưa tay vuốt trán Tám Lụi ra vẻ âu yếm. Ông thần men cùng họ với ông thần tình dục, ổng còn ở trong người Tám Lụi khá sâu, chẳng nói chẳng rằng Tám Lụi vòng hai tay níu cổ Ngọc Thạch ghì xuống, anh hôn tới tấp kiểu đang nhậu. Rõ ràng nàng Ngọc Thạch còn “gin” thiệt, mang tiếng gái bán bar, rồi chủ bar, nhưng trong đời nàng chưa trải qua cuộc tình thứ thiệt nào. Lúc trước khách chỉ bẹo má, bóp chân, cùng lắm là sờ ngực. Nhưng những cử chỉ ấy không phải do tình yêu thúc đẩy Ngọc Thạch trơ như đá không một chút cảm xúc nào. Đàng này, Tám Lụi là người đàn ông mà nàng đã si tình từ lâu. Luồng dương điện của người đàn ông này biến chuyển cực kỳ hung hãn. Nơi nào trong người Ngọc Thạch được Tám Lụi va chạm đến đều nhúc nhích, cương cứng: Nàng rùng mình, giựt tay giựt chân một cách vô trật tự. Mọi huyệt khoái cảm trong người Ngọc Thạch giương ra khắp nơi. Đôi lúc nàng cảm thấy xốn xang như có sợi chỉ luồn vào trong đa thịt. Chính Tám Lụi cũng không ngờ “bà chủ bar” mà còn giữ được nét kích thích sơ đẳng đó. Say thì say, nhưng sau một chầu hôn hít, vò đầu bẻ tay, Tám Lụi bỗng tỉnh dần. Ông thần men đã bị thần nhục dục đuổi chạy đi đâu mất. Qua màn giáo đầu với kinh nghiệm giang hồ, cho phép Tám Lụi biết chắc rằng người đàn bà mà chàng đang ôm trong tay thuộc loại “mới tinh”. Tám Lụi giảm lại tốc độ hoạt động. Thay vì nồ máy cho tàu chạy, chàng Trung sl Hải quân bèn buông neo từ từ. Chàng chậm chạp tới độ sợ neo lún sâu quá sẽ thốn lòng đất? Cuộc đời nghĩ thật trớ trêu, thay vì như những em chiêu đãi khác, tài nãng võ học của Tám Lụi được thi thố dễ dàng hơn, bởi đối thủ xứng tay vừa chân, những miếng “kim kê áp não”, “mãnh hố tầm sào”, “song long quá hải”, “xay luau”, “mèo bú vú mẹ”, chàng sẽ tấn công tới tấp, đánh tàn bạo, đánh lorlg trời lở đất đánh tàn chi quái đao. Đàng này em Ngọc Thạch còn “gin.” Đụng đâu em cũng giựt mình, rờ đâu em cũng rên rỉ. Lòng yêu hoa trong người Tám Lụi nối dậy. Anh nhẹ nhàng phơn phớt, anh mằn mò với kỹ thuật vỡ lòng “bắn chín tlìêm ở quân trường,” đôi khi áp dụng cả kiểu phất cờ trên boong tàu. Chỉ mới vậy thôi mà em Ngọc Thạch đã oần oại, mắt nhướng lên muốn rách cả mi. Ouần thảo vòng ngoài chỉ mởi mười lăm phút, nàng Ngọc Thạch đã tả tơi hoa lá. Nhìêu khi nàng kêu nhột, kêu thốn. Đến khi nực quá Tám Lụi chuẩn bị đánh vào khu “tam giác tử tbần” để dứt điểm,
đánh bằng súng đạn cơ hữu của chàng, chàng bỗng cảm thấy mình bỉ trở ngại. Bây giờ Tám Lụi mới thấy cái thất lợi của sự”vô bi”. Là một quân nhân hải ngoại, cách đó ba năm, Tám Lụi có xuất ngoại đến Thái Lan lãnh tàu. Tại đây, Tám Lụi gặp một số dân chơi rủ rê anh “vô bi”. Vô bi là một môn võ học độc đáo của Thái Lan. Dùng đó làm vũ khí chống đỡ, đánh đấm với gái giang hồ. Nói nôm na là làm cho cây súng cơ hữu của người đàn ông tăng thêm hỏa lực khi tấn công mấy chị em ta. Cây súng bình thường thì như ai cũng biết, do ông trời cấu tạo, na ná giống nhau hết. Ở ngay đầu nòng có một vòng che hỏa lực. Muốn vô bi thì mấy trự đàn ông phải xẻ ở đó một vết cắt, nhét vào đấy một hòn bi nhỏ, cỡ loại đạn của “bạc xe đạp”. Vài ngày sau, vết cắt lành lại, viên bi nằm trong đó luôn. Khi tác chiến, viên đạn theo lớp da di động, có sức cống phá mãnh liệt, làm cho đồn bót của đối thủ bị cấn mạnh. Người phụ nữ khi gặp loại vũ khí này tấn công luôn luôn ở thế bị động, họ có cảm giác như thốn thường trực, thốn trong sung sướng êm dịu. Trên đây chỉ là nói về phía đối thủ trúng bi thuộc loại gái giang hồ, hay dân chơi thuộc dòng họ bà Võ Hậu, chớ với đàn bà con gái bình thường, nhất là với em mới như nàng Ngọc Thạch, loại vũ khí “vô bi” của Tám Lụi sẽ là một hung thần kiểu trời đánh thánh đâm, gây nhìêu đau đớn đến thảm khốc. Biết như vậy cho nên Tám Lụi, một dân chơi có lương tâm, bắt đầu ưu tư khi thọc hỏa lực vào vòng đai “origin.”
Ngọc Thạch thì không biết vậy. Cuộc chiến đang ngon lành nàng chuẩn bị đợi cuộc pháo kích chính thức đánh vào hậu phương nàng, thì Tám Lụi khựng lại ra chìêu suy nghĩ. “ủa, cái anh này, sao tự nhiên muốn nghỉ giải lao?” Nghĩ vậy, Ngọc Thạch quan sát lại cơ thể của mình, có thể có một vết sẹo hay điểm xấu nào làm cho anh chàng ta mất hứng chăng? Trời sinh nàng Ngọc Thạch cũng lạ. Mặt may tay chân thì ngâm ngâm đen, nhưng phía bộ đồ lòng thì phơn phớt trắng, ởvài nơi khác ửng hồng nức nở. Chân nàng dài, lúc sau này nhờbớt lao động cho nên thon thon trường túc nhất là phần mông nàng, không có va chạm với đàn ông cho nên cứng săn lên, giống mấy người con gái mìên biển nhờ đôi chân đi nhấn cát nên no tròn, mặn mà miền thùy dương.
Đời của Tám Lụi bao nhiêu nãm cát bụi giang hồ. Mười tám tuổi đã biết bẻ măng háỉ lưu, vậy mà chàng ta lại chưa bao giờ rớ trúng một em “gin”, bởi vậy khi gặp Ngọc Thạch trong tình trạng này, Tám Lụi đâm ra lúng túng. ông bà mình hồi xưa nól rất đúng, Quanh co của cuộc sống ăn thua ớ sự “mớ hàng”. Nhất là trong vấn đề ái ân, hay có “huông” lầm. Thời mới vào Hải quân, bạn bè rủ rê Tám Lụi đi “phá trinh”. Họ nhè dẫn Tám Lụi lên miệt “Ngã ba Chuồng Chó” Hạnh Thông Tây, gần Trung tâm Tiếp Huyết Gò Vấp. Ở đó, Tám Lụi bi một em giang hồ đã điểm” khiên chàng “đứt chỉ cà tha”. Tám Lụi nào có vui sướng gì cái buổi hôm ấy? Trai tân gặp gái giang hồ đem nạp cho em cái “tiết trinh” đáng gìá rlgàn vàng. Cũng từ cái “huông” đó, sau này cặp bồ cặp bịch, bắt bò lạc tùm lum nhưng toàn gặp mấy em “xí mứng” bể ống trước rồi. “Cuộc đời mình chắc phải lên hương,” Tám Lụi mừng thầm, Bà chủ bar mà còn giữ ‘gin” chắc là phải hên lắm. Nghĩ như vậy, Tám Lụi đâm ra e dè, nhẹ nhàng như cánh bướm đáp xuống nụ hoa. Những bài bản kinh nghiệm trong đời sống gối chăn, Tám Lụi ném qua một bên. Anh ta mày mò nhẹ nhàng từ tốn kiểu người ta lột vỏ bánh tét. Nói cho đúng hơn, Tám Lụi trở thành một thợ bơm bánh xe đạp. Anh ta nhún nhẩy đều hòa. Mỗi lần Ngọc Thạch nhăn mặt là Tám Lụi hãm bớt lại, giống như người ăn trộm sợ chủ nhà la sảng.
Riêng Ngọc Thạch bao nhiêu năm chờ đợi chỉ có ngày nay nàng cốgắrlg hòa nhập với cuộc vui, vậy mà vẫn cảm thấy lợn coin. Nàng nhớ thời còn nhỏ, rất sợ mấy ông thầy chích, nhìn thấy cây kim là ớn lạnh rồi, chỉ mong sao ông Y-tá phóng mẹ nó vào da thịt rồi tới đâu thì tới. Ngọc Thạch nhắm mắt chờ ông thầy chích Tám Lụl đâm lút cán kim bơm thuốc. Tám Lụi lại từ từ cọ quẹt cử chỉ này khiến cho Ngọc Thạch vừa khó chlu, vừa nhức nhối. Đến khi “con ong đã tỏ đường đi lôi về, cả hai cùng thở phào sung sướng, còn hơn trút gánh nặng ngàn cân hồi hộp. Phía bên ngoài buồi ấy, tự dưng mưa trái mùa đồ xuống. Tiếng mưa lộp độp trên mái ngói tạo thành âm thanh rả rích, phía bên trong cặp tình nhân tha hồ tưởng tượng cảnh bồng lai, có gió mát trăng ngàn, có ticng dế nỉ non, có con chim kêu, con cu hót, con gà gáy, con chuồn chuồn cắn rốn, tái tê cụp lạc. Khác với người nữ bình thường, vứa bi mở cồng đào nguyên thì rơi vài giọt lệ tiếc nuối, nàng Ngọc Thạch bẽn lẽn cười, nụ cười kiêu hãnh:
“Anh thấy em chưa, tất cả đời em là của anh rồi đó.”
Hình ảnh bà chủ bar chàng ăn trãn quấn ra khỏi mát Tám Lụi. Nàng chỉ còn là một thục nữ đa tình, vừa trao gởi cải hồng nhan cho hiệp khách:
Bên song cửa dáng ai ngồi
Anh đưa tay móc miếng mồi hồng than
Rung rinh tay móc miếng mồi hồng nhan
Có cây đẫm ướt, mắt chan chứa tình
Còn Tám Lụi thì trong lòng khoái cảm, chàng ta cố moi óc nhớ lại bài thơ của Đinh Hùng:
Ta đặt em lên ngai thờ nữ sắc
Trong âm thầm chiêm ngưỡng một làn da
Buổi em về xác thịt tẩm hương hoa
Ta sung sướng thở lấy hồn trinh tiết
Ôi tê tái cả mình em ra huyết
Rợn xuân tình lên bộ ngực thanh tân
Ta gần em, mê từ ngón bàn chân
Nhắm mắt lại để hồn theo mộng ảo
Em nhăn nhó ta lắc đầu thương thảo
Em thở khì, ta lại hung hắng ho
Em thẳng người ta lại muốn nằm co
Em nức nở, ta thuyền ra cửa biển…

Thế là em Ngọc Thạch đã trở thành đàn bà, còn Tám Lụi hơn ba mươi tuổi đời mới biết cái tiết trinh là gì?
Sau cái đêm say rượu động tình, cặp Ngọc Thạch và Tám Lụi quấn quýt bên nhau thường trực, khách đến chơi quán NgọcThạch không còn thấy Tám Lụi la cà ở các bàn rượu, mà chàng ta trở thành ông chủ quán đúng nghĩa.
Nàng Ngọc Thạch lúc này càng giữ gìn Tám Lụi hơn. Nàng không cho người tình được phép lân la với các em. Tám Lụi về mặt tìên bạc, đã lên hương thấy rõ, nhưng kỷ luật do Ngọc Thạch đặt ra cũng khép lại chặt chẽ. Nhìêu lần có lệnh công tác, Tám Lụi cũng trễ nãi luôn. Commandant Cử, Thuyền trưởng của Tám Lụi, rất thương em út nhưng không có cách nào che chở mãi cho chàng ta được.
Sổ quân bạ của Tám Lụi càng ngày càng tăng thêm những ngày tù phạt, và tới một ngày nào đó, Tám Lụi bèn làm một phát đào ngũ? Bộ đồ trắng hào hoa phong nhã thủy thủ đành xếp lại trong một ngăn tủ khóa kỉn với nỗi buồn thương trực.
Là dân chơi nhờ mác “Hải quân”, nay bị co lại, Tám Lụi buồn bực về chuyện này vô cùng. Chàng ta trở thanh kẻ nghìên rượu vì thời thế. Ngọc Thạch không biểu nối tâm sự của chàng. Khi yêu rồi, người đàn bà trở thành ích kỷ. Miễn sao có Tám Lụi bên cạnh hoài hoài là chịu rồi. “Anh là chỉ của riêng em.” Ông Commandant hay chiếc tàu không phải là nỗi ám ảnh cần thiết của Tám Lụi hãy quên nó đi,” những trở ngại vô lý ấy!
“Thương nhau vì nghĩa, yêu nhau vi tình,” nhưng dần dà Tám Lụi bỗng thấy ray rứt về mối tình quá “khắt khe” của em Ngọc Thạch. Cũng bời vì đó mà Tám Lụi, một chàng Hải quân yêng hùng nay phải đào ngũ, suốt ngày quanh quẩn trong quán rượu, bạn bè xa lánh dần. Những bực bội đó khiến Tám Lụi trở nên nóng nẩy khác thường, hay cự nự mọi người vô cớ. Bản tính đìêm đạm, trầm tinh của một tay anh chi biến mất khỏi chàng.
Nỗi bất mãn đó nung nấu trong lòng Tám Lụi mỗi ngày một tãng, và trong một tiệc rượu cuối tuần, Tám Lụi đem trút nìêm u uẩn này lên đám khách nhậu. Buổi hôm đó, sau mấy chầu mời qua mời lại, Tám Lụi gây gỗ với một số anh em quân nhân và cuốl cùng động thủ chân tay. Tám Lụi dùng dao lụi một người lính khác binh chủng ngồi cùng bàn. Máu đổ, rượu văng. Cảnh hỗn loạn xảy ra. Mấy em chiêu đãi chạy tứ tung. Nàng Ngọc Thạch thì bênh vực Tám Lụi cũng nhào vô đánh đấm vớl đám khách.
Toán an ninh hỗn hợp được báo động kéo đến vây quán. Cảnh sát, Ouân cảnh sắc phục ào ào tràn vào giải quyết Tám Lụi lúc đó ờ trong tình trạng lính đào ngũ bất hợp lệ. Không may cho Tám Lụi, toán Quân cảnh này là những người mới tới, đối với Tám Lụi họ không có một tình thân nào cả. Sau màn kiểm soát giấy tờ, Tám Lụi chuẩn bị được đưa về bót. Ngọc Thạch bỗng nhẩy ra can thiệp. Hình như có chuẩn bị trước và biết tình trạng nguy ngập của tình lang, nàng Ngọc Thạch hai tay nắm chặt hai trái lựu đạn loại mini, đòi sống chết với đám Quân cảnh lựu đạn này là vũ khí của Tám Lụi trong thời kỳ còn đi lính, chàng đã giếm giữ phòng hờ những trận đụng độ lớn với các dân chơi. Không hiểu chàng ta tiết lộ bài thuốc công phá này tự bao giờ, nay tới lúc nguy khốn, nàng Ngọc Thạch đã dùng nó uy hiếp đối phương: Như một tay nhà nghề: Ngọc Thạch mở “kíp” lựu đạn, nhét vào hai cái ly đòi sống chết với mọi người. Trước tình cảnh gay cấn đó, để tránh chết oan uổng, đám quân cảnh dùng kế hoãn binh, lùi ra ngoài cửa quán. Tám Lụi tung cửa sau, phóng đi, hát bài tẩu mã.
Quán Ngọc Thạch sau đó bị đóng cửa, nhưng tiếng tăm của nàng Ngọc Thạch từ hành động “chịu chơi” ác liệt như trên, đã được đồn đãi ra khấp nơi. Người ta còn thêm mắm thêm muối, vẽ thêm huỳên thoại quanh chuyện hai trái “Mãng Cầu” mà nàng Ngọc Thạch chiu chơi lìêu sống chết vớí tình. Từ đó khi nói tới Ngọc Thạch, dân trong làng bia ôm tặng cho nàng “hỗn danh” là “Chị Hai lựu đạn”, hay “Hai Mãng Cầu”.
Riêng Tám Lụi, nhờ Ouân cảnh tới bắt, nhờ Ngọc Thạch giải vây, anh ta buồn đời đào ngũ, chạy tuốt về miền Tây, đâu quân vô lực lượng biệt kích Mỹ.
Mấy tháng sau trận hỗn chiến gay go, quán bị đóng cửa. “Hai Mãng Cầu” chạy chọt mớ lại một quán bia ôm mới ở đường Nguyễn Hoàng, Quận Năm Saigon.
Mối tình miễn cưỡng của Tám Lụi đã để lại dấu ấn sâu đậm nơi cuộc đời của Hai Mãng Câu. Đó là một cái bào thai. Và mấy tháng sau, đứa con trai ra . đời Để nhớ mãi người chồng giang hồ, Hai Mãng Cầu đặt tên cho con là “Lãng Tử”.
Hạnh phúc bị phá vỡ, Tám Lụi bóng chim tăm cá không biết đâu mà tìm. Hai Mãng Cầu hận đời đen bạc. Nàng trở nên một chủ bar dám chơi dám chiu. Ở cál quán mớl này, Hai Mãng Cầu tuyển được bốn chục em chiêu đãi viên thuộc loại đẹp và rất chì. Khách đến quán thường bi móc hết tìên, bởi lối hầu tiếp rất trắng trợn của các em. Mỗi nàng có một nghệ thuật riêng, đưa dân hảo ngọt về vùng phiêu bồng khoái cảm. Đang đà làm ăn phấn chấn, biến cố 30-4 xảy ra. Hai Mãng Câu nhờ quen biết với một số anh em Hải quân bạn bè của Tám Lụi nàng lanh trí, lẹ chân dọt sang Mỹ như nhứng người di tản.
Kinh nghiệm có thừa, tài năng đa dạng, Hai Mãng Cầu lập lại cuộc đời trên đất nước người với số vàng khiêm nhượng mang theo, chẳng mấy chốc đã trờ nên
khá giả. Một động tắm hơi chung làm ăn với một mụ Đại Hàn cũng được dựng lên ở vùng Cerritos.
Nghề bia ôm ở Việt Nam với nghề mở tiệm tắm hơi ở Mỹ tuy có khác nhau nhưng cũng cùng một họ. Nghĩa là, làm sao cho khách vào chơi thỏa mãn mọi thứ ]à “hốt tìên”.
Để bành trướng thế lực và bảo vệ vốn liếng, Hai Mãng Cầu nuôi một số em út thuộc loại “bi nhiêu thì bi”. Ban ngày trông nom tiệm tắm hơi. Tối đến, bay em út bảo vệ đưa chị Hai Mãng Cầu lên sòng bài cầm đồ tại chỗ, với tìên lời hai mươi phần trăm một tuần. Hai Mãng Câu chưa chiu dừng chân với sự thu hoạch “khiêm nhượng” đó. Chl ta còn mở thêm một màng lưới cho dân có máu mặt mượn nợ làm ăn. Phải làm cái nghề nào tiền lời gấp đôi vốn, người ta mới dám đến chị Hai Mãng Câu “mượn tiền.” Bởi vì, nơi chi là cái máy chém, bén còn hơn mấy anh Bảy Chà ở đường Tôn Thất Thiệp, Saigon. Rất nhìêu người tên tuổi ở vùng thủ đô ty nạn Việt Nam đã là con nợ của chị Hai Mãng Cầu. Đặc biệt với chị Hai, chưa có ai quỵt nợ bao giờ, bởi “nội quy” cho vay tiên của chị Hai rất chặt chẽ. Bản “đìêu lệ trả góp hay trả lời” đều được trình bày rất mạch lạc trước khi cầm tìên của chi. Riêng thành tích “Hai Mãng Cầu” ở Việt Nam làm người ta nghe cũng đủ “xón nước” rồi. Huống chi, nay đưới trướng chị Hai có thêm một bầy em út thuộc loại “cùi không sợ lỡ”. Quỵt tìên chi Hai không đáng là bao, nhưng đổi lại, phải trả một cái giá rất mắc, thật kinh khủngvô cùng? Cầm số tìên mượn từ tay chị Hai Mãng Cầu mà trong lòng hồi hộp, Trần Lượm liên tưởng tới
một vụ thanh toán mới đây không biết do tai nạn hay cố ý một thân chủ của Hai Mãng Càu bị bắn gay xương vai. Khi biết ra, ông bạn này đã từng mượn tìên của chị Hai nhưng không thanh toán thỏa đáng đàng hoàng.
Việc đầu tiên mà Trần Lượm quan tâm và muốn xuất chiêu với Thủy là chàng ta cố gắng tạo cho Thủy có bàng lái và tậu một chiếc xe cho em làm chưn cẳng. Đề nghị này rất hữu lý, mặc dù bà chị Ngọc phơn phớt biết rằng ông phụ tá chơi đẹp kiểu như vậy là muốn nhắm vào đối tượng Thủy chớ không phải vì cái tình nghĩa của Ngọc với anh ta. Ngòc đành cán răng để Trần Lượm thực thi kế hoạch.
Thủy thì mỗi ngàv mỗi đẹp theo với sự o bế của Trần Lượm. Trong lớp học ESL, ông thầy dạy Anh văn, kể cả mấy bạn đồng học với nàng, ai cũng muốn thả lời ong bướm tò vè với Thủy. Khác với những người ty nạn mới đến còn lãnh Welfare, ăn Food Stamp, Thủy cỗ vẻ trên chưn mọi người đi về có xe hơi đưa đón, quần áo thời trang đúng mốt. Nàng lột xác rất mau. Bạn cùng lứa đến Mỹ một lượt, ai cũng thèm đia vi của Thủy. Từ chỗ đó, Thủy đâm kiêu căng khiến nàng không có một người bạn gái thẩn thiết nào. Ông thầy dạy Anh văn của Thủy thuộc loại đàn ông dộc thân cũng có ý muốn vô đề em, nhưng thấy phụ tá luật sư Trần Lượm kềm khít quá nên không giở trò gì được.
Những lời bàn ra tán vô của thiên hạ, cộngvới tánh nhạy cảm đặc biệt của phụ nữ, Ngọc manh nha hiểu rằng: Trần Lượm đã kết Thủy! Chắc chắn Trần Lượm đang có âm mưu chơi trò “duyên chi tình em.” Nàng cảm thấy đau đớn cho cái “tình Cali tới đi chớp nhoáng”. Tuy nghĩ vậy, nghe đồn đãi vậy, nhưng Ngọc chưa có một bầng chứng rõ rệt về chuyện “người yêu đớp em gái”. Nàng âm thầm ghen tức, âm thầm rình rập, hy vọng quả tó được đôi “gian phu dâm phụ” để rồi tính chuyện luôn.
o O o
Sáng thứ bảy, trời hơi lạnh, sinh hoạt vùng thủ đô Sty nạn ồn ào như ngày lễ. Trần Lượm hẹn Thủy đến khu Phước Lộc Thọ gặp nhau. Gần đây, khi Trần Lượm đeo sát Thủy, anh không còn đến nhà Ngọc nữa. Chàng ta sợ chạm mặt với người cũ thì thiệt là khó ăn khó nói. Nhất là Trần Lượm vẫn còn đang nợ Ngọc một số tìên. Chàng ta đang giở “võ lờ” để được phôi pha.
Cách đó một tuần, Ngọc đã gởi thơ cho Trần Lượm; trong đó Ngọc đê cập tới số tiền mà Trần Lượm đã “mượn”. Ngọc cũng buông lời trách cứ Trần Lượm đã giở thủ đoạn lợi dụng tình cảm chị em của nàng để cua Thủy.
Khu Phước Lộc Thọ nằm trên đường Bolsa, cuối tuần nơi này tập trung hàng chục ngàn người Việt Nam lui tới. Trần Lượm đến trước, ngồi trong một quán cà-phê sang trọng có kmh bọc chung quanh anh ta lau lại cặp kính cận, đeo vào, mắt lom lom nhìn ra ngoài. Nhìêu nhóm thiếu nữ còn rất trẻ vừa đi vưa ăn hàng vặt, họ mặc quân bó ống chật khiến mấy chiếc mông tròn lẳn nổi bật lên. Trần Lượm hít hà thèm thuồng. Các em cũng rất tinh ý, biết tính hấp dẫn của mình nên vừa đi vừa uốn éo, khiêu khích.

Như đã quen thuộc, Thủy đi thẳng đến bàn Trần Lượm. Anh chàng đứng dậy, kéo ghế cho người đẹp điệu nghệ như một tay ga-lăng có sách vở:
– Ai đứa Thủy đến vậy?
– Một người bạn đó anh.
Trần Lượm dáo dác tìm:
– Sao không mời cô ta luôn cho vui?
Em có nói nhưng cô ấy bận hẹn kép.
– Trần Lượm nhếch mép cười:
– Tụi em qua sau vậy mà có phước, nhất là phụ nữ đẹp, ai cũng có người săn đón.
Thuỷ cười theo, vừa mở bóp tìm thỏi son thoa bóng lại môi:
– Đâu có thể so sánh như vậy anh, mỗi người đều có một số phận khác nhau, chẳng hạn như em bây giờ chưa có chiếc xe để lái, còn người ta thì vi vút từ khuya
rồi.
Trần Lượm gật gật đầu:
– Thì bữa nay anh hẹn em ra đây cũng vì việc đó. Xe ở đây thì đủ hạng em à, năm trăm cũng có, một ngàn cũng có, mười ngàn cũng có…
Thủy biết Trần Lượm khó chịu về lời nhắc nhở vừa rồi. Cô đập tay lên vai Trần Lượm:
– Em biết, em nói chỉ để mà nói thôi. Bộ em không biết anh đối với em như thế nào sao?
Câu vuốt ve đó Thủy chạm trúng vào tim đen của Trần Lượm, nên anh ta tươi tỉnh trờ lại:
– Anh chưa thấy người nào mới qua mà lại thông minh như em vậy…
Thủy bóp vào đùi Trần Lượm thay cho một lời cám ơn. Hai người lời qua tiếng lại khen tặng nhau, anh hầu bàn thỉnh thoảng tới lui săn đón mời mọc thêm nước uống.
Nước uống chưa cạn ly, Trần Lượm đã giục Thủy đi:
– Anh đưa Thủy tới một dealer của người bạn ở đường Harbor.
– Em có biết gì đâu, anh đưa đâu thì em đi đó.
Đến gần ngã tư Bolsa và Harbor, Trần Lượm cho xe vào parking. Nơi này rộn rịp người. Trần Lượm nẩm tay Thủy đỉ thẳng đến một dãy nhà khang trang. Thủy nhìn thấy chữ “Motel” gắn trên biển màu đỏ, nàng hơi khựng bước. Trần Lượm rất tinh ý, anh ta lên tiếng:
– Ông bạn anh ở trong chỗ này, mình vào tìm hắn trước.
Thủy làm thinh, sánh bước theo. Cửa mở một luồng gió lạnh trôi vào với hai người. Cả hai bỗng giật thót người. Ngọc đang ngồi sẵn nơi chiếc ghế phòng
khách với một người bạn gái.
Thủy bối rối, mắt nàng chớp lia lia, không kịp chào chị. Nàng lùi nhanh trở ra, bước đi lúng túng hổ thẹn, Trần Lượm ngượng ngập, cố gắng bình tĩnh hỏi:
– Ủa, Ngọc đến đây có chuyện gì vậy?
Ngọc nghiêm sắc mặt, giọng tử tốn nhưng xúc động:
– Đến để coi người ta dụ dỗ em gái mình!
Nói xong, Ngọc lôi tay người bạn bỏ đi ra với bước chân thật nặng. Người ta nghe từ người đàn bà đỏ mấy tiếng nguỳên rủa nhỏ: “Khốn nạn, khốn nạn cả lũ”!
Tin ngài phụ tá luật sư Trần Lượm làm ăn bể mánh đang bị đìêu tra, chỉ mới hai ngày sau đã được đồn đãi rộng ra mọi giới, nhất là nơi các quán ăt nhậu, các vũ trường.
Người thì cho rằng Trần Lượm bị kẻ thù ghen ghét tố cáo chuyện phi pháp, một số bàn tán khác lập luận rằng tử lâu nay vì nặng máu ăn chơi, tìên bạc bồi thường cho các nạn nhân đụng xe, Trần Lượm mượn xài trước quên chia cho thân chủ. Lâu ngày quá, bà con không chờ được nữa, nên phanh phui ra trước pháp luật. Nói chung, mọi nguồn tin đều chĩa mũi dùi vào nghề nghiệp “làm chơi ăn thiệt” của ngài phụ tá.
Tưởng những lời đồn đãi trên chỉ là tin giựt gân do mấy trự ăn không ngồi rồi phun ra đấu hót cho vui chum trà chén rượu, không ngờ đó lại là sự thật. Bởi mọi người, kể cả những bạn bè đồng nghiệp của Trần Lượm, trong thời gian kế tiếp, đều xác nhận sự vắng mặt bất thương của ngài phụ tá trên chốn giang hồ. Ngay đến Thủy, người đang nóng lòng mong đợi được gặp người hào hoa họ Trần để xây giấc mộng “kê vàng” cũng đành thất vọng não nề cho “lâu đài trên bãi cát”.
Ngọc thì lại dửng dưng, nàng sướng ra mặt: cho rằng ông trời có mắt. “Người muốn phụ ta thì người phải thê thảm, đáng cho con Thủy ham trèo cao, nhưng chưa tới đâu đã nấc cụt!”
Khôngcó Trần Lượm, nỗi bực tức, ghen hờn, Ngọc trút lên cô em gái. Nàng bóng gió xiên xỏ Thủy thường trực. Tội nghiệp Thủy, mới chập chững đến xứlạ, cũng vì ham chạy đua nước rút chưa chi đã sút móng. Chiếc thuyền Trần Lượm đưa nàng về bến mơ, mới tách bờ đã lủng đáy. Người chị ruột cũng muốn rút tay giúp đỡ Thủy chới với, như một người ngồi ngoài ghềnh đá nhìn sóng bạc đầu mờ mịt niềm tin. Không thế ù lì chlu đựng thái độ ]ạnh lùng của Ngọc, Thủy khôn ngoan biết rằng: Rạn nứt trong tình chi em khó hy vọng hàn gắn. Nàng quyết định tìm đường tự túc.

Nguyên một tuần lễ học ở trường, Ngọc tiếc hùi hụi Trần Lượm: “Giá anh chàng này đừng bi chuyện này chuyện nọ, thì ổn thỏa cho mình biết mấy.” Tâm sự ngổn ngang trong lòng, Ngọc chỉ biết trút với bạn bè cùng lớp. Mấy người bạn gái đồng học, ai cũng khuyên Thủy nên tách Ngọc ra riêng tìm một căn phòng ở gần trường học để share, đi về tiện hơn, ăn xài thu gọn lại, tìên welfare cũng đủ trả tiên phòng.
Gần cuối tháng, sau khi dược bạn bè giới thiệu, đóng tìên cọc share phòng xong, lựa giờ giấc thuận tiện, Thủy vỉện lý do cần có bạn bè để học hỏi lẫn nhau, nên xin phép Ngọc được “ra riêng” Ngọc trầm ngâm nghĩ ngợi hồi lâu. Lòng tức giận về cô cm gái chơi trội mình vẫn chưa phôi pha hết. Ngọc nói “Tùy Thủy, muốn lập thân riêng thì cũng tốt thôi.” Nàng nhắc thêm: “Xứ Mỹ này thấy vậy mà không phải vậy, chông gai cạm bẫy rất nhìêu, Thủy phải cố gắng lắm mới hy vọng mưu cầu được hạnh phúc.” Tuy nhắc em như thế nhưng lòng Ngọc lại nghĩ khác: “Nó phải vào đời một mình, ba đào sóng gió vùi dập, rồi sau đó mới biết dại khôn.”
Buổi cơm cuối cùng, hai chị em ngồi ăn chung với nhau thật lạnh nhạt. Ghen hờn của người đàn bà để trong lòng rất dai dẳng. Nhìêu lán Ngọc muốn khuyên em ở lại, nhưng nhớ tới cái tính tự kiêu của Thủy, Ngọc quyết định để cho Thủy “ra trường đời”. Biết đâu Thủy sẽ học được những bài học hay, “cũng đâu có chết mà sợ”!
Buổi sáng dọn nhà, Ngọc cho em năm trăm, còn dùng xe chở Thủy đến đta chỉ mới, dặn dò vài đìêu tình nghĩa, rồi hai bên từ giã nhau…
Chủ nhà mới, là một người đàn bà lớn tuổi, căn nhà khá khang trang, rộng ba phòng. Vậy mà chỉ có hai mẹ con ở trong đó. Bà ta đưa Thủy vào căn phòng nằm cạnh buồng tấm như đă hứa trước. Để bày tỏ sự ưu ái bà Hoa vừa mở cửa vừa nói; “Phòng này của đứa con gái lớn tôi, nay nó đã đi xa.” Bà dứt câu với giọng buồn buồn.
Sáp xếp sơ xài đồ đạc xong, nhìn đồng hồ đã gần mười giờ sáng, Thủy lật đật sửa soạn đến trường. Không khí ở căn phòng mới xa ]ạ quá, bà chủ nhà hình như có một tâm sự không vui. Bà nói ít và nụ cười không được tươi mấy.
Mặc dù đã trễ một giờ học, nhưng Thủy cũng đến trường. Hy vọng ở đó gặp bạn bè thăm hỏi về tính tình bà chủ, biết rõ nhau, sống chung đụng dễ hơn. Cái thế của Thủy bây giờ đã xuống hẳn, sau cuộc lên chưn, rồi tuột dốc, Thủy đã hiểu được phần nào về đời sống hào nhoáng bên Mỹ. Nàng bắt đâu cầu thân với những người bạn học. Thủy mon men tới Hương, cô bạn ty nạn mới, tính rắn mắt nhưng lại thật tình. Hương là người giới thiệu Thủy nơi share phòng. Người bạn này đã từng ở nhà của bà Hoa hai tháng. Bây giờ cặp bồ với ông thầy dạy Anh Văn nên đã dọn về ở chung với người tình. Hương nheo mất lên tiếng:
– Sao, chỗ đó được hôn?
Thủy gật gật đầu:
– Mới tới cũng chưa biết sao. Nhìn chung chung thì cũng gọn đó.
Để tạo cho Thủy thêm nìêm tin, Hương tiếp:
– Bà Hoa, chủ nhà đang cô đơn lấm. Có bồ về bả cũng đỡ buồn.
Chưa hiểu hết ý của bạn, Thủy vồn vã:
– Hương đã từng sống với bà Hoa rồi, kể sơ về bả cho mình biết đi. Hiểu nhau thì đễ gần nhau.
Hương tủmtỉm’cười:
– Đời cái bànày ngộ lắm. Lúc trước bả rộng rãi và vui tính như con nít, kể từ ngày bi cái “tai nạn” thiệt là đau khổ, bả đâm ít nói nhưng mà lòng thì rất lành?
Cái kiểu khơi chuyện úp mở của Hương, có vẻ không đầu không đuôi, làm Thủy khó chịu và tò mò thêm:
– Biết gì nói đại đi, Hương cứ nhử mình hoài.
– Chuyện bà chủ nhà này như tiểu thuyết vậy.
Nói tới đây, đột nhiên Hương nín lại, lấy tay che miệng. Một người đàn ôngvừa đi ngang nhìn hai người cười cười Chờ cho người đó đi khuất, Hương xuống giọng nhỏ, lấy tay chỉ với theo:
– Ông Mỹ xếp kho ở trường, bồ biết chứ gì?
– Thì ổng vừa mới đi ngang đó.
Thủy trả lời không do dự.
Ngó tới ngó lui ra đìêu kín đáo, Hương khều Thủy ra sân. Hai người ngồi xuống một bệ xi-măng. Vẫn với vẻ thập thò, Hương đánh khẽ vào cánh tay Thủy:
– Ông Trần Mỹ đó, ngoài nghề xếp kho ở trường, ổng còn là nhà báo nữa đó Thủy.
– Ăn thua gì tới mình, Hương sao mà dông dài quá.
– Phải có đầu có đuôi chứ bồ?
Thủy tặc lưỡi:
– Rồi sao nữa, tiếp đi…
Thấy bạn sốt ruột lẫn khó chịu, Hương gục gật đầu thông cảm:
– Thằng cha Mỹ đó, đáng lẽ dính với bà Hoa chủ nhà của Thủy rồi. Hai bên đang hồi cụp lạc, thàng chả nhè đem chuyện đời bả viết lên báo. Bả đọc,được, chửi cho thằng chá một trận, rồi xù luôn.
Thủy bực mình, hùa theo bạn:
– Đồ gì mà cà chớn quá vậy?
Hương cười thỏa mãn, nàng quẹo cồ sang bên:
– Mà ồng viết cũng hay lắm, ai đọc cũng khen quá trời.
Khả năng chuyện trò của Hương khiến người nghe rất khoái. Thủy ngóng cổ lên chờ bạn. Hương gằn giọng, tiếp:
– Chuyện này kể dài cả cây số.
Và để bắt chẹt bạn, Hương lấy tay lôi Thủy đứng dậy:
– Đãi một chầu donut, mình vô mượn tờ báo tụi nó chuyền tay nhau cho bồ đọc ô-kê?
– Gì cung được. Bây giờ đang rảnh rỗi, cúp thêm một giờ nữa, hai đứa mình đi cà phê.
Để Thủy đứng đợi, Hương vào gặp ông bồ thầy giáo, mượn tờ báo “Hoa Tinh Thương”, rồi tung tăng di ra. Hai người bạn đưa nhau đến quán Donut của người Đại Hàn, tâm sự. Không chờ cho Hương đưa báo, Thủy đưa tay giựt:
– Bài nào nói về bà chủ nhà đâu?
– Sao nóng quá vậy bồ?

Tuy nói vậy, Hương cũng lật tới trang báo có bài viết của ông Mỹ, nàng lấy tay chỉ chỉ nơi bài viết:
– Là bài này nè. Ổng viết về cuộc đời của bà Hoa như thiệt vậy.
Trong khi Hương đưa tayvuốtvuết má, tỏvẻ khoái chí. Thủy miên man đọc mười mấy trang báo với chữ nhỏ li ti…
“Hoa trở mình trên chiếc giường rộng, nàng quơ tay tìm chiếc chăn dầy để đắp lại. Trời mùa hạ, nhưng với Hoa lúc nào cũng cảm thấy lạnh. Nỗi cô đơn thực sự
của tâm hồn khlến nàng mang tđm trạng lẻ loi thường trục.
Bốn mươi bảy tuổi đời, hai lần chồng: một Ấn, một Mỹ với ba đứa con, đứa đầu đen tóc xoắn, đứa sau mắt xanh mũi lõ. Hoa lúc nào cũng mang tâm trạng thiếu
thốn về tuổi thanh xuân của mình trong cuộc đời chồng vợvới người ngoại chủng.
Kỳ lạ hơn nữa là lúc nào nàng cũng có cảm tưởng như chưa nhận được một chút hạnh phúc đúng nghĩa trong cuộc sống lứa đôi.
Hoa tưởng chừng mình đã lầm lẫn trên bước đường tình ái. Nàng đã tiêu xài tuổi xuân trong bóng đêm dầy đặc một cách khú khờ với hai người chồng bất đồng ngôn ngữ. Bây giờ nàng muốn đi tìm hạnh phúc ban ngày có ánh mặt trời soi rõ được ý nghĩa đích thực. Tiếc thay tuổi nàng đang bước vào lằn ranh của buổi xế chiều. Dù nàng có dùng bao nhiêu mỹ phẩm để hồi sinh nhan sắc. Mái tóc, khuôn mặt, bộ ngực có thể đổi thay được. Nhưng con ngươi của lòng mắt với những đường gân đỏ dầy dặn lúc nào cũng báo cho người đối diện biết rằng: “Em đã già rồi.”
Những ý nghĩ này làm Hoa bất giác thở dài khi nhớ tới Đức, người trai trẻ Hai mươi hai tuổi đời đang cặp bồ với nàng. Đức chỉ bằng tuổi đứa con trai thứ hai của Hoa. Trong những lầ đi khiêu vũ, nhờ ánh đèn màu và tiếng nhạc làm môi trường trộn lẫn được cuộc tình so le này. Nhưng trong những buổi ă, trên bãi biển, Hoa nhìn rõ sự cách biệt giữa hai người quá rộng.
Nhiều lần Hoa tự hỏi: “Đức có thực sự yêu mình hay chăng, và mình có thực sự đã yêu chàng trong nguyên vẹn ý nghĩa thực sự đã yêu càhng trong nguyên vẹn ý nghĩa chừ tình hay bởi một khát vọng nào đó?” Hoa không trả lời được. Nàng đang chìm đắm trong làn sóng hoang mang. Khi có, khi không. Nàng chỉ biết rằng dưới mắt nàng hiện nay, Đức là một trọn vẹn đáp ứng được niềm thoả đáng chưa từng có từ buổi Hoa hai mươi tuổi đến giờ.
TruyenViet.com. Nhìn lại đoạn đường đã qua, Hoa thấy đã thành công trong sự nghiệp tiền bạc, đời sống vật chất cho phép Hoa được thảnh thơi vui chơi trong những cuộc đu đưa tình ái với những chàng thanh niên măng trẻ. Nếu chỉ đơn giản có vậy như một cuộc mua bán đổi chác sòng phẳng thì đã đời biết bao nhiêu. Đàng này Hoa còn muốn cái khác nữa. Hoa muốn Đức phải là chồng mình, người chồng vẹn toàn cả tâm hồn lẫn thể xác. Hoa cực đoan đòi hỏi một điều quá khó trong cây thước so le tuổi đời bồ bịch. Chính điều này đã làm cho Hoa thường lên cơn nhức đầu trong nửa đêm về sáng.
Nhiều lần đi khám bệnh ở phòng mạnh bác sĩ chuyên khoa, Hoa dấu diếm tình trạng tinh thần yêu đương trên, điều này khiến cho vị bác sĩ phải xét lại về khả năng trị bệnh của ông ta. Khoa học quả nhiên đã bị Hoa lường gait một cách vô tình và người y sĩ tự nhiên lâm vào mê hồn trận thuốc men.
Hoa nhớ tới những toa thuốc nhức đầu gần 30 loại, thế mà cơn đau vẫn không giảm bớt, có lẽ chỉ loại thuốc nhuộm tóc là thứ thuốc mà Hoa cho là có hiệu nghiệm một phần nào. Mỗi lần Hoa nhuộm tóc giống như người ta uống thuốc đắng. Nó làm cho người ta lành bệnh nhưng không kém phần đau đớn. Nó làm cho Hoa thấy trẻ lại, nhưng cũng báo hiệu cho nàng biết đã sớm già. Ông trời nhiều khi cắc cớ thiệt. Muốn vá một chiếc áo rách, phải tìm cho ra lỗ thủng. Nhan sắc của Hoa đã ở thời kỳ mục nát. Lành đó, rách đó, nhiều khi sợi chỉ quá cứng còn làm te tua thêm bâu vai.
Kể cả loại thuốc KH3 cải lão hoàn sinh, Hoa đã uống cả chục hủ nhưng cái thanh xuân cũng không chịu ở lại với nàng. Người ta có thể sơn phết cái body của một chiếc xe đã cũ, nhưng bộ đồ lòng đã rỉ sét thì khó mà rebuild vẹn toàn được. Nếu có được đi chăng nữa thì phải vứt bỏ cái cũ thay bằng một thứ khác mới hơn. Hoa thấy bất lực, cho rằng con người mà cũng trị liệu theo kiểu này phải thay cả trái tim bộ thận, thì Hoa còn gì là Hoa nữa. Chưa kể đến hậu quả tai hại khác vì lòng tham lam măng trẻ, dùng thuốc tạp nhạp quá nhiều đã khiến Hoa bị sinh ra những chứng bệnh kỳ lạ khác. Hoa thường bứt rứt mỗi lần Đức ngồi nhìn nàng quá lâu. Mỗi lần Đức ngập ngừng gọi nàng bằng “Em” sau một giây chập chờn. Rõ ràng không có gì trơn tru trong cuộc tình so le này. Đứa con gái đầu lòng lai Ấn của Hoa sớm hiểu được tâm cảm của mẹ nên thường tọi Hoa bằng “chị” giữa đám đông. Vậy mà Hoa cũng chưa vừa lòng. Mặc cảm xưng hô giả đối xui cho Hoa sướng trong khoảng chốc nhưng đã gây cho nàng hổ thẹn dài lâu gây cho nàng thiệt thòi thêm với những vết nhăn ba đào trên vầng trán xồn xồn.
Đức lắc nhẹ xâu chì a khoá ra khỏi ổ. Chàng bước ra ngoài xe. Gió buổi sáng trở lạnh một cách lạ lùng. Đức đưa tay cài thêm nút áo cuối trên cổ, xâu chìa khoá cầm không chắc trong tay chợt rơi xuống đất. Đức nhặt lên và mắt chạm phải chữ H màu vàngđính cứng trên chùm xâu chìa khoá, vật kỷ niệm mà theo lệnh Hoa đã “chị thị” là Đức không được vứt bỏ nó. Đức tự dưng thấy mình lớn khôn dễ sợ. Cách đây không lâu, bạn bè vẫn thường gọi là Đức sữa”, “Đức nhí”, vậy mà bây giờ Đức đang cặp bồ với một gái xồn xồn có tiền, có của, có nhà, có cả cô con gái lớn bằng tuổi mình. Ngày xưa lịnh lạc của ông cù bà cụ, Đức vận cứ tìm mọi cách để thi hành sai trái hoặc tránh né, gỡ gạc. Nhưng với HOa, người tình lớn hơn chàng những 25 tuổi, Đức thường răm rắp tuân theo. Đức cảm thấy hứng thú khi nghe lời Hoa, khi Hoa cười tỏ vẻ hài lòng có được “cục cưng” rất biết vâng lời.
Nhiều khi Đức xét lại lòng mình, chàng bối rối không hiểu có phải Đức đã yêu Hoa với thứ tình yêu mẫu tử hay loại tình yêu thuần tuý gái trai. Chỉ biết khi xa Hoa, Đức buồn, Đức nhớ, khi gần Hoa, Đức rạo rực một cách lửa nóng dầu sôi. Trước mắt Đức, Hoa là một thứ than hồng hừng hực, cọng rơm ngây thơ bé bỏng tuổi đời gặp ngọn lửa già dặn của Hoa là muốt phựt lên thiêùâuđôt khoái cảm, cháy mãnh liệt không còn biết trời trăng mây nước gì cả.
Đức nhớ lần đầu tiên Hoa đưa Đức vào “động hoa vàng”, Đức khoái tỉ một cách thẫn thờ. Bài thơ tả cảnh thần tiên của ông thi sĩ Đại Đức Phạm Thiên Thư, “lên non tìm động hoa vàng” trở nên vô duyên vá chừng. Bởi “động hoa vàng” ở đây đối với Đức thiệt là ngọt ngào ướt át, còn “động hoa vàng” của ông thi sĩ họ Phạm thì tái tê sầu cảm. Đức ghi nhận hoài trong suốt đời chàng, nếu phải sống trong băng giá hoặc đoạ đầy trong địa ngục mà được một lần ở “động hoa vàng” với Hoa, Đức cũng chịu đánh đổi không suy tính.
Đức chỉ ngại nhất, trong mối tình so le này, mỗi lần đi phố với Hoa, mọi người chung quanh thường dòm ngó, dè bỉu, phê phán, có người gọi Hoa bằng chị, lại gọi Đức là cháu. Đức thầm khinh thường những người này, cho rằng đó là lũ ngu si không nhìn ra mối quan hệ mật thiết giữa hai người. Hoặc Đức nghĩ rằng: Họ cố tình làm so le thêm đôi đũa yêu đương của Hoa và chàng. Hoa cũng không vui gì trong những lúc này. Nàng thường tiếp chuyện rất nhanh với những người như thế. Cơ hồ nàng muốn trốn chạy những cuộc tiếp xúc vô hình ấy. Hoa có cảm tưởng bọn người này là một thứ đao phủ đang muốn chặt đứt sợi dây tơ hồng mà nàng đã dầy công se kết với Đức. “Có lẽ tụi nó ghen ghét thứ hạnh phúc của mình, chúng tìm hoài không gặp nên mỗi lần có dịp phá đám là bọn chúng ra tây.” Hoa nhủ thầm điều này như một an ủi biện chứng. “Thây kệ họ.” Hoa nhìn Đức nói bằng mắt lời trên. “Anh không nhớ sao, khi đã yêu rừng tàn núi lở.” Đôi mắt si dại của Hoa chiếu những tia thầm kín ấy vào Đức. Đối với Hoa, thiên hạ coi như số không, yêu là chấp nhận chỉ có hai, không có hai rưỡi. Đức thì trái lại, dù sao ngưỡng cửa cuộc đời đối với chàng chỉ mới bước vào vài nấc đầu. Đức thường nhìn trước ngó sau, bên trái bên phải . Đức chưa chai lì tới độ “pha” hết mọi cặp mắt dư luận, lơ hết mọi thái độ gai góc đang đâm vào trái tim non trẻ của chàng.
Đức xốc nhẹ xâu chìa khoá cho sạch bụi, cẩn thận hơn, Đức còn dùng vạt áo chùi cho bóng lại chữ H trên nền khóa. Từ ngày cặp bồ với Hoa, Đức khám phá ra người đàn bà này rất trẻ con. Hoa rất quan trọng những kỷ vật tặng cho người tình, dù nhỏ nhặt cỡ nào đi nữa, những gì Hoa trao tặng cho Đức, nàng muốn Đức phải giữ gìn một cách sùng kính. Hoa muốn Đức phải yêu quý những thứ đó như một phần nhỏ của thân thể nàng, một góc cạnh của trái tim ở tuổi hồi xuân. Có một lần Hoa nũng nịu oán trách một cô thợ làm móng tay đã cắt phạm nhầm nàng cái móng tay ngón nút. Hoa đã nói với chàng:
– Đức coi nè, cái ngón tay mà anh khen là mũm mĩm dễ thương hôm qua bị con mẹ Hằng làm hư hết phân nửa móng. Hoa cháncon mẹ đó quá chừng.
Những nũng nịu mân mê li ti này dạy cho Đức biết thêm: “Khi đã yêu, người ta trở thành trẻ con một cách kinh khủng.”
Tiếng sét ái tình có giá trị cho mọi lứa tuổi. Câu chuyện “ông giáo sư già yêu một cô giáo sồn sồn, không dám cầm tay bà ta trong suốt ba năm quen biết, đợi đến khi trời mưa, lợi dụng tính sợ tiếng sét lúc mưa làm bà ta giật mình ngã đại vào lòng ông, ông ta mới dám ôm bà ta cứng ngắc.”
Câu chuyện này Đức đã đọc ngày còn nhỏ và cho là vô lý, bây giờ nghiệm lại thấy tác giả viết đúng quá cỡ thợ mộc. Tiếng sét ngoài trời đã nổ cùng một lúc với tiếng sét trong lòng ông giáo sư già, và khiến hai người đã ôm nhau không do dự.
Hoa đối với Đức trong mối tình này, có khi cũng là một thứ sét. Đánh ngang đánh dọc, làm nháng lửa thiêu rụi mọi lo âu trong lòng chàng trai trẻ còn đương hăng tiết vị yêu đương, còn đương liều lĩnh muốn khám phá những nẻo đường chằng chị quấn cuộn trong lòng người phụ nữ già dặn nửa đời.
Đúng giờ hẹn, Đức chuan bị đến với Hoa, chàng ta không quên dẫn theo Tuấn. Tuấn có hỗn danh là “Tuấn ngựa”. Bởi cái điệu đi giựt giựt của Tuấn. Cộng thêm cái đầu lúc nào cũng gục gật phía trước. Hai chân Tuấn bung bung cao lúc chạy dường như con ngựa bị muỗi cắn. Theo giao kết giữa Đức và Tuấn thì hôm nay Đức sẽ giới thiệu Tuấn với Hồng, đứa con gái lớn của Hoa. Dự trù của Đức là nếu Tuấn xáp vô được với Hồng thì Đức có thêm một đồng minh thân thiện. Mỗi lần đi chơi cặp bốn với nhau, mối tình so le giữa Đức với Hoa nhờ cặp Hồng-Tuấn sẽ bớt chênh lệch hơn.
Hồng, con gái của Hoa đang tuổi còng sung sức đang muốn phiêu lưu tình ái với cái típ “nhí” như Tuấn. Tuấn rất nhiều hy vọng lọt vào cặp mắt cô gái nhí nhảnh tràn đầy nhựa sống này. Hơn nữa, nếu Tuấn cặp được với Hồng, là cái điều Hoa thích nhất, bởi vì giữa Đức, người tình của Hoa, và Hồng con gái cua nàng, đôi khi họ gần gũi nhau quá đáng. Hồng so với mẹ, nàng ta hơn cả mọi mặt, về tuổi tác cũng như sắc vóc. Sợ lúc nào đó Đức nổi lòng trắc ẩn “bợ” luôn đứa con gái thì kẹt cho Hoa quá. Chả lẽ hai mẹ con giành giựt nhau một thằng kép? Khi nghe Đức ngỏ lời giới thiệu Tuấn cho Hồng, Hoa hoan nghênh cả hai tay. Ho among sao Tuấn có đầy đủ khả năng để chinh phục thật nhanh đứa con gái của nàng. Tuấn “cõng” Hồng đi càng nhanh, Hoa càng khoẻ hơn, nàng không còn hồi hộp cái chuyện Đức sẽ “đớp” cả mẹ lẫn con.
Tuấn Ngựa đứng trước gương sới sới nhúm tóc trên đầu cho phùng thêm ra. Anh ta nheo mắt cười một mình có vẻ thoả chí. Theo sự giới thiệu hàm thụ của Đức, thì Hồng là một cô bé lai rất chịu chơi, chỉ ưa những típ thanh niên đẹp trai, mạnh khoẻ, có lối nói chuyện thật nổ. Từ chỗ đó, trước khi làm cái màn vô đề, Tuấn Ngựa phải ráng hoá trang và tập tành những điệu bộ cho đúng “gu” người đẹp. Đức thì trái lại, vì cặp bồ với Hoa sồn sồn, chàng ta lúc nào cũng phải sửa soạn cho mình trở thành một ông cụ non. Hai mươi hai tuổi, Đức phải ráng chững chạc từ lời ăn tiếng nói, dáng đi điệu đứng sao cho mình già hơn mười tuổi. Có vậy sự so le giữa Đức và Hoa sẽ ngắn hơn. Bây giờ lại sắp sửa giới thiệu thằng bạn cho đứa con gái của bồ, Đức tự dưng thấy mình lớn hơn thập bội. Đức lựa chiếc áo màu xám xậm, vừa héo úa vừa đứng đắn. So với bộ quần áo “oversize” của Tuấn Ngựa, Đức có vẻ đàn anh ghê lắm.
Đức tưởng tượng mai này khi Tuấn Ngựa đớp được Hồng, bốn người đi chơi chung với nhau, thiên hạ sẽ cầm nhầm lẫn lộn cặp này qua cặp kia, Đức cũng đỡ thẹn chung, thế nào Đức cũng cố gắng xen vào đứng gần Hồng để cho thiên hạ đừng dị nghị một thằng trẻ măng trẻ “lơn” bà già.

Tâm ý của Đức thật kín đáo, dấu diếm tuyệt đối, điều này nếu để lộ ra thì thế nào Hoa cũng sỉ vả chàng. Hoa lúc nào cũng coi Đức là của riêng mình. Hoa với Đức xứng đôi vừa lứa lắm. Dưới mắt người đàn bà, khi đã yêu rồi thì mọi thứ đều vừa vặn, không có gì chênh lệch cả. Ai cấm một mụ đàn bà “bốn mươi mí” yêu một thanh niên trẻ măng như Đức? Trên sân khấu cải lương cũng như sân khấu cuộc đời có gì lá cách biệt đâu? Hoa nhớ lại bà Bảy Phùng Há sau khi sáu mươi mấy tuổi, đóng vai đào lẳng ba mươi tuổi với kép Thành Được cũng ác liệt đê mê quá chừng. Khán giả ai cũng mơ có được một ngươi yêu sắc vóc vẹn toàn của bà Bày Phùng Há, theo Hoa, nhiều người bây giờ cũng ngắm nhìn mối tình nàng với Đức mà thèm thuồng chảy nước miếng. Hoa ôm giấc mơ tình ái so le này như người nghiện say men thuốc, đê mê trong sự huyền ảo có thực..
– Ê Đức, bắt đầu từ giờ phút này, tao phải gọi mày bằng danh xưng gì cho nó hợp mậy?
Trước khi leo lên xe đến nhà Hoa, tự dưng Tuấn Ngựa đặt Đức trước một câu hỏi hóc búa làm Đức lúng túng chưa biết trả lời sao.
Đức ngập ngùng:
– Thù cứ theo cái kiểu Mỹ, mày gọi tao là “you” là được rồi.
Thấy câu trả lời có vẻ cứng, Đức bồi thêm:
– Tao thấy thằng Mỹ nó dùng đại danh từ hay thiệt. Già trẻ lớn bé gì đều dùng một chữ thân thiện được cả. Mỹ với Tàu nó gần nhau ở cái dạng đại danh từ “you” hay “nị”, nó giống nhau ở chỗ đó. Vừa thân thiện, vừa giải quyết dễ dàng cái chuyện lung cũng “giai cấp”…

Xuống xe, Đức đi trước, Tuấn Ngựa chậm rãi đi phía sau. Anh ta ngắm nghia lại kiểu phục sức của mình . Mặc dù đã qua không biết bao nhiêu mối tình với các đào nhí, nhưng lần này Tuấn Ngựa cảm thấy thực sự hồi hộp . Đối với Tuấn, đây là một “Mission”, phải cố gắng tận dụng khả năng để hoàn tất. Hơn nữa, đối tượng mà Tuấn phải chinh phục hơi khá đặc biệt: Hồng vừa đẹp, vừa lai hai dòng máu, gia đình thuộc loại khá giả. Điểm then chốt thúc đẩy Tuấn phải tận lực chiến đấu là vị mẹ của Hồng: Hoa đang cặp bồ với Đức, bạn Tuấn. “Rước” được Hồng, sẽ làm Đức-Hoa thắt chặt thêm mối tình so le. Chỉ có một điểm mà Tuấn Ngựa cảm thấy kỳ kỳ là nếu mai mốt “rước” được Hồng một cách “chính thức” thì Đức trở thành “ông già vợ” ghẻ của Tuấn một cách ngon ơ.
– Ê, ráng nhen mậy!
Đức ngoái đầu lại, vẫy tay gọi Tuấn tiến lên. Đã gần đến cổng nhà Hoa. Đức muốn nói nhỏ một điều gì với Tuấn Ngựa nhưng sợ có ai ngoài sân nhà nghe thấy nếu Đức làm vậy.
– Từ từ để tao lấy “phông” cái đã.
Tuấn Ngựa trả lời Đức với giọng hơi gây.
– Em Hồng giống mẹ nó lắm, thích nổ và gợi chuyện ăn chơi nhẩy nhót, mà ráng mà gãi đúng chỗ ngứa của em nghen mậy.
Đức dịu giọng ghé vào tai nói nhỏ với Tuấn Ngựa.
Giờ giấc lúc này trở nên nghiêm trọng. Tuấn Ngựa không thèm trả lời bạn. Anh ta bung hai ngón tay vào nhau kêu một tiếng “bốc”. Cái kiểu bày tỏ này theo Đức hiểu ngầm là: “Chắc ăn lắm rồi.”
Sau một đợt chuông reo, người đàn bà xuất hiện ở trước cổng nhà. Bà ta mặc áo thun cộc tay với chiếc quần Jean đắt tiền. Bà tha thướt như một con rắn uốn mình chờ ruồi. Nhìnphớt khuôn mặt của người đàn bà, Tuấn Ngựa thấy bà ta còn trẻ lắm. Chỉ riêng có Đức là hiểu được lý do nào Hoa khiêu gợi như vậy. Hoa thuộc loại phụ nữ hồi xuân, được cung phụng đầy đủ về mặt vật chấn, được chất xanh tô bồi kỹ nên ấm áp lạ thường. Gần đây Hoa còn nhờ thuật xâm nhan sắc sửa đổi những đường nét trên mặt và cơ thể bà. Tất cả những lông lá, màu sắt trên mặt Hoa, từ chân mày, lỗ mũi, cái môi, cái miệng, khoé mắt, nụ cười đều được rebuilt từ bàn tay của các phù thuỷ “xâm xỏ.”
Hoa sửa đổi kỹ đến đỗi cái gì trên khuôn mặt bà cũng hồng, cũng đỏ, cũng xanh, cũng xám hết. Lúc bà buồn, mắt bà cũng long lanh, môi cũng hồng, khoé mép cũng cười. Nếu ví khuôn mặt Hoa như một loại máy trình diễn nhan sắt thì đúng hơn. Nó vô tri vô giác làm sao ấy. Nhiều khi buồn rầu âu lo thấy mẹ mà môi cứ hông, miệng cứ cười, mắt cứ sanh. Ngủ dậy chưa đánh răng, còn ngá lên ngáp xuống mà mặt mày như đã đánh phấn tô son rồi. Giả cái kiểu này chán thấy mồ. Người đàn bà đẹp, quyến rũ là nhờ ở tính linh động, khi nhíu mày, khi sụp mắt, chứ cứ trơ lúc nào cũng chuan bị show-up thì còn ra cái chó gì; chẳng khác nào con búp-bê chạy pin. Mai này mấy ông thẩm mỹ viện chế thêm loại máy sửa tiếng nói giọng cười, lúc đó hốt bạc mấy bà còn đã nữa.
Vừa mở cửa, vừa cười làm dáng, Hoa trách móc:
– Mấy “ngài” giờ giấc lôi thôi quá, chờ cả tiếng đồng hồ mới thấy đến.
Đức đẩy cửa ật vào trong, nói lí nhí xin lỗi.
– Đức phải chờ thằng Tuấn Ngựa…
Chợt biết mình lỡ lời, Đức lắp bắp chữa lại:
– Mình phải chờ chú Tuấn, chú kẹt có cái hẹn với bà dì nên đến hơi muộn.
Lúc bấy giờ, Hoa mới dường như để ý tới người đứng phía sau Đức:
– À, chú Tuấn đấy à?
Bà ta làm bộ ngắm nghia Tuấn từ đầu tới chân, xong buông một câu phê phán:
– Coi cũng được, còn trẻ mà chững chạc.
Tuấn lấy điểm ngay:
– Cám ơn cô, Đức còn chững chạc hơn Tuấn mà.
Hoa xì một tiếng, lên giọng:
– Chững chạc gì ông cụ non này? Nhờ tôi chỉnh hoài mà cũng chưa tới mức được.
Ý Hoa muốn Đức phải có tâm hồn của kẻ bốn mươi tuổi, nhưng mang thể chất và sắc vóc của một chàng 22. Đức còn mắc cỡ khi gọi Hoa bằng em, còn e dè trong những cuộc đi chơi với Hoa ở chỗ đông người. Như vậy Đức chưa thoát. Đức chỉ thích gần Hoa trong những nơi u tối lờ mờ, nhất là Đức hay dùng chữ “vay mượn”, mỗi lần cần Hoa chi “tại.” Nghĩa là Đức còn khách sáo, Đức chưa dám chuốt hẳn đôi đũa yêu đương của hai người sao cho hết so le. Chừng nào Đức gọi hoa bằng “mình”, đeo eo each Hoa đi giữa đường phố, và ôm hôn Hoa một cách thích thú nơi đông người, lúc đó HOa mới ăn chắc là Đức đã thực sự “yêu” nàng. Yêu mà còn run, còn nhát, còn sợ dư luận thì chỉ mới là yêu nửng chừng, yêu tạm bợ. Theo Hoa, nếu Đức dám bày tỏ cái yêu thứ thiệt trên mọi khía cạnh với bà, Hoa sẽ tổ chức một cái đám cưới linh đình cho thiên hạ lé chơi. Thiên hạ hết dám coi thường cái con “HOa Mồng” này. Hoa vẫn bị tụi bạn xồn xồn cho nàng cái hỗn danh “Hoa Mồng Gà”. “Đồ mấy cái con lấy chồng ngoại chủng, cũng bày dạ98t Hoa này Hoa nọ, mồng gà, hoa khế thì có.”Hoa nuôi trong lòng nỗi căm thù cái bọn dã9 từng trêu chọc Hoa, khinh khi Hoa, nói hoài tụi nó mới chịu tha cái tên “Hoa Mồng Gà” và để rút ngắn lại còn thành hai chữ “Hoa Mồng”.
Trong lúc chờ Hoa trang điểm, Tuấn Ngựa có vẻ sốt ruột vì chưa thấy Hồng xuất hiện. Hắn đứng lên ngồi xuống, đi vòng vòng phòng khách, hết nhìn cái này lại ngó cái khác. Biết tính bạn, Đức nhỏ giọng, trấn an:
– Mày làm cái gì mà như ngựa đói không bằng, từ từ rồi cũng xong thôi.

Trang: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33

Tuấn Ngựa bật quẹt hút thuốc, không thèm trả lời bạn. Hồng từ buồng bước ra với bộ đồ ngủ còn nhăn nheo. Bất chợt đứng khựng lại. Thái độ bối rối này chứng tỏ Hồng không ngờ bữa nay ông bồ trẻ của mẹ mình đến nhà, lại có dẫn theo khách. Lỡ bộ rồi, Hồng lên tiếng:
– “Hai” Đức.
Đức cười cầu thân:
– “Hai” Hồng.
Nghe có giọng nữ lao xao, Tuấn Ngựa bật ngược lại, cũng chỉ vừa kịp nhìn được cái lưng và mái tóc dầy, đen tuyền nổi bật lên nền áo mỏng màu hường nhạt của người đẹp.
Đức nói với theo:
– Chuẩn bị nhanh nhanh rồi đi chơi với tụi này nghen Hồng.
Có tiếng từ trong vọng ra:
– Bữa nay có chương trình gì vậy Đức?
– Thì đi ăn, rồi loanh quanh vài nơi cho hết ngày cuối tuần vậy mà…
Tuấn Ngựa đứng im, nghe hai người đối đáp, hắn muốn xía vô vài câu, nhưng nghĩ rằng mình chưa được giới thiệu chính thức nên lại thôi.
Hai mẹ con Hoa và Hồng xuất hiện một lượt nơi phòng khách, rực rỡ chói chang trong bộ quần áo màu sặc sỡ.
Đức vội vã đốp chát ngay:
– Đây là Tuấn Ngựa, bạn mình đó.
Xoay sang phía Hồng:
– Hồng, “em gái” của Hoa.
Đức hạ giọng nhỏ nơi chữ “em”, cố tình nói hơi lớ lớ cho ba người nghe thế nào cũng được. Hồng bắt tay Tuấn Ngựa, chiếu mắt nhìn kênh kiệu vào đối thủ. Tuấn Ngựa bối rối, lắp bắp:
– Hân hạnh, hân hạnh.
Đức tức mình về thái độ lẩm cẩm của Tuấn Ngựa trước mặt người đẹp buổi ban đầu. Lúc trước, Tuấn hoạt bát nhanh lẹ bao nhiêu, bây giờ tự dưng ngờ nghệch và chậm chạp quá độ.
Hoax en vào:
– Bây giờ mình đi đâu, mấy ông “mãnh”?
– Bữa nay mình hãy để cho Hồng quyền quyết định. Đức đề nghị.
Hồng tấn công và đưa Tuấn vào thế kẹt:
– Tuấn là bạn mới, vậy đưa tụi này đi đâu, tụi này đi đó, chớ cần gì mà lựa chọn.
– Bây giờ lên xe rồi hẵn tính. Câu độ bằng lối ỗm ờ là nghề của Tuấn Ngựa.
Trong việc lựa nơi chốn để ăn chơi, Hoa là người lưu ý nhất. Bởi vì cái sự so le tuổi tác giữa bà ta và anh kép trẻ, cho nên lúc nào Hoa cũng muốn họ chỉ đến nh74ng nơi có đám đông gái xồn xồn hầu được chen chúc vào đó và nổi bật hơn. Hoa ngán đến các tiệm có mấy em choai choai, đứa nào cũng sẽ gọi Hoa bằng dì, bằng cô, còn đối đáp với Đức bằng anh, bằng em, như vậy ngượng thấy mẹ.
Đức thì không để ý đến điều này. Mục đích chính của cuộc gặp gỡ hôm nay là làm sao cột được Tuấn Ngựa vào Hồng để có thêm đồng minh thân thiện ngõ hầu dễ dàng thực hiện kế hoạch “bắt mánh” Hoa cho chắc ăn.
Sau buổi đi chơi đó, Tuấn Ngựa thường xuyên đến nhà Hoa và cõng Hồng đi chơi riêng lẻ, nhiều buổi qua cả đêm. Chưa biết trong trận chiến giữa cô gái lai với Tuấn Ngựa sung sức, ai sẽ thắng, nhưng Đức quan sát thì thấy Tuấn có vẻ hốc hác thấy rõ. Đôi khi anh chàng này uể oải ra mặt. Theo tường trình của Tuấn Ngựa với Đức thì Hồng dù còn trẻ nhưng thược “cỡ đam mê” chứ trong làng còn gọi là “Đại Cỡi Âu Dương Phong”. Tuấn Ngựa phải ráng cầm cự, nhiều khi còn phải dùng tới “Dược Vũ” mới chống nổi. Dược Vũ là chữ tắt mà bọn Tuấn dùng đặt riêng cho nhau từ chữ nôm na “Vũ khí Thuốc men.” Phải có thứ này mai ra mới không chế được sức tấn công vũ bão của Hồng. Tuấn Ngựa kể tiếp, đôi bên bất phân thắng bại. Tuấn mệt mỏi đến nỗi tai ù cả lên. Bên xứ Mỹ này, trong phòng lạnh mà hắn nghe thấy tiếng muỗi vo ve. Hắn tưởng chừng như mình bị chích vào da thịt hằng chục mũi kim châm cứu, ban đầu tê lê mê, và dần mất hẳn cảm giác. Những đường gân trong người như thiếu sự ráp nối, rời rạc hẳn ra. Trong khi đó, địch càng đánh càng hăng. Nhờ dùng võ của “Âu Dương Phong” đi ngược đầu, nên cuối cùng địch thủ dường như cũng tẩu hoả nhập ma.
Hoa bốc điện thoại lên khi nghe chuông reo đến lượt thứ ba. Bên kia đầu giây có tiếng Tuấn Ngựa chào buổi sáng. Hoa thất vọng định cúp máy, nhưng nghĩ rằng như thế lố bịch quá. Bà ta hỏi Tuấn:
– Cậu Tuấn đấy à?
– Tuấn đây, thưa cô.
Hoa nhíu mày bực mình về lối xưng hộ trịnh trọng của Tuấn Ngựa. Bà ta sẵn giọng:
– Có chuyện gì đấy Tuấn?
– Hồng có nhà không thưa cô?
– Nó đi suốt đêm không thấy về.
Có tiếng “à” thảng thốt bên kia đầu giây. Hoa nói lớn giọng trong máy:
– Vậy chớ Đức thức chưa hở Tuấn?
Tuấn đáp nhanh:
– Đức cũng đi suốt đêm hôm qua.
Rồi như sợ ai cướp lời, Tuấn nhấn mạnh:
– Mình gặp mấy người bạn cho biết, gần đây Đức rất thân mật với Hồng. Hai người thường đưa nhau du hí về đêm luôn.

Trán Hoa nhíu lại, bà lẩm bẩm:
– Có chuyện này à… Khốn nạn thì thôi!
Tuấn đổ thêm dầu:
– Tụi đàn ông trẻ đứa nào cũng vậy cô ơi. Chài mẹ là để bắc cầu “lơn” con gái thôi. Tôi là bạn nó, tôi biết quá mà.
Hoa bực tức:
– Biết cái gì, nói nghe coi?
– Thì thằng Đức nó lợi dụng tối đến bắt bồ với Hồng, để sau đó nhờ tôi làm tấm bình phong mà “sự” con Hồng.
Hoa nhắc lại:
– Chắc như vậy không?
Tuấn cười sặc sựa không trả lời.
Hoa hét lên:
– Tụi cấu đểu lắm, đồng loã một đám!
Tuấn phân trần:
– Tui cũng đau như cô vậy, mới léng phéng với Hồng được một tuần, thằng Đức đã nhảy vào ăn có.
Tuấn chọc tức thêm Hoa:
– Cái thằng Đức mất dạy, đã ẵm mẹ xong còn bế con, mà tui cũng không hiểu Hồng ra làm sao nữa. Ai đòi kép của bà già mình mà đành nhẫn tâm cuỗm đi…
Bây giờ Hoa mới than thở:
– Tui biết mà, tui đã già làm sao bằng con Hồng được. Tui đã nghĩ xa đến điều này nên mới trông mong vào cậu. Hy vọng cậu “với” con Hồng giùm tôi. Vậy mà cậu làm cũng không được. Nhiều lần tôi thấy cái máu “ngóng” của Đức long lên xồng xộc khi nhìn Hồng.
Tuấn thở dài:
– Tui cũng đã trổ hết tài nghệ ra để “tiếp” Hồng, nhưng không hiểu sao Hồng lại có vẻ khoái Đức hơn tui. Có lẽ Hồng muốn tìm hiểu khả năng “tác chiếh” của Đức có gì đặc biệt không mà bà lại mê nó quá…
Hoa day nẩy một mình với chiếc phôn:
– Đồ khốn nạn, một lũ khốn nạn!
Rồi bà nói như khóc:
– Con Hồng còn trẻ, đám nào nó “rước” không được? Còn tui, tui chỉ có Đức. Công lao ràng buộc lắm mới nắm được, bây giờ con gái mình lại nhảy vào phá đám…
Bà dằn mạnh:
– Chuyện này cũng tại cậu dở quá thôi. Phần Đức thì đểu cáng, chớ Hồng nó có biết gì đâu. Thấy món lạ là muốn “sực” thôi…
Tuấn phản đối:
– Cô nói vậy không phải. Chung quy là do thằng Đức cả. Nó đã giới thiệu Hồng cho tôi, rồi âm mưu dụ Hồng, chơi cái trò qua mặt.
Nghe tới đây, Hoa không còn chịu đựng được nữa. Bà dằn mạnh máy bỏ xuống. Hoa ngã lăn trên giường, ê chề cho tình đời. “Mẹ, nó lơn ai mình không tức, nhè con gái mình mà nó cũng cõng luôn, nó giựt Hồng qua tay bạn nó. Thiệt vô long tâm quá mức!” Đầu óc Hoa lúc này xáo trộn như cục boat đang bị nghiền. Bà ta chỉ nghĩ một điều: “Nếu Đức đã “thử sức” với Hồng lai, thì bà coi như thua một trăm phần trăm.” Hồng còn trẻ, cứng cáp, sinh lựd dồi dào. Đường tình ái như giông bão, Hồng sẽ hốt Đức như một con chốt, kéo Đức bay bổng lên vùng khoái cảm, và chắc chắn Đức sẽ chê bà.
Nghĩ tới đây, Hoa đâm bực tức Tuấn Ngựa: “Trai tráng gì mà dở ẹt, chỉ giao có nihệm vụ cua Hồng mà cũng không giữ nổi.”
Hoa nghĩ đến nếu Đức dùng nghệ thuật ân ái của hắn đã từng sử dụng với bà mà lâm trận với Hồng, có lẽ Hồng cũng sẽ phải ngất ngây tê tái. Trời sinh ra Đức có cái máu cái khả năng đặc biệt về món này một cách lạ lùng. Hao đã qua hai lần chồng ngoại quốc, nhưng với Đức bà phải công nhận là tuyệt diệu, phi thường. Có lẽ hamburger và bánh mì sandwich thua xa cái món cà tím mắm kho!
Buổi chiều, Hồng trở về nhà trong dán điệu rất uể oải. Nàng bơ phờ, tóc tai rũ rượi giống như một người tắm mưa bị trúng nước. Nghe bước chân người vào, Hoa trong buồng đi ra. Thấy con gái, cơn tức giận của bà bỗng nổi dậy:
– Chà, lúc này con đi chơi hơi nhiều rồi đó.
Hoa ngồi xuống ghế tiếp:
– Lúc sáng, Tuấn có gọi lại và báo cho mẹ biết con đi chơi với Đức.
Như chưa đã nư, bà gằn giọng:
– Con làm điều này má thấy không được!
Hồng còn đang mệt, nàng thở hơi cho đều lại:
– Bộ con không có quyền vậy sao? Con còn trẻ mà má!
Nhận được câu trả lời có vẻ khiêu khích của con gái, Hoa dẫy nẫy lên chống đối:
– Mày phải biết nó là kép của tao. Có biết bao nhiêu thằng nhóc đang theo đuổi mày, bộ chưa đủ sao?
Hồng cũng không vừa:
– Thực phẩm cũng tuỳ người thưởng thức. Con thích món nào con ăn món nay, bộ con không có quyền hay sao?
Thấy con gái hăng quá, Hoa đổi chiến lược:
– Nhưng con làm vậy coi có được không? Đức nó sẽ cười cả mẹ lẫn con.
– Con không cần chuyện đó. Miễn Đức ô-kê là được rồi!
– Nó ô-kê hay mày ô-kê?
– Việc này má hãy hỏi Đức. Có khi là cả hai đều đồng ý.

Hoa ngả lưng vào ghế chán chường, không ngờ hai mẹ con bà giờ này lại có cuộc xung đột kỳ lạ như thế. Hoa thực tình không hiểu nổi bọn trẻ. Chơi đâu thì chơi, cũng phải chừa một nơi chứ. Dàng này nó cuỗm luôn kép của mẹ thì quá lắm rồi. Xưa nay Hoa chưa bao giờ bị thất bại nặng như vậy. Hoa cũng nhĩg sẽ có ngày này, cái ngày mà Đức sẽ bỏ Hoa, chán Hoa, nhưng cái đối tượng mới chọn lựa không phải là Hồng, con gái Hoa.
Hoa thấy không thể lời qua tiếng lại với Hồng mà hơn nó được. Bà nghĩ về Đức. Thằng này mới chính là thủ phạm. Nó “sực” cả mẹ lẫn con. Nó thuộc loại chó đẻ. Nó muốn tiền mình và cái thân xác con gái mình. Tính điếm ngầm của Đức đột nhiên nổi dậy trước mắt bà ột cách rõ rệt. Hoa đã lầm, hoặc Đức đóng kịch quá khéo. Tựu trung lại, Hoa cảm nhận được rằng: Mình đã già rồi. Đức chỉ đáng tuổi con mình. Khi nó cặp với mình nó đã tính toán. Cuộc trao đổi giữa một đào già và kép trẻ bộ phải kết thức như vậy sao? Nghĩ tới nghĩ lui, bà lại đâm ra tức Tuấn Ngữa. Đã cố gắng sắp xếp gài độ Tuấn Ngựa cho Hồng, vậy mà thằng này cũng không nên cơm cháo gì. Còn bắc cái cầu cho Đức với Hồng bước lên đu đưa trên đó. Nếu không có vụ này, không chừng cuộc tình giữa bà với Đức cũng chua dứt đoạn. Có lẽ từ đây Đức sẽ không dám đến với bà nữa, nếu nghĩ rằng bà đã biết được chuyện này. Tính kiêu hãnh của một người phụ nữ xồn xồn còn chút nhan sắc, có tiền của, bỗng trở lại với Hoa. Hoa thầm nghĩ trong lòng: “Đức là cái chó gì, với điều kiện của bà đang có hiện nay. Có cả trăm ngàn thằng Đức khác đáp ứng nếu bà chịu đưa cay.”
Nghĩ tới đây, Hoa chợt sực nhớ đến Tuấn Ngựa. À, gần nhất là Tuấn Ngựa. Trông thằng này cũng ngon cơm lắm. Nó có thua gì thằng Đức chỗ nào đâu? Chỉ phải tội nó can thị quá nặng nên trông nó lờ đờ. Hoa tự an ủi: Biết đâu trong cái lờ đờ này ẩn chứa một tiềm tàng sinh lực hấp dẫn? [TruyenViet.com] Hoa bỗng thấy nhột nhột phía trước ngực, giống vết chân cựa của mấy con ruồi trên đó. Hoa đưa tay xoa xoa nhẹ, xong nàng nhìn xuống. Bà thở dài: Mình đã già rồi, có bơm lên rồi cũng xẹp xuống. Ông trời thiệt không điệu chút nào. Ông khiến người ta còn hăng hái tác chiến mà lại làm hư hỏng vũi khí. Mười mấy năm về trước, con vi truong “nực gà” (hot chicken) sao không xâm nhập vào cơ thể bà để bà tàn sát mấy thằng đàn ông? Bây giờ lớn tuổi mà lại bứt rứt kỳ lạ. Hoa bốc cái kiếng, đưa thẳng trước mặt soi. Bà vuốt nhẹ nhẹ trên môi, trên mắt. Nhờ cái bài xâm môi xâm mắt của mấy con mẹ ở thẩm mỹ viện, bà thấy mấy món phụ tùng trên mặt bà còn tươi lắm. Dễ gì mấy thằng nhãi con biết được là “đồ nhập cảng”? Bà cười với gương, sửa cái nheo mắt. Cái gương hình như mắc cỡ, cũng cười theo…
Thấy mẹ tự nhiên yên lặng tư lự không còn vẻ muốn gây gỗ nữa, Hồng bỏ vào trong, đi thẳng đến phòng tắm. Nhìn dáng con gái vụt cử động, Hoa bỏ gương xuống ngó theo. Cái điệu đi nhún nhẩy của Hồng quả là hấp dẫn. Cái lưng Hồng thon thon chứa sự sống sung mãn trên đó. Thằng nào thấy mà không khoái, trong khi bà hai cái xương lưng nhô cao lên như hai going cây chổi cao. Mẹ kiếp, sao chưa có thẩm mỹ viện nào chế tạo ra máy chà xương. Làm cho nó êm ái dịu dàng được rờ tới. Hoa ưỡn ngực, cong đít tìm một thế tương xứng như Hồng, nhưng thấy nó going cao làm sao ấy. Hoa ngửa đầu vào ghế chán chường mệt mỏi. Giấc ngủ lợi dụng lúc này đến với Hoa một cách dễ dàng. Hai con mắt của bà nhắm lại phía trên đôi môi hơi hở, tiếng ngáy từ trong buồng phổi của người phụ nữ sồn sồn tống ra âm thanh già nua bỡ ngỡ giống tiếng võng đưa kẽo kẹ hết thời chò đứt dây treo.
Hoa chán chường ném chiếc xách tay xuống bàn. Bà lẩm bẩm: “Cái thứ gì mà như con gà.” Sau lần qua đêm với Tuấn Ngựa, hy vọng vớt vát vài chút “danh dự” khi biết Đức bội phản mình, dã9 tiêu tan mây khói. Quả thật trong mối tình so lẽ giữa Hoa với Đức, nay bà mới hiểu không phải chỉ có thể xác mà thôi. Hoa thấy giữa bà và Đức còn một ràng buộc khác. Ràng buốt rất trừu tượng. Mơ mơ màng màng, mà ngay lúc khởi đầu khi xa nhau không có một thân xác nào có thể thay thế được. Điều này nếu chiêm nghiệm thì thấy cũng đúng lắm. Trên cái cõi đời này, nếu giữa người nam và người nữ cần giải quyết sinh lý mà yếu tố đủ chỉ là thân xác thì cần gì phải tìm người yêu, người chồng, người vợ, mà chỉ càn xài “đồ giả” cũng đủ rồi!
Hoa nằm suy nghĩ miêng man, bà buồn thực. Buồn đến độ thở dài nhiều hơi rất mạnh, hình như có một cái gì uất ức đè nặng lòng bà. Bà muốn xì ra nhưng không giải toả hết được. Tự dưng Hoa cào cấu vào gối vào chăn, bà tưởng tượng đang có Đức nằm bên cạnh. Hoa muốn cắn xé cơ thể tưởng tượng đó, muốn đốt tất cả những ám ảnh đang vây hãm quanh mình. Đời Hoa chưa bao giờ thảm bại và tủi nhục như lúc này, kể từ khi là một “Mari-Sến”, lúc mẹ Hoa gởi nàng về ở đợ nhà của tên Chà Kasatri thời 18 tuổi. Chỉ sau hai tháng trong nhiệm vụ lau bàn giữ nhà, Hoa nghiễm nhiên trở thành bà chủ sau một đêm bị tên Kasatri say rượu cưỡng hiếp. Oâi, thê thảm thay cho kiếp hoa vừa chớm nở dưới cơn trốt vũ bão u ám của thằng người vừa đen vừa hôi hám. Hoa nhớ hoài cái mùi dầu Chà của hắn, giống mùi mít đang đứng ăn trong cầu xí, nó vừa thơm thơm vừa hăng hăng. Hoa muốn mửa nhưng bị hắn dùng tay chẳn cổ không thể nào khạc nổi. Càng vùng vẫy thì mùi dầu càng dính đậm vào mặt Hoa mũi Hoa. Rồi tự dưng Hoa thở nhẹ nhàng hơn khi Hoa cắn hắn, có vị the the trong cơ thể ấy chạm vào đầu lưỡi cô gái quê mùa, xưa nay chỉ thích cắn cọng lúa non ở đồng rượng miền Tây. Cái lần đó thiệt tình Hoa muốn tự tử hết sức. Cái đời con gái “ngon cơm” của nàng dù nghèo khó thật, nhưng ít nhất cũng phải trao gởi lần đầu giao ảm của mình vào tay một thanh niên dù quê mùa nức nở, nhưng phải là một thanh niên đồng chủng tộc da vàng mũi tẹt nói được mấy lời “anh yêu em” bằng cách phát âm thật rõ ràng tiếng Việt Nam. Đằng này thằng Chà Kasatri, khi nó đè Hoa, nó vừa run, vừa sợ, vừa sướng, đầu lưỡi nó quýu lại, nó dùng toàn chữ R không: “Đừng (rờ) sợ (rờ) tui (rờ) rất (rờ) khoái (rờ) chơi (rờ) em (rờ)…” Nó càng phát âm chữ R phụ càng nhiều thì nó càng sờ mó rà rẫm mạnh bạo hơn. Thiệt tình lúc đó Hoa nhột quá, phần kinh tởm quá. Nàng uốn cong mình như con tôm khi bị ngâm vào nước sôi, chống đối sức nóng. Thằng Chà Kasatri khốn nạn, tưởng Hoa “đã”, hắn chòi hắn đạp càng hăng thêm. Trong đêm tối, hai hàm răng trắng bốc của hắn nghiến lại nghe kèn kẹt, theo cái kiểu đút ngón tay vào kẹt cửa bị khép đau. Hoa đâu có ngờ khởi đầu cho sự nghiệp bà chủ lại phải qua giai đoạn bạo hình tình dục quá đáng này.
Sau cái buổi bị thằng Kasatri “lột vỏ” phủ phàng bà già Hoa từ tỉnh lên nghe được, đáng lẽ bà phải buồn cho Hoa, hận cho Hoa, đằng này bà có vẻ rất hài lòng khi nghe thằng Kasatri lên lon cho Hoa theo kiểu đặc cách tại mặt trận, từ một phóng viên chiến trường dân sự trở thành đại uý danh dự. Từ một con ở đợ thành con vợ thứ tư của tên Chà giàu có, hành nghề cho vay nặng lãi có tên tuổi ở Saigon, thủ đô Việt Nam Cộng hoà. Hoa không biết mấy con vợ trước của Kasatri khi khởi đầu sự nghiệp làm bà chủ có phải qua đoạn trường kiểu nàng không. Sở dĩ Hoa nghĩ đến điều này theo đầu óc quê mùa của Hoa là để an ủi lấy mình. Nếu ai mà muốn lên lon bất tử, đều phải vượt qua gian nan đau đớn ấy thì nàng đỡ ray rứt một phần nào.
Bù lại những tan tác đầu đời ấy, Hoa rất được Kasatri cưng nuông chiều chuộng. Nàng là một thứ rơm thật mỏng thật khô đã khiến chiếc hộp quẹt anh Bảy Chà gặp là muốn bật lửa cháy phừng phực. Kasatri mê mệt trong tình non sữa của Hoa. Ngày đêm hắn ta mê mẩn miệt mài bên người đẹp. Sắc diện thần khí của Hoa sút hẳn. Hoa xanh xao vàng vọt, hình ảnh của một cành hoa tươi bị bón phân hoá chất nhiều quá nên thay vì hồng thắm trở thành èo uột tả tơi. Trong thời gian đắm say ấy, lợi tức của thằng Kasatri cũng sụt giảm hẳn, bởi hắn không còn nhiều thời giờ để đi tâu tiền góp của khách nợ. Điều này động tới lòng “trắc ẩn của bà vợ Kasatri. “Chơi gì thì chơi, chuyện tiền bạc phải ngon lành.” Khi biết được Hoa là đầu mối giây thua thiệt cho nguồn lợi tức của Kasatri, cũng là nguồn lợi tức của bà, người vợ cả Kasatri tìm cách kéo con thòi lòi ra khỏi bập dừa. Bà lén lút thê băng đánh nghen trong đám con mẹ Chín Nhão Nhẹt triệt hạ Hoa. Chỉ có cách này mới hy vọng Kasatri sáng mắt ra mà siêng năng trở lại làm ăn cho vay nặng lãi, đòi tiền đúng cữ. Bà cũng biết trong đám khách hàng mới sau này của Kastri có qúa đông bà con thân quyến của Hoa, từ tỉnh rủ rê lên Saigon vay tiền góp khỏi phải trả. Ngày xưa, một người làm quan cả họ được nhờ. Bây giờ một người làm bé cả họ được bạc. Mặc dù đau đớn cho thân phận “đỏ hói ngon cơm” mà bị rớt xuống khu vườn còi cọc nhám nhúa, Hoa cũng an ủi phần nào trong công tác “tài vận” làm cho bà con nể nang vì có đứa cháu đứa con làm bé thằng nhà giàu cho vay tiền góp khỏi cần đòi.
Dù tốn bao nhiêu tiền, bà vợ cả Kasatri cũng nhứt quyết ăn thua đủ với Hoa. Chẳng thà mất một lần còn hơn để “con đĩ cái” đó bòn rút hoài tiền của nhà chồng, mà bà người vợ lớn chính thức. Bà tức mình cho Kasatri hết sức, xưa nay keo kiệt bần tiện bao nhiêu nay gặp Hoa ông ta như lột xác, dễ dãi và phung phí quá mức.
Bà chỉ thị Chín Nhão Nhẹt phải lấy thẹo Hoa và đe doạ bắt buộc phải buông tha con dê nột Kasatri. Cuộc đời ngẫm nghĩ cũng buồn cười thiệt. Lúc đầu Kasatri giương bẫy chụp nai tơ, nay chính ông ta chun vo bẫy luôn để mỡ với con mồi, trong lúc đó có người khác muốn bắt con mồi phải xa cái bẫy. Nhưng phải ra đi trong trầy trụa đâu xót.
Hoa bị băng Chính Nhão Nhẹt đánh cho một trận đòn nên thân, còn rạch cả mặt, cắt cả tóc và đưa ra một “nghị quyết” có tính cách bắt buộc: phải tìm cách làm như trốn đi khỏi nhà Kasatri, phải lánh mặt làm sao cho Kasatri không tìm ra được. Hai mươi mốt tuổi đời, sau một trận bí hiếp dâm ác liệt với ba năm làm bé xót xa, Hoa những tưởng mình bị hình phạt như thế là hết rồi. Ngờ đâu lại phải nếm thêm mùi đánh ghen tống cổ của bà vợ cả dữ như chằng ăn trăn quấn của Kasatri.
Hoa không dám về quê như lời hứa với băng Chín Nhão Nhẹt. Cô ta tìm đến ở trọ nhà Huệ, một gái bán bar mà cũng là thân chủ vay tiền góp của Kasatri. Khu bố Bàn Cờ từ đó là quê hương nghèo khổ của cô gái nhiều bất hạnh vừa bước vào ngưỡng cửa đời đã gặp toàn gai góc đinh cùng miểng chai.
Trong thời gian đầu, để được nuôi ăn nuôi ở, Hoa có nhiệm vụ giữ nhà coi chừng con cho Huệt đi làm ăn. Đoạn đường kế tiếp của Hoa nói cho cùng cũng là một kiểu ở đợ, nhưng thoải mái hơn. Dù sao cũng là đàn bà với nhau, họ dễ dàng cảm thông hoàn cảnh của nhau hơn. Với lại có lao động, nhưng nhẹ nhàng tự do hơn. Hoa là một thứ bà chủ khi Huệ vắng nhà, và cũng đỡ khổ cho thân xác hơn khi ở với Kasatri không bao giờ ngủ được yên giấc. Hoa như chiếc ghe bị đợt sóng của tên Chà vỗ vào mạn thuyền bập bềnh thường trực. Muốn yên nhưng cứ phải lắc lư, tức mình nhất là phải lắc lư tật chỗ. Còn cái khổ nào hơn chiếc ghe bị cột mà sóng cứ vỗ qua vỗ lại hoài, không tiến không lùi, chao đi đảo lại rồi đâu cũng vào đấy. Thời gian ở nhà Huệ, Hoa có cảm tưởng như một người lính đào ngũ, thoát khỏi vòng kỷ luật. Mặc dù không có lương nhưng không phải răm rắp tuân theo lệnh xếp, hành quân ở những lúc mà mình không thích, ở những nơi mà mình coi là ghê gớm, ác liệt. Đây cũng là lúc thuận lợi cho Hoa vun trồng, vén tỉa lại nhan sắc đã có phẩn tả tơi lủng củng khi sống với “quái kiệt” Kasatri. Thằng chồng già khốn nạn ,hăng tiết vịt, lúc nào cũng coi Hoa như một cục bột linh động, hắn muốn nhồi nắn kiểu nào cũng được. Lắm khi hắn trổ nghề rắn mắt của hắn ra, mang bột nhồi khô, nhồi ráng, tan tành xí quách không chịu nhỏ một giọt nước tiếc thương nào. Hoặc là, cũng có thể bản chất của Kasatri dã9 uể oải mệt mỏi vì phí sức quá nhiều nên khô cằn nứt nẻ, đến nỗi mồ hôi cũng không còn ra nữa để tươm ra.
Hoa đưa tay vỗ vào trán kêu một tiếng chát, bay muỗi bị động bay tản xa. Nhìn đồng hồ đã hơn hai giờ khuya, Huệ vẫn chưa thấy về. Ở nhà Huệ đã hơn tháng, Hoa vẫn thắc mắc thường trực là không biết người bạn gái mình đi “làm ăn” bằng cái nghề gì mà giờ giấc lung củng lôi thôi quá, khi thì đi sớm về muộn, lúc thì ngược lại. Có khi quá đêm cũng không thấy về. Tấm lòng thật thà của Hoa nghĩ rất đơn giản về nghề bán Bar của Huệ, cũng giống như một cô đi bán hàng xén, tới đó làm lụng một cách bình thường giống một thư ký hãng buôn. Đằng này Huệ phấn son quá mức, móng tay móng chân lúc nào cũng sơn phết màu mè đủ kiểu. Nhất là nước hoa, Huệ xử dụng một cách quá đáng. Người hàng xóm của Huệ hình như không mấy thiện cảm với gia đình này. Tò mò cũng chỉ để trong lòng, chưa bao giờ Hoa có dịp hỏi Huệ. Mà để trong lòng, chưa bao giờ Hoa có dịp hỏi Huệ. Mà hỏi để làm gì? Thân phận Hoa bây giờ kể như đã tạm yên. Nhà ở, ăn uống không phải tốn tiền, chỉ phại giặt giũ, nấu nướng và chăm sóc hai đứa con cho Huệ. Như vậy, đối với Hoa cũng là một trao đổi nhẹ nhàng lắm rồi.
Đang phơi mớ quần áo cho mấy đứa nhỏ, thấy Huệ lững thững từ đầu ngõ rảo vô, Hoa dừng tay lom mắt nhìn. Mặt mày Huệ trắng bạch không còn chút phấn son, tướng đi thiểu não, cơ hồ như đêm vừa qua không được ngủ. Ngang qua Hoa, không thấy Huệ cười như mọi bữa. Hoa bỏ mớ quần áo phơi dở dang theo Huệ vào nàh. “Chắc có chuyện gì rồi”, Hoa nhủ thầm.
Chờ Huệ thay quần áo, Hoa bước vào buồng gợi chuyện:
– Coi bộ chị bệnh sao mà uể oải qúa vậy?
Huệ im lặëng gật đầu.
Cái kiểu trả lời ỡm ờ lười biếng đó càng làm cho Hoa khó chịu thêm. Nàng đi xuống phía bếp đun nước với ý định sẽ pha cho Huệ một ly sữa.
Huệ nghe tiếng nước reo, từ nhà trên nói vọng xuống:
– Mình không cần nước sôi đâu Hoa, có dầu cù là cho mình xin một chút.
Vừa đưa hủ dầu cho Huệ, Hoa hỏi nhỏ:
– Sao, “làm ăn” gì mà vất vả như vậy? Làm ngày làm đêm đến nỗi phờ phạc cả người hở chị?
Huệ nói giọng yếu:
– Nghề nào cũng vậy Hoa à. Có cái đau thương của nó, có cái bất trắc của nó. Đồng tiền nào muốn kiếm được cũng đều đắng cay cả.
Từ ngày về sống với Huệ, chưa bao giờ Hoa nghe Huệ có lối nói thống thiết như thế. Hoa ngạc nhiên và bạo dạn hơn:
– Vậy chứ chị đang “làm ăn” cái nghề gì đó?
Huệ kéo chiếc ghế dã9 cũ sần sượng cả mặt, ngồi xuống, chống tay lên cằm theo cái kiểu giảng giải nói:
– Thú thật với tem, chị làm nghề hầu rượu cho mấy thằng Mỹ. Nó uống rượu, còn mình uống trả lấy tiền.

Đối với Hoa, cái kiểu giải thích này ngắn gọn quá, nàng không hiểu ất gíap gì.
– Chị nói cho rành, chứ cụt ngủn như vậy làm sao Hoa biết được?
– Không biết thì tốt hơn, chứ biết thì khổ thêm thôi.
Tưởng nói vậy cho Hoa hài lòng và bỏ qua câu chuyện, đằng này cái kiểu map mờ ỡm ờ như vậy càng gợi cho Hoa thêm tò mò.
– Cái nghề gì mà kỳ cục vậy, đáng lẽ biết nhiều thì tốt chớ sao chị lại muốn dấu?
– Em mới vào đời, mặc dù tiết trinh bị lường gait đau đớn nhưng cũng chưa đến nỗi bầm dập, còn cái nghề của chị làm…
Huệ dằn mạnh giọng:
– Như làm dâu trăm họ, ê chề không hơn gì một gái làng chơi.
Ngưng một chút, Huệ nuốt một cách khó khăn mối xúc động đang muốn trào ra, rồi tiếp:
– Em biết hôn, người ta hầu rượu khách Việt Nam, mặc dù tiền bạc ít hơn nhưng vẫn còn được gọi là chiêu đãi viên. Còn cái nghề của chị hầu rượu cho bọn Mỹ, đồng tiền kiếm vô dễ hơn nhưng bị khinh khi rẻ rúng nặng hơn. Nhiều khi gặp thằng Mỹ đen tanh tưởi hôi hám cũng phải cố nựng nịu đưa cay cho nó sờ soạng hôn hít, lắm khi phát rùng mình vậy mà nó đâu có biết, nó cứ tưởng mình khoái tỉ, nó tấn công kỹ hơn…
Hoa há hốc miệng, lạ lùng tột độ. Nàng nhìn Huệ chớp chớp mắt. Những tưởng đời mình gặp thằng cha Chà Kasatri là bất hạnh rồi, đằng này khi nghe Huệ diễn tả về mấy anh Mỹ đen, Hoa phát ớn óc. Không ngờ trên cõi đời này lại có thứ đàn ông quái dị như vậy. Cái điều lạ lùng hơn nữa là lại có bọn phụ nữ như Huệ cho vuốt ve trìu mến. Đồng tiền quả là một thứ thuốc tẩy ác liệt. Có nó rồi đen cũng thành trắng, hôi hám nhám nhúa cũng thành thơm tho dịu dàng. Thảo nào mỗi lần đi làm, Huệ bôi thật nhiều dầu thơm vào đầu, vào cổ, vào nách, vào tay. Dưới trí óc non nớt ngây ngô của Hoa, có lẽ Huệ dùng đó để đánh bait cái mùi khó ngưởi của khách tìm vui.
Hoa thở dài, đi tìm một chiếc khăn cho Huệ lau mặt. Nàng thấy hình như Huệ đang tươm mồ hôi ở hai bên thái dương và đang đưa tay che mấy cái ngáp âu sầu buồn ngủ.
Hai chị em tâm tình qua lại mãi xế trưa, bây giờ Hoa mới hiểu được cặn kẽ nổi khổ tâm của Huệ trong công việc “làm ăn” của nàng. Tối hôm trước Huệ vừa bị bắt trên đường đi đến khách sạn với một anh Mỹ đen. Huệ bị kết tội mãi dâm trá hình, phải ngủ bót suốt một đêm mới được cho về sau khi than thở khóc lóc đủ điều với ông trưởng cuộc cảnh sát C.Q. Huệ bị giam chung buồng với mấy chị em ta, cảnh chen chúc hôi hám của phòng gian, những vết xâm nhập đau điếng của mấy con muỗi đói, đối với Huệ không đau đớn bằng bài học sỉ vả thậm tệ của mấy ông cảnh sát khi lấy cung nàng nào là tham tiền làm chuyện tồi bại, Việt Nam thiếu gì mà lại cặp với Mỹ đen? Huệ nghe mà nhức óc quá chừng. Nếu bình thường không phạm tội, Huệ sẽ hiên ngang đấu khẩu lại với mấy thằng cha này: Nghề mấy ông người ta cũng ghét thấy mẹ, chuyện đáng làm thì không làm, lâu lâu vớ được một người tay yếu chân mềm bán trôn nuôi miệng thì lên lớp đủ điều, còn chuyện lớn lao khác mấy ổng bỏ qua dễ dàng…
Nghe chuyện thống khổ của Huệ, Hoa cũng sốt ruột. Hoa đề nghị:
– Sao chị không đưa khách về nhà, có khoẻ hơn không?
Huệ giật nảy người lên khi nghe cái gợi ý táo bạo của Hoa. Huệ không hiểu được rằng, dù đã qua một lần chồng miễn cưỡng nhưng đầu óc của Hoa vốn dĩ đơn giản, Hoa chưa thấm hiểu mấy về những khúc mắc của cuộc đời.
– Đâu được Hoa!
– Sao mà hổng được?
Thấy Hoa quá khờ khạo, có phần ngu si giữa cõi đời ô trọc, nhiều chông gai này, Huệ ép lòng lắm mới phải trình bày cho con nhỏ nghe:
– Hoa đâu có biết, cái nơi ăn chốn ở của mình có trăm ngàn cặp mắt theo dõi thường xuyên, dư luận người đời ác lắm, em có biết không. Hoạ mà biết mình bán bar Mỹ, họ chửi xiên chửi xéo, chỉ có nước độn thổ thôi.
Mấy lời giải thích của Huệ dù chưa rõ rệt cho mấy nhưng Hoa cũng cảm được phần nào. Hoá ra bán Bar nó ghê gớm như vậy sao? Từ ngày ở dưới quê lên Saigon bị thằng Chà Kasatri “độp” rồi nhốt hoài trong nhà, Hoa đâu có biết gì về cái thủ đô hoa lệ Saigon? Thấy người ta ăn sung mặc sướng, xe cộ rềnh ràng nhưng lại có quá nhiều rắc rối, tự như cái trường hợp của Huệ. Quần là áo lụa, phấn son thơm phức, nhưng ruột thắt trăm chiều. Khi thì vui quá, lúc lại buồn quá. Làm cái nghề gì mà phải dấu diếm, đóng kịch với mọi người. Hoá ra miếng cơm ăn, cái nhà ở mà Hoa đang được hưởng đã được Huệ đánh đổi không phải chỉ bằng mồ hôi nước mắt, mà bằng cả sự xấu hổ ray rứt của Huệ.
Nghĩ đến đây Hoa mạnh dạn nói:
– Hay là chị hướng dẫn Hoa cùng vào “làm ăn” với chị?
Huệ chưng hửng, không ngờ cái biến chuyển tâm tính của con nhỏ này độ ngộ đến như vậy. Huệ yên lặng, hớp một miếng nước cho tâm hồn bình thản một chút, trước khi đi đến quyết định đưa Hoa vào nghề của nàng. Quả thật từ lâu rồi, xét qua hoàn cảnh Hoa, nhan sắc Hoa Huệ thấy cái nghề bán Bar đối với con bé này cũng rất ăn khách, chỉ tội cái nó ngu quá, nó còn nhìn cuộc đời bằng đôi mắt lương thiện quá, nó sẽ dễ bị bể lắm. Nhưng nay tự dưng nó hứng, nó có vẻ quyết liệt, điều này làm Huệ phải đặt lại vấn đề. Thường thường tâm tình người phụ nữ hay đồng hoá nhau, mình xụp ổ gà cũng muốn người khác xụp theo cho biết đắng cay. Mùi đời mình đã hưởng cũng muốn cho người khác hưởng luôn, có như vậy họ mới cảm thông đích thực hoàn cảnh của mình. Chần chờ một lát, Huệ trả lời Hoa:
– Cũng được, nếu em muốn. Nhưng có một điều chị muốn nói với Hoa, nghề này đã vào rồi thì khó ra lắm đó em…
Hoa không suy nghĩ, nói có vẻ hăng:
– Ăn thua gì, chị làm được thì em cũng làm được vậy…
– Đừng tưởng vậy Hoa, làm được là dĩ nhiên rồi. Nhưng có cái là em phải không, phải biết kéo dài cái nghiệp dĩ của mình trong sự hao tổn chập chạp, mình phải biết trao đổi món hàng của mình cho khách một cách xứng đáng. Người đời họ tồi tệ lắm. Mình phải mặc cả cái tiết hạnh của mình từng li từng tí, mình chỉ đầu hàng ở những lúc chẳng đặng dừng. Mình phải tạo ra cho mình một thế phòng thủ trước mọi tấn công gian ác của địch. Địch ở đây là dư luận. Kể cả khách hàng.
Nghe Huệ thuyết một hồi, toàn những câu có vẻ hung hãn, dao to búa lớn, Hoa đứng đực người ra. Nhưng bản năng tự vệ của một người nữ trước khi lăn vào đời gió bụi cũng choa Hoa thấu hiểu rằng, cái bước đường sắp tới của mình rất gian nan, rất gai góc. “Nhưng mà thây kệ”, Hoa nhủ thầm. “Người ta làm đượ, thì mình cũng làm được. Như vậy còn hơn sống nhờ ở đậu trên sự đau khổ của người ta…”
Cái buổi bán Bar đầu đời của Hoa thật cười ra nước mắt. Sau khi giới thiệu Hoa với cô Maria Hồng, chủ quán “Moonlight” , Huệ đưa Hoa đến ngồi ở một góc phòng, nơi có chiếc đèn mờ ảo chụp xuống, khuôn mặt Hoa nổi bật lên huyền huyền ảo ảo. Huệ cố ý chờ cho mấy thằng Mỹ quen đến, thằng nào Huệ biết nó chơi xộp, sẽ giới thiệu Hoa cho nó. Tiếng nhạc xập xình trong Bar đánh lên thường trực. Hoa chưa quen với âm thanh cuồng nộ này, thỉnh thoảng nàng đưa tay vịnh vào đầu để giữa thăng bằng trí não.
Huệ thì đang nhi nhô với mấy anh kép Mỹ, thỉnh thoảng đưa tay chỉ về phía Hoa. Có lẽ cô ta đang đánh bóng cô em gái bất đắc dĩ của mình. Một anh Mỹ trắng mặt còn non choẹt, nắm tay Huệ vặt vặt mấy cái, lôi nàng đi về hướng Hoa. Chừng như đã chọn lựa xong đối tượng, Huệ ngoắc Hoa đứng dậy đi đến quay rượu, nơi mà thằng John đang hí hửng lôi kéo Huệ. Với mớ chữ Anh ráp nối theo kiểu Việt Nam, Huệ giới thiệu tên hai người với nhau. Điểm chính mà Huệ cần nhấn mạnh là Hoa không biết một tiếng Mỹ nào. Cái lối cười cười nói của thằng John cho người ta thấy rằng đó không phải là điều cần thiết trong việc đãi rượu bà bắt bồ với Hoa. Dù đã học hàm thụ với Huệ bài vở cũng như phương cách tống tình lố lăng của khách, nhưng Hoa cũng không tránh khỏi nhột nhạt khó chịu khi Jonh mạnh bạo hôn hít, nắn nót vào đùi vào ngực nàng, phải chi nó là khách Việt Nam thì Hoa dễ chống đỡ hoặc gỡ tay nó ra, hay là xô nhẹ khuôn mặt bụ bẫm hôi mùi bơ của nó cứ muốn xáp xáp vào má nàng. Hoa chỉ biết nói nhè nhẹ: “Nô, nô.” Cái kiểu từ chối nhà quê của Hoa càng làm cho John hăng tiết thêm, hắn sờ soạng, ve vuốt cực kỳ hung hãn, tay Hoa vừa gait thì hắn khép lại, y như mấy cái gạt nước trên kiếng xe, phủi hết giọt này thì giọt khác lại tới tấp bám xuống. John thì cứ tưởng Hoa muốn đặt điều kiện nên hắn cứ xè bàn tay đếm hết ngón này sang ngón khác. Ý chừng hắn muốn cho Hoa ngồi với hắn sẽ được năm bảy ly trà Saigon (Saigon tea), chữ lóng của giới bán Bar được coi như đơn vị trả tiền cho gái khi ngồi hầu khách. Hoa thì tối tăm mặt mũi bởi cái mùi bơ sữa thiu trên da thịt của John, đang làm nặc nồng hơi thở nàng. Hoa đâu có ngờ, cái nghề bán Bar buổi đầu ngột ngạt như vậy. Những tưởng nó vuốt ve, nó vuốt, nó sờ tóc, bóp tay theo cái kiểu Việt Nam, hoặc quá lắm anh bảy Chà Sakatri cũng là cùng, chứ có đâu mà kỳ cục như vậy… Hoa muốn nói với nó từ từ cho Hoa thở, nhưng nàng không muốn làm sao phóng ra được lời, mà hồi ở nhà Huệ đâu có dạy Hoa loại vũ khí chống lại sự ngộp thở như vậy.
Huệ ngồi cách Hoa hai ghế, thấy John làm quá đáng, nàng sủa ra một tràng tiếng Anh bồi: “Don’t touch very much, she new work here, slow, slow…” (Đừng rờ rẫm nhiều quá, cô ta mới làm ở đây, chậm chậm lại). John hứng chí thêm, hắn ực một hơi ly rượu cạn vèo.
Lợi dụng lúc John lỏng tay bưng rượu, Hoa vùng ra khỏi hắn, chạy đến nơi Huệ , hổn hển than thở: “Chị nói nó muốn gì thì từ từ, làm em ngộp thở quá, chịu không nổi.”
Huệ đưa tay vỗ nhẹ vào vai Hoa: “Chị đã nói với Hoa, cái nghề này chán lắm, khách nó coi mình như con thú cái không bằng. Nó cho mình uống một ly nước cà, nó muốn vắt lại mình một bình sữa. Lần lần rồi em sẽ quen, em đừng coi mình là mình nữa, phải tưởng tượng mình như cục đá, khúc cây, nó muốn làm gì thì kệ nó. Em phải trơ trơ, càng chai lì càng có tiền. Đừng tỏ vẻ sợ nó hoặc xúc động gì cả. Nó rất khoái mình xúc động, nếu mình xúc động thiệt là coi như nó thắng, mà nó thắng thì mình sẽ thua. Kẻ thua sẽ bị hành hạ đủ điều không thương tiếc.”
Nghe Huệ giảng giải, Hoa gục gặc đầu, thiệt ra lúc đó hồn nàng đã bay bổng đâu mất rồi, có khi về một miền quê nào đó, có cây xanh cỏ dại với đồng lúa đơn sơ, với con trâu, con bò, con gà, con vịt.

Ôi! Dịu dàng biết bao nhiêu, thân thuộc đằm thắm biết bao nhiêu!
Rõ ràng bản chất mộc mạc quê mùa của Hoa sau một lần làm vợ bé miễn cưỡng cho thằng Chà Kasatri đã không cho nàng một chút kinh nghiệm nào về cuộc đời lứa đôi. Từ chỗ đó, sau hai tuần lễ hầu rượu ở quán Moonlight, Hoa đã nhẹ dạ nghe lời thằng John, mướn nhà riêng và ở với nó, theo kiểu vợ bao. Lúc Huệ biết ý định này của Hoa, Huệ có can gián, khuyên Hoa đừng nên quá vội vàng như vậy. “Tụi Mỹ nó coi mình như con điếm không hơn không kém, đừng tin gì vào nó cả, nó thấy Hoa khù khờ, nó bỏ tiền ra mua tháng mua năm mà thôi.” Với Hoa thì lại nghĩ khác, chẳng thà chịu đựng một thằng, có nơi ăn chốn ở đàng hoàng, còn hơn mỗi đêm phải hầu cả chục thằng khác nhau. Hơn nữa vốn liếng tiếng Mỹ của Hoa nghèo nàn quá, cứ đêm đêm ngồi nghe nó sủa, nói chuyện bằng tay hoài cũng mỏi mệt lắm.
Thằng John làm ở phi trường Tân Sơn Nhất, Hoa thuê một căn nhà khang trang ở ngã tư Bảy Hiền, ban ngày John đi làm; tối vềđó hú hí với Hoa. Đối với Hoa thì thằng John hơn hẳn anh Chà Kasatri về sắc vóc lẫn tiền bạc. Jonh còn trẻ, ăn tiêu bảnh bao, lâu lâu nó còn dẫn Hoa đi bát phố, mua sắm đồ đạc, còn anh Chà Kastri thì suốt ngày đêm nhốt Hoa ở nhà như một con mèo cái, thỉnh thoảng vợ lớn của Kasatri còn lên giọng ghen tuông, tới chửi bới Hoa nữa. Với Hoa, trở ngại giữa nàng và John là cái món ngôn ngữ bất đồng, nhưng mà thây kệ, riết rồi cũng quen, thực ra giữa Hoa và John chỉ có liên hệ thân xác và tiền bạc là quan trọng. Như vậy thì cần gì phải tâm tình cởi mở, hoặc tìm hiểu lòng nhau mà làm gì. Hoa chỉ cần biết chữ “Money”, còn thằng Johnh thì “OK, go to bed”, như vậy thì có gì là khó khăn mà cần đến phải tiếng Mẽo tiếng Mum.
Trong việc Hoa về ở với John còn một động cơ thầm kín khác nữa mà chỉ có Hoa mới biết thôi. Ngay đến Huệ cũng không được nàng thổ lộ. Sau hai tháng rời nhà Kasatri về ở tá túc nhà Huệ, Hoa đã manh nha cảm thấy là mình đã có gì khang khác trong người rồi. Cái bụng Hoa hình như rục rịch một thứ kỳ lạ, kiểu cái bào thai đang tượng hình trong đó. Kinh nghiệm bản thân của một người nữ cũng báo động cho Hoa biết thêm bằng đừng kinh nguyệt tự dưng stop của nàng.
Thằng John thì nó không “care” cái vụ này. Đối với nó, miễn có miếng đất tươi tốt màu mỡ để cầy sới là được rồi, còn trong phần đất có nhú mầm loại giống gì cũng được. Có khi chính thằng John cũng biết điều này có cón khoái thêm nữa. Mai mốt nếu Hoa chửa đẻ, sinh cho nó một đứa con, thì nó còn lợi hơn vì lao động ít mà hưởng được huê lợi của người khác.
Mấy lần Hoa hỏi thăm nom mấy người hiểu chuyện thai nghén. Nhiều người khuyên Hoa nên phá nó đi, nhưng Hoa cứ phân vân hoài, bởi căn bản của nàng là một gái nhà quê mùa bị ảnh hưởng những lời răn dạy của ông bà rất kỹ. Theo Hoa phá thai là một hành vi tội lỗi rất nặng, khi chết xuống âm phủ sẽ bị rứt móng tay, móng chân và nếu đầu thai lên kiếp khác, sẽ bị làm cây chuối bằm cho heo ăn. “Thây kệ, tới đâu thì tới, đời mình cũng lỡ làng rồi. Cũng do số mạng cả.” Đêm nằm một mình, Hoa cứ nhủ thầm câu này. Nàng chỉ van vái sao cho đứa bé ra đời giống nàng chứ đừng giống thằng Chà Kasatri, vừa đen vừa hôi nách. Cuộc đời nhiều khi trớ trêu thật, với những người nữ bình thường khác, khi sắp có con đều mong cầu đứa con khi sinh ra giống cha, để từ đó thắt chặt thêm tình nghĩa vợ chồng. Trường hợp Hoa lại khác, cái chuyện Hoa có con với thằng Chà Kasatri thiệt hết sức miễn cưỡng. Nếu chẳng may đứa con sắp ra đời của Hoa nhè giống cha nó thì chắc thằng John chán lắm. Ai đời thằng Mỹ trắng lại cặp với con bồ Việt Nam lấy chồng Chà-và.
Mặc dù ở với John, ăn sung mặc sướng, truyền hình tủ lạnh không thiếu thứ gì, nhưng thần sắc của Hoa càng ngày càng suy lụn, cũng bởi sự suy tưởng quá đậm đà về đứa con tương lai của nàng. Càng nghĩ, Hoa càng thấy mình cần phải thủ cẳng, nghĩa là phải chơi năm ba đầu hụi, phòng hờ khi nàng sinh đẻ rồi, lỡ thằng John có đá đít, nàng cũng còn chút vốn liếng mà sinh nhai. John thì lại nghĩ khác, anh ta thấy Hoa hiền lành chất phác không bắt địa trắng trợn như mấy gái bán Bar mà hắn đã quen nên hắn rất mê Hoa. Hoa như cái ghế sofa có nhiều lò xo để dành cho một mình hắn ngồi, hắn muốn nhún kiểu nào thì nhún. Mấy chiếc lò xo chỉ biết bật lên bật xuống, như vậy là tuyệt diệu lắm rồi cho cuộc đời viễn chinh buồn thảm của hắn. Hắn cứ nhún cho đã đời, khi nào sofa rách, lò xo gay, lúc đó sẽ bỏ đi, và mua cái khác, đối với hắn, đâu có tốn kém gì đâu. Tinh thần đàn anh của một cường quốc đi giúp đỡ đàn em nhược tiểu luôn luôn thể hiện trong đầu óc John. Ngay cả việc mua vui làm nghĩa hoặc làm tình làm tiếc, phải tỏ ra mình là kẻ cả, chiến đấu cho lý tưởng tự do. Tự do ngay cả chuyện yêu đương hưởng thụ. Giúp đỡ một người phụ nữ tay yếu chân mềm, thật thà chân chất có miếng ăn, nhà ở, đối với John là một nhiệm vụ. Bù lại, John được trả ơn với giá của một chiếc sofa bằng xương bằng thịt, nhún nhảy êm ấm khoái tỉ dịu dàng, như vậy cũng còn rẻ chán!
Đúng như dự tính, Mỹ vẫn là Mỹ, trả tiền là hưởng thụ. John đối với Hoa y chang như vậy. Ngày đi đêm về, Hoa hầu hạ nó thì được cho tiền. Bữa nào mệt mỏi quá, tỏ ra bê trễ hay không làm nó hài lòng thì John lại qua đêm ở chỗ khác, tuần lễ đó John sẽ cho Hoa tiền ít hơn, nhiều khi nó làm mặt giận bỏ Hoa mấy đêm liền.
Bụng Hoa càng ngày càng lớn, ngày sinh đẻ cũng gần kề. John càng có cớ để vắng mặt hơn. Nhờ có bà Tư bên cạnh nhà Hoa thấy Hoa côi cut thường qua lại chăm sóc hỏi han, điều này cũng an ủi cho Hoa phần nào. Tội nghiệp thân bèo dạt hoa trôi, nhiều khi Hoa đem lòng giận hờn bà mẹ già tham tiền đã đem gả nàng cho thằng Chà Kasatri, vì thế nên mới ra nông nổi này. Cái xứ quê mùa của nàng ở tuốt miệt Giồng Trôm, mặc dù không quần là áo lụa nhưng đời sống êm ả, bằng an. Có đồng ruộng mênh mang con cò cái vạc, người dân lương thiện làm ăn, bà con lối xóm thân thiện nhau như bánh ít gói lá, có đâu hỗn loạn tranh dành từng li từng tí, mỗi giây mỗi phút là phấn đấu, mỗi giọt lệ chứa chan đau xót vì miếng ăn miếng uống. Thân phận Hoa càng bất hạnh hơn, có chồng mà cũng như không. Hết thằng chồng hờ Kasatri, tới thằng John mũi lõ. Họ không có một chút tình cảm nào, coi Hoa như cái nồi, muốn nấu lúc nào thì mang xuống nấu, không cần thì máng lên giàn để cho meo mốc, nhện giăng. Mỗi lần nghĩ tới đây Hoa mủi lòng rưng rưng mấy giọt lệ bất hạnh quẹt tới quẹt lui không ngớt. Mối hận thù đời đã gieo cấy trong lòng Hoa từ đó. Hoa định bụng khi sinh nở xong, sẽ gom một số tiền bồng con về xứ, tạ lỗi với xóm làng để xin được làm một phụ nữ mộc mạc chân chất cấy cầy ruộng lứa nương dâu. Hoa ôm cứng trong lòng ước mơ này và đợi ngày sinh nở. Thời gian đối với Hoa trôi chậm và nặng nề đã khiến mối ưu tư nàng thêm khắc khoải.
John ghét bà Tư hàng xóm ra mặt, mấy lần về nhà đột ngột, gặp Hoa và bà Tư xì xầm chuyện gì đó, nó xổ một tràng tiếng Mỹ. Hoa nghe cũng không hiểu ất giáp gì, nhưng nhìn thái độ hung hăng của John, Hoa biết nó bất mãn chuyện bà Tư có mặt ở nhà Hoa. Cho dù là Mỹ đi nữa, nó cũng có cái ghen tức bực bội khi cặp phải con đàn bà có chửa với người khác. Đối với John, đây là một điều sỉ nhục của dân nhược tiểu đối với đàn anh Cờ Hoa Mẽo quốc. Tuy còn trẻ nhưng John tính toán kỹ lắm. Nó ráng muối mặt lứa này để nhờ cậy lứa sau. Trong cái giàn chiêu đãi viên Việt Nam, thiệt ra nó chưa gặp ai ngon lành và dễ dãi, bắt địa nhẹ nhàng như Hoa cả. Con nào cũng chẳng ăn trăn quấn, miệng bằng tay, tay bằng miệng, hở ra là tiền. John đã gặp nhiều con mẹ chơi cả xì-ke ma tuý. Khi lên cơn ghiền, chúng nắm cổ John mà hành hạ. Với Hoa, John thắng thế rõ ràng. Hoa vừa ngu vừa hiền, cuộc đời trước mặt nàng đơn giản và những đòi hỏi vật chất cũng được Hoa hạn chế trong mức độ phải chăng. Bà Tư thì lịch lãm hơn, nhiều lần bà giảng giải cái nghĩa dại khôn của trò đời cho Hoa nghe. Bà thương Hoa, không muốn nàng thiệt thòi, khổ đau trong thế sống chồng mướn vợ thuê. Đã thuê đã mướn vợ thuê. Đã thuê đã mướn thì phải trả một giá đắt hơn, đắt hơn để khi sập tiệm còn có vốn liếng mưu sinh. Cái điều dậy dỗ của bà Tư đôi khi được Hoa mang áp dụng với John, nhưng vì quá vụng về đã khiến John phát giác ra được. Nó biết thủ phạm trong vụ bày kiểu bắt địa vòi vĩnh tiền bạc, chơi hụi sống hụi chết của Hoa do bà Tư đạo diễn. Bởi vậy mỗi lần thấy bà Tư qua nhà là John đâm nổi bực lên.
Hoa sanh được một tháng, thằng John mừng rỡ ra mặt. Không phải mừng vì có thằng con ghẻ lai Chà mà mừng vì Hoa đã mạnh khoẻ. Gái một con trổ mã lứa đầu xôm tự cỡ nào, giống cái nhà lá bỗng dưng trở thành nhà ngói chói chang. John nưng con thì ít mà nựng mẹ thì nhiều. Hắn vồn vã một cách tích cực theo cái kiểu cửa hàng đóng cửa lâu ngày, nay tự dưng được cho phép mở lại. Khách quen háo hức tới tìm mua lia lịa. Điều này mở mắt cho Hoa thấy rõ hơn về tính chất nuôi dưỡng của bọn đàn ông Mỹ. Sau lưng sự cưu mang của họ là một toan tính kỹ lưỡng. Hoa bỗng thấy mình có giá. Kiểu gái một con trông mòn con mắt. Nàng chưng diện tối đa. Theo đúng “bài thuốc” chỉ dẫn của bà Tư. “Nó lợi dụng mình, mình phại “địa” lại nó.” Mỗi lần John đòi lên giàn phóng, chiếc hoả tiễn của Hoa chuẩn bị thiệt chu đáo nẹt lửa rầm rầm.
Bài vở chuẩn bị thì hay nhưng chẳng qua là do số trời. Một tháng sau đó, Hoa lại dính bầu nj74a. Hoa không hiểu tại sao mà lại kỳ vậy. Bà Tư đã chỉ vẽ đường đi nước bước thật kỹ, thật mạch lạc, tại sao nàng còn bị trúng hầm chông của thằng John? Tính Hoa cũng lạ thật. Khi đã mang thai rồi, nàng không bao giờ nghĩ đến chuyện phá nó đi. Bản chất sợ tội lỗi kiếp sau phải trả luôn luôn đay nghiến lòng nàng. Thà chấp nhận thương đau còn hơn huỷ bỏ cục máu trong bụng, dù nó được cấu kết bởi ai. Thằng Chà Kasatri hay thằng John cũng vậy. John thì lăng xăng, quờ quạng, líu lo chăm sóc kiểu con gà trống lần đầu tiên nghe gà mái cục tác. John ầm ĩ khoe với bạn bè rằng nó sắp có một tác phẩm để đời. Rằng trong cuộc đời viễn chinh của hắn đã tạo ra một ý nghĩa lớn lao.
John thuê một căn phố khác rộng hơn, đẹp hơn cho Hoa ở. Nó biện luận có vẻ khoan dung và giai cấp: Con của nó với Hoa sẽ ra đời phải ở trong hoàn cảnh khả quan sung túc hơn lúc Hoa sinh con của thằng Kasatri. Thằng cha Á châu da đen phải thua thằng cha Huê Kỳ Mỹ quốc. Nhờ những toan tính có vẻ “đàn anh” này mà trong thời gian sau khi bầu bì, Hoa tương đối có một cuộc sống phì nhiêu hơn. Bạn bè Hoa lúc này cũng tới thăm nom nàng tấp nập. Người thì vay nợ, kẻ thì nhờ Hoa nói với thằng John giúp đỡ mua hàng PX; nhiều người tham lợi quá, cũng ước mong cặp được với một thằng Mỹ giống John, rồi cho nó để một bụng. Xong rồi đời lên hương ngay. Nghĩ là nghĩ vậy, nhưng họ đâu phải ai cũng giống Hoa, vừa quê mùa vừa có nhan sắc. Mặt rỗ môi thâm làm sao so với má hồng răng trắng được?
Bề ngoài Hoa cười vui líu lo với hàng xóm, nhưng bên trong lòng Hoa thì rầu thúi ruột. Ai đời mới sinh con được hai tháng lại mang bầu một tháng. Đứa con gái đầu lòng, con của Chà Kasatri, cũng may không giống bố mấy, nó lai nước da của Hoa, trong nó hơi trắng trắng, cộng với lỗ mũi cao, miệng rộng nên cũng kháu khỉnh, Hoa gởi nó cho bà Tư hàng xóm nuôi, theo ý thằng John muốn vậy. Bà Tư thấy con nhỏ không có khai sinh, mẹ nó lại giao nó cho bà quá sớm, bà coi mình như mẹ đỡ đầu, bà đặt tên cho nó là con Hai Ca để nhớ cái tê đầu của cha nó là thằng Chà Kasatri. Con Hai Ca, theo bà thì nó bất hạnh hơn đứa em nó hiện còn đang nằm trong bụng mẹ, bởi vì ít ra nó cũng có cha chăm sóc mẹ trong lúc tối lửa tắt đèn.
Cuộc đời đẩy đưa người ta đến chai lì lúc nào cũng không biết. Khi cảm nhận mình có chửa, Hoa âu sầu, rầu rĩ biết bao nhiêu nhưng đến khi cái bụng lớn rồi, Hoa thâykệ chấp nhận, tới đâu thì tới, miễn là phải tìm cách “địa” thằng John cho thật nhiều tiền, sắm được nhiều của rồi hạ hồi phân giải. Ở cái đất Sài gòn này, hễ nhiều tiền lắm bạc, cái gì cũng giải quyết được. Hoa mặc kệ mấy đứa nhỏ trong xóm mỗi lần gặp mặt chúng, chúng chọc quê Hoa:
“Thấy em có chửa muốn chừa, chừa rồi hết chửa lại ưa…
Ưa xong có chửa nên chừa nữa, chừa nữa đẻ rồi thì lại ưa…”
Mỗi lần bị chúng chế nhạo như vậy, muốn chúng im cái mồm thối lại, Hoa phải quẳng cho chúng một gói Salem. Chúng có thuốc, ngậm hút thì cái mồm phải câ lại là chuyện đương nhiên. Chúng không chọc Hoa kiểu này, nhưng chúng rỉ tai nhau gọi Hoa là “con Hoa chửa”. Cái tên nghe thiệt là thô tục nhưng rất trúng với cảnh đời của nàng. Chỉ một bước vấp ngã, đời Hoa đã đổi thay như diều đứt giây bait trong gió ngàn.
o O o
Cái số kiếp sanh con không cha hình như đã tròng quấn vào đời Hoa không biết tự lúc nào. Cho nên cứ mỗi lần đến ngày sinh nở, Hoa lại lâm vào tình cảnh này.
Còn chừng một tháng để “khai hoa nở nhuỵ” đứa con thứ hai thì John lại có lệnh về nước. Cũng giống như đứa con trước, Hoa chỉ còn có bà Tư hàng xóm chăm lo mọi việc đỡ đần đẻ chửa.
Đứa con ra đời lần này, an ủi cho Hoa hơn, nhờ “cái sự” lai Mỹ của cha nó, mũi cao da trắng, tóc vàng. Đó là một đứa con gái khôi ngô, ngộ nghĩnh. Dù cũng là con nhưng Hoa đã nghiêng hẳn tình cảm về cho cô bé này hơn con Hai Ca, con của Chà Kasatri vừa đen đúa vừa xí gái.
Cũng nhờ biết dành dụm theo kiểu “dạy dỗ” của bà Tư, mặc dù kể từ nay không có sự bảo bọc của John, nhưng Hoa đã có sẵn một số vốn làm ăn sinh lời. Từ một cô bé ở đợ cho Chà Kasatri, làm vợ tháng vợ năm cho thằng Mỹ háo sắc, cô Hoa trở thành cô Hoa cho vay nổi tiếng ở vùng Tân Sơn Nhất, chạy dài đến ngã ba Ông Tạ.
Ngày tháng trôi qua, hai đứa con gái của Hoa lớn dần lên trong sự sung túc của người mẹ không chồng có tiền bạc và của cải khá bộn.
Hoa tách rời đời sống ba mẹ con nàng ra khỏi những liên hệ lỉnh kỉnh với đám đàn ông thấy người có của nhào vô… cho đến một ngày kia tình cờ Hoa nhận được một lá thư từ bên Mỹ của John gởi qua. Theo nội dung thư, thì John đề nghị Hoa chạy chọt xin đi một chuyến du lịch sang Hoa Kỳ. Làm cách nào để đến được Hoa Kỳ, dù dưới dạng thủ tục nào cũng được, và những chuyện sau đó sẽ hạ hồi phân giải.
Dưới thời đại đó, “tiền bạc là chìa khoá mở mọi thứ cửa.” Bốn tháng sau đó ba mẹ con Hoa đã hoàn tất thủ tục du lịch Mỹ quốc.
Lúc đầu khi nhận thơ John, Hoa còn phân vân về cái xứ sở xa lạ có lá cờ với rất nhiều ngôi sao của John, nhưng nhìn lại đời sống hiện tại của mình tại chính quê hương nàng cũng thấy bẽ bàng quá xá. Tiền bạc, của cải, nhan sắc không giúp cho Hoa thoát khỏi vòng thị phi dè bỉu của người Việt Nam. Cái cố chấp khinh khi một người con gái có chồng ngoại quốc luôn vây hãm xâu xé mọi giao thiệp của Hoa với người chung quanh. Tiền bạc Hoa ngửi thì thơm thiệt, nhưng tâm tình Hoa thì không được ai ứng đáp. Ba mẹ con Hoa sống đầy đủ về mặt vật chất, nhưng tinh thần lạc long lạ kỳ, từ những mắt nhìn xỉa xói của đám người đố kỵ ghen tức, “một con Hoa mẹ Mỹ, mẹ Chà”, “Nó chỉ là con điếm giàu không hơn không kém”…

Những bạc bẽo này là động cơ thúc hối Hoa “đã lỡ nhúng chàm rồi, thọc xuống luôn.” “Thây kẹ, tới đâu thì tới, xuất ngoại cho đã đời cái đã.”
Hoa không ngờ ra đi kỳ này đã là một chia lìa vĩnh viễn giữa Hoa với quê cha đất tổ. Chỉ riêng cho Hoa và con Hai Ca mà thôi, chứ với Hồng, đứa con gái của John thì rõ ràng nó đang tìm về quê nội của nó.
Những ngày tháng đầu tiên trên đất Mỹ, với mớ tiếng Mỹ bồi và cách sống ngớ ngẩn quê mùa của Hoa đã mang lại gia đình Hoa thật nhiều bứt rứt. Mặc dù John, như trong thơ đã hứa, lo chu toàn cho Hoa về nơi ăn chốn ở rất tươm tất. Một căn nhà ba phòng khang trang ở ngoại ô thành phố Kansas City, thuộc tiểu bang lạnh có hạng của nước Mỹ.
John bây giờ đã được giải ngũ, anh ta làm thợ trong một công ty điện xa nhà 40 cây số Anh. Biết hoàn cảnh buồn thảm của Hoa trong nỗi lòng ly xứ, John luôn tổ chức đưa Hoa đến thăm bạn bè dòng họ bên anh ta, với hy vọng cho Hoa chút ấm cúng gia đình. Nhưng ngôn ngữ bất đồng, nếp sống khác biệt, Hoa mất hoàn toàn hứng thú trong mọi cuộc giao tiếp với người Mỹ.
Ở thời điểm năm 1974, người Việt Nam trên đất Mỹ quá ít, muốn tìm một người đồng hương để tâm tình thì thiệt là hiếm hoi. Hoa chán nản kinh khủng, chỉ mong làm sao liên lạc được với bất cứ người đồng hương nào là cuốn gói theo ngay. John chỉ là một cái gai chướng mắt, tạo nên sự đau khổ, cô độc của nàng ngày hôm nay. John dưới mắt Hoa cũng lạnh lẽo, băng giá, rét mướt như cái thứ thời tiết kỳ khôi chết người của xứ Cờ Hoa, cái xứ dư thừa vật chất nhưng èo uột về tình cảm và cô liêu tinh thần.
o O o
Miên mang suốt đêm quay lại cuốn phim đời mình, Hoa chán chường hết sức cho cuộc sống trăn trở của mình. Hồi chưa có tiền, những nghĩ tiền bạc sẽ làm mình sung sướng hạnh phúc. Hồi chưa có con, những tưởng con cái sẽ là niềm an ủi cho buổi sắp xế chiều. Nhưng bây giờ Hoa thấy rõ ràng: Tiền bạc, con cái hay cái gì đi nữa cũng chỉ là một tạm bợ, thứ điều kiện cần mà không đủ cho hạnh phúc!
Trường hợp của Hoa cũng như trăm nghìn hoàn cảnh khác. Thương thằng Đức thấy mẹ, khoái nó quá chừng, mang tiền bạc ra nhử nó, nó cũng chỉ cắn nửa chừng. Tuổi sồn sồn của Hoa có tiền có của, muốn được thằng kép trẻ thiệt dễ quá xá, vậy mà khi vào cuộc thì lụp chụp làm sao ấy. Lúc nó đến với mình nó hăng hái bao nhiêu, lúc nó phụ mình nó cũng làm cái rụp. Đức thấy Hồng ngon cơm hơn Hoa, nó giang tay với cái rẹt không cần để ý đến nỗi khổ tâm của Hoa. Bọn trai trẻ thời nay tính tình họ như cái bong bóng mỏng manh, hễ có một chút gì khoái là nổ liền. Hơn nữa, Đức cho rằng mình cũng đã làm tròn nhiệm vụ đối với Hoa, bởi Đức biết, khi Đức chộp được Hồng, thằng Tuấn sẽ bơ vơ và Hoa sẽ gỡ gạc lấy Tuấn, như vậy cũng coi như êm thắm đôi đàng.
Riêng Hồng, khi cặp bồ với thằng kép của mẹ, cô ta dửng dưng một cách tự nhiên. Hồng có phân nửa dòng máu Mỹ trong người, cộng thêm đời sống trên đất Mẽo đã biến cô gái này coi chuyện tình yêu cũng rất là dễ dàng. Như một “game” không hơn không kém. Cái máy game ai chơi cũng được, miễn mình cảm thấy thích thú. Mẹ chơi đã rồi tới con, có sao đâu? Còn nếu cần dẹp bà già sang một bên mình nhào vô chơi xả láng cũng không có gì lạ.
Hoa khổ sở ở trong tình trạng đau đớn tột cùng. Công lao nuôi dưỡng o bế thằng Đức, chiều chuộng nó đủ điều, theo dự tính của Hoa, ít nhất nó cũng mê Hoa năm bảy năm rồi mới chán. Không ngờ, thiệt là không ngờ nhanh chóng như vậy. Tìm một thanh niên như Đức đâu phải là dễ, vừa bô trai, vừa khoẻ mạnh, khả năng của thằng Đức trong những lúc “đấu võ” với Hoa, chàng ta không bao giờ mệt mỏi cả. Thường là Hoa đầu hàng trước, cho dù sử dụng ám khí. Còn thằng Tuấn Ngựa nó bê beat không chỗ nào chê, cứ quờ quạng như ông già, anh ta mần mò, rờ rẫm kiểu con ruồi xệ cánh, chỉ gãi ngứa được Hoa thôi.
Suy đi nghĩ lại, cũng là số kiếp cả. Thằng chồng Chà, thằng chồng Mỹ, Hoa bỏ luôn cả hai thằng. Vớ phải thằng Việt Nam, nó lại bỏ mình. Ai dám bảo đàn ông Việt Nam là không có giá? Bỏ mình, nó lại ẵm luôn cả con gái mình nữa. Lắm lúc Hoa sướng giùm cho con gái. “Mẹ, nó mà cặp thằng Đức rồi chỉ có nước la làng mê tơi, bỏ ăn bỏ học…”
Hoa cũng ngầm mong sao cho thằng Đức đá đít Hồng, lúc đó cho Hồng biết thế nào là tình phụ. Đàn bà khi đã tức giận rồi, thì chỉ mong cho kẻ thù hưởng sự đau khổ, dù kẻ thù đó là người thân yêu của mình. Hoa không chịu nghĩ rằng Hồng khác xa với Hoa, nàng ta còn son trẻ nhan sắc. Một hai lần chơi với tình đã thấm tháp gì đâu. Trên cõi đời này có biết bao nhiêu “túyp” thằng như Đức. Bởi Hoa già rồi, kiếm “người tình” kiểu Đức mới khó. Chớ với Hồng, không có thằng này thì sẽ có thằng khác nhào vô. Không chừng còn ngon hơn Đức nữa. Hoa tỉ như con ngựa đua già nua cho nên nhìn con ngựa non sung sức thấy thèm thuồng tưởng rằng quý giá. Chớ cùng trang lứa ngựa với nhau thì thiếu gì. Chúng đá lẫn nhau chưa biết con nào thắng con nào. Không biết chừng Hồng đá đít thằng Đức trước là khác. Chỉ tội nghiệp cho Hoa. Cuộc đời thì ngắn ngủi, lớn lên xực thực phẩm Chà, Mỹ, mới nhai có một chút hương vị quê hương chưa kịp nuốt, đã bị con gái mình móc họng ra.
Càng nghĩ ngợi càng tức đứa con gái “bất hiếu”. Thế là Hoa tìm cách tống cổ Hoầng ra khỏi nhà. Đây cũng là cách bôi xoá cái tức nhục của người mẹ bị con gái cuỗm kép. “Chằng thà để phòng trống cho người lạ share còn sướng hơn!”
Đọc xong cái truyện ngắn mà dài thòong của ông nhà báo Trần Mỹ, Thuỷ thẩn thờ. Nàng bán tín bán nghi, mỏi cả mắt, nhưng cũng cố gắng quay sang Hương đang lim dim buồn ngủ, đập vai bạn:
– Ê Hương, thằng cha nhà báo này tưởng tượng chứ thật ra cuộc đời bà Hoa chủ nhà đâu có ghê gớm vậy hả bồ?
Hương uể oải trả lời nhát gừng:
– Thì ai đọc xong cũng nghĩ như Thuỷ vậy. Nhưng mà ông Mỹ lại nói rằng, ổng viết y chang đó. Chả còn nói thêm: Đúng trăm phần trăm. Bởi chả biết bà Hoa hồi còn nhỏ, lưu lạc sang xứ người, gặp lại nhau cũng vừa lúc bà Hoa đuổi đứa con gái bả ra khỏi nhà vì tội giựt kép của mẹ. Chả được bà Hoa đưa về nhà cho share phòng. Chả tưởng tình cũ nghĩa xưa, hy vọng đớp được bà Hoa. Vậy mà bà Hoa cứ làm cao, không cho chả sơ múi gì, chả tức, viết tiểu thuyết thêm mắm thêm muối đăng báo chơi cho bỏ ghét.
Thuỷ trừng mắt, nói vào khoảng không:
– Đàn ông gì mà cà chớn quá vậy, ỷ là nhà báo rồi đặt chuyện bêu xấu người ta!
Nhìn đồng hồ tay thấy cũng đã trưa, Hương đứng dậy, rủ bạn ra về. Nàng còn thong thêm lời nhắn nhủ:
– Thuỷ biết vậy để bụng thôi, chứ đừng nói năng gì cả với bà chủ nhà. Theo mình thì bà Hoa cũng không đến nỗi gì, chỉ sợ mấy thằng cha nhà báo “ăn không được” rồi vẽ vời thôi.
Dù Hương nói thế nào đi nữa, Thuỷ cũng lợn coin trong đầu óc về bà chủ nhà hồi xuân. Theo như câu chuyện viết trên báo của Trần Mỹ, câu chuyện thật hay giả cũng làm Thuỷ bùi ngùi thương cho người trong truyện. Cuộc đời đó, nếu có xảy ra, thì đáng thương cho bà Hoa quá.
Nàng lê bước chậm về nhà, lẩm nhẩm trong bụng: “Mấy thằng cha nhà báo vậy mà nguy hiểm thiệt.” Rồi Thuỷ bỗng nghĩ tới thân phận mình. Cuộc đời đi ở share của nàng do nguyên cớ cũng giống như truyện viết của Trần Mỹ: “Mẹ ghen con mà đuổi đi. Còn mình, chị ghen em cho nên phải lìa nhau.”. (Hết)

Trả lời