Môi hồng mút cu sướng làm sao – Truyện 18+

Thu cố đùa cả hai cánh tay về phía trước đinh ôm lấy đầu con ma. Bỗng nàng thấy mình vừa nắm đượe một vật cứng ngắc, tròn tria và nhắn bóng. Thu biết ngay đó là một cái sọ ngllời. Nàng lại tưởng con ma đang nằm dưới mình biến hình, Thu rú lên rồi ngất sỉu. Lúc ấy Ba Thọt đang nằm tận hưởng những lạc thú do người đẹp dâng hiến, tâm thần chàng như lọt vào eõi thiên thai. Bỗng chàng hốt hoảng vì tự nhiên Thu rú lên vang dội cả nghĩa địa. Ba thọt tức tốc ngồi bật dậy toan ehạy, nhưng lại thấy thân thể Thu mềm nhũn, ngã vật xuống bên cạnh chàng, không còn nhúc nhích nữa. Hoang mang tới cực độ, chàng quờ quạng tìm quần áo, bỗng tay chàng đụng phải chiếc sọ ngllời trơng bàn tay Thu.

Moi hong mut cu suong lam sao - Truyen 18+

Môi hồng mút cu sướng làm sao – Truyện 18+ FULL

Đã hơn tháng nay, Ba Thọt cố tìm hiểu cuộc sống của người gác nghĩa địa, thằng chồng say sưa tối ngày, ngoài giờ lăng xăng qưanh các đám ma đang chôn cất, thì giờ còn lại, có lẽ chỉ để la cà nhậu nhẹt. Con người y trông cục mịch và xấu xa làm sao, khuôn mặt rỗ chằng, cằm bạnh ra, đầu tóc lúc nào cũng rối bù, bướe đi khệnh khạng như có tật.

Cô vợ lại khác hẳn, nước da trắng muốt, người nhỏ nhắn, dáng điệu rụt rè, e lệ. Hình như cả ngày cô ta lúi húi trong nhà. Có một lần, Ba thọt chờ cho thằng chồng đi khỏi, chàng lân la tới làm quen cô vợ Lần đầu tiên giáp mặt, Ba Thọt phải ngẩn ngơ trước sắc đẹp của ngllời đàn bà này. Thân thể nhỏ nhắn như vậy mà bộ ngực căng phồng, đứng thẳng. Chiếc eo nho nhỏ, chạy dài xuống bờ mông cong vòng, ehắc nịch. Cặp giò thực dài, lùng thùng trong ống quần rộng khổ làm cho trí tưởhg tượng của Ba Thọt đi thực xa. Chàng tự hỏi, tại sao thằng gác nghĩa địa xấu xí này lại có phước như vậy. Mãi về sau Ba Thọt mới biết, người thiếu phụ này đã có một đời chồng và một đứa con. Anh chồng đi lính rồi chết trận, nàng ở vậy nuôi con không nổi, phải tái giá với anh chàng gác nghĩa địa này. Nhưng chẳng bao lâu, con nàng cũng qua đời. Từ đó, nàng chỉ lúi húi trong nhà lo cơln nước cho người chồng mới, ít khi ra ngoài. Cái nghĩa địa này không lớn lắm, lại nằm ngay giữa khu gia cư, chung quanh được xây một bức tường thực cao, ngăn eách với bên ngoài. Lối ra vào duy nhất là chiếc cổng sắt lớn không bao giờ đóng.

Sau hơn một tháng dò hỏi, quan sát, cho mãi tới hôm nay Ba Thọt mới dám hành động. Mụe tiêu của chàng là ngôi cổ mộ ngay sát vách tường nghĩa địa, từ cửa vào, nằm phía bên tay trái và ngay sau nhà vợ chồng người gác nghĩa địa. Người ta đồn là ngôi cổ mộ này là của một gia đình quan tướe người Tầu hồi xưa, chôn cất cách đây đã mấy trăm năm. Người chết hình như là một ông quan lớn từ bên Tầu qua đô hộ Việt Nam thời đó. Ba Thọt nghe được chuyện này và chàng nhất định phải làm một cuộc mạo hiểm. Đợi cho trời tối hẳn và anh chàng gác nghĩa địa đã khệnh khạng đi nhậu, Ba Thọt mới lẻn vô nghĩa địa với đầy đủ dụng cụ để đào sới. Chàng biết thường thường anh chàng gác này đi nhậu phải tới một hai giờ sáng mới về.

Con trăng hạ tuần vàng vọt, ánh sáng lờ mờ không len lỏi qua được màn đêm dầy đặc. Ba Thọt đã tính thật kỹ, giờ này cô vợ nõn nường của anh chàng gác nghĩa
địa chắc cũng đã ngủ say, chàng yên tâm hành động. Chắc chắn chỉ trong vòng một tới hai tiếng là cùng, chàng sẽ khám phá ra những gì chôn giấu trong ngôi eổ
mộ này.

Nậy những cục đá ong qua một bên, Ba Thọt bắt đầu đào Đất xốp thực dễ đào, chẳng mấy chốc chàng đã đào tới ngang bụng, mồ hôi bắt đầu ra nhễ nhại, Ba Thọt vẫn ráng sức đào, hơi thở bắt đầu nặng nhọe, đầu gối hơi run
và eáe bắp thịt đã thấy mỏi. Ba Thọt không dám nghỉ vì thời giờ không cho phép chàng dừng lại. Nếu có chậm trễ lắm cũng phải đào tới quan tài tnlớc khi thằng gác nghĩa đia về. Hình ảnh một hũ nào vàng, nào bảo thạch, nào kim cương chói lòa làm Ba Thọt càng đào hăng hơn. Trời càng về khuya, bóng đêm càng dầy đặc. Mảnh trăng lưỡi liềm chỉ còn như treo lơ lửng lù mù, mờ mịt. Những cơn gió lạnh lùa vào thân thể làm chàng thấy dễ chịu. Tiếng côn trùng réo gọi trong nghĩa trang vắng lạnh càng làm cho Ba Thọt yên tâm và hăng hái hơn, giấc mộng bá hộ chĩ còn trong gang tấc. Bỗng lưỡi cuốc đụng quan tài, chàng mừng rỡ, ném cuốc sang một ậbên. Lấy sẻng xúc nhè nhẹ những lớp đất sau cùng trên nắp quan tài Ba Thọt giật nẩy mình vì chân chàng vừa bi lún xuống, suýt té xấp, có lẽ cái mộ này chôn quá lâu nên nắp quan tài mụe nát, không chịu nổi sức nặng của thân thể chàng, Ba Thọt vội vã kéo những mảnh gỗ vụn, lùa vào một nơi, hết hết ném lên trên. Tay chàng bắt đầu đụng vào những khúc xương sần sùi, mùi thum thủm.

Truyện 18+Môi hồng mút cu sướng làm sao

Truyen 18+Moi hong mut cu suong lam sao

Chàng cẩn thận lùa chúng vào một góc, Ba Thọt vừa nắm được chiếc xương sọ, bỗng giật nẩy mình vì có tiếng thét vang.
– Tao giết mày? tao giết mày?
Hốt hoảng, Ba Thọt phóng lên khỏi miệng huyệt, chàng ném đại chiếc sọ người qua một bên, đinh tháo chạy. Nhưng chung quanh chẳng có ai, chàng đinh thần, nằm sát xuống đất, trống ngực đập thình thịch, Ba Thọt cố nín thở nghe ngóng. Những tiếng chân chạy huỳnh huych, vọng lại từ phía nhà thằng gác, tiếng chân càng ngày càng nghe rõ hơn và chẳng mấy chốc Ba Thọt đã nhìn thấy bóng hai vợ chồng thằng gúc đuổi nhau về hướng chàng, có lẽ thằng chồng đang rượt đánh con vợ.
Tiếng cô ta la chói lói:
– Ai cứu tôi với t nó giết tôi, nó giết tôi.

Không biết ma đưa lối, quỷ dẫn đường thế nào, cô vợ lại chạy vấp vào mình Ba Thọt, té bò càng. Ba Thọt hoảng hồn ôm cứng lấy cô ta, bịt ngay miệng nàng lại,
không cho la nữa, đồng thời nắm cái Bẻng ném về hướng trái; cái sẻng đụng vào một mộ bia gần đó, phát lên tiếng kêu chát chúa làm thằng gác nghĩa đia dứng khựng lại.

Y ngó dáo dác rồi đổi hướng, chạy về phía eái sẻng, miệng vẫn la ầm ỹ:
– Tao giết mày! Tao giết mày?
Chẳng mấy chốc, y đã chạy tuốt vô phía trong, không còn nghe thấy tiếng la của y nữa.

Thoát nạn thằng chồng, nhưng còn con vợ đang nầm run rẩy trong vòng tay mình. Ba Thọt sợ toát mồ hôi. Chàng ôm cứng lấy con nhỏ mà không biết phải làm thế nào. Lúc nãy may mà lanh trí, ném cái sẻng đánh lạc hướng thãng chồng, nếu không chẳng biết bây giờ đã ra sao. Thời gian như ngưng đọng, nặng chĩu. Đã mấy lần Ba Thọt tính đạp cô gái ra để tông chạy, nhưng chàng lại chực nhớ tới hình ảnh của một gia tài triệu phú, đang nằm dưới đáy huyệt ngay bên cạnh chàng. Nếu bỏ lỡ cơ hội ngàn năm một thủa này, không bao giờ có lại nữa và cuộc sống của chàng lại lây lất chờ tới khi nhắm mắt cho qua một kiếp người. Tiếng côn trùng réo rắt làm cho tâm trí Ba Thọt cuồng loạn, rối bời. Chàng nghe rõ hơi thở mình ồ ồ, mình mẩy ướt đẫm mồ hôi; nhưng những cơn gió mát lại làm cho Ba Thọt run lên. Ngay lúc ấy, chàng nghe thấy tiếng rên rỉ, run rẩy, sợ hãi.
– Con lậy ông… con… lậy ông. Xin ông tha cho con…
Thôi chết con rềi, thằng ehồng con nó hại con… Con xúc phạm tới ông, xin ông tha cho con, eon chưa muốn chết đâu.

Vừa sợ, vừa tức cười, Ba Thọt không biết mình không còn bịt miệng con nhỏ tự hồi nào, nghe giọng nói, chàng biết ngay nó tưởng mình là ma. Bỗng nghĩ ra một kế. Phải làm tới. Chàng gằn giọng nói:
– Nhà ngươi đáng tội chết lắm, tại sao tao đang ngủ, chúng mày lại đuổi nhau tới đây mà đạp vào tao?
Thu run rẩy:
– Con lậy ông… tại thằng chồng con nó say rượu…nó… nó… xách dao rượt con, con… eon sợ quá ehạy đại ra đây.. đạp đạp nhằm ông, xin ông tha cho cơn… con lậy ông.
Ba Thọt xiết vòng tay kéo sát con vợ thằng gác nghĩa địa vào gần mình hơn nữa:
Mày nằm yên không được nhúc nhích nghe chưa.
– Dạ… dạ… con xin nằm yên.
– Mày không được nói lớn nghe chưa.
– Dạ… dạ… con không dám nói lớn đâu.
– Bây giờ tao không muốn mày nói gì hết, khi nào tao hỏi mới được trả lời nghe chưa.
– Dạ… dạ… con nghe rồi, xin ông đừng giết con.
– ừ tao không giết mày đâu, nhưng mà mày không đưực nói nữa. nghe chưa.
– Dạ… dạ.

Ôm sát thân thể con vợ thàng gác nghĩa địa một hồi, người Ba Thọt từ từ nóng lên, chàng luồn một tay qua lưng quần cón bé, làn da mát rười rượi, cong vòng và chắc nịch. Con nhỏ vẫn im thim thít, không dám nhúc nhích một chút nào. Chàng đượe nướe, co chân lên, máng ngón chân cái vô dây lưng, đạp mạnh. Thu hơi co người lại, nhưng vẫn không dám hó hé gì. áo nàng cũng theo tay Ba Thọt rơi lả tả. Gió lùa vào da thit nàng, Thu cũng không cảm thấy lạnh chút nào, trái lại, nàng thấy những luồng hơi nóng từ thân thể Ba Thọt truyền sang hừng hực. Vậy mà không hiểu sao, thân thể nàng vẫn run bần bật, trong khi bàn tay Ba Thọt mò mẫm… Một hồi thực lâu, những cảm giác sợ hãi từ từ bớt đi, nhường chỗ cho sự đam mê da thit tràn tới, những cái run rẩy lúc ban đầu không eòn nữa, người nàng nóng lên thực sự thân thể vặn vẹo theo bàn tay Ba Thọt. Tuy nhiên, Thu vẫn không quên những gì đang xẩy ra cho nàng, cũng vì vậy mà nàng cắn răng chiu cho Ba Thọt muốn làm gì thì làm. Nàng chỉ sợ bị con ma này giết nàng chết, hoặc nó nổi eơn lên cắn cổ nàng. Còn những điều khác có nhằm nhò gì, vì dù sao nàng cũng là đàn bà có chồng lâu năm rềi, những sự ehung đụng thể xác như thế này cũng thế thôi, cực chẳng đã phải chịu đựng một chút để giữ lấy mạng sống cũng chắng chết chóc gì. Hơn nữa, qua khỏi đêm nay, có ai biết chuyện này đâu mà sợ xóm làng chê cười, mà dù có ai biết được cũng là sự bất đắc dĩ thôi, làm sao bây giờ? (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Điều quan trọng là phải giữ lấy mạng sống đã. Nếu bị nó giết chết thì kể như không còn gì nữa. Thu cố gắng trấn tĩnh lại để đối phó với hoàn cảnh khó khăn này. Nàng nhận thấy con ma này cũng chưa làm những gì ghê sợ eả, bất quá nó cũng mò mẫm như những lần nàng ăn nằm với ehồng mà thôi. Đó là chưa kể những lúc thàng chồng sau này của nàng say rượu, con ma này phải nói hiền lành hơn nhiều. Như mấy bữa trước, nàng đang ngử, thằng chồng nàng uống rượu về, trói Thu eăng ra giữa nhà, hành hạ cả đêm. Cũng vì vậy mà hôm nay khi y trở về, Thu đã đề phòng, nàng vừa bị nó đè ra, Thu đã tông ngay cho anh chàng một đạp, té lăn cù. Nó nổi cơn, chụp con dao chém nàng một nhát nguy lưng, nhưng may mắn, y cầm dao ngược nên nàng không bị con dao sẻ ra làm hai. Tuy nhiên, sống dao cũng đẩy bật Thu té lăn cù. Lưng nàng đau thấu trời thế là Thu ù té chạy, ai ngờ chẳng chạy ra đường lại chạy ngay vào nghĩa địa, bây giờ nằm trong tay con ma này, không biết có qưa khỏi đêm nay không. Ngủ với đàn ông thì Thu đã ehai lỳ, nhưng không biết ngủ với ma thì ra sao đây? Tuy nhiên nó đã nói phải nàm yên, không được la lối thì cứ nằm yên, nghe lời nó, may ra còn có cơ hội sống sót. Hơn nữa, nếu có cố chạy, la lên, thằng chồng đang Bay, eầm dao đòi giết mình cũng chết thôi. Bởi vậy Thu càng ngoan ngoãn nghe lời… con ma này. Nàng để yên eho nó đè mình ra, hôn hít kháp nơi, rồi lấn lên…..

Bây giờ Thu đã bớt sợ nhiều, có lẽ về cái vụ này, người với ma eũng chẳng khác gì nhau. Thân thể Thu đã nóng hôi hổi, nàng không còn run rẩy như lúc ban đầu nữa. Có những lúe miệng lưỡi con ma làm nàng cuống lên, nàng bị nó vầy vò cả tiếng đồng hồ. Thân thể nàng bắt đầu vặn vẹo, cong cớn. Bây giờ Thu có những cảm giác kháe lạ, không như những lúc chung đụng với chồng, những cái sờ sợ, pha trộn với sự đam mê làm nàng ngây ngất, nàng rùng mình liên hồi. Thu cắn răng lại nhưng nàng không sao kềm chế được tiếng rên bật ra khỏi miệng. Thu để ý thấy thân thể con ma cũng run lên bần bật. Bỗng nó lăn một vòng làm nàng phải lăn theo và nàm đè lên nó. Thu thở hổn hển, mồ hôi vã ra, những cơn gió lùa vào thân thể nàng mát rượi. Tiếng côn trùng reo vang mọi ngày làm nàng sợ, bây giờ bỗng thấy vui vui; nghe chúng kêu như một điệu nhạc kích thích. Đầu óc Thu quay cuồng với khoái cảm tột cùng. Thu cố cắn chặt hai hàm răng, nhưng hình như nàng đang há miệng ra thực lớn. Nàng nghe thấy tiếng mình rít lên. Hai mắt Thu nhắm thựe chặt, nhưng nàng vẫn thấy muôn vạn hào quang loé sáng như những đám mây ngữ sắc nổ tung lên ehung quanh nàng. Thu nằm vật xuống. Hai tay nàng hình như không còn sức nữa. Thu cố đùa cả hai cánh tay về phía trước đinh ôm lấy đầu con ma. Bỗng nàng thấy mình vừa nắm đượe một vật cứng ngắc, tròn tria và nhắn bóng. Thu biết ngay đó là một cái sọ ngllời. Nàng lại tưởng con ma đang nằm dưới mình biến hình, Thu rú lên rồi ngất sỉu. Lúc ấy Ba Thọt đang nằm tận hưởng những lạc thú do người đẹp dâng hiến, tâm thần chàng như lọt vào eõi thiên thai. Bỗng chàng hốt hoảng vì tự nhiên Thu rú lên vang dội cả nghĩa địa. Ba thọt tức tốc ngồi bật dậy toan ehạy, nhưng lại thấy thân thể Thu mềm nhũn, ngã vật xuống bên cạnh chàng, không còn nhúc nhích nữa. Hoang mang tới cực độ, chàng quờ quạng tìm quần áo, bỗng tay chàng đụng phải chiếc sọ ngllời trơng bàn tay Thu. Chàng chợt hiểu, suýt bật cười. Không hiểu sao con nhỏ này lại nắm được cái sọ người mà chàng ném đại xuống đó lúc chúng đuổi nhau về phía chàng. Chắc chắn con nhỏ này tưởng cái . đầu lâu đó là đầu chàng, nên nới rú lên như vậy rồi ngất sĩu. Vừa tính ngồi dậy, ehân chàng chạm phải cái cuốc,
Ba Thọt lại nghĩ ngay tới kho tàng dưới ngôi cổ mộ. Chàng vội vã nhẩy xuống huyệt mò mẫm, tìm kiếm, nhưng chẫng thấy được gì, ngoài những xương sẩu. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Ba Thọt nghĩ có lẽ phải đết đèn lên mới chắc ăn. Bỗng chàng nghĩ tới Thu, nếu nàng tỉnh lại bây giờ mà la lên thì nguy. Lại eòn thằng chồng nàng nữa, y trở lại thì cũng không ổn chút nào. Ba Thọt thấy phải thanh toán cái đám này trước khi muốn làm gì thì làm. Chàng leo lên, lấy sợi dây thừng trói nghiến Thu lại, cẩn thận hơn, chàng xé một vạt áo, bit miệng nàng lại. Xong xuôi, Ba Thọt vớ lấy khúc dây còn lại, tiện tay xách luôn cái cuốc, lần mò theo hướng thằng gác nghĩa địa chạy lúc nãy đi tới Chẳng phải đi xa lắm, Ba Thọt đã thấy ngay anh chàng gác nghĩa địa nằm chèo queo trên một gò mả ngáy khò khò Mừng rỡ, chàng trói nghiến cả chân lẫn tay y lại. Để cho an toàn hơn, chàng nhét luôn một cục đất vô miệng y rồi lại xé một vạt áo bịt miệng y lại. Xong đâu đấy chàng vác y trở về ngôi cổ mộ, anh chàng vẫn ngử tỉnh bơ, không biết trời trăng gì. Bây giờ thì yên trí mọi bữa, Ba Thọt lại thủng thẳng leo xuống huyệt, chàng lấy chiếc đèn pin trong túi đồ nghề mang theo, cẩn thận lấy một tay bit bóng đèn lại, bật đèn lên, chỉ để một lỗ nhỏ đủ sáng để quan sát, chàng thấy những chiếc xương người đã ngả sang mầu đen sậm, chứng tỏ người chết đã được chôn eất từ lâu lắm rồi. Ba Thọt gạt mớ xương qua một bên, cố tìm kiếm, nhưng chẳng có một món bảo vật nào, lục lọi, dào bới một hồi, cũng chẳng có kết quả gì, mồ hôi vã ra, chàng mệt đừ nhưng vẫn eố gắng tìm kiếm, nhưng chẳng có một bảo vật nào.

Thất vọng ê chề, Ba Thọt toan leo lên, chân chàng bỗng vấp phải một cục đá ngay bên hông huyệt, bàn chân đau điếng, chàng tức mình lấy cái cuốc nậy cục đá, tức thì từ đó lộ ra một cái lỗ lớn, Ba Thọt thử thọc bàn chân vô đó, thấy đi tuốt luốt, chàng ngạc nhiên đút cây đèn pin rọi vô, thấy đó là một cái hang ăn thông với một con đường hầm nho nhỏ. ánh đèn chới với không soi rõ được hang tối mù mịt, chàng thọc một tay vào trong mò mẳm, bỗng nắm được một vật dèm dẹp lạnh ngắt. Chàng mừng rỡ lôi ra, rọi đèn xem, thì ra đó là một thỏi vàng cũng có tới mấy lượng, chàng ngậm thẻ vàng vô miệng, thò tay vào eái lỗ quờ quạng một lần nữa, chàng lại lôi ra được một thẻ vàng nữa. Bỗng tiếng gà gáy sáng vang lên xa xa. Ba Thọt giật nẩy mình, xé áo gói hai thỏi vàng lại. Lấy cục đá nhét vào cái lỗ đó, thu xếp đồ nghề, leo lên. Chàng nghĩ: không thể nào để eái kho tàng này lọt vào tay người khác được. Nhưng bây giờ phải làm sao bịt miệng được thằng gúc nghĩa địa này và con vợ nó, một ý nghĩ táo bạo thoáng qua đầu Ba Thọt. Chàng phải hành động thực nhanh mới kịp trời trở sáng. Ba Thọt lấy sẻng xúc đất lấp cái huyệt lại thực nhanh, chàng mệt tới dừ người, tới khi còn độ nửa gang tay nữa, chàng kéo thằng gác nghĩa địa xô xuống dưới huyệt. Tiện tay lấy luôn con dao của nó đâm mạnh vô ngực y. Thàng gác nghĩa đia ưỡn ngực lên, dẫy đàhh đạch một ìúc rồi nàm sụi lơ, Ba Thọt vội vàng cởi trói cho y, dọn dẹp sạch sẽ những vật dụng ehàng mang theo. Xong đâu đấy, chàng ôm con vợ nó vác vào nhà, eon nhỏ vẫn còn nằm mê man, chàng vội vàng cởi trói và mặc quần áo cho nàng, đặt nằm ngay ngắn trên giường rồi lẻn ra ngã sau. Vừa tới sân sau, chàng thấy eái cuốc, đem luôn tới ngôi mộ, nhét vào tay cái xác thằng gác nghĩa địa. Ba Thọt kiểm soát lại một lần nữa xem có sơ hở gì không, chàng giật mình vì còn quên chưa tháo miếng giẻ bịt miệng thằng gác nghĩa địa. Lật dật, chàng tháo vội miếng vải ấy ra, sửa lại cái xác chết cho ngay ngắn rồi lần mò vác đồ nghề ra đường, leo lên xe ba bánh chàng đem theo hồi ehiều, đạp một mạch về nhà….
Mới 6 giờ sáng, chuông điện thoại đã reo, Song uể oải nhấc máy.
– A lô.
– Dạ… Chào thượng sĩ.
– Chào ông, có chuyện gì gấp đó, hạ sĩ Tư.
– Không có gì gấp dâu thượng Bĩ, nhưng có một vụ án mạng kỳ lạ muốn cho thượllg sĩ hay .
Song vừa ngáp vừa cười gượng gạo:
– Ông mà đánh thức tôi giờ này, chắc chắn vụ án phải lạ rồi, vừa đổi phiên trực lúc 2 giờ sáng mà.
Tiếng cười hì hì cầu tài của ông hạ sĩ già nghe rõ trong máy:
– Thú thực cũng chẳng có gì quan trọng, tưởng thượng sĩ chưa đi ngử nên gọi lại thôi mà…
Song sợ ông ta gúc máy nên lật đật ngắt lời:
– ấy. ấy. đằng nào tôi cũng đã dậy rồi, xin ông cho biết án mạng gì đó ?
– Có một anh chàng gúc nghĩa địa, đêm qua ra đào một ngôi cổ mộ, bị eơn ma trong mộ dó nó đâm chết.
Song bật cười:
– Cái gì, cơn ma nó đâm anh chàng gác nghĩa địa chết à. Thế ông có bắt con ma đó về cho tôi thẩm vấn không?

Tiếng cười ồn ào nghe rõ trong máy. Nhiều tiếng nói lao xao của nhiều người. Song biết rõ ông hạ sĩ già này ít nói chuyện khôi hài. Hơn nữa, chàng vừa đổi phiên trực lúc 2 giờ sáng, vội vàng tông về nhà ngử thì không có thằng nhân viên nào dám dánh thức chàng dậy nói chuyện tiếu lâm eái kiểu này.
– Alô… Alô… Hạ sĩ Tư còn đầu dây không ?
– Dạ… dạ… thưa còn, nhưng mà có ông xếp vừa tới, muốn nói chuyện với thượng sĩ.
Thôi đượe rồi, hạ sĩ cho tôi nói chuyện với ông ấy đi.
– Alô…
Song nghe giọng ông xếp trong máy, chàng trả lời ngay:
– Dạ, kính chào đại úy.
– à, anh Song đó hả, tôi eũng mới nghe tụi nó báo cáo vụ án mạng ở nghĩa trang này, kỳ cục quá, tôi có linh cảm không tết eho tụi mình, mới tốc tới đây. Anh chịu khó tới đây đi với tôi, tôi e tụi báo chí nó thổi hồng vụ này lên, tung tin giựt gân câu độc giả, gây hoang mang cho mọi người, tụi mình lại khổ với mấy xếp lớn đó Song cười hì hì khôi hài:
– Thưa đại úy, nghe hạ sĩ Tư nói có con ma nó đâm anh gác nghĩa đia, vì anh ta dám phạm tới mồ mả của nó, có thế thôi mà, để tụi tư pháp nó lo.
– Đúng rồi, có thế thôi. Nhưng nó xẩy ra trong phạm vi của mình. Anh mà không Um ra con ma đó thì… hì… hì… không phải một mình anh thành ma đâu, coi chừng cả sở mình cũng thành ma luôn.
– Đại úy nói sao, cái này là hình sự, có liên quan gì tới an ninh.
– Đúng rồi, nhưng anh có biết nạn nhân đào ngôi mộ của ai không ?
Song hỏi dồn:
– Ai đó, đại úy?
-Mộ ông cố tổ cô vợ bé cưng nhất của Mặt Trời đó ?
Song buột miệng:
– Thôi bỏ mẹ rồi. Đại úy chờ tôi tới ngay.

Trời tháng tư ẩm ướt, mưa không ra mưa, nắng chẳng có nắng. Khí hậu nồng nực lạ kỳ. Song phóng xe thực nhanh tới sở, chàng biết chắc cái chuyện tào lao này có ảnh hưởhg tới tương lai sự nghiệp mình. Chàng rủa thầm eái thằng khốn kiếp nào đó không biết, đào vào cái mả tổ thứ dữ này làm chi cho chàng khổ thế này. Đã vậy còn chết nhăn răng ra đó nữa mới đổ nợ. Vừa lái xe qua cổng trại, ông xếp chàng cũng vừa lái xe ra; Song bám theo luôn. Con đường đất gồ ghề dẫn tới nghĩa địa hoang vu này có ngày nào chàng không đi qua, nhưng không hiểu sao hôm nay ehàng thấy nó lởm chởm lạ thường. Bất chợt, Song nhìn thấy chú Tư. ông thầy dậy võ của chàng đang dừng xe lại nép vào lề đường, chiếc xe đạp ráp đầu, ráp đuôi mà chàng cho ông từ lâu, ông vẫn chưa đi thạo, cứ mỗi lần thấy xe nhà binh là nép vào lề đường ngừng lại ngay, khi nào “những chiếc xe cô hồn” đó lướt qua, ông mới dám leo lên xe tiếp tục đi. Song ngừng xe lại hỏi:
– Chú Tư, chú đi đâu sớnl quá vậy?
– ủa, chú Song, tôi đi đặt mấy ông phật, mà có cái gì đó, mấy ông đi đâu đông quá vậy? – Chuyện này ly kỳ lắm, để tôl nay cháu tới kể chú nghe.
– Có phải chú tới nghĩa địa người Tầu không?
Song giật mình ngạc nhiên, hỏi:
– ý, sao chú biết?
Sáng sớm nay, thằng Tào nó đánh thức tôi dậy; nói ra nghĩa địa xem cái thàng gác bị con ma nó đâm chết. Tôi nghi quá.
– Chú nghi cái gì?
– Con vợ nó eó bồ, chú biết thằng đó mà.
– Ai đó chú?
– Thằng Tâm con bà Ba bán bánh euốn đầu hẻm nhà mình đó.
– A, cái thằng có con chi trăng trắng đó phải không?
xe của ông xếp Song đã quẹo vào đường đất nhỏ, Song vội vàng nói với chú Tư:
– Nếu vậy trưa nay cháu lại nhà chú ăn cơm, mình nói tiếp, xem ehú có giúp gì được cháu không nghe. Nhớ đừng eho ai biết nữa nghe chú. Cháu đi nhe.
– Chú yên trí đi, tôi không nói với ai đâu.

Song rú ga, chiếc xe lao nhanh về phía trước, vừa lái xe, vừa suy nghĩ miên man. Con chị thằng Tâm trắng bóc, nước da đó tự nhiên làm nàng nểi bật trong hẻm lao động này. Thằng Tâm sống lang bang bao nhiêu, con chi nó lại cần cù làm ăn bấy nhiêu, cứ sáng sáng, ba mẹ con lại gánh hàng bánh cuốn ra đầu hẻm bán, thằng Tâm lởn vởn một lúc lại biến mất, còn lại hai mẹ eon vừa tráng bánh, vừa cắt thịt, vừa bán bánh cho tới chiều tối mới về. Lúc đó, thằng Tâm mới lại xuất hiện, giúp mẹ và chị nó dọn hàng. Những ngày gần tết, thằng Tâm còn cái việc ra nghĩa địa cuốc cỏ cho những gia đình đi thăm mộ. Hồi trước ông già nó làm nghề thợ hồ, thường hay xây mộ cho nghĩa địa này. Từ ngày bi té từ trên cao xuống gẫy xương sống, hai chân ông bị liệt, không cử động được nữa, cả nhà bốn người chỉ còn trông vào gánh bánh cuốn đó. Song biết thằng Tâm là dân trốn quân dịch, nhưng đối với cái xóm lao động này, tự nhiên chàng không có thắc mắc gì về những việc này cả. Ngay các sòng bài rải rác khắp xóm chàng cũng lờ đi luôn. Sự dễ dãi của Song không phải là không có lý do. Chỉ vì lò võ của chú Tư nằm tận cùng trong con hẻm này. Song đã học võ ở đây sáu, bẩy năm rồi, từ ngày chàng còn là nhân viên sưu tần mới đổi tới. Khu xóm lao động, khu sở Hàng Hà, khu nghĩa địa, đều nàm trong phạm vi hoạt động của chàng.
Cái ngày đầu tiên ngỡ ngàng đổi về đây, may được một thằng bạn cùng sở giới thiệu với chú Tư, xin cho Song học võ, phải thú thựe, vấn dề học võ chỉ là cái cớ cho Song đặt căn cứ eho việc sưu tầm phản tình báo ở đây để bảo vệ căn cứ quân sự ở vùng này. Chú Tư cũng biết ngay điều đó, nhưng ông chĩ nói với đám đệ tử thân can phải cẩn thận ăn nói khi có mặt Song. Phải nói đây là thời gian khó khăn nhất cho chú Tư, vì đa số đệ tử của ông là dân trốn quân dịch, cờ bạc, nếu không cũng đào ngữ. Sự có mặt của Song trong võ đường đã làm cho thành phần này biến mất. Bởi vậy cuộc mưu sinh của gia đình chú bị ảnh hưởng mạnh. Song hiểu điều đó hơn ai hết. Chàng bắt đầu nói gần xa, bóng gió để tìm lối thoát
cho sự mưu sống của chú Tư, nhưng không có hiệu quả, mọi người vẫn e dè sự có mặt của chàng.

Cho tới hơn ba tháng sau, một tên đệ tử thân tín nhất của chú Tư bi cảnh sát bắt vì tội trốn quân dieh. Chú Tư đem điều này than với Song, chàng thấy đây là dịp tôt để tỏ thiện chí với mọi người. Chiều hôm đó, thằng Bảy được Song lãnh ra với đầy đủ giấy tờ y là mật báo viên của sở Phản Tình Báo trong An Ninh. Đồng thời, sáng hôm sau, thằng Bảy có giấy gọi nhập ngũ vào Hải Quân, binh chủng mà mọi thanh niên lỡ cỡ như thằng Bảy hằng mơ ước. Chính Bảy cũng đã nạp giấy xin vô Hải Quân hai năm về trước, nhưng bi từ chối vì vấn dề học vấn, Bảy trốn luôn không ra trình diện quân dịch cho tới ngày bi bắt. Không những gia đình Bảy mừng, mà cả võ đường của chú Tư hân hoan như mở hội. Tự nhiên Song được tôn vinh như thần thánh. Trong ỵõ đường của chú Tư, chàng không còn bị ai nhìn với cặp mắt đố kỵ nữa. Những thàng học trò đầu bò nhất của chú cũng đã xuất hiện, tự nhiên eái đám này lại là những mật báo viên trung thành và đắc lực nhất của chàng. Từ đó phạm vi kiểm soát của Song không còn khó khăn với chàng nữa…

Chiếc xe của ông xếp Song dừng lại, xe chàng cũng vừa trờ tới. Cảnh sát cũng đã tới phạm trường, họ đang chụp hình xác ehết và thẩm vấn cô vợ của nạn nhân.
Nhân viên chàng cũng đã có mặt.

Gặp người Thẩm Sát Viên, Song cười:
– à lại gặp nhau rồi, mấy ông bên Tư Pháp, thấy vụ này thế nào đây?
– Chào Thượng Sĩ, theo lời con vợ nó thì hôm qua y say rượu, về còn đánh y thị, xong ra đây đào cái mộ này. Tụi tôi chắc là ông nội say quá vấp vào đâu té xuống,
trong lúc đang cầm con dao, tự đâm vào ngực mình thôi.
Song khôi hài:
– Đâu có đơn giản vậy ông Thẩm Sát Viên. Theo tôi thì tại nó ra đây đào mả người ta, nên cái ông nằm dưới đó lụi cho nó một dao đó. Các ông mà không bắt được con ma này thì dở lắm.
Viên sĩ quan cảnh sát cười hì hì, trả đũa:
– Nếu vậy thì tụi tôi chịu thưa. Thượllg Sĩ giám sát như thần. Có lẽ phải cho quật cái mộ này lên bắt con ma quá.

Đại úy trưởng phòng Phản Tình Báo vừa đi tới, chỉ nghe được phân nửa câu đưa đẩy, giật mình:
– ấy ấy. chớ có đào mả người ta đó nghe ông cảnh sát
Viên sĩ quan cảnh sát cười lớn, chỉ Song:
– Thưa Đại úy, tại ông Thượllg Sĩ của Đại úy chỉ thị cho chúng tôi thẩm vấn con ma.

Mọi người đều cười ồ. Song đẩ ông xếp nói chuyện với viên cảnh sát, chàng đi lòng vòng quan sát phạm trường. Bỗng chàng để ý thấy vết trói còn hơi trầy trụa ở cổ tay và chân nạn nhân. Trong đầu Song loé lên một đáp số quan trọng. Chàng nhìn quanh quẩn, thấy ngay chiếc sọ người nằm lăn lóc ở bãi cỏ xa xa. Rảo bước đến đó, Song lấy khăn mùi soa gói chiếc sọ người lại, lặng lẽ mang ra xe cất rồi quay trở vào. Ngay lúc đó, một chiếc xe Jeep nhà binh chạy vào nghĩa địa.
– ý, Mặt Trời tới.
Viên cảnh sát bấm Song, nói nhỏ:
– Ê, chỗ anh em, sư huynh đừng giấu diếm tụi này tội nghiệp. Cái vụ gì đây, làm ơn chỉ giáo cho đàn em đi. Song biết viên cảnh sát đang tá hỏa, vì các vụ án mạng như thế này xảy ra như cơln bữa. Tự nhiên An Ninh Quân Đội ùn ùn kéo tới. Bây giờ lại tới nhân vật số l của quốc gia xuất hiện thì nhất định phải là chuyện lớn rồi. Song cười hì hì, nói nhỏ:
– Biết ai đó không, coi bộ muốn hỏi đặng nhìn bà con sao?
Viên cảnh sát bắt đầu nhăn nhó:
– Sư huynh, đừng có giỡn mà, tội nghiệp quá đi.
Thật sao?
– Nói đi mà.
– Hối lộ cái gì đây?
– Tối nay một chầu Đồng Khánh tửu lầu đi!
– ái chà, nghe thơln đó, còn gì nữa?
– Tiếp theo đó thì nhất định là nhất dạ đế vương rồi. Đàn em đón tiếp sư huynh theo đúng lễ nghi quân cách mà.
– Nghe hấp dần quá, phen này thành ma cũng xin đầu quân qua Cảnh Sát thôi.
– Thôi đủ rồi, đủ rồi mà, nói đi…
– Thật tình thì chắng có gì nói, nhưng chỗ đồng nghiệp tớ hỏi thật; cậu định báo cáo như thế nào đây? Thì lúc sớnl đã nói với sư huynh rồi đó.
– Nếu vậy thì tất, xong rồi.
– Có thế thôi sao?
– Chỉ có vậy thôi cũng đã đỡ khổ lắm rồi.
– Tối thứ Bảy có cô em hẹn đi nhảy ở Chợ Lớn, con nhỏ mới tuyển được một cô lính mới thơm như mít, nhất đinh hôm đó sư huynh phải để thằng em này hộ tống tới đó rồi.
Song cười thỏa mãn:
– Khâm phục, khâm phục, tiểu đệ phục đàn anh cảnh sát đó Thôi được, lại đây
Vừa nói, Song vừa nắm tay viên cảnh sát kéo lại chỗ xác chết, chàng vạch những vết bầm tứn ở tay và chân cho y xem, nói nho nhỏ:
– Cái báo cáo của quý vị không xếp hồ sơ bỏ vào văn khố được đâu nó ehuyển lên bàn cái ông đó dó. Nếu báo cáo như ông vừa nói với tôi là bỏ mẹ.

Vừa nói chàng vừa hất đầu về phía chiếc xe Jeep nhà binh mới tới. Song nhìn rõ nét mặt nhăn nhó thật khó coi của viên eảnh sát, chân tay y bắt đầu run lẩy bẩy, y rên rỉ:
– Thôi bỏ mẹ rồi, sư huynh ơi. ơn cứu tử này tiểu đệ xin ghi nhớ muôn đời. Bây giờ làm sao đây, nói đi… nói đi.
– Bây giờ tôi dắt anh ra chỗ đó, gặp Mặt Trời, anh nói đáng lẽ vụ này là nhiệm vụ eủa Tư Pháp, nhưng nó xảy ra trong khu vực quân sự, vậy xin phép để cho bên An Ninh điều tra thì dễ dàng hơn. Còn nếu bên An Ninh cần chỉ thị điều gì, xin cứ cho biết, cảnh sát sẽ phối hợp hết mình. Nhớ là đừng tỏ ra thông minh quá nhé, cứ coi như các anh chẳng biết gì hết thì Bống lâu đó.

Viên cảnh sát thở cái phào, có lẽ y cảm thấy vừa trút bỏ được cả ngàn tấn đá đè trên đầu, y cười hí hí:
– Bái phục, bái phục. Vừa gỡ rối tơ lòng cho đàn em, vừa bảo vệ bí mật quân sự tuyệt đối. Bái phục, bái phục…

Cũng ngay lúc đó, Đại úy trưởng phòng Phản Tình Báo đi chầm chậm bên người đàn ông mặc thường phục và một cô gái tuyệt đẹp, nàng đẹp như những bức tranh vẽ Hằng Nga trên nắp hộp bánh Trung Thu, cả ba người tiến đến bên Song. Chàng đứng nghiêm chào thẳng người, viên eảnh sát đứng sau chàng một chút cũng chào kính cứng ngắc. Người dàn ông đến trước mặt y hỏi:
– Thế nào, bên Tư Pháp, thấy vụ này ra sao đây, các anh báo cáo chưa?
Viên cảnh sát liếc mắt nhìn Song cầu cứu. Hình như những gì chàng dặn y tan biến theo mây khói rồi. Song đánh tiếng cứu bồ, chàng nghĩ tới người đẹp tối thứ bảy và chầu tửu lầu tối nay, không thể không có được:
– Kính thưa Đại Tướng, chúng tôi vừa bàn với bên Tư Pháp để cho An Ninh điều tra vụ này vì nội vụ xảy ra trong khu vực quân sự. Còn nếu sau này có cần gì sẽ xin đằng Tư Pháp phối hợp.
Người đàn ông mặc thườhg phục gật gù:
-Tốt, tốt…
Song thừa thắng xông lên luôn:
– Thưa Đại Tướng, nếu không có sự gì khiếu nại của con cháu bên ngôi mộ người đã khuất, chúng tôi nghĩ cũng chẳng có gì quan trọng, vì nạn nhân có lẽ say sưa nên xảy ra tai nạn thôi. Vợ y đã khai báo với Tư Pháp như vậy.
Người mặc thường phục lại quay sang viên cảnh sát hỏi:
– Có phải như vậy không?
Viên cảnh sát lính quýnh:
– Dạ phải, dạ phải, thưa Đại Tướng. Chĩ có thế thôi.
– Nếu vậy không có gì quan trọng cả, tôi muốn vụ này không được ầm ĩ đó.
Không hẹn mà cả ba ngllời cùng nói một câu:
– Xin tuân lệnh.
Còn bên An Ninh kết thúc điều tra ngay. Trưa nay lên gặp tôi, các anh không cần thủ tục hệ thống quân giai rườnl rà, tôi chỉ muốn được việc thôi. Cô gái đi theo ông tướng bây giờ mới lên tiếng:
– Em chịu như vậy đó. Đừng ello ai biết nữa là hơn. Ông Tướng mỉm eười hân hoan:
– Nhất định là thế rồi.
Ngay lúc ấy, ba chiếc xe Jeep phóng vào nghĩa địa, mọi người trên xe đều mặc thường phục nhưng võ trang cùng mình. Họ tới là tỏa ra bốn chung quanh ngay. Ông Tướng nhìn đám hộ tống tới chậm, mỉm cười bảo cô gái:
– Thôi tụi mình về, để anh em bên An Ninh lo cho tụi nó tới rồi.Cô gái có vẻ hài lòng lắm, nàng gật đầu lia lịa, nhưng trước khi đi quay lại nói với Song:
Xin các ông lo vụ này chu đáo cho chúng tôi nhé.
– Chúng tôi không thích ồn ào đâu.
– Dạ… dạ… xin phu nhân yên tâm, chúng tôi xin hết mình.

Người đẹp mỉm cười rồi quay đi. Song đánh luôn một đòn tâm lý lấy điểm thượng cấp và giai nhân. Chàng làm bộ quay sang viên cảnh sát nói lớll, cết ý cho người đẹp nghe được:
– à, bên Tư Pháp đã đồng ý để An Ninh điều tra rồi, vậy xin cho lại euộn phim quí vi vừa chụp phạm trường. Chúng tôi cần cái đó.

Trong khi viên eảnh sát lính quýnh bảo nhân viên nhiếp ảnh tháo máy ảnh trao cuộn phim cho Song, cả người đẹp lẫn ông Tướng cùng quay lại nhìn Song mỉm cười đắc ý, nhất là giai nhân lại nheo nhẹ một bên mắt gật gừ làm Song eướng rơn. Chàng tưởng tưựng có cả một bài thơ thán phục mình trong mắt giai nhân…

Nhưng vụ này đối với Song không thể đơn giản như vậy được. Chàng phải tìm ra sự bí ần của án mạng. Có lẽ ông xếp của Song đã đoán được Song đang nghĩ gì nên gọi ehàng vào văn phòng căn dặn:
– Moa muốn toa nghl phép vài ngày, đi chơi xa để thưởng cái vụ phòng mình được thượng cấp để ý tới, nhất đinh kỳ thăng cấp này phải có tên moa trong danh sách tân Thiếu Tá. Bởi vậy, nội vụ eoi như xong, đừng có lộn xộn nhe. Thế là đẹp lắm rồi, moa phục toa đó.

Song vừa bước ra khỏi cửa, ông gọi giật chàng lại dặn thêm:
– à suýt nữa quên, toa qưa phòng Hành Chánh lấy giấy phép, lấy luôn giấy phóng thích con nhỏ vợ nạn nhân và giúp nó chôn thằng chồng càng sớln càng tốt. Moa để toa dưỡng sức cả tuần lễ đó.

Song cười gượng gạo lấy lòng thượllg cấp, chàng rảo bước qua phòng Hành Chánh lấy giấy phép và giấy phóng thích rồi xuống nhà giam lãnh Thu ra, đưa nàng lên xe Jeep, phóng thẳng về nhà. Thu vẫn chưa biết mình được phóng thích, lại tưởng Song chở đi nhết ở một nơi khác. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Đến khi Song chở nàng tới căn nhà ở dưới chân cầu Xa Lộ Mới, nhết vào một căn phòng trống, tối om om, Thu vẫn đinh ninh đây là nhà giam. Căn nhà này Song được bà cô giao cho bán, nên bên trong trống trơn. Chung quanh nhà là một khoảnh đất rộng, có trồng mía phía sau và đằng trước có nhiều cây ăn trái.

Phía ngoài lại có một hàng rào bằng hoa dâm bụt cao hơn đầu ngllời. Khu này là cả một dãy đất chạy dọc theo bờ sông Sài Gòn. Khi con đường Xa Lộ Biên Hòa chưa chạy qua đây, cả ngàn năm không có ai lai vãng tới vùng này. Nhưng khi cầu Xa Lộ hoàn thành, đất cát ở đây đắt hơn vàng. Người ta dự định lập một dãy nhà kho hay lập cầu tầu ở đây. Mọi người đổ xô tới mua đất, nhưng không có ai ở vùng này cả. Đưa Thu vào nhà rồi, Song ra xe lấy cái đèn pin lớn, loại đèn pin dùng dưới chiến hạm, vuông vắn, có tay xách và tập giấy nháp của chàng với lời khai của Thu hồi sáng. Bước vào phòng, Song thấy Thu ngồi co ro một góc nhà, ehàng cởi giày ngồi xuống sàn gạch láng, đặt xấp giấy trước mặt, rọi cây đèn pin về phía Thu, nói:
– Thôi bây giờ mày khai sự thực đi. Đừng đóng kịch nữa.
Thu chậm chạp lết về phía Song. Nàng ngồi trước mặt Song, cách chừng sải tay. Giữa hai người là tờ khai lúc sáng của Thu. Song kê cây đèn pin phía trước rọi thắng vào mặt Thu, ánh đèn chói lòa.
– Tao không có nhiều thì giờ nghe mày kể chuyện cổ tích nữa. Vậy không muốn ăn đòn thì cứ thực thà mà nói đi.
Giọng Thu yếu ớt:
– Dạ thưa thầy, em đã khai hết rồi.
Bất ngờ Song chồm về phía trước, giáng cho Thu một cái bạt tai nẩy lửa. Nàng ngã nghiêng về một bên, tá hỏa tam tinh.
Song rít lên:
– Đến giờ này mà mày còn ngoan cố được à, để tao nói cho mày nghe.
Vừa nói Song vừa nắm ngực áo Thu kéo nàng ngồi dậy. Hàng nút bấm phía trước bật tung ra, bộ ngực no tròn vung lên phía trước. Thu chĩ mặc có một chiếc áo bà ba duy nhất trên mình. Nàng sợ hãi đưa hai tay che trước ngực. Hai bàn tay nhỏ nhắn không đủ che đậy bộ ngực của nàng. Song cười gàn: .
Tại sao tối qua mày không mắc cỡ?
– Dạ thưa thầy, tối qưa đâu có ai. Chồng em nhậu say về, em đã đi ngử rồi. Đến sáng dậy thấy ảnh đã chết. Song nắm hai chân Thu kéo banh ra, chàng chỉ ngay
vào những đốm loang lổ dưới đũng quần Thu hỏi lớn:
– Cái gì đây? Tôl qưa mày có ngử với ai không? Cái thàng bán bánh cuốn của mày đã bị bắt rồi. Còn chối được không? Đứa nào đâm chồng mày? Thằng Tâm hay mày?

Nghe hỏi Thu chới với, nước mắt tràn ra, cổ họng nghẹn lại, đắng ngắt. Nàng phải nói cái gì bây giờ.

Thằng Tâm bi bắt rồi hay sao, nàng thấy tội nghiệp cho thằng bồ nhỏ eủa mình quá. Quả thực Tâm có biết gì về vụ này đâu. Từ sáng tới giờ, Thu dã cố hồi tưởng lại những gì xảy ra, nàng vẫn ngỡ đó chĩ là cơn ác mộng. Nhưng chất nước nhờn trong mình nàng chảy ra còn đọng lại ở đũng quần thì giải thích sao đây. Lúc sáng khi thức dậy, nàng ra sân sau chỗ ngôi mộ như trong tiềm thức ghi lại. Gặp chồng nằm chết ở đó, nàng tri hô lên, cảnh sát tới và nàng bị bắt nhết ngay, ehưa kịp thay quần áo gì cả. Những dấu tích trên thân thể nàng và quần áo đã chứng tỏ sự việc đêm qua đã xảy ra là sự thực Nhưng nàng không hiểu tại sao lại thức dậy trên giường Bây giờ có khai ra hết, chưa ehắc gì ai tin nàng. Nhất là Tâm lại bị bắt rồi. án mạng do ai là th’ủ phạm đây? Làm sao ăn nói bây giờ?
Bỗng tiếng Song lại vang lên, lần này nhẹ nhàng hơn:
– Cô tưởng tụi tôi ngây thơ đến độ ấy hay sao? Những vết đốm này ở tuổi tôi và cô có ai không biết. Cô không tin phải không? Được rồi, tôi sẽ làm cho cô tin. Bây giờ cô cởi cái quần đó ra.
Thu hơi lưỡng lự. Song gầm lên ngay:
– Cởi ra?
Thu hoảng hốt tụt nhanh chiếc quần ra. Nàng co hai chân lại để kéo chiếc quần tuột hẳn ra ngoài. Da thịt trắng muốt và ehắc nich lồ lộ dưới ánh đèn. Thu ngồi khép hai chân lại, che dấu bộ phận kín đáo nhất của người đàn bà. Đến bây giờ Thu cũng không hiểu tại sao mình không eó mặc một mảnh quần áo lót nào. Chiếc quần dài Thu vừa cởi ra cũng là chiếc quần duy nhất nàng mặc. Thu suy nghĩ từ sáng tới giờ, nàng vẫn quen mặc đủ quần áo lót đi ngử. Thế mà hôm nay quần áo lót đâu hết?
– Bây giờ cô vạch cái đũng quần ra ngửi xem cái mùi đó là mùi gì thì biết ngay những dấu loang lổ đó tại sao mà có.
Thu đưa đũng quần lên ngửi. Nàng chỉ làm lấy lệ. Thu còn lạ gì nó là cái gì nữa.
– Đây cô xem!
Vừa nói Song vừa kéo chiếc áo duy nhất của Thu xuống hết vai, phơi trần bộ ngực ra. Thu cúi xuống nhìn thân thể mình.
– Những vết cào cấu này cô giải thích ra sao với tôi?
Song lại cười khì châm biếm:
– ấy, ấy cô đừng nói có một eon ma nó hãm hiếp
cô, rồi giết chồng cô nhé.
Thu rùng mình, tự nhiên nàng nghĩ đến việc đêm qua nàng ngủ với ma là sự thực. Chứng tích rành rành, còn nghi ngờ gì nữa. Nhất định là sự thực chứ không phải
mơ hồ nữa. Thu nhỏ nhẹ:
– Em xin khai thực.
Song mừng rỡ:
– ít nhất cô phải để tôi nghe được một câu như thế.
Vậy hy vọng đây là lần cuối eùng, vì tôi không muốn mất thì giờ nữa.
– Dạ nhất định em xin khai thực.
Vừa nói Thu vừa eởi luôn chiếc áo ra trước sự ngạc nhiên của Song. Nàng quay lưng lại nói:
– Thầy coi có phải đây là vết chém bằng sống dao, con dao đâm vào ngưc chồng em.

Song cầm đèn pin rọi sát vào lưng Thu. Vết thương đúng là một lằn còn rươm rướm máu. Song đứng dậy bảo Thu:
– Khoan đã, cô chờ tôi một chút.

Vừa nói Song vừa ehạy ra nhà để xe, lấy gói tang vật và đồ ăn, nước uống chàng mưa trong câu lạc bộ lúc trưa. Khi trở vào phòng, Song thấy Thu vẫn ngồi đó, trước ánh đèn pin chói chang, nhưng bộ đồ nàng đã gấp lại để trước mặt. Kinh nghiệm thẩm vấn cho chàng biết, một can phạm có những cử chĩ như thế là đang sẵn sàng hợp tác với người thẩm vấn. Song moi ra một cây đèn cầy, đết lên cắm trước mặt Thu rồi tắt đèn pin. Căn phòng chìm trong bóng tối, lờ mờ vì ngọn nến chỉ đủ soi sáng một khoảng chỗ Thu và Song ngồi. Song mở một chai xá xi con cọp rót cho Thu một ly, chàng một ly, cả hai cái ly dều bàng nhựa, điều an toàn mà mọi thẩm vấn viên phải làm. Chàng eẩn thận để chiếc vỏ chai vào trong gói đồ:
Trước khi kể cho tôi nghe câu chuyện đêm qua, cô Thu uống ly nước đã. Tôi biết eô khát lắm. Từ sáng tới giờ không có ai lo vụ ăn uống cho cô phải không?
Thu “dạ” một tiếng nho nhỏ, không khách sáo, cầm ly nước uống một hơi. Nàng cảm thấy những giọt nước mát như nước cam lồ. Đoạn Thu đặt ly xuống, lấy tay chùi miệng. Song trao luôn ly của chàng cho Thu:
– Cô uống luôn ly này đi. Tôi vừa ăn cơnl nên uống nước rồi.
Thu hơi do dự, nhưng nàng cũng đỡ ly nước uống luôn. Lần này nàng không uống một hơi nữa mà nhắp từng ngụm.
– Cám ơn thầy, em hết khát rồi và đã cảm thấy dễ chịu.

Song mỉm cười, tự nhiên chàng thấy thương hại người thiếu phụ thiếu may mắn này. Chàng nghĩ, ước gì sự thực nó vô tội, mình sẽ tìm cách giúp đỡ nó hết mình. Vì nội vụ cũng cho chìm xuồng rồi, lại có giấy phóng thích nữa thì có giúp đỡ nó cũng chẳng có rắc rối gì. Bây giờ Thu bắt đầu nói. Nàng nói chậm và nhỏ, nhưng cũng đủ để Song nghe rõ ràng. Vừa nói, Thu vừa chỉ cho Song thấy những vết trầy trụa, đất cát còn bám sau lưng, trên đầu, cũng như khắp mình nàng. Ngoài trời đột nhiên mưa to, sấm chớp ầm ầm. Những hạt mưa nặng trĩu, rớt ào ào lên mái ngói. Nước mưa theo máng xối chảy vào bể nước nghe mát da thịt. Song chợt nhớ hình như cái nắp bể nước chưa mở để hứng thêm máng xối phía bên trái, chàng lật đật bảo Thu ngừng lại, theo chàng chạy xuống bếp. Y như Song nghĩ, nước mưa từ phía bên trái cái máng xối đổ lên nắp bể, tung toé vào nhà bếp. Chàng lật đật nói lớn:
– Cô Thu, cô giúp tôi giở tấm nắp tôn này ra hứng nước.

Thu nhanh nhẹn phụ với Song. Một lúc sau tất cả nước đều ehảy vào hồ, nhưng người Song đã ướt đẫm và Thu cũng chẳng hơn gì chàng. Trên thân thể Thu không một mảnh vải nhưng nàng thật tự nhiên, chạy qua chạy lại thoăn thoắt. Khi xong việc, cả hai cùng đứng thở.
Song nhìn Thu tội nghiệp:
– Thôi tiện thể cô tắm luôn đi cho đỡ mệt. Tôi lên nhà thay đồ.

Hình như chĩ chờ có thế, Thu vui mừng với lấy cái gáo hứng nước mưa xối ào ào. Song ra xe lấy bộ quần áo đánh vợt mặc đỡ. Chàng đem bộ đồ của Thu trao cho
Nàng:
– Giặt sơ bộ này đi cô Thu, cô còn cần nó đố. Vì sợ ướt, Song đứng ở trên nhà đưa bộ đồ cho Thu.

Nàng chạy lại cầm bộ đồ, lụp chụp làm sao để rớt luôn xuống đất. Tự nhiên cả hai cùng cúi xuống nhặt lên vì sợ dơ bộ quần áo. Vô tình một tay Song nắm trúng bàn tay Thu, rồi không hiểu sao chàng chới với té nhào. Thu ôm chặt lấy Song, đỡ cho chàng đứng vững lại, thân thể hai người ép sát vào nhau.

Song lấy được thăng bằng thì thân thể nõn nà mát rượi của Thu đã nàm gọn trong vòng tay chàng. Tự nhiên người Song nóng lên, không tự chủ được nữa, chàng cúi xuống hôn nhanh trên môi Thu. Thu ngước mặt đón nhận nụ hôn một cách sung sướng, nàng cố ép sát thân thể vào người Song…. Một lúc sau, cả hai cùng trở lại phòng trên. Song ngồi xuống bên ngọn đèn cầy, kéo Thu ngồi vào lòng chàng, vòng tay qưa lưng Thu kéo ghì nàng lại, ngồi dựa trên mình chàng, Thu gục đầu vào vai Song, nhắm mắt lại, nàng thấy ấm áp lạ lùng. Thu cảm thấy một niềm thỏa mãn triền miên pha lẫn cảm giác được che chở thật ấm cúng:
– Thầy… thầy Ba, thầy còn giận em không?
Song kéo nàng gần hơn nữa:
– Chẳng bao giờ anh giận em, chỉ vì nhiệm vụ thôi. Đừng kêu anh bằng thầy nữa.
– Thầy muốn em kêu sao?
– Anh Song được rồi…
Thu cười sung sướng:
– Em có thể gọi anh bằng anh được sao?
– Tại sao lại không, anh cũng chỉ hơn em vài tuổi thôi, chĩ có điều em sẽ hối hận.
– Tại sao vậy?
– Làm người tình của anh, em sẽ đau khổ suốt đời, vì chính anh cũng không biết mình có bao nhiêu người yêu.
Thu tha thiết:
– Anh Song ơi, em xin nói thực những gì tự đáy lòng. Nói là yêu anh thì qủa thực là quá lố, sự thực em đâu dám trèo cao như vậy, em đã khai hết lý lịch của mình
cho anh biết rồi; em chỉ mong anh đoái thương cho em làm trâu ngựa phục vụ anh là mãn nguyện, em chưa đáng làm tôi tớ anh, chứ đừng nói gì là người yêu.
– Nhưng em có yêu anh không?
Thu thành thực:
– Anh thử nghĩ xem, nếu anh nuôi một cơn chó trong nhà, nó còn mừng khi anh về, lúc anh vuốt ve nó, nó biết được cưng chi~u, nói gì là em.
– Không nói dài dòng, cũng đừng ví von lôi thôi, anh chỉ hỏi một câu thôi, có yêu anh không?
Tự nhiên Thu trườn mình tới, bá lấy cổ Song xiết chặt, nàng thì thầm như tự nói với mình:
– Anh ơi, em yêu anh. Anh cho em yêu anh nhé.
Song thấy thương Thu vô ngần, hoàn cảnh này, nếu chàng không che chở cho Thu thì không biết nàng sẽ đi về đâu Hồi sáng, chính Thu cũng kể lể với chàng như vậy tất cả tài sản của nàng chĩ còn vài chục bạc, một ít thực phẩm dự trữ và quần áo. Cái đám tang của chồng nàng không biết phải làm sao đây. Rồi sau đó, nàng sẽ nương tựa vào ai. Đó là chưa kể hiện nay nàng còn bị nghi ngờ giết chồng nữa mới lôi thôi. Thấy Song không nói gì, Thu có vẻ hối hận, nàng rụt rè:
– Em không đáng được nói như vậy với anh.
Hai tay Song ôm lấy mặt Thu, chàng nhìn thẳng vào mắt nàng:
– Em có đòi hỏi gì đâu, chính anh hỏi em mà. Câu trả lời của em làm anh vui lắm. Anh sẽ làm tất cả những gì có thể làm được cho em, yên lòng chưa?
Tự nhiên nước mắt Thu trào ra, nàng xúe động thực sự:
– Anh ơi… anh, em thú thực, em không giết chồng em, nhưng không thể giải thích được, em phải chịu thôi. Anh có lòng thương, em không dám để liên lụy tới anh, được nghe anh nói câu này em mãn nguyện rồi. Mai này nếu ở tù còn ngày ra, em sẽ tìm tới anh xin nương náu như một người làm công cho anh, nếu anh còn đoái hoài tới em.

Song thấy lòng mình se lại trước chân tình của người góa phụ trẻ. Chàng vỗ về:
– Em yêu của anh, chắc chắn anh tin những gì em nói với anh. Từ nãy tới giờ, anh cũng tin rằng có một sự
bí ẩn gì chúng mình chưa Um ra. Nhưng anh tự tin rằng anh sẽ minh oan cho em. Còn vụ ở tù thì không xảy ra đâu, em được tự do rồi. Thu không ngờ được những gì mình vừa nghe. Nàng Bung sướng cực độ, oà lên khóe thật lớh. Nàng ôm cứng lấy Song, vi cứu tinh của đời nàng. Song để Thu khóc một hồi, ehàng xoa nhè nhẹ trên vai Thu, nói nhỏ:
– Bây giờ em muốn đi đâu, anh giúp em.
Thu nhích ra một chút, lo lắng: .
Anh không muốn chứa chấp em hay sao?
– Bằng cách nào?
– Em đã nói rồi, nếu còn được sống tự do, em xin anh nhận em làm tôi tớ trong nhà, em không đòi hỏi gì hết vì em biết phận mình.
– Em nghĩ kỹ chưa?
Thu quả quyết:
– Khỏi suy nghĩ nữa, sự thực eó eách nào hơn được làm ngllời giúp việe cho anh. Nếu em phải trôi nổi nữa, may lắm, ra chợ Bến Thành ngồi, eó người kêu về làm người ở là cùng, chứ em có mong gì hơn đâu. Em van anh, eho em được toại ý. Em sẽ làm hết những công việc nhà không đòi hỏi gì; em tự nguyện phục vụ anh như một con nô lệ, từ công việc làm tới thể xáe, nếu anh muốn, em không tiếc gì đâu. Và em hứa sẽ giữ thân phận làm người ở cho anh.

Song không nói nữa, ehàng thấy chẳng còn gì phải nói nên từ từ cúi xuống hôn lên miệng Thu. Bờ môi ngọt lịm của nàng làm Song ngây ngất, chàng thì thầm:
– Hãy sống với anh, khi nào không thích nữa thì em tự do ra đi.
Thu ép chặt vào mình Song:
– Anh cho phép ở lại, không bao giờ em đi nữa, tin em đi.
– Đượe, anh để em tự lo liệu.
– À còn thằng Tâm, em cũng thú thực với anh, giữa em với nó chưa có gì quá đáng. Hàng ngày em hay ra ăn bánh cuốn ở đó, hắn để ý tán em, em kêu nó vào cuốc cỏ nghĩa địa. Sau này hắn đi hơi quá trớn một chút, thường hay vỗ vai hoặc nắm tay em. Em cũng thích nó, nhưng nó còn quá trẻ. Vả lại em đã lấy chồng lần này là lần thứ nhì rồi, đối với chồng em, không có tình cũng có nghĩa, nên em thích nó chỉ để trong lòng thôi. Nó tưởng đã chinh phục đượe em nên nói tùm lum lấy le thôi. Bây giờ vì em mà nó mắc nạn, em không yên tâm chút nào. Anh có thể giúp nó được không? Song cười dễ dãi:
– Chính anh nhờ cảnh sát bắt nó và không cho ai tiếp xúc với nó eả. Ngoài việc nó bị nghi là thủ phạm, hiện nay nó còn tội trốn quân dich. Hơn thế nữa, nó có
bà chi đẹp quá, anh tán mãi chưa được.
Thu bật cười, nhưng nàng im ngay, tỏ vẻ lo lắng:
– Em không dám xin sỏ gì cho nó, chỉ hỏi anh, nếu có thể đỡ cho nó một phần nào trong cái vụ của em thôi. Còn cái tội trốn quân dich nó phải chịu rồi. Song tát nhè nhẹ trên má Thu:
– Bây giờ em là của anh thì thằng Tâm phải biến đi khỏi vùng này. Đáng nhẽ nó có thể bi đi Côn Đảo vì tội sát nhân, nhưng vì em, anh minh oan cho nó. Còn tội trốn quân dịch, anh có thể lo cho nó một cái đặc ân ra trình diện trễ, khỏi phải đi lao công chiến trường, em thấy có được không? Thu mừng rỡ, nàng không ngờ Song lo cho nàng như thế
– Em cám ơn anh, không ngờ em có phướe như vậy.
song nói nhanh: ‘
– Chưa hết đâu.
Thu lo lắng:
Còn gì nữa hả anh?
– Em phải giúp anh nhiều thứ lắm.
– Em đã nói rồi, kể từ nay em là tôi tớ của anh mà.

Song ghé miệng vào tai Thu nói nhỏ một hồi, nghe xong, Thu cười khúc khích, ôm cứng lấy Song đè chàng xuống sàn nhà…

Thu đã quên hết tai nạn vừa xảy ra. Niềm vui dâng trào trong lòng ngư’ời góa phụ trẻ đã hai lần sang ngang. Có lẽ sau những cơn mưa phũ phàng, trời bây giờ mới sáng thực sự. Nàng ôm ghì lấy Song, tự tay cởi chiếc áo thun của chàng ra, áp sát thân thể no tròn vào mình chàng. Cảm giác đê mê ehạy dài theo xương sống khiến từng thớ thịt căng lên, nàng thấy mình bồng bềnh trong một đám mây hồng, có tiếng nhạc vi vu, nước chảy róc rách, cùng gió hây hây. Hình như Song đang luồn tay xuống dưới, Thu hơi cong người lên…

– Chú Tư? Chú Tư!
Tào vừa chạy vào nhà vừa la um sùm:
– Chú Tư? Chú Tư ơi !
óng Tư ở trong bếp chạy ra hớt hải hỏi:
– Cái gì vậy Tào?
Tào vừa thở vừa nói: .
– Thằng Tâm bị bắt rồi.
– Thì thủng thẳng nói, mày làm gì như ma hành vậy? Nó bi bắt hồi nào?
– Mới tức thì. Con tưởng cũng bị múm luôn rồi.
– Mày có biết ai bắt không?
– Dạ không, mấy thằng này lạ hoắc. Tụi nó vô múm ngay thằng Tâm, làm như biết nó từ lâu rồi. Con ngồi ngay bên eạnh nó, tụi nó chĩ bảo ngồi lui ra, rồi còng
thằng Tâm tức thì. Nó bị còng một tay chung với thằng cha to con như hộ pháp, rồi thằng cha đó nắm tay thằng Tâm đút vô túi áo mưa eủa ehả, y như hai đứa bồ bịch với nhau, ngồi ăn bánh cuốn. Lúc đó chỉ có mình con, bà Ba và chi Nga biết.
– Họ có nói gì không?
– Dạ, nó bảo con cứ ngồi ăn tự nhiên, không được đứng dậy. Con muốn són đái trong quần, hú hồn hú vía.
– Tao hỏi họ có nói gì thằng Tâm không?
– Lúc đó hai thằng thủng thẳng ngồi hai bên thằng Tâm, còng nó ngay, rồi một thằng nói: “Nè ông nội Nguyễn Văn Tâm, 21 tuổi, ngụ tại 215/17/2 đường hẻm
Lao Động. óng trốn quân dieh lâu lắm rồi, nhưng tụi con hôm nay còng ông không phải vì bắt quân dịch đâu. Ông biết tại sao rồi, thằng ông nội”. Thằng đó nói tỉnh bơ như nói chơi.
Rồi thằng Tâm trả lời sao?
– Tụi nó không cho thằng Tâm nói gì hết. Sau khi nói vậy xơng, nó nói ngay: “Ngồi yên và ngậm miệng lại, mày mở miệng hay nhúc nhích tao nổ vô sọ mày”. Thế là thằng Tâm chết trân.
– Vậy họ eó hỏi gì mẹ con bà Ba Bánh Cuốn không?
– Có nhưng nó nói với con trước.
Họ nói gì mày?
– Nó nói: “ông bạn cứ thủng thẳng ăn, đa bánh cuốn đó tôi trả tiền, nhưng nếu tụi tôi chưa đi tới đầu hẻm mà ông bạn đứng dậy thì thằng khĩ đột kia nó nổ gãy giò ông bạn đó nghe chưa, chuyện này không liên quan gì tới ông bạn đâư’. Nói rồi nó thảy 10 đồng lên bàn. Làm con nuốt cục bánh mà nghẹn muốn chết.
– Họ nói với bà Ba Bánh Cuốn cái gì?
– Khi hai đứa dẫn thằng Tâm đi rồi, thằng ngồi lại mới hỏi bà Ba tối hôm qua mấy giờ thằng Tâm về nhà,
bà Ba nói khôg biết, bả nói nó không có ở nhà bả nữa vì nó trốn quân dịch
– Ừ bà Ba cũng khôn đó, tội chứa người trốn quân dịch cũng đủ ở tù rồi.
– Nhưng thằng cha đó cười hì hì bảo: “Bà mà không biết nó đi đâu hôm qưa thì kể như bà lên án tử nó rồi. Tụi tôi đã nói, tụi này không có phụ trách cái vụ quân dich mà”. Nó nói xong rồi đứng dậy. Rồi nó đưa máy hình lên chụp con, xong đưa tay ra bắt tay con từ giã cố vẻ thân mật lắm. Lúc đó con nghe nó nói nhỏ: “Tết hơn hết là ông bạn ngậm miệng lại, nếu không người kế là ông bạn đó, hiểu chưa. Chuyện này không dính dáng gì tới ông bạn đâư’. Nói rồi y đi ngay, hình như tụi nó đậu xe Honda đầu hẻm. Tụi nó đi rồi con vẫn còn run. Chị Nga ôm bà Ba khóc, con thấy tội quá, chạy về đây cho chú hay.
– Mày cho tao hay làm gì?
– Con cũng không biết.
– Tả con bà mày, đồ khùng?
Mỗi lần tức đệ tử, ông Tư thường chửi: “Tả con bà mày!”, ông nói nửa tiếng Tàu nửa tiếng Việt. Nói riết rồi thành thói quen, cứ đụng một chút là “Tả con bà mày?”, thành ra câu chửi này biến thành một thành ngữ chửi thề quen thuộc của cả võ đường. Bây giờ học trò đứa nào cũng quen nói “Tả con bà mày!”.
– Chú Tư ơi, chú Tư!
òng Tư ló đầu ra ngoài hỏi lớn:
– Đứa nào ở ngoài đó la nữa vậy?
– Chú Tư ơi, cảnh sát bố quân dịch!
Thàng Phèn vừa la vừa tông vô nhà:
– “Tả con bà mày” doọc đi. Thằng Tào nữa, tụi bay ở đây, nó múm được thì tao cũng đi chung với tụi bay luôn. Thằng Tào vừa co giò đinh phóng ra ngã sau, thì
thằng Phèn đã nắm nó lại:
– “Tả con bà mày”, tụi nó đi rồi.
– Vậy sao mày còn la um sùm?
– Không phải vậy, tụi con đang lắc tài xỉu, có đứa chạy vào la cảnh sát bố. Thế là mạnh thằng nào thằng nấy tẩu. Khi eảnh Bát ào vô thì đâu còn ai.
– Có như vậy thôi mà mày la um sùm hà?
Đâu phải ehĩ có vậy đâu.
– Chớ còn cái gì nữa?
– Lúc đầu có ba tên lạ mặt đi vào xóm, tụi con đã nghi là cớm, xong thấy tụi nó ngồi ăn bánh cuốn với thằng Tâm và thằng Tào này. Một hồi sau thì ba đứa nó
đi ra với thằng Tâm, vừa tới đầu hẻm thì cảnh sát ùa vô. Con thấy cả bốn đứa tụi nó chạy ngược vô trong, rồi thàng Tâm tống cho thằng đi eạnh nó một đạp và kéo co với nhau, nhưng sau thằng bạn nó đập cho thằng Tâm một thoi, lui cui eái gì với nhau một hồi, con ở xa không thấy rõ, rồi thàng mập đó bỏ chạy trước, để thằng Tâm nằm thù lù một đống, cảnh sát vô đưa đi. Không hiểu sao tụi nó lại đánh lộn. à, chắc thằng Tào mày biết mấy thàng đó là ai hả?
– “Tả con bà mày”. Tao còn sợ són đái đây.
Thằng Phèn ngơ ngác:
– Mày nói cái gì? ‘

Ông Tư cũng ngơ ngác nói:
– Vậy thì lạ thực. Tao ở đây hơn ba chục năm, chưa hề thấy cái vụ này xảy ra bao giờ.
– Chú nói cái gì xảy ra?
– Cái tụi..
Thằng Tào mặt mày xanh mét, la lớn:
– Chú Tư, chú Tư… đừng có nói…
Ông Tư ngẩn ra, rồi chợt hiểu, nói trớ lại:
– ờ. ờ cái tụi này kỳ cục.
Tào thở một cái phào, tay nó để lên ngựe hồi nào không hay. Trong lúc đó ông Tư vẫn lẩm bẩm:
– Kỳ cục thiệt, kỳ cục thiệt…
Thàng Phèn lại nghĩ khác, nó nói:
– Kỳ cục thiệt đó chú Tư. Thường thường cảnh sát bố thì mình phải biết trước một ngày. Không hiểu sao hôm nay tụi nó tới đầu hẻm mới hay. Mấy thàng gác sòng nếu lơ là như mọi bữa thì lãnh cái búa đẽo cả lũ rồi. Mà kỳ thiệt, con vẫn chung đủ cho mấy ổng mà. Để tối nay hỏi lại coi.
Ông Tư gật gù:
– Ừ, mày hỏi lại xem có gì trục trặc không. Nhưng đừng làm quá nghe mày, vẫn phải chung đều dều đó.
– Dạ, chú Tư.
– Thôi ra ngoài đó đi, có gì về cho tao hay. . .
Phèn đi rồi, Tào chắc lưỡi, dậm chân đùi đụi.
– Chút xíu nữa chú nói nó nghe cái vụ của con rồi, hú hồn. Con nghi tụi này không phải cớln rồi. Cái gì đây không biết.
– Còn nghi cái gì nữa, nếu nó là cớm tới bắt người, thấy cảnh sát lại chạy sao mày.
– Không phải cớm thì nó tới bắt thằng Tâm làm chi héng.
Tào vừa nói xong, thấy Song quẹo xe Honda chạy vào con đường nhỏ ven hồ cá, nó la lên:
– Chú Tư, anh Song tới kìa, sao mà đúng lúc quá.
– Ừ nó nói trưa nay ghé đây ăn eơnl mà giờ này mới tới.
Tào nôn nóng:
– Chú nói ảnh có biết vụ này không?
– Tả con bà mày, chưa gặp nó sao tao biết được?
Song vừa dựng xe lên, cả ông Tư và thằng Tào cùng chạy ra cửa:
– Chú Tư, cháu đến trễ.
– ừ, ừ tụi tui đang mong chú muốn hụt hơi.
Song cười hì hì:
– Ly kỳ, rùng rợn, hấp dẫn hơn con ma vú dài ở khám Chí Hòa nhiều.
Ông Tư dọ dẫm:
– Bộ chú biết hết rồi sao?
Song nghi hoặc:
– Chú nói cháu biết cái gì?
– Vụ thằng Tâm với thằng Tào.
Song trợn mắt hỏi:
– Bộ có cả thằng Tào nữa sao?
Tào cuống lên, nói thật nhanh:
– Em đâu có nói cái gì đâu.
Song nhìn ông Tư.
Chú nói thàng Tâm với thàng Tào làm sao?
Ông Tư úp mở:
– Thàng Tâm bi bắt.
Song gật đầu:
– Cháu biết rồi. Cảnh sát bắt. Còn thàng Tào?
– Còn thằng Tào bi ?
Nói tới đây, ông Tư quay qua bảo Tào:
– Mày nói cho chú ấy nghe đi.
Tào lụp chụp:
– Dạ… dạ… để con nói.
Song cười hì hì:
– Khoan đã để vô nhà đã chứ, đứng ngoài sân sao?
– ờ ờ phải đó, vô nhà đi, chú cháu mình vừa ăn cơm vừa nói chuyện.

Song vừa ăn vừa nghe thằng Tào thuật lại vụ thằng Tâm bi ba người lạ mặt bắt. Chàng nghe một cách bình thản vì cứ tưởng là cảnh sát bắt thằng Tâm cho mình, Tới khi thằng Tào kể tiếp những gì thàng Phèn thuật lại Song nhảy nhổm lên như người ngồi trên lửa. Chàng hoang mang tới cực độ, không hiểu bọn nào đinh bắt cóc thằng Tâm đây. Chàng buông ehén đũa xuống, nói vội với ông Tư. Không xong rồi. Cháu phải đi ngay, nếu không mạng thằng Tâm không còn. Ông Tư lo lắng:
– Có chuyện gì xảy ra vậy chú Song?
Song nói thực nhanh:
– Chuyện dài dòng lắm. Bây giờ thằng Tào chạy ra bảo bà Ba Bánh Cuốn về nhà ngay. Đóng cửa nhà lại, đem ông Ba với cô Nga đến tạm ở nhà bà con nào gần đây ít bữa, còn sanh mạng thằng Tâm tôi lo. Tối nay gặp lại ở đây Nhớ là phải làm thật kín, không được cho ai hay.

Nói xong, Song chạy ra Bân đây xe Honda chạy liền. Thằng Tào sợ xanh mặt, đứng run rẩy. Ông Tư thấy vậy la lên:
– Tả con bà mày. Không đi nói bà Ba còn chờ cái gì nữa?

Tào lật đật phóng đi liền. Vừa ra khỏi đầu cầu sau nhà ông Tư, nó đã gặp hai mẹ con bà Ba Bánh Cuốn gánh hàng về. Mừng rỡ, Tào nói lại với bà những gì Song dặn rồi gánh phụ hàng eho bà về. Bà Ba lo lắng hỏi Tào:
– Chú Song nói giúp đỡ tụi tui hả Tào?
– Thì chú ấy nói con ra cho dì Ba hay để chú ấy đi lo cho thàng Tâm. Chú nói với chú Tư nếu không đi ngay e mạng thằng Tâm không còn.
Bà Ba cuống lên:
– Trời Phật ơi, có chuyện đó nữa sao, bây giờ phải làm sao đây?
Nga cốbình tĩnh:
– Thì bây giờ mình nghe lời ehú ấy đi.
– Nghe cái gì?
– Mình phải đến ở tạm nhà ai ít bữa.
Nhà ai bây giờ? .
– Nhà dì Tám có được không má?
Ngìlng một chút, Nga tiếp:
– Bây giờ thế này đi, thằng Tào nó giúp má gánh hàng về, rồi má với ba tới nhà dì Tám trước. Con tới nhà chú Tư coi tình hình ra sao. Đợi chú Song về con hỏi thăm thằng Tâm ra sao rồi con tới nhà dì Tám sau.
– Thôi được rồi, mày làm sao cũng được, nhớ cố tin tức gì về cho tao hay liền.

Nga “dạ” một tiếng, rẽ qua hướng nhà ông Tư đi thẳng. Trời vừa mưa, đường xá trơn trượt, Nga phải cố bám chân xuống đất cho khỏi té mới đi nhanh được, trong lòng nàng nóng như lửa đốt. Không biết chuyện gì sui sẻo lại xảy tới với gia đình nàng nữa. Chồng nàng vừa tử trận, kế tới ông già bi té liệt luôn, bây giờ tới phiên thằng Tâm, không biết nó có mệnh hệ gì không. Mặc dù trốn quân dich, nhưng eó nó ở nhà cũng đỡ lắm, vì từ hồi chồng nàng chết, bố bi liệt cả hai chân thì chỉ còn thằng Tâm ở nhà đỡ đần mọi công việc nặng nhọc.

Bây giờ nó bi bắt rồi biết lấy ai lo nhà cửa, đêm hôm khi trời mưa gió. Càng nghĩ Nga eàng rối lên, nhất là thằng Tào nói chú Song lật dật như vậy, nhất đinh phải có nguyên do. Nga nghĩ tới ba ngư)ời bắt thằng Tâm trước, rồi gặp cảnh sát lại bỏ chạy, nhất là lúc nàng thấy thằng Tâm đánh lộn với người bắt nó, rồi nó bi đánh gục, người đó tự tháo còng tẩu thoát, càng làm Nga rối trí hơn nữa. Bây giờ mọi sự chỉ còn nhờ cậy ở chú Song. Nga nghĩ đến eảm Unh của nàng dành eho người lính tình báo ấy thật nhiều, nhưng nào có mảy may hy vọng gì. Một đằng có học, con nhà gia thế, họ hàng làm lớn trong chính quyền. Hơn thế nữa, chú ấy là trai chưa vợ, còn mình là góa phụ, chồng nàng eó là gì cho cam, chĩ là anh Trung Sĩ quèn. Nhà nàng lại nghèo, nghèo nhất trong những người nghèo ở cái xóm lao động này, hỏi sao Nga dám mơ ước tới một người chồng như vậy. Bởi đó, có một lần, mẹ nàng đã về nhà, Song ngồi ăn bánh cuốn, rồi chàng nhìn nàng, đôi mắt Song ướt át, nóng bỏng, nàng vừa bất chợt thấy ánh mắt đó, hai má bỗng ửng
hồng, thân thể nóng ran lên, chân tay ngượng nghịu, không biết phải làm gì nữa. Thế rồi Song nắm tay nàng làm thân thể Nga rưn lên. Chính nàng cũng không biết lúc ấy nàng sung sướng hay sợ hãi và hình như chàng buông nàng ra ngay sau đó, vì có khách tới ăn bánh cuốn. Sau lần đó Nga cố tìm tòi thân thế Song. Đàn em của Song ngập tràn hẻm lao động này. Chúng nó coi Song như thần thánh. Chàng là đệ tử tin cậy nhất của ông Tư. Phải nói là anh em mới đúng, vì ông Tư quí chàng hơn tất cả mọi ngllời chung quanh. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Có lẽ vợ con ông cũng không được ông ưu đãi như vậy. Thật ra ai ở vào địa vị ông Tư cũng làm như vậy. Song thường tới giúp ông Tư dậy võ cho những đệ tử sắp sửa thượng đài. Ông Tư già rồi, không thể nào tập dượt với đám võ sĩ trẻ. Chỉ có Song là một trong những môn sinh kỳ cựu nhất nên ông Tư hoàn toàn trao cho chàng nhiệm vụ huấn luyện đám võ sĩ eủa võ đường. Mà nếu trong võ đường có ai giỏi hơn chàng, ông Tư cũng không thể nào mong nhờ hơn Song, bởi vì chàng eòn là nhân viên An Ninh, Tmh Báo. Khu vực này lại là vùng hoạt động của Song, trong khi đó học trò ông lại đa Bố là lính tráng và trốn quân dịch. Đó là chưa nói ông còn cố một đám đệ tử lắc tài xỉu mà ông eũng có phần hùn. Nói tóm lại, chắng những Song là chân tay đắc lực, còn là người bao che, đỡ đầu cho sự sinh sống của ông nữa. Như vậy thử hỏi sao những đệ tử của ông Tư không kính nể chàng cho đượe. Song lại là ngllời rất cởi mở, vui tánh và thương đàn em. Chàng giúp đỡ tất cả mọi người chung quanh, đừng nói chi tới dám đàn em của chàng. Nếu lấy con mắt khách quan mà nói, chàng là đồng lõa của những trốn tránh pháp luật trong vùng này, chứ không phải là người thi hành luật pháp. Bởi vậy, đàn em của Song nói là ngập tràn hẻm lao động này không phải là quá đáng. Chúng nó tới ăn bánh cuốn ở sạp nhà nàng rất thường, nên dò la về thân thế Song đốỉ với nàng chẳng có gì khó. Khi Nga không biết gì về chàng còn vui, đến khi biết rõ rồi, Nga thấy một nỗi buồn man mác, sự tuyệt vọng hoàn toàn ở một thần tượng tình yêu. Nàng cố lẩn tránh chàng. Nhưng khố một nỗi, Song lại rất thích ăn bánh cuốn, gần như sáng nào Song cũng ghé ăn và mẹ nàng eoi ehàng như vi khách quí nhất của quán. Lý do rất dễ hiểu: thằng Tâm đang trốn quân dịch! Càng ngày Nga càng cảm thấy cảm Unh mình dành cho Song nhiều hơn. Nàng nổi tiếng đẹp và lanh lợi nên từ ngày chồng nàng tử trận đã không biết bao nhiêu trai trẻ đeo đuổi. Nhưng từ ngày Song xuất hiện, Nga không còn thấy những lời tán tĩnh của những người chung quanh còn thi vi gì nữa.

Nhiều lúc nàng còn thấy bực mình, nhưng lúc nào Nga cũng tỏ ra niềm nở với mọi người. Nếu có ai đi quá xa, Nga nói ngay để ehặn đứng hy vọng của họ eó thể làm
hại tới danh dự nàng. Tuy vậy, nàng chưa gặp sự phiền phức nào vì thằng Tâm, em trai nàng, cũng là một dân chơi có hạng trong xóm lao động này. Mải suy nghĩ, Nga tới nhà ông Tư hồi nào không hay. Nàng vừa xô cửa bước vào sân, con chó vàng đã sủa vang. ông Tư chạy ra, thấy nàng, ngạc nhiên:
– Kìa cô Nga, tới có chuyện gì không? Cô gặp thằng Tào chưa?
– Dạ rồi, thưa chú Tư. Con nghe thằng Tào nói rồi, con nhờ nó phụ với mẹ con dọn hàng v~ nhà. Con nóng ruột quá vội qua đây tìm chú.
– ớ. ờ mời cô vô nhà, ở ngoài ướt át quá.

Vừa nói ông Tư vừa đuổi con chó chạy vào trong. Nga bước vào nhà, nàng biết ông Tư đã lâu, nhưng hôm nay mới có dịp vào nhà, eũng vì võ đường của ông lúc nào cũng có họe trò ra vô tấp nập, lại toàn là đám trai tứ chiến, đám gái giang hồ. Hơn nữa, ông Tư lại nổi tiếng về bùa ngải nên nàng càng né tránh hơn. Chĩ có thằng Tâm là la cà ở đây euốt ngày. Vừa vào trong, Ngu thấy ngay một tấm màn đỏ ngăn đôi căn phòng, nàng biết trong đó là bàn thờ tổ, nơi phát xuất ra không biết bao nhiêu lời đồn đại hoang đường, kỳ bí.Nghe nói ông Tư có cả Thiên Linh Cái, bùa Xiêm, ngải ấn Độ. Những ánh đèn đỏ mờ mờ ẩn hiện sau bứe màn, cùng mùi nhang trầm thơm ngát làm Nga thấy hơi rờn rợn. Con chó vàng cũng vừa chui qua chiếc màn nằm dưới bàn thờ và không còn sủa nữa. Trong phòng khách, phía bên ngoài, sát vách, có kê một cái giường gỗ thật dầy, đen mun, chiếm gần hết phân nửa cãn phòng còn lại. óng Tư leo. lên giường ngồi: .
– Mời cô Nga ngồi chơi.
Nga dạ dạ mấy tiếng, ngồi xuống ghế đối diện với ông Tư, cách một chiếc bàn dài có lót kiếng. ở dưới tấm kiếng là hình ảnh học trò đang thượng đài, trai có, gái có Nga cố lướt mắt một lượt thật nhanh nhưng không thấy tấm hình nào của Song cả. Hình như ông Tư đoán được ý nghĩ của nàng nên mỉm cười:
– Hình học trò tui, nhưng hình chú Song thì tui không dám tnlng ở đó.
Nga hơi mắe cỡ, nói lảng đi:
– Học trò chú đông quá.
– Dạ… dạ…
– à, chú Tư ơi, thằng Tâm không biết có sao không?
– Tui cũng không hiểu. Thường thì trốn quân dịch bị bắt sẽ phải ra tòa án quân sự rồi đi lao công chiến trường. Nhưng không hiểu sao cái vụ thàng Tâm này kỳ
cục qúa
– Cháu nghĩ không phải chĩ có vụ trốn quân địch không. Bởi vì không biết tụi nào giả làm lính bắt cóc nó.
– Tui cũng nghĩ không ra? Thằng Tâm hồi nào tới
giờ có làm gl khác lạ không? .
– Cháu thấy nó cũng vậy thôi, nhưng hồi nào tới giờ
nó vẫn lông bông, không biết có gì nữa không?
– Nó có bạn bè nào mới không?
Dạ không, cũng chĩ luẩn quẩn trong xóm này.
– Kỳ cục há!

Nga ngồi nói chuyện với ông Tư tới chợp tối, mẹ nàng cũng qua. Cả hai mẹ con ngồi rầu rĩ, lo lắng. Bố Nga đã được đưa qua nhà dì Tám cùng với một số quần áo, đồ đạc dùng hàng ngày. Nhà nàng khóa cửa bỏ trống như lời Song dặn. Tới khuya Song vì~, mọi người mừng rỡ xúm lại. Học trò đã về hết, chỉ còn Nga, mẹ nàng và
thằng Tào. Song vừa bước vô nhà, ông Tư lụp chụp hỏi ngay:
– Sao chú Song, thằng Tâm thế nào rồi?
– Dạ nó không sao, bất tỉnh vì bi đánh trúng huyệt đạo ê ẩm vài ngày là hết. Người đả thương nó phải là tay võ nghệ khá mới ra đòn chính xác như vậy được. Thằng Tâm học nghề ở đây cũng không lâu lắm, nhưng tôi dám chắc nó đâu có đến nỗi tệ để cho người ta đánh vô huyệt đạo.
– Bởi vậy cháu mới nói đich thủ là tay khá. Mẹ Nga lo lắng hỏi:
– Chú Song ơi, cho tui hỏi thằng Tâm bây giờ ở đâu hả chú?
Đáng nhẽ thì thằng Tâm bị giải đi Quân Vụ Thi Trấn để làm thủ tục đưa nó về quân lao, ra tòa án quân sự vì trốn quân dich. Nhưng cháu lãnh nó ra, dấu ở một
nơi, để xong vụ này rồi tính sau.
– Chú Song ơi, chú làm ơn giúp giùm tụi tui, tội nghiệp. Tui có một đứa con trai duy nhất để nối giòng giống, nếu nó phải đi lao eông chiến trường thì kể như nhà tui vô phước quá.
song ngần ngừ:
– Bác yên trí đi. Cháu sẽ làm hết sứe. Nhưng không
dám hứa bất cứ điều gì. Chuyện trước mắt phải giải
quyết không phải là vấn dề trốn quân dịch. Không biết
thằng Tâm làm gì để người ta muốn thanh toán nó.
Cả Nga và bà Ba dều run lên:
– Trời Phật ơi, có chuyện đó sao chú Song?
– Phải rồi, thàng Tâm eó liên quan tới một tổ chức lớn nhưng tới bây giờ, nó vẫn chưa chiu cho cháu biết gì nhiều. Nhưng cháu sẽ tìm ra.
Nga run run hỏi:
– Chú Song ơi, tổ chức ấy tính giết nó hở chú? .
Song ái ngại:
– Tôi cũng không biết chắc. Tuy nhiên điều cần nhất là tối nay, mình phải tìm ra tụi nó là ai.
Ông Tư hỏi:
– Tui có làm gì được không?
Song cười:
– Nếu chú không giúp cháu, còn ai vào đây. Cả thằng Tào nữa, mày có dám đi với tao không?
Tào cười hì hì:
– Đi với chú Tư và chú Song thì ai lại không dám, có bị tụi nó cứa cổ cũng không sợ.
Song vỗ vai Tào:
– Cứa cổ thì không biết tụi nó có bản lãnh không, nhưng mà nổ vào đầu em thì không bảo đảm đâu nhé. Tào nổi máu anh hùng:
– Anh Song ơi, anh tin thằng em này đi, không có tệ đâu Em sợ pháp luật thôi, eòn dân chơi thì có đứa nào ngán đứa nào.
– Thôi được rồi, tối nay tụi nó sẽ trở lại bắt hết gia đình dì Ba. Chắc chắn tụi mình đụng độ rồi.
Bà Ba xanh mặt:
– Có chuyện đó sao chú Song? Trời Phật ơi ! Thằng
Tâm nó làm eái gì vầy nè?
Song cố trấn an bà Ba:
– Không sao đâu, cung vì thế mà cháu mới nói dì đi lánh nạn, không thể trở về nhà bây giờ được. Tụi nó không bắt đượe thầng Tâm thì cha mẹ và anh em sẽ bi
tụi nó chiếu cố là cái chắc.
– Bây giờ tụi tui phải làm sao chú Song? Xin chú cứu tụi tui với
– Dì cứ yên tâm, để chờ kết quả tối nay mới biết được
Song nói chưa dứt lời, con ehó vàng đã chạy xổ ra sân sủa mấy tiếng nhưng lại im ngay, hình như nó biết sủa lầm người quen. Mọi người nhìn ra ngoài, một đứa bá
chạy vào, ông Tư buột miệng:
– Mày làm tao hết hồn.
Thàng nhỏ chào mọi người, đưa mắt ra dấu cho Song.
Chàng nói ngay:
– Nói đi Cưng, tụi nó tới rồi hả?
Cưng gật đầu:
– Dạ, anh Song, đúng eả ba thằng hồi chịu.
Song cười hì hì:
– Không ngờ tụi nó tới sớnl như vậy.
– Còn nữa anh Song…
Cái gì nữa?
– Chiếc ghe của ông Ba bán cháo lòng bò, đậu ngay sau nhà bà Ba, hình như trên ghe có nhiều người. Em làm bộ đứng trên cầu hỏi ông Ba mấy lần mà ổng không
trả lời.
Song nói ngay:
– Thôi chết, ông Ba bị tụi nó khống chế rồi. Nhưng cũng chẳng ăn cái giải gì. Con tin nàm ở đây, lấy gì mà bắt.

Vừa nói Song vừa cười hỏi Nga:
– Cô eó biết bơi không? .
– Dạ biết.
– Còn dì Ba?
– Dạ… dạ.. tôi cũng biết.
ông Tư cười:
– Trời ơi chú Song, nhè dân đánh cá mà chú hỏi có biết bơi không.
Song ngạc nhiên:
– ủa, gia đình dì Ba ngày xưa đánh cá à?
Bà Ba thực thà:
– Dạ, hồi đó tụi tui đánh cá ở miệt dưới, sau bị mấy ổng đón đường miết, khó làm ăn quá nên mới bán ghe lên đây bán bánh cuốn.
– Tốt lắm, tôi có một chiếc ghe nhỏ, phiền dì với cô Nga một chuyến. Gia đình dì ở xóm này không ổn rồi.
Nói xong, Song ghé tai ông Tư thì thầm một lúc lâu rồi bảo dì Ba:
– Bây giờ dì với cô Nga theo tôi đi ngay mới được.
Trời đã nhá nhem tối, con đường đất trơn trượt, ba người lầm lũi đi không nói một lời. Đi một lúc lâu, men theo bờ rào sở Hàng Hà tới eon lạch nhỏ, Song kéo từ một bụi cây ra chiếc ghe tam bản. Cả ba cùng xuống ghe bơi ra sông Sàigòn.
– Nga có biết đây là đâu không?
– Dạ biết.
– Từ đây tới nhà Nga, Nga có biết đường đi không?
– Dạ biết, cháu đi lấy thit và gạo hàng ngày bằng ghe mà.
Song à một tiếng thích thú:
– Thì ra thế. Vậy nhà có ghe à?
– Dạ.
– Ghe cô để đâu?
– Cháu cột sau nhà.
Bà Ba nói chen vô:
– Hồi chiều tui lấy ghe chở ông nhà tui tới nhà dì Tám nó, rồi cột luôn ở đó rồi.
– Thế từ đây có thể đi tới nhà dì Tám đượe không?
Bà Ba chỉ về phía trước:
– Dạ được, chú nhìn kìa, qua khỏi ngọn dừa kia là nhà dì Tám tụi nó.
– Nếu thế thì tiện quá. Bây giờ thế này, mình qua nhà dì Tám đón ông Ba đi luôn, dì Bà chở ông Ba, còn tôi với cô Nga đi ghe này. Mình sẽ qua Thủ Thiêm, thằng Tâm đang ở phía bên đó. Nó eũng cần người săn sóc.

Nghe được gặp thàng Tâm, eả bà Ba lẫn Nga đều mừng ứa nước mắt, bà Ba rố~l rít:
– Cám ơn, cám ơn ehú Song. Chú giúp gia đình tui nhiều quá. Biết bao giờ tụi tui mới trả được ơn chú.
Song nói đùa:
– Vì tôi mắc nợ cô Nga nên phải trả thôi. Dì Ba ơi, dì đừng cám ơn tôi tội nghiệp.

Nga biết Song ehọc nàng, hai má nóng ran. May mà trời tốì không ai thấy, nếu không mắc cỡ chết. Bà Ba ngơ ngác một chút, nhưng hiểu ngay, hàng ngày Song
tới ăn bánh cuốn cũng thường nói chơi như vậy. Nhưng không biết sao hôm nay tự nhiên bà thấy vui vui vì câu nói chơi của chàng….

Ba Thọt ngồi nhâm nhi miếng khô mực với ly rượu đế pha xá xi con cọp từ chợp tối tới giờ. Cái sạp khô mực đầu hẻm ngay trước cửa nghĩa đia thật dễ cho chàng quan Bát tình hình. Mặc dù không nhìn thấy gì trong nghĩa đia, nhưng mọi người ra vô chàng đều nhận rõ. Và nhất là chi hàng rượh này khoái nói chuyện nên càng dễ dò hỏi những gì xảy ra từ sáng tới giờ. Nhưng càng nghe, chàng lại càng thấy thắc mắc. Hình như bà nội này thích kể chuyện hoang đưừng hơn sự thực, chàng có cảm tưởng như chính chi ta được thấy tận mắt con ma dưới mộ lụi thằng cha gác nghĩa đia chết. Đến khi trời tối hẳn, hình như chị hàng rượu không còn gì để nói nên mới thôi. Ngay lúc ấy chợt có ba chiếc xe Honda, mỗi chiếc dều chở theo một người chạy thực mau vô nghĩa địa. Thấy dáng điệu hấp tấp như đang rượt đuổi ai đó, chàng hỏi chl hàng rượu:
– ủa, mấy ngllời này vô nghĩa đia chi khuya quá vậy nè?
Chi hàng rượu đáp ngay, làm như mình sành sỏi lắm:
– ấy, có hai ông mới tới gác nghĩa địa, hình như họ người Hoa, còn mấy người kia chắc bạn bè tới rủ nhau đi nhậu chớ gì. Coi cái kiểu chạy xe thì biết là có mấy ly rồi.
Ba Thọt cười hề hề:
– Chị bán rượu có khác, nhìn sơ người ta là biết có mấy ly rồi.
Chị hàng rượu vừa định trả lời chợt có người đậu xe lại hỏi mua khô mực, chị vội vàng ném con khô mực thật bự vào lò than, quạt lửa phành phạch. Vừa quạt, miệng chi vừa tía lia:
– Thầy Hai à, để tui nướng con khô mực này cho thầy nhậu chơi. à, thầy nhậu ở đây hay mang về?
– Chi cứ nướng giùm tôi đi, cái thân thì mang về, còn mấy cái râu để tôi làm một ly.

Vừa nói gã thanh niên vừa ngồi xuống, chị hàng rượu lật đật lấy ly rót ra một miếng rượu, đặt trước mặt người thanh niên. Chi nghĩ thầm, ông khách hàng này đánh chết cũng không khỏi là cớnl hay khách tìm hoa gì đây, chứ cái sạp rượu này chĩ có mấy ông xích lô, ba bánh ngồi nhâm nhi thôi chứ không có loại khách này. Chị làm bộ hỏi ướm:
– Thầy Hai uống rượu ăn khô mực rồi có muốn gì nữa không?
Người thanh niên nhìn chi, cười cười:
– Chị giới thiệu đi.
Chị vừa định trả lời, bỗng một chiếc Honda khác trờ tới sát bên chiếc Honda của người khách. Chân chưa kịp chống xuống đất, người mới tới đã la lớn:
– Tả con bà mày, ngồi đây mà nhậu hả?
Người kia vẫn cười hì hì:
– Ngồi đây làm một ly đi sư huynh, rồi bà chị đây kiếm cho mình một em bé nữa, có vui không?

Vừa nói xong, bỗng hai chiếc Honda từ trong nghĩa địa phóng ra, người thanh niên mới tới bèn vọt xe theo luôn. Anh chàng còn lại cũng vội vàng trả tiền lấy khô mực đi liền. Vừa leo lên xe anh ta vừa nói:
– Chị nhớ nhé, khuya nay tôi trở lại đó.
Ba Thọt nghĩ thầm “Mình không nên ở đây lâu.
Chàng bảo chị hàng rượu:
– Chị vừa nói có em bé giới thiệu cho anh chàng lúc nãy hả?
Chị bán hàng hiểu ý, cười cười:
– Có có cô Lan ở ngay căn lầu đường Xóm Mới kia.
Vừa nói chị vừa chỉ về phía trước, Ba Thọt nhìn theo:
– Đó thầy Hai thấy eái lầu nhô lên ngay bờ tường nghĩa địa kia không? Căn lầu có ngọn đèn đỏ đó.
– à thấy rồi, ngọn đèn đỏ báo hiệu à?
Chi hàng cười hì hì:
– Cô Lan bảo nếu thấy ngọn đèn đỏ thì có thể giới thiệu khách tới, cô ấy cho tiền chứ có báo hiệu báo hiếc gì đâu.
– à thế thì chị phát tài rồi.
– Thưa thầy cũng đủ sống thôi, mấy eon cá mực khô này, làm sao nuôi nổi mấy đứa con em.
– ủa, thế ông xã chl đâu?
– Ông nhà em chết lâu rồi, nếu không em đâu có sống lê lết như thế này.
– Cô Lan coi ngộ không chi?
– Dạ… dạ, cổ cũng có da, có thit lắm, được cái hiền lành, tội nghiệp chồng cổ cũng chết nên đi khách kiếm Bông thôi.
– Cô ta có con chưa?
– Hình như có một đứa, để ở bên nội dưới quê gì đó, Em cũng không biết rõ lắm. Thầy tới đi, nhớ nói em chỉ đường nghe.

Ba Thọt mừng thầm trong bụng. Chàng nhìn căn gác nhỏ nhô lên chơ vơ giữa đám nhà lá lụp sụp cất sát dọc theo bứe tườllg rào nghĩa địa. Chắc chắn từ đó có thể quan sát hết cái nghĩa đia này một cách dễ dàng. Chàng cám ơn chị hàng rượh, móc túi cho chị ta thêm mấy chục rồi rảo bước đi dọc theo con hẻm nhỏ chạy song song với tường rào nghĩa địa. Tới nhà có căn lầu, chàng gõ cửa. Một thiếu phụ ra mở cửa hỏi:
– Anh Hai kiếm ai ạ?
Ba Thọt cười:
– Cô là cô Lan hả, chi hàng rượu chỉ đường cho tui tới thăm cô.
– Dạ… dạ…, em là Lan, mời anh vô nhà chơi.

Ba Thọt bước vào, chàng thấy ngay bàn thờ một quân nhân để giữa nhà. Căn phòng vuông vắn khoảng 9, 10 thước vuông. Chiếc đèn dầu lù mù không soi sáng nổi căn phòng nhỏ. Bên cạnh phòng có một cái chái nhỏ, hình như là nhà bếp. Đằng sau bàn thờ, một chiếc cầu thang gần như thẳng đứng bắc lên lầu.
– Anh Hai lên lầu chơi.
Ba Thọt cười tình:
– Anh thứ ba mà.
Lan cười nhí nhảnh:
– Dạ… anh Ba, mời anh lên lầu đi, em gài cửa rồi lên nói chuyện với anh ngay.
Ba Thọt không khách sáo nữa, chàng leo lên lầu ngay.

Cả căn gác chỉ lớn hơn một cái giường là cùng. Nhìn thấy ngọn đèn dầu bóng đỏ, Ba Thọt thổi tắt ngay. Vừa lúc ấy Lan cũng đang trèo lên, thấy Ba Thọt thổi tắt cây đèn, nàng cười tinh quái:
– Anh Ba ghê thật. Mới lần đầu tới đây đã biết hết trơn rồi. Chị Sáu nói phải không?
– Chị hàng rượu thứ sáu hả?
– Dạ.
– Tuy đèn tắt rồi, ehi Sáu sẽ không bắt mối nữa, nhưng những khách quen gõ cửa thì sao?
– Dạ, ai cũng biết tắt dèn là em đang có khách hoặc không có nhà. .
Bộ em ở luôn đây hả?
– Dạ, em có một mình hà, đâu có nấu nưứng gì mà cần rộng rãi.
Lan để Bô nước vào một góc phòng, đoạn nói:
– Anh Ba để em cởi giày nằm nghĩ nghe.
Vừa nói Lan vừa ngồi xuống cởi giầy cho Ba Thọt. Ba Thọt vội vàng ngồi xuống chiếu, lật đật nói:
– Em để anh cởi cho, dễ mà.
– Anh nằm nghỉ đi, để em lo cho anh mà.

Cởi giầy cho Ba Thọt xong, Lan xếp ngay ngắn ngay đầu cầu thang. Nàng bò vào chiếe chiếu ngồi bên cạnh Ba Thọt. Chiếc chiếu trải dưới sàn nhà như một chiếc
giường chiếm gần hết diện tích của căn gúc, chỉ chừa lại một khoảng độ hai gang tay là ván sàn. Căn gác này cũng chẳng chắe chắn gì, nó được đóng bằng những tấm ván ép ghép lại, đã mấy lần Ba Thọt nhún thử, nó kêu ọp ẹp liền. Bốn chung quanh cũng được đóng bằng ván ép mỏng. Có lê đấy là những miếng ván của những thùng đồ hộp nhà binh. Lan vói tay đinh đóng cửa sổ lại, Ba Thọt ngăn lại liền:
– Em cứ để đó cho mát đi, tắt đèn đi là được rồi. Lan “dạ” một tiếng, ngoan ngoãn thổi tắt cây đèn treo trên tường. Anh trăng hạ tuần vàng vọt lọt qua cửa sổ nhưng không soi sáng được gì. Ba thọt vòng tay ôm ngang người Lan, kéo nàng vào lòng. Lan ngả ngay vào mình Ba Thọt, nũng nịu:
– Anh ngử đây sáng mai đi uống cà phê với em nhe.
Ba Thọt hiểu ngay cô nàng muốn kiếm thêm chút ít với khách bao đêm. Chàng cười dễ dãi:
– Với điều kiện em bao anh.
Lan cười khúc khích:
– Anh khỏi phải nói mà, nhất định em bao.
– Tại sao?
– Nếu bữa khác thì còn lâu mới có vụ đó, nhưng bữa nay đặc biệt.
– Tại sao đặc biệt.
– Bộ anh không biết gì hết sao?
Ba Thọt làm bộ:
– Biết cái gì?
Lan chỉ xuống nghĩa địa:
– Bên nghĩa địa sáng nay vừa mới có một người chết.
Ba Thọt phì cười chọc quê nàng:
– Sáng nào mà nghĩa địa không có người chết.
Lan biết Ba Thọt chọc mình, nàng véo mạnh vào đùi chàng một cái thật đau:
– Cái anh này, người ta nói thiệt mà.
– Thì anh có nói láo đâu.
Lan ôm chầm lấy Ba Thọt vật chàng xuống cù lung tung làm Ba Thọt quýnh lên:
– Thôi… hí hí hí… thôi… trời ơi, thôi…
Lan ngừng tay cười hể hả:
– Cho chết luôn, em biết yếu điểm của anh rồi.

Ba Thọt ôm ghì Lan, hôn nhẹ lên miệng nàng. Bờ môi Lan rung lên, tự nhiên nàng cảm thấy có một chút thân mật yêu đương thực tình từ ngllời khách lạ ehơi hoa này. Lan lần mò cởi nút áo Ba Thọt ra, trong khi đó bàn tay Ba Thọt cũng lần qua áo nàng, bàn tay nhẹ nhàng không lụp chụp, không gỡ gạc như biết bao khách chơi hoa khác. Hình như Ba Thọt chỉ thích mơn trớn, nâng niu, điều mà Lan hằng mong ước ở tất cả những người đàn ông tìm tới nàng, nhưng ehẳng bao giờ nàng có được diễm phúc này. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Tất cả kháeh chơi từ mấy tháng nay, từ ngày nàng vào nghề này, trăm người như một, dều lụp chụp, gỡ gạc, bốc hốt một cách hung bạo, có lẽ họ cố tình làm như vậy cho đáng đồng tiền bỏ ra. Không biết họ có tìm được những cảm giác dục tình thực sự không? Còn nàng, mỗi lần như vậy, Lan muốn buồn nôn cho tình đời, mặc dù lúc nào nàng cũng làm bộ tươi cười,
chiều chuộng khách. Với Ba Thọt, tự ái Lan như được tôn trọng. Bàn tay Ba Thọt vuết ve thân thể nàng mà Lan tưởng như chính tự ái nàng đang được vuốt ve, mơn trớn. Những cảm giác đê mê tràn ngập thân xáe, Lan hơl run lên, nàng tiếp nhận hơi ấm từ những bắp thịt cuồn cuộn trên thân thể Ba Thọt. Nàng gục đầu, giấu mặt trên vai Ba Thọt kêu nho nhỏ:
– Anh… anh… anh ơi.

Nước mắt Lan tự nhiên trào ra, nàng cũng không biết tại sao, những lần đầu tiên tiếp khách lấy tiền, Lan nhớ rõ mình đã khóc rất nhiều, nhưng chĩ khóc một mình, khóc cho cuộc đời truân chuyên. Còn hôm nay, tự nhiên nàng khóc, khóc ngay trên thân thể người khách lạ. Khóc ngon lành như một đứa trẻ làm nũng mẹ. Bàn tay Ba Thọt xoa nhè nhẹ trên vai nàng, lâu lâu chàng gặp một cái mụn trứng cá mọc trên lưng, nhẹ nhàng nặn ra. Lan nghe thấy từng cái nhân trứng cá vọt ra khỏi làn da mình, nàng nẩy mình lên và cảm thấy khoan khoái cực độ Hình như nàng cắn vào ngực Ba Thọt thật mạnh mà chàng vẫn nằm yên. Lan chỉ mặc một bộ đồ bằng lụa mỏng, nhưng từ nãy tới giờ Ba Thọt vẫn để yên không lột ra như những người khách khác. Chàng chỉ luồn tay qua áo vuốt ve nhẹ nhàng. ở đây cả tiếng đồng hồ rồi mà Ba Thọt cũng chỉ eó nàm đó. Lan đã thấy thân thể Ba Thọt nóng hừng hực. Nàng đã tưởng Bẽ phải mất đi những phút ân ái tuyệt vời nhất trong kiếp bán thân nuôi miệng này, nhưng Ba Thọt vẫn nằm đó, vẫn vuốt ve nàng như người tình nhỏ bé. Bỗng Lan nghe Ba Thọt thủ thỉ:
– Sao em không khóc nữa, mỗi lần mình khóc được, tự nhiên sẽ thấy thoải mái và quên hết buồn phiền. Có những lúc anh ngồi khóc một mình, khóc ngon lành,
khóc cả tiếng đồng hồ, rồi sau đó thấy tinh thần sảng khoái con người nhẹ nhõm và yêu đời hơn bao giờ hết. Lan yếu ớt nói thực nhỏ:
– Cám ơn anh, em cám ơn anh thực tình. Không ngờ trong những người tới với em bằng eách này, lại có một người như anh. Không biết mai này, em còn được gặp anh nữa không?
Ba Thọt cười dễ dãi:
– Nếu em muốn, anh có thể ở với em suốt đời. Bỗng Lan phì cười, cái trơ trẽn của một cô gái điếm trở lại với nàng sau phút yếu đuối:
– Vậy sao, anh cưng của em. Em muốn tối nào anh cũng tới đây có được không?
– Em có khóc được nữa không?

Vừa nói Ba Thọt vừa hôn nhè nhẹ lên má nàng. Tự nhiên Lan thấy hối hận vì thái dộ cong cớn của mình. Nàng không nói gì được nữa, trong khi Ba Thọt ngồi dậy, Lan vẫn bám lấy chàng. Ba Thọt để đầu Lan gối lên vai mình, ehàng ngồi duỗi thẳng hai chân, dựa lưng vào vách ván, hai tay vòng ra ôm lấy nàng.
– Chị Sáu kể cho anh nghe chuyện con ma ở nghĩa địa lụi chết thằng gác, làm anh tưởng mình say rượu nghe lộn.
Lan cười khúc khích:
– Chắc chắn anh nghe không lộn rồi, em ở đây nhìn thấy hết trơn.
Ba Thọt hơi chột dạ:
– Em nhìn thấy con ma đâm người ta?
– Không phải vậy, nhưng em nhìn thấy xáe ehết đầu
tiên khi eon vợ thằng gác la lên. .
– Lúc đó em nằm trên lầu này hả?
– Dạ. Tối hôm qua không có khách, em nằm đây ngủ quên hồi nào không hay, đến khi nghe con vợ thằng gác la lên, em dòm qưa nghĩa đia, thấy thằng chả nàm chết
quay lơ dưới mộ. Hình như y đang đào dở dang thì bị con ma đâm chết.

– Rồi sao nữa?
– Cảnh sát tới liền. Họ chụp hình, bắt con nhỏ đó đi luôn. Nhưng mà có cái này lạ lắm.
– Cái gì vậy?
– Có một ông già đi xe Jeep nhà binh tới với một người con gái thiệt đẹp. Cảnh sát chìm, nổi đứng chào ông ta kính cẩn lắm. Họ ra coi một khoảng 10 phút thì trời ơi, em tưởng là giặc tới:
– Cái gì mà dữ vậy?
– Cũng có khoảng hơn 20 người mặc thường phục, nhưng súng đạn cùng mình. Họ đi trên năm chiếc xe Jeep nữa, xe nào cũng có súng đại liên. Họ tràn vào nghĩa đia, dàn tứ phía, em sợ mất hồn, tưởng có đụng độ ai ngờ họ tới bảo vệ ông già và cô gái ra về.
– Chắc là ông bự rồi.
– Còn phải nói, đến như cảnh sát còn phải xếp ve đó:
– Em có nghe nói ông già đó là ai không?
– Hơi chiều, mấy chú cảnh sát nói với chị Sáu, ông đó là ông tướng bự. Còn cô gái là vợ ông ta. Họ nói cô ta người Hoa kiều nữa.
– Như vậy chắc cái mộ là thân nhân họ?
– Thì đúng rồi, nhưng có một điều kỳ cục hết sức.
Ba Thọt tò mò:
– Cái gì vậy?
Lan hạ thấp giọng một chút cho ra vẻ quan trọng:
– Lúc mọi người đã đi khỏi, có một đám thợ nề tới xây lại mộ, nhưng mà…
Ba Thọt nóng ruột hỏi dồn:
– Nhưng mà sao?
– Thay vì họ xây ngay thì họ lại đào mộ lên.
– Em có thấy rõ không?
– Rõ chớ, họ đóng ván ép chung quanh che khu làm việc lại nhưng có ngờ đâu em nhìn từ trên xuống. Khi bắt đầu đào thì cái câ gái vợ ông tướng hồi sáng cũng có
mặt, nhưng lần này cô ta đi với một người khác cũng đứng tuổi nhưng không già lắm. Hình như ông này giận dữ lắm, thấy cái mặt hầm hầm.
Ba Thọt phì cười:
– Em làm sao thấy đượe mặt người ta mà biết người ta hầm hầm.
Lan trườn người, quì lên kéo một cái chết trên vách, đẩy nhè nhẹ. Thì ra đó là cánh cửa sổ nhìn ra nghĩa địa.
Nàng chỉ ra ngoài, nói:
– Anh coi kìa.
Ba Thọt nhìn ra ngoài, chàng bỗng giật nẩy mình. Ngôi cổ mộ nàm sát ngay dưới căn lầu của Lan. Hèn chị nàng không thấy hết trơn. Hú hồn, tối qua nàng ngủ quên, nếu không thì công việc mờ ám của chàng hôm qua có người chứng kiến rồi. Chàng có trấn tĩnh, làm bộ giả lả:
– Hèn chi em biết hết trơn. Vậy họ đào mộ đó làm chi vậy?
– Lúc đầu hơi ngạc nhiên, sau em nghĩ họ muốn cải táng. Đến khi xem họ làm việc thì không phải họ cải táng mà hình như Um tòi cái gì đó. Họ lục lọi tùm lum, ném xương cốt lung tung, xong lấp lại rồi xây mộ lên.
– Họ có kiếm được cái gì không?
– Hình như không. Bởi vậy ông già kia mới nổi giận quá trời.
Bọn này là ai kìa. Họ Um eái gì không biết?
– Em đoán thôi.
– Em đoán làm sao?
Em đoán họ tìm của cải gì dưới eái mộ đó và bọn này không phải là chủ nhân ngôi mộ. Vì nếu người chết là bà con tụi nó, chẳng bao giờ tụi nó lại liệng xương cốt người chết lung tung như vậy.
– Em đoán đúng rồi. Nhưng tụi này là ai mà coi thường pháp luật như vậy?
– Anh không nhớ em nói người con gái thật đẹp đó cũng có mặt hả?
Ba Thọt vỡ lẽ:
– à, ra thế. Hèn chi tụi nó lộng hành quá. Đáng lẽ em phải là thám tử mới phải.
Lan eười khúc khích:
– Anh phục em rồi héng?
Ba Thọt ôm ghì lấy nàng:
– Nhất đinh, nhất đinh… nhưng mà…
– Nhưng mà cái gì?
– Nhưng mà anh muốn biết tụi nó Um cái gì và nếu tụi nó Um không được, tại sao mình không thử xem. Lan nhổm dậy, tự nhiên tim nàng đập thình thịch:
– Anh… anh muốn đào mộ người ta hả?
Ba Thọt bình tĩnh:
– Nếu anh biết chắc ở dưới đó có cái gì, anh phải thử.
– Anh đừng có nhát em nhe.
– Anh không nhát em đâu. Nếu tụi mình hợp tác làm vụ này, em tính sao?
– Thôi mà anh Ba, đừng nói chơi tội nghiệp em quá đi.
Ba Thọt nghiêm giọng:
– Anh không nói chơi đâu. Em có muốn nghe anh nói không?
Lan cười yếu ớt:
– Em đang nghe đây.
Ba Thọt suy nghĩ một chút rồi hỏi:
– Bộ em ehấp nhận sống cái nghề đón người cửa trước đưa người cửa sau này hoài hay sao?

Lan cười khổ:
– Em đang nghe anh nói cái vụ tính hợp tác với anh cái gì đây, chớ có mắc mớ gì tới cái vụ của em.
Ba Thọt lật đật nói ngay:
– Ấy ấy, quan trọng lắm chứ. Anh hỏi là hỏi vậy, chớ có ai không muốn có một cuộc sống giàu sang phú quí phải không?
– Dạ.
– Ấy đó em không thể nào có thể sống mãi như thế này được. Dù cho em eứ yên phận đi, nhưng được bao lâu nữa, lúc nhan sắc tàn phai, em mới làm sao?
– Bởi vậy có bao giờ em vui thực sự đượïc đâu.
Ba Thọt quả quyết:
Anh có thể đem đến cho em một niềm vui.
– Anh thử nói coi. Nhớ nghe, anh không phải là người đầu tiên nói câu này đâu.
– Không… nhất định không. Anh không nói lấy em làm vợ, để ở nhà rồi đi kiếm tiền xây tổ uyên ương. Cái chuyện này xưa quá rồi. Anh có nói mê em đâu.
– Câu này thì thiệt tình em chưa được nghe ai nói.
Vậy anh nói hết đi, em nghe đây.
Ba Thọt gật gù đặt chuyện:
– Hồi sáng, vô tình đi qua đây, anh thấy lính tráng lu bu nên tò mò. Bởi vậy cũng hiểu đại khái câu chuyện như em kể, nhưng không được tường tận như em biết.
Sau đó anh lại lân la tới sạp chi Sáu ăn uống, nhưng thực tình là để tìm hiểu cái gì vừa xảy ra quanh ngôi cổ mộ này. Sự thực hai chữ “cổ mộ” đã hấp dẫn anh và
hình như linh tính cho anh biết, anh phải nhào vô vụ này. Đến khi chị Sáu chĩ eái đèn đỏ trên eăn lầu trơ trọi này và gặp em, anh biết chắc rằng anh khó có thể rút lui được rồi.
– Tại sao vậy?
Anh đã nói với em là linh tính mà. Đừng hoài nghi
vội Nếu em biết một câu chuyện.
– Chuyện gì vậy?
– Phải rồi, ngày xưa, quân Tầu xâm lấn bờ cõi nước ta. Họ đã thu vét rất nhiều ngọc ngà, châu báu đem về xứ họ. Trong lúe vận chuyển về nước, một số tham quan Tầu đã lấy bớt một số châu báu làm của riêng, nên lén chôn giấu, rồi sau này trở lại đào lên. Thường thường thì kho tàng ở những ngôi “cổ mộ”, vì dân mình mê tín, di đoan và rất tôn trọng người đã khuất, nên không ai đào xới mồ mả người ta. Và khi người Tầu trở lại, lấy lý do cải táng người thân mà đào lên lấy của cải. Cái đó rất dễ che mắt mọi người. Anh nghĩ là em hiểu ý anh rồi.

Lan nghe say mê. Nàng đã nghe những câu chuyện như thế này cả trăm lần hồi còn nhỏ, nhưng không hiểu sao lần này nàng mê mẩn. Có phải chăng đây không
phải là chuyện cổ tích nữa không, nàng lẩm bẩm:
– Phải rồi… phải rồi. Anh nói nữa đi anh Ba. Chúng mình hợp tác phải không?
– Phải rồi, chúng mình nhất định phải hợp tác.
– Anh đinh bao giờ tụi mình đào cái mộ đó.
Ba Thọt cười hì hì:
– Khoan, khoan đã Chuyện đâu còn có đó, tụi nó đã đào rồi mà không thấy gì, đó là ban ngày ban mặt. Còn tụi mình lén lén, lút lút đào bới làm sao có kết quả được.
Lan xuội lơ:
– Trời đất, anh nói nghe mất hứng hết trơn, kể cũng
như không.
– Đâu phải vậy.
– Vậy còn gì nữa? ‘
– Có phải sau khi thàng gác nghĩa địa chết, liền có hai đứa mới được mướn không?
– Phải rồi, sao anh biết?
– Khoan hỏi đã. Mà cả hai thằng mới tới dều do cô gái đó đem đến.
– Đúng rồi.
– Thế thì mặc dù không tìm đượe gì, họ vẫn chưa bỏ cuộc
– Nếu là em thì em cũng không bỏ cuộc.
– Vậy đó từ đó tụi mình phải tìm ra họ đang làm gì và họ chạy về hướng nào, tụi mình phải chạy trước.
Lan phấn khởi reo lên:
– Hay, hay thật là hay. Em hiểu anh rồi. Bây giờ tụi mình phải làm gì trước?
Bất ngờ Ba Thọt đè Lan xuống, chàng nói thật mau:
– Làm cái này đã.
Lan khẽ rú lên, ôm chặt lấy Ba Thọt, trong khi quần áo nàng bi Ba Thọt kéo tung ra. Da thịt Lan thực sự cọ sát trên thân thể người thanh niên kỳ lạ này. Người
nàng tê đi trong hoan lạc thực sự. Trong cơn mê thác loạn, Lan thấy mình trở thành một bà hoàng nằm trên đống châu báu cao ngút ngàn, thân thể căng cứng của nàng chói lòa hào quang báu vật, Lan run rẩy rồi rùng mình liên tiếp, nàng cong người lên, vật vã mệt lả….
Những cụm mây đen bay thật thấp, ngoài trời tối đen như mực. Lan nghe tiếng nước xối ào ào, nàng biết chị Sáu đã về và đang tắm. Hai căn nhà chung váeh, nhất là chỗ tắm rửa của nhà chi Sáu lại sát ngay bên căn lầu của nàng. Căn nhà tắm lộ thiên này, từ trên lầu của Lan, nếu mở eửa sổ ra, nhìn xuống thấy hết trơn. Thấy Lan nhấp nhổm, Ba Thọt tò mò hỏi:
– ủa, bộ có ai đang tắm hả?

Lan cười:
Dạ, chị Sáu.
– Chị Sáu ở sát vách nhà em à?
– Dạ, sự thực căn nhà nhỏ như chuồng chim này của em là cái chái của nhà chị Sáu. Chỉ ngăn ra cho em mướn.
Ba Thọt chợt hiểu:
– Hèn chi hai người hợp tác thân mật như vậy.
Lan buồn buồn:
– Dạ, hoàn cảnh tụi em eùng khđ như nhau. Chồng chĩ cũng tử trận, để lại cho chỉ hai đứa con trai mới có 5, 6 tuổi. Đứa này eoi đứa kia khi chỉ ra bán hàng, em ở đây cũng phụ chĩ dòm chừng tụi nó. Những lúc chỉ kiếm được mối cho em, em cũng cho chỉ chút đỉnh. Nhưng có khi mưa gió cả tuần lễ, không bán buôn gì được, tụi em cũng kẹt vô cùng.
Ba Thọt tò mò:
– Em còn có thể có chút ít dành dụm, còn chị Sáu phải nuôi con làm sao sống nổi?
Lan thực thà:
– Nhiều khi túng quá, chị Sáu cũng như em thôi. Nhưng chị lén qua đây mượn em cái ghế bố ở nhà dưới lúc anh vô thấy liền đó.
– Nếu em có khách thì sao?
– Có sao đâu, chị Sáu không ngử đêm bao giờ. Tiếp khách chốc lát thôi. Hơn nữa, thường thì hàng họ ế ẩm lắm chị Sáu mới làm bậy bạ vậy thôi, còn thì chỉ sống lai rai.
– Nhưng nếu chị ấy có khách trước thì em làm sao đem khách về?
– Em ít khi ra ngoài kiếm khách lắm. Sợ lính bắt thì toi mạng. Còn chi Sáu eó khách, thường thường khuya lắm, dẹp hàng họ rồi mới mang khách về.
– Rồi chị ấy có khách về là em phải xuống nhà mở cửa hả?
– Đâu có, khách của chĩ chờ ở trước cửa nhà em. Chỉ về nhà, mở cửa hông thông qưa nhà em, rồi mở cửa cho họ vô.
– à ra vậy, chị Sáu cũng kỹ ghê.
Lan thở dài:
– Không kỹ sao được. Gia đình chồng chỉ ở gần đây, họ không bao giờ giúp chỉ một xu, nhưng lại soi bói kỹ lắm.
Ba Thọt chép miệng:
– Tội nghiệp nhỉ.
Nằm một lúc, Ba Thọt nói:
– Hay là em kêu chị Sáu lên đây nằm nói chuyện cho vui
Lan cười khúc khích: .
– Cái anh quỉ này, kỳ cục.
– Anh nói thiệt mà.
– Thiệt không?
– Thiệt chứ. Để anh nói em nghe. Đây là nhà chị Sáu, nếu tụi mình lấy nơi này theo dõi tụi đào mộ kia mà không có ehi Sáu nhập bọn, coi bộ có ngày hư việc. Còn như tụi mình ăn một mình cũng được đi, nhưng có họa gì thì chị Sáu dù muốn hay không cũng lãnh đủ. Bởi vậy, nếu chi ấy nhập bọn với tụi mình, có ăn có chiu, hơn nữa càng nhiều người càng dễ làm việc.
Lan chịu ngay:
– Vừa rồi em cũng thắc mắc vậy, nhưng không dám nói ra. Bây giờ anh tính như vậy thì ổn rồi.
– Vậy em kêu chị Sáu lên được rồi.
Lan ngần ngừ:
– Nhưng mà… .
Ba Thọt cười hì hì:
– Em hết xí quách rồi, bây giờ cứ làm bộ kêu chị Sáu lên đây, trời tối thui, chị ấy đâu có biết anh nằm trong góc này. Cứ nói đại là em tiếp anh một quả, bây giờ có người khác đòi ngủ đêm, em xúi chị ấy lên đây, em ngủ ghế bố được rồi.
Lan cười đồng lõa:
– Anh này ghê gớln thiệt. Muốn cả chị lẫn em người ta.
Ba Thọt cười hì hì, với tay lấy chiếc quần, móc túi lấy ra hai tờ giấy 500 đưa cho Lan:
– Em đưa cho chị Sáu, nói là ông khách đó trả trước, còn phần eủa em sáng mai tụi mình tính sau.

Lan run run eầm hai tờ giấy 500. Chưa bao giờ nàng ngủ đêm mà có được 500 chứ đừng nói 1000. Còn chị Sáu nhảy dù cao lắm 100 là cùng. Qưả thực Ba Thọt quá rộng rãi, Lan mừng thầm, tuột xuống cầu thang, theo ngả hông qua bên nhà kêu chị Sáu. Ba Thọt nằm chưa đầy 10 phút đã thấy Sáu leo lên lầu. Chàng cố tình không nói gì để Sáu nằm xuống bên cạnh, Ba Thọt mới hỏi nhỏ:
– Em Sáu hả?
– Dạ, anh kêu em lên đây?
Ba Thọt cười hì hì gúc một chân ngang mình Sáu, hai tay luồn qua áo mò mẫm. Sáu trở mình quay mặt đối diện với Ba Thọt. Bỗng Ba Thọt ngạc nhiên vì hồi chiều Sáu mặc bộ bà ba, bộ ngưc lép xẹp như đàn ông, bây giờ chàng khám phá ra như hai ngọn núi. Sáu vừa tắm xong, da thịt mát rượi, làm Ba Thọt thích thú vô cùng. Lần mò cởi hết nút áo, kéo hai vạt áo ra, ghì chặt Sáu vào mình, Sáu ngoan ngoãn nương theo hai cánh tay rắn chắc của Ba Thọt. Chàng bắt đầu nghe trống ngực đập mạnh và hơi thở mạnh hơn. Chàng co chân đạp luôn chiếc quần sáu xuống, hai thân thể xoắn ngay vào nhau. Nếu đem Sáu so sánh với Lan thì Lan thưa xa rồi. Tất cả những gì của người đàn bà đang nằm trong tay chàng đều to quá khổ. Hèn chi chị ta không cố tình dấu diếm lúc đi bán hàng. Bỗng Ba Thọt bật cười:
– Anh cười cái gì vậy?
– Em ăn gian quá.
Sáu chưa hiểu, hỏi:
– Anh nói em ăn gian cái gì?
Ba Thọt lùa cả hai tay nâng bộ ngực Sáu lên, cười:
– Lúc em bán hàng, anh đâu có thấy cái này. Chắc chắn em phải lấy vải nịt lại.
Sáu vừa nhận ra người đang nàm với mình là ai, nàng dẫy nẩy lên, la nho nhỏ:
– á cái anh quĩ này. Em biết anh là ai rồi.
Ba Thọt vẫn cười hềnh hệch:
– Thì có sao đâu?
– Sáng mai con Lan chết với em.
– Còn bây giờ thì em chết với anh.

Vừa nói Ba Thọt vừa lăn nhẹ, nằm đè lên người Sáu. Nàng cuống lên, miệng đã bị Ba Thọt hôn cứng. Nàng biết ngay là Ba Thọt vừa ngủ với Lan nhưng chưa thỏa mãn nên đã nhờ Lan gạt nàng lên đây, vì thân thể chàng vừa ôm lấy nàng đã cứng như sắt rồi. Chưa bao giờ Sáu gặp trường hợp này, khiến nàng càng cuống quýt.

Nhưng chỉ vài phút sau, nàng lấy lại đượe bình tĩnh, và bắt đầu cảm thấy Ba Thọt thật dễ thương. Nàng ôm cứng lấy chàng, cố nhớ lại khuôn mặt anh khách khù khờ hồi chiều. Sáu cũng nghĩ tới hai tờ giấy 500 mới tinh kia có thể giúp nàng được nhiều việc, nhất là trong lúc túng thiếu này. Nàng đã vay Lan hơn 200 cả tuần rồi mà không sao trả nổi. Bỗng dưng gặp hên làm Sáu mừng húm. Nàng tự nghĩ phải chiều chuộng anh chàng này cho xứng đáng mới được.

Trời bỗng mưa thực lớn, hạt mưa bất ngờ rơi xuống mái tôn nghe rào rào khiến những tiếng cọt kẹt từ cái sàn ọp ẹp bi át hắn. Cả hai không cần giữ ý tứ gì nữa, những hạt mưa đồng lõa với cuộc ái ân như thác đổ. Sấm chớp ầm ầm, chói lòa. Lâu lâu tia chớp loé lên giúp Ba Thọt trông rõ thân thể Sáu. Chưa bao giờ chàng gặp được người đàn bà nào ưng ý như lần này. Ba Thọt thích chí nghĩ thầm, ít nhất trong công việc Um vàng này, chàng có hai người đàn bà vừa ý chàng. Bỗng Ba Thọt nghe Sáu rú lên:
– Cũng lại con quỉ cái này nữa.
Tiếng Lan cười gượng gạo:
– Tội nghiệp em quá mà chị Sáu. Nước mưa chảy vào nhà ngập hết trơn rồi. Cho em nằm ké ở đây đi, Ba Thọt thích thú đồng ý ngay:
– Không sao. Nằm chung ba đứa càng vui. Nằm dưới đó nước lên rắn bò vào là chết.
Sáu thực thà:
– Dà, lâu lâu em cũng gặp hoài.
– Chết, thế còn hai đứa nhỏ của em nằm ở dưới nhà thì sao?
Sáu hơi cảm động khi nghe Ba Thọt lo cho con mình.
– Không sao đâu, em tấn mùng kỹ lắm. Không có con gì chui vô được hết.
– Như vậy thì yên tâm. Ba đứa nằm ở đây cho ông trời mưa chết bỏ.
Sáu tát nhè nhẹ lên má Ba Thọt:
– Anh tham lắm.
Ba Thọt lăn qua mình Sáu, chen vào giữa hai người đàn bà, cười hề hề:
– Vậy sao?
Vừa nói, chàng vừa vòng tay ôm lấy cả hai. Trời mưa vần vũ, gió thổi ầm ầm, eăn gác nhỏ chứa ba người muốn rung rinh theo từng cơn gió lứn. Sấm chớp vẫn ầm ì, chói lòa. Chắc chắn nhiều nhà chung con hẻm nghĩa địa này phải bay nóc, đổ tường. Ba Thọt nằm chính giữa hai người đẹp, khôi hài:
– Ứớc gì trời cứ mưa hoài như thế này và đừng có sáng.
Sáu cười khúc khích:
– Anh Ba đừng có trù ẻo chớ, nhà ngập rồi, không biết nước cuốn tụi mình đi lúc nào đó.
Ba Thọt cười thích thú:
– Nếu nước có cuốn thì cuốn cả ba đứa chứ đừng
tách đứa nào ra buồn lắm.
Lan phụ họa:
– Phải rồi, lúc đó em ôm cứng lấy anh Ba cho nước cuốn trôi đi đâu thì đi.
Ba Thọt hỏi Sáu:
– Còn em có ôm anh không?
Sáu cười hì hì:
Ôm chớ, thì em vẫn đang ôm anh nè.
– Vậy em muốn ôm anh tới bao giờ?
– Tới sáng mai luôn.
– Anh muốn lâu hơn như vậy kìa, chịu không?
– Chịu, nhưng anh tưởng em muốn mà được sao?
– Tại sao không?
– Anh bỏ bà xã anh cho ai?
Ba Thọt ghì chặt Sáu hơn nữa:
– Bà xã anh đây chớ còn đâu nữa?
– Chỉ sợ anh nói cái miệng thôi.
– Em có dám làm vợ anh không?
Sáu nói ngay:
– Nếu anh không có vợ, em chịu liền.
– Chắc không?
– Chắc rồi đó, chỉ sợ không được vậy thôi.
Tự nhiên Ba Thọt im lặng. Trời càng mưa lớn hơn, nhưng gió đã ngưng hẳn. Bỗng Ba Thọt nói nho nhỏ:
– Nếu anh lấy cả em lẫn Lan làm vợ thì em nghĩ sao?
– Cô Lan thì em không sợ, tụi em sống đùm bọc mấy tháng nay nên hiểu nhau rất nhiều. Nói thì nói chơi vậy, các anh tìm hoa, đi chơi cho vui, chớ làm gì có chuyện lâu dài.

Chỉ có Lan là biết Ba Thọt nói thật, nhưng nàng chỉ lo Ba Thọt có vợ rồi thì kể như chẳng còn gì tính toán nữa. Còn như anh chàng này còn độc thân hay vợ chết, có khó gì đâu sự chung sống giữa ba đứa. Nghĩ vậy, nàng hỏi:
– Anh Ba à, em hỏi thật, nếu anh eó vợ thì chuyện tụi mình phải tính khác, còn nếu anh không có vợ thì dễ thôi.
– Thiệt tình anh đã có vợ. Nhưng cuộc tình này thật bất hạnh. Vợ anh có thai, bi té xảy thai, băng huyết rồi chết. Cũng trong tháng đó, anh bi đạn nơi chân rồi giải ngữ. Bây giờ đi đạp xe ba bánh. Anh hỏi thiệt cả hai em, chúng ta có thể sống chung dưới mái nhà này được không?
Lan mừng rỡ:
– Nếu vậy hay lắm, phần em kể như đã quyết định xong. Còn chị Sáu để chl trả lời anh. Đêm nay em thề trước mặt anh, có trời đất chứng minh, bỏ nghề này và sống bên anh mãi mãi. Em cũng mong được thờ chung một chồng với chị Sáu, không biết chị Sáu nghĩ sao?
Sáu ngơ ngác hỏi Lan:
– ủa, chưa gì mày đã thề độc rồi Lan. Nếu tao cũng lấy ảnh thì giữa tao và mày chắc chắn không có gì khó khăn về vấn đề tình cảm, vì tụi mình vẫn sống chung với nhau từ hồi nào tới giờ. Nhưng còn con mình thì ai lo, sanh sống làm sao đây.
– Không hiểu ảnh đạp xe ba bánh có đủ sống cho cả đám không?
Ba Thọt cười, đỡ lời cho Lan:
– Điều quan trọng là vấn dề Unh cảm, còn về kiếm ăn để anh lo. Anh nói anh lo không có nghĩa là tụi em ngồi ở nhà anh đem tiền về, mà tụi mình phải cùng nhau xây dựng cuộc sống mới.
Sáu thành thật:
– Không phải em ra điììu kiện gì. Thiệt tình, gần anh từ chiều tới giờ, em đã có nhiều cảm tình với anh, nhưng không dám nghĩ xa hơh. Bây giờ anh nói vậy, anh hãy nói luôn đi, phần con Lan đã xong rồi, em biết tính nó, hễ nói là làm, và làm là làm cho bằng được, không cần suy xét nhiều. Có thể nói nó hồ đồ và ngoan cố nữa. Còn em, anh biết, dù chồng chết, gia đình chồng vẫn còn đó, con cái còn đó, và một mình lo trăm bề. Em không thể có bất cứ một quyết định gì cẩu thả được.
– Thiệt ra, khi tính chuyện với Lan, anh chỉ nói chuyện hợp táe làm ãn một công việc vĩ đại, có tính cách mạo hiểm chứ chưa nói đến vấn đề vợ chồng và cuộc sống. Vậy mà Lan đã đồng ý ngay khi anh ngỏ ý chính thức chung sống thì anh cũng biết cô ấy lì thiệt. Nhưng bây giờ em nói, anh cũng nói luôn đề coi dự tính của em làm sao. Nếu tụi mình mua được một căn nhà ở góc phố nào đó, mở tiệm bán hủ tíu hoặc cơm bình dân, em nghĩ có đủ nuôi cả nhà không?

Lan thích quá reo lên:
– Hay đó anh Ba, anh sẽ là ông chủ, tụi em làm công cho anh. Em nấu cơln khỏi chê, cộng với chị Sáu thì hết xảy Như vậy lại tiện lợi, vì tụi mình đâu có lo đói nữa. Sáu vẫn ưu tư.
– Hồi trước, lúc chưa lấy chồng, em phụ với má em bán cơln bình dân rồi, gia đình em chỉ có một cái xe cơm chớ không phải là một hàng quán. Vậy mà anh biết vốn
liếng tới bao nhiêu không?
– Không…
– Em nói thiệt, nội cái xe eơm đó thôi, phải bán ba cái nhà này đi mới đủ vốn. Còn như mở quán eơm bình dân, em không biết.
Nhà này em đinh giá bao nhiêu?
– Khoảng 10 ngàn.
– Nếu anh có được 100 ngàn thì em nghĩ sao?
Sáu cười khổ:
– Anh nói anh đạp xe ba bánh, lại là thương phế binh phải không?
– Phải rồi.
Sáu không trả lời nữa, sự im lặng như một lời hiểu biết thân phận Ba Thọt. Hiểu ý Sáu, Ba Thọt cười bảo:
– Anh thú thiệt với cả hai em, anh đã có số tiền đó rồi, mà có thể nhiều hơn vậy nữa.
Lan hỏi thẳng thừng:
– Anh lấy ở đâu ra?
– Anh không phải là một tên lính tầm thường, nên khi giải ngũ, anh phải cố kiếm sống. Từ nhỏ đã cố công tự học, cũng có được cái bằng Trung Học Đệ Nhất Cấp để đi lính, lúc giải ngũ, có chút ít tiền sống lay lất, anh mua cái xe ba bánh và sống được như ý anh muốn.
– Em chưa hiểu gì cả.
– Để anh nói trắng ra cho em rõ. Anh không sống bằng nghề đạp xe ba bánh này đâu, lúc đầu có một thằng bạn nó rủ anh lẻn vào nhà một cô bán bar, bợ được cái radio nhỏ, cả hai đứa sống phè phỡn, sau cả hai làm ăn chung rất khá, tụi anh chỉ nhãm vào nhà mấy cô bán bar thôi, chỉ ít lâu sau là anh đã có một số tiền khá lớn. Thế nhưng thàng bạn anh vắn số, cách đây hơn một tháng bị bắn chết lúc lẻn vào nhà con chủ bar ở Tân Sơn Nhứt, vì tụi anh không ngờ chúng nó có nhà và thằng chồng Mỹ có súng nên bắn nó chết. Thế là anh giải nghệ luôn, tới nay cũng gần ba tháng rồi. Nhất đinh anh phải làm lại cuộc đời oai hùng hơn nghề đi ăn trộm vặt.

Ba Thọt đã nói thực cuộc đời chàng cho hai người đàn bà nghe, nhưng số tiền chàng có thì không phải là trộm vặt mà có, đó ehính là chàng ước lượng hai thỏi vàng đào được tối hôm qua. Còn sau khi thằng bạn chàng chết, số tiền để dành được có hơn hai chục ngàn chàng cũng sài gần hết phân nửa rồi.

Nghe Ba Thọt nói, Sáu mừng rỡ như chính số tiền đó đang nằm trong túi nàng, Sáu hí hửng
– Em không ngờ cuộc đời anh lại ly kỳ như vậy, quả thực, trai tứ chiến gặp gái giang hồ rồi, chúng mình đâu cần bàn tính gì nhiều nữa.
Ba Thọt khoái trong bụng.
– Như vậy là em chiu rồi phải không?
Sáu rúc đầu vào vai Ba Thọt cười khúc khích.
– Chịu cái gì?
Lan cũng vui lây:
– Như vậy chị làm lớn, em làm nhỏ héng.
Sáu chồn qua mình Ba Thọt nói với Lan:
– Khoan đã.
Lan ngơ ngác.
– Còn cái gì nữa?
– Anh Ba bây giờ là chồng chúng mình, nhưng anh ấy phải chịu một điều kiện.
Lan hỏi:
– Anh ấy phải chịu điều kiện gì? .
– Chị thấy ông này tham lam lắm, tụi mình đã hai đứa rồi, như vậy là quá đủ cho ông nội này. Đường tình ông ấy phải chấm dứt từ đây.
Lan đồng ý liền:
– Đúng rồi, có như thế mới hạnh phúc được. Anh Ba
có chịu không? . . .. .
Ba Thọt cười hì hì:
– Cả hai cùng chịu là đa số rồi, anh còn ý kiến gì được nữa bây giờ!
– Anh chắc chưa?
– Nhất định rồi.
Nói xong, chàng hôn mỗi người một cái thực ngọt.
Bỗng Sáu thở ra một eái thật mạnh:
– Không ngờ năm nay em gần 30 tuổi mà còn lấy chồng.
Lan phản đối ngay:
– Ba mươi tuổi đâu đã già chị Sáu?
– Phải rồi, chưa già, nhưng mình sống nhiều quá rồi, đâu có muốn bôn ba gì nữa.
– Lấy chồng đâu có phải là bôn ba, theo em thì là an phận đó.
– An phận? Anh Ba có an phận không? Dự tính của ảnh ghê gớm lắm ehớ không tầm thường như chị em mình đâu. Chị biết tụi mình sẽ phải làm việc nhiều hơn, nhưng chị cũng thích vậy, thà làm mà có ăn còn hơn lam lũ như vầy, đói khổ lại bị người ta khinh rẻ.
– Chi nói phải đó, nhưng chi còn chưa biết dự tính của anh Ba đâu.
– Thì mở quán cơm bình dân chớ gì? Nếu trời cho, cô thể thành tửu lầu phải không? Lúc đó gia tài mình bạc triệu đó.
– Bạc triệu thì có bạc triệu, nhưng không phải tửu lầu đâu
– Vậy chớ cái gì? Bộ mày biết sao?

Lan vênh váo:
– Biết chớ.
Sáu cười hì hì chọc tức Lan:
– Biết thì nói đi, coi anh Ba có cưng mày nhiều không?
Lan quay qưa hỏi Ba Thọt:
– Anh cho em nói với chi Sáu nghe.
Ba Thọt dễ dãi:
– Tất cả đã êm đẹp rồi, tụi mình có gì phải dấu giếm nữa. Cả hai em đều là vợ anh.
Sáu ngạc nhiên hỏi:
– ủa, có chuyện gì nữa đây?
Lan tát nhẹ lên má Sáu:
– Chị Sáu của em à, đừng có nôn, để em nói chị nghe.
– Nói gì thì nói đi, mày làm cái gì mà úp úp, mở mở vậy?
– Cưng nàm im đó đi, nghe em nói nè.
Lan bắt đầu kể lại hết những gì nàng biết về câu chuyện eủa Ba Thọt cùng ý định của chàng. Trời vẫn mưa rào rào, hạt mưa có nhỏ lại nhưng vẫn còn dầy đặc, nước mưa lênh láng khắp nơi. Đường mương nhỏ bé chạy dọe theo đường cái không thế nào tiêu thụ được lượng nước khổng lồ đổ từ những con hẻm ra. Hẻm nghĩa địa nước chảy trên đường thành một giòng suối, mái nhà hai bên đường hứng nước mưa chảy xuống đó, mọi khi ehl eần một cơn mưa nhỏ, con đường cũng đã thành một giòng suối, huống chi trận mưa lớn này đã kéo dài cả đêm, không hề ngớt hạt. Những căn nhà, lá có, tôn có, chạy dọc theo bờ tường nghĩa địa đa số là của lính tráng hoặc thương phế binh, nhưng thành phần nghèo cùng eực của xã hội. Họ không còn cách nào khác là chiếm đại bất cứ khu đất trống nào, che đỡ một mái nhà làm nơi sinh sống và tự đặt tên cho khu phố mình ở, riết thành quen, như cái hẻm nghĩa địa này. Cái tên được kêu từ bao giờ chẳng ai biết. Nhưng chắc chắn là họ gọi như vậy vì tất cả nhà eửa đàu dựn lưng vô vách tường rào của nghĩa địa. Mọi người dều đua nhau đổ đấtlàm nền nhà eho cao hơn mặt đường, để nước mưa không vô nhà được. Bởi vậy, tự nhiên con đường trở thành cái cống lớn vào mùa mưa. Nhà nào nghèo, không có tiền đổ đất làm nền thì chịu cảnh lụt lội mỗi khi trời mưa. Căn nhà của Sáu và Lan chịu vào tình trạng ấy: hễ đường phố ngập nước là tràn vào nhà ngay. Mọi người phải chờ cho hết mưa, tát nước ra, còn như nếu mưa cứ kéo dài, nước cứ việc dâng cao, mọi người trong nhà thả cửa lội hoặc bó gối ngồi trên giường. Tối đến, tấn mùng cho thật kỹ, phòng rắn bò lên rồi quay ra ngử tỉnh bơ.

Trong căn phòng ọp ẹp, cả ba người ngử mê man sau một đêm thứe trắng chuyện trò. Không còn ai biết đến cơn mưa vần vũ vẫn đổ xuống ào ạt, nước tiếp tục tràn
vào nhà và lên thực cao…
Bà Ba ứa nước mắt khi nhìn thấy thằng Tâm đứng dưới bực thang kéo dây ghe eột lại cho bà. Bà đã tưởngkhông còn nhìn thấy thàng con trai độc nhất trong gia
đình nữa. Bà buột miệng hỏi:
Con không sao chớ?
– Dạ, nhờ chú Song thôi.

Bà Ba muốn nói thêm mấy câu nữa nhưng nước mắt bà trào ra khiến bà nghẹn lời. Nga cũng vừa cột dây ghe của nàng lại, nhìn mẹ rồi quay lại nhìn Song. Song đọc được trong ánh mắt Nga trăm lời cảm tạ, chàng biết người con gái này đang dành cho chàng những cảm tình mà chưa ai được hưởng. Nhưng lúc này Song phải lờ đi, nếu không khéo cư xử có thể cái Unh cảm này thành một sự trả nợ mất hết thi vị. Chàng nói lảng sang chuyện khác để không khí bớt nặng nề:
– Tâm cõng ba em lên trước đi, để tụi này giữ ghe cho.
– Chú Song đem cả gia đình em tới đây làm chi vậy?
Song cười:
Thủng thẳng đã, vô nhà rồi hắng nói. Chú mày ở đây một mình cả buổi rồi, có buồn không?
– Dạ,… em thấy hơi bó giò, bó cẳng một chút.
Nga mắng em:
– Bây giờ thì tới lượt ba má với tao cũng bó giò, bó cẳng như mày rồi. ở đó mà than.
Tâm ngơ ngác:
– Chi Nga, chi nói cái gì?
– Mày hỏi má đi.
Song can khéo:
– Thôi mà, cõng ba vô nhà đi, anh kể cho nghe cũng không muộn.
Tâm không dám nói nữa, leo xuống chiếc thang dốc ngược, đóng sát theo hai cây cừ lòi ra phía ngoài con lạch. Căn nhà sàn này chỉ có hai gian, một gian trên bờ,
một gian cất lòi ra ngoài lạch. Chung quanh đây không có một ai, phải ehèo ghe hai, ba mươi phút mới tới khu có ngllời ở. Hồi chiều Song chở Tâm tới đây, nói không được đi đâu vì cảnh sát còn đang giữ hồ sơ nó trốn quân dịch. Tâm cũng đang mệt vì bị đánh một cú thật đau, ngủ li bì tới bây giờ mới dậy thì gặp ngay lúc mọi ngừời kéo tới.

Bà Ba cứ sụt sùi khóc hoài, bà không biết phải làm gì nữa. Còn ông ehồng bà đã trở bệnh mấy tháng nay, tuy ngồi đó trông khoẻ mạnh như thường, nhưng như người mất hồn, ông nghe ai bảo gì là làm nấy, thỉnh thoảng nói một vài cầu như con nít, bác sĩ bảo hết thuốc chữa rồi, sống được lúc nào hay lúc đó thôi. Ông đã mất trí hoàn toàn?

Trời bất chợt đổ mưa vội vã, hạt mưa to và nặng, mọi người ngồi chung quanh cây dèn dầu lù mù.
Song bảo Nga:
– Bây giờ Nga kể cho thằng Tâm nghe chuyện này đi, để nó khỏi thắc mắc.
Nga dạ một tiếng, kể cho Tâm nghe hết những gì đang đe dọa gia đình và lý do phải bỏ nhà đi. Nghe xong, Tâm khóc nức nở, nó không hiểu tại sao nó lại làm liên lụy tới gia đmh như vậy. Tâm hỏi Song:
– Chú Song ơi, chú đã giúp đỡ gia đình cháu quá nhiều rềi, bây giờ kể như người nhà đi, cháu hỏi thiệt chú có biết tại sao không?
Song gật đầu:
– Biết.
Nga giật mình nhìn Song:
Chú biết rồi à?
– Tôi biết những gì An Ninh lập biên bản cũng như tôi biết tại sao gia đình Nga lâm nạn. Còn thàng Tâm nó có hay không là một chuyện khác.
Nga năn nĩ:
– Cháu lạy chú, chú nói đi.
– Nếu mọi người muốn biết thì tôi nói vậy. Theo hồ sơ của chúng tôi, thằng Tâm có bồ với con Thu vợ thằng gác nghĩa đia. Cuộc tình này ra sao chĩ có thằng Tâm và con Thu biết thôi.
Tâm bỗng nghe nói đến Thu, nó gục mặt xuống không dám nhìn ai nữa. Bà Ba hỏi ngay:
Có phải vậy không Tâm?
Tâm không nói gì, khẽ gật đầu. Song nói tiếp:
– Sáng hôm nay, người ta phát giác thàng gác nghĩa đia bị đâm chết, xác nó nàm trên một ngôi cổ mộ. Ngôi mộ này đã bi đào xới và vừa lấp lại. Khám nghiệm tử thi, được biết trước khi chết, y bị trói cả chân tay và bịt miệng nữa. Cảnh sát tìm thấy một cái cuốc gần cổ mộ và trên cán cuốc có dấu tay thằng Tâm. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Đối với cảnh sát thì hồ sơ tới đây là hết vì họ được ehỉ thị giao cho An Ninh và báo cáo rằng thàng gác nghĩa đia chết vì say rượu, vô ý té gây nên tai nạn thôi. Nhưng hồ sơ An Ninh lại khác: sau khi thàng Tâm đâm chết nạn nhân rồi, nó ôm theo những gì lấy được dưới ngôi cổ mộ tẩu thoát. Những món nó lấy được lại thuộc về bà vợ nhỏ của một ông Tướng đang làm lớn, cái cổ mộ này là của nội tổ bà ta. Và theo tôi, bà ta đang dùng đàn em truy nã thằng Tâm vì muốn lấy lại những gì đã mất. Cái rắc rối là chính tôi giấu cả gia đình này nên phe bà Tướng nọ mới điên lên. Còn bây giờ, trước hết, lấy nghĩa thầy trò, thứ nhì với Unh anh em, tôi hỏi Tâm câu chuyện của cậu như thế nào?

Song nói vừa dứt, bà Ba òa lên khóc, Nga xanh mặt và thàng Tâm run như con thằn làn đứt đuôi, mặt nó nhăn nhúm lại. Bây giờ nó mới hiểu cả gia đình nó vừa thoát chết và vị ân nhân đang ngồi trước mặt nó đây lại là quan tòa trong vụ án này. Không khí nặng nề trôi qua, mọi người đ0ều im lặng, chỉ có tiếng khóc nức nở của bà Ba. óng Ba vẫn ngồi yên lấy mắt nhìn mọi người như người ngoài cuộc. Song quay nhìn Nga, thấy nàng như ngllời mất hồn, chàng thấy quá tội nghiệp, ngồi xích lại nắm lấy tay nàng. Nga gục ngay mặt lên vai Song, hai vai nàng rung lên. Nàng không cần che giấu tình cảm bấy lâu dành cho Song nữa, mặc dù đang ngồi trước mặt gia đình. Một lúc thật lâu, Nga ngước mặt lên, nước mắt ràn rụa hỏi:
– Tâm, chị hỏi thiệt em, câu chuyện ra sao?
Tâm đau đớn:
– Em biết nói Bao bây giờ?
– Nghĩa là sao?
Tâm nói như người mất hồn:
– Em cũng không biết.
Nga bực quá gắt lên:
– Không biết, không biết, hại cha, hại mẹ như thế này rồi mà cũng không biết sao?
Tâm lại gục đầu im lặng. Song nắm lấy vai Nga nói nhỏ:
– Nga, em để anh hỏi nó từ từ, eó lẽ sẽ ra chuyện.
Nga lặng lẽ gật đầu. Song chậm rãi:
– Tâm à, bây giờ anh hỏi câu nào, em trả lời câu đó.
Như vậy thì mới có thể gỡ rối cho em được.
Tâm gật đầu, Song hỏi ngay: ..
– Cái cuốc ở phạm trường là của em hả?
Tâm nhận ngay:
– Dạ. . .
– Em đem tới đó hồi nào?
– Cách đây hai tuần lễ chị Thu kêu em rẫy giùm cỏ mé đường mương sau nhà, làm xong em để cái cuốc lại đó
– Vậy thì tốt. Đêm hôm qua em có ở nhà không?
– Có
– Em có đi chơi đâu chập tối không?
– Có
– Đi với ai?
– Thằng Tào.
– Đi đâu?
– Coi sòng tài xĩu cho chú Tư.
Tới mấy giờ?
– Hai giờ sáng.
– Rồi em đi đâu nữa?
– Về nhà ngay.
Lúc về nhà, cả nhà đã ngử hay có ai còn thức?
– Chị Nga.
Song nhìn Nga, nàng gật đầu.
– Sáng mấy giờ em thức dậy?
– Má gọi dậy gánh đồ đi bán.
song thở phào nhẹ nhõm, chàng bảo Nga:
ít nhất một mình anh biết thằng Tâm bị oan.
Nhưng mà tình cảm của nó và con Thu ra sao?

Nga nói giọng yếu ớt:
Anh hỏi nó coi. .
Song quay sang Tâm:
– Em có dám nói trước mặt mọi người không?
Tâm không ngần ngại:
– llồi nào tới giờ chị Nga thương anh mà còn e, bây giờ chỉ công khai rồi, chuyện em có sợ gì mà không dám nói.
– Tốt lắm, thế em với con Thu thương nhau ra sao?
– Lúc đầu em tưởng ehị Thu thương em, em có để ý và nói vòng vo với chỉ, nhưng chỉ chỉ cười, rồi một bữa em làm ẩu đại vì nghĩa đia vắng người, chồng chỉ lại
không có nhà.
– Em làm gì con Thu?
Tâm hơi ngần ngừ một chút rồi nói:
– Em nhân lúe ehỉ đứng gần em ở một gò mả, em ôm hôn đại.
– Con Thu nó có nói gì không?
– Lúc đầu chỉ không nói gì, nhưng sau một hồi, chị đẩy em ra rồi nói là em còn nhỏ hơn chỉ nhiều quá, chĩ không có cảm giác gì. Rồi chỉ bảo em hãy quên đi, chỉ không nói với ai đâu. Từ đó em không phá chỉ nữa.
– Nhưng trong lòng em còn yêu con nhỏ đó không?
– Hmh như em hơi bồng bột thôi, chứ có thương ai hồi nào đâu. Anh hiểu em hơn ai hết, em chỉ thích học võ thôi.
Song cười, chàng thú thực:
– Anh tin em, vì chính Thu cũng vừa nói với anh như vậy
Nga nhìn Song hỏi:
– Ủa, Thu bây giờ ở đâu?
Song cười:
– Anh cũng vừa định nói với em, Thu cũng như gia đình em, đang bi săn đuổi vì không hiểu những gì trong ngôi cổ mộ biến đi đâu và nhóm người kia có ý cho là
Thu và thằng Tâm là thủ phạm.
Bây giờ bà Ba mới thở ra một hơi thật mạnh:
– Lạy trời phật, ít nhất tui biết con tui không làm bậy. Bây giờ yên tâm rồi, nhưng tụi tui phải làm sao với nỗi oan này đây?
Song ngần ngừ:
– Khó lắm dì Ba à, nếu là pháp luật, có thể biện hộ và minh oan được, nhưng nhóm ngllời kia hành động ngoài pháp luật, mình ehỉ còn cách tự vệ thôi. Hơn nữa, thằng Tâm cho tới giờ này chỉ có gia đình mình biết nó bị oan. Còn với pháp luật thì quả nó vẫn còn bị nghi ngờ. Nó đang ở thế bi săn đuổi đó.
Bà Ba lại mếu máo:
– Bây giờ phải làm sao chú Song?
– Con nói thực với dì Ba, con với Nga đã như thế này rồi, xin dì cứ coi con như người nhà đi. Tạm ở đây ít ngày thủng thẳng tính, vì bất cứ ai trong gia đình này ló đầu ra là bị tụi kia chụp liền.
Bà Ba lo lắng:
– Chú Song à, con Nga mà có đáng gì. Chú muốn sao cũng được, nhưng mà tụi tui ở đây tốn kém lắm, chú lo sao được.
Song cười vui vẻ:
– Dì Ba ơi, như thế là con được vợ rồi phải không? Có thằng rể bất nhân nào để cha mẹ vợ chết đói đâu?
Bà Ba gượng cười, trong khi Nga đấm vào lưng Song thùm thụp:
– Anh này hỏi vợ ác ôn quá hà.
Bà Ba quay qua mắng yêu con gái:
– Cái thứ mày, chó chê mèo bỏ, đã đượe ehú Song thương còn làm bộ, tao cho chú ấy không eòn phải cám ơn nữa đó, mày có hiểu không?
Song vòng tay ôm ngang lưng Nga kéo nàng vào lòng:
– Đó em nghe má nói chưa?
Nga ngả ngay vào lòng Song, nét mặt sung sướng tột cùng.
Bà Ba nói:
– Chú Song à, mặc dù tui gả cho ehú con nhỏ này, nhưng chú cũng đừng ngại gì. Tui nói là tui nói, dù chú có vợ rồi hay mai sau này chú có lấy vợ nữa, thì chú
cũng vị tình tui đừng bỏ bê nó là tui vui rồi.
Song nói ngay:
– Dạ, má yên trí đi, con không lừa dốỉ má và em Nga đâu Con nói thực, dù cho má có buồn chứ số con ai cũng nói năm thê bảy thiếp đó, nhưng mà với Nga, con thề
nếu mai sau có hất hủi em thì chết không toàn thây.
Nga vội đưa tay bit miệng chàng lại:
– Anh này chỉ thề ẩu thôi. Em biết thân em lắm, em đâu còn con gái trinh tiết gì. Được anh thương là mãn nguyện rồi, đâu có dám đòi hỏi gì nữa đâu.
Thật không?
– Thiệt đó
Song giơ một ngón tay ra nói:
– Nếu vậy chúng mình ngoéo tay đi.
Nga cũng giơ một ngón tay ra móc vào tay Song. Nàng cười khúc khích quên eả chuyện đau buồn vừa xảy ra. Nét mặt bà Ba cũng tươi tỉnh hẳn lên, còn thàng Tâm hớn hở hơn ai hết. Nó không ngờ Song lại dễ dãi với Nga như vậy, nó tự nghĩ mình không chọn lầm một người đàn anh.

Mưa càng ngày càng lớn, những giọt mưa trắng xóa trải dều trên mặt nước, Song ôm vai Nga đứng dậy, nói với bà Ba:
– Thôi má đưa ba lên nhà trên nghỉ di, sáng mai mình bàn tính sau, chuyện dâu eòn có đó. Bây giờ như thế này cũng tạm yên rồi. Còn thằng Tâm nàm đây nghe radio chơi, anh có việc muốn bàn riêng với ehi em một chút rồi nói với em sau.
Bà Ba đỡ ông Ba lên nhà trên, Song nắm tay Nga kéo ra ngoài hàng hiên, mé con lạch. Nhìn ra ngoài đêm tối mịt mù, Song dìu Nga ngồi xuống sàn, dựa lưng vô vách ngăn căn phòng với lan can cất nhô ra ngoài con rạch.
Song hỏi vu vơ:
– Em có thích bóng tối không?
– Em không thíeh, nhưng cũng chẳng sợ nó.
Em có thấy cuộc đời anh tối như đêm ba mươi không?
Không, em nhìn anh như ánh hào quang của thần thánh, anh ehói lòa trong đêm tối.
Song cười thỏa mãn:
– Em họe được câu hát eải lương đó hồi nào vậy?
Nga cười khúc khích:
– Từ lâu rồi, nhưng bây giờ mới có dịp hát cho người biết nghe mà thôi.
– Em còn hát được bao nhiêu lâu nữa?
– Em sẽ hát hoài, hát hoài, nhưng ehỉ cho anh nghe
thôi.

Song kéo Nga sát vào mình, chàng hơi chồm lên một chút tìm làn nôi chín mọng của người yêu, Nga hôn lại thật say mê, nàng run lên và tim đập thật mạnh. Sấm nổ ầm ầm, thỉnh thoảng một tia chớp loé lên giữa trời, làm thành những đường lửa ngoằn ngoèo. Song nhìn rõ nét hân hoan trên mặt Nga. Chàng luồn tay qua áo nàng, Nga hơi co lại.

Đêm nay là đêm động phòng phải không em?
Nga nói trong hơi thở:
Anh muốn sao em eũng chiều anh.
– Em eó buồn không?
Tại sao? ‘
– Anh đến với em như một tên ăn cướp!
– Không phải đâu, anh hiện ra như một hiệp sĩ với cô gái quê nghèo hèn, từng mang nhiều mộng ước về anh.
– Lâu chưa?
– Ngay từ ngày đầu tiên thằng Tâm giới thiệu anh với má em.
– Hôm đó anh ăn bánh cuốn do em tráng.
Phải rồi và xuýt nữa em tưới nướe mắm vào mình anh.
Cả hai cùng cười khúc khích:
– Anh có biết không?
– Biết gì?
– Tối hôm đó, em bảo thằng Tâm giới thiệu anh cho em đi, anh có biết nó nói gì không?
– Nó nói gì?
– Nó bảo em đừng mơ mộng vô ích, hãy nghĩ phận mình và đừng với qưá cao, té đau đó.
– Em nghĩ sao?
Nó nói đúng và em chỉ dám mơ ước thôi.
– Bây giờ còn đúng không?
Vừa nói Song vừa kéo Nga nằm xuống, Nga nói thật nhỏ bên tai chàng:
– Mình đừng nói nữa nghe cưng.
Song mỉm cười trong bóng tốỉ, ôm ghì lấy người yêu…. Mặt trời nhô lên với muôn ngàn hào quang rực rỡ, không khí thật trong lành, qua một đêm mưa tầm tã, tất
cả bụi bặm vương vất trong không gian được lọc thật sạch. Song vươn vai ngồi dậy, ngáp một cái thật ngon lành. Chàng chợt nhìn thấy Nga đang ngồi ở bìa lan can thọc chân xuống nước, nàng ngồi mơ màng nhìn cảnh vật chung quanh. Thấy ehàng thức dậy, Ngu qưay mặt nhìn Song mlm cười:
– Hôm qua tụi mình ngử một giấc đã ghê. Từ nhỏ tới lớn em mới được ngủ ngoài trời như hôm qua. Nhất là ở nơi hoang vắng này, chỉ có trời, nước, cây cối, xa hẳn xã hội phiền phức làm mình càng thấy thoải mái.

Song cười:
– Còn anh thì ngủ bờ, ngủ bụi cả đời. Không biết bao giờ mới có đượe một gia đình thực sự.
– Thực sự thì anh thích bay nhảy chớ chẳng phải anh không xây đượe một tổ ấm.
– Không phải thế, mà là trời hành anh, bắt anh phải phục vụ đàn bà nên khó có ở yên là vậy.
Nga chạy lại ôm lấy cổ Song cười khúc khích:
– A… trời hành khôn quá há.
– Dĩ nhiên ông trời là khôn rồi.
– Cả hai cùng cười. Tâm ở trong nhà bước ra cười hùn:
– A, … mới sáng sớm mà bà con vui quá trời rồi.
Song quay lại nói với Tâm:
– Ừ, thằng nhóc này ra đây. Hôm qua chú mày có ngủ được không?
Dạ, anh Song, em ngủ tỉnh bơ.
– Vậy thì tết, mấy bữa nữa có chuyện cho chú mày làm rồi đó.
– Chuyện gì vậy anh Song?
– Em có muốn làm cảnh sát không?
– Làm cảnh sát… nhưng… nhưng mà em.
Không phải làm luôn dâu, làm cảnh sát một đêm thôi.
Tâm không hiểu, lặp lại lời Song:
Làm cảnh sát một đêm thôi sao?
– Phải, làm cảnh sát một đêm thôi, em có dám không.
– Anh bảo làm cái gì mà em không dám.
Vậy thì tốt. Để anh nói em nghe, thứ nhất cảnh sát thì phải bắt ăn trộm.
Tâm có vẻ khoái lắm, đáp ngay:
– Chắc ăn rồi, nghề của em mà.
Bởt tụi nó thì cũng có khi nó nổ vào đầu, chứ không để em yên đâu.
Tâm cười hề hề:
– Nếu mà mình là cảnh sát thì phải có súng chớ.
Lẽ dĩ nhiên là có.
Như vậy mình đâu có sợ nó?
– Vậy thì đượe rồi, nhưng ehú mày có biết Bử dụng súng không.
– Không, nhưng mà ehắc không khó đâu.
Song cười hì hì, với tay lấy cây súng để dưới áo mưa bên cạnh đưa cho Tâm:
– Súng đây, thử coi.
Nga từ nãy tới giờ ngồi nghe Song nói, khi thấy chàng rút cây súng trao cho Tâm, mới la lên:
– Trời… trời, anh Song, anh làm thiệt sao?
Song cười hì hì:
– Anh có làm cái gì giả bao giờ đâu?
Nhưng mà súng ống đâu phải chuyện giỡn?
– Anh đâu có giỡn?
Nga bá lấy cổ Song nhún nhảy:
– Thôi mà, đừng có nói chơi nữa mà.
Song vẫn cười hì hì, bảo Nga:
Anh hỏi em, nếu kẻ thù của chúng ta có súng, tới đây mình phải làm sao? Tâm cười như nắc nẻ, nó giơ cây súng chĩa ra phía rạch làm bộ bắn:
– Đoàng… đoàng… đoàng.
Song cười thích thú:
– Hay, hay, thằng này hay.
Nga nhìn Song:
– Anh muốn tụi em học bắn súng để tự vệ à?
– Đúng rồi.
Tâm xen vào:
– Khỏi có lo cho chi Nga, chỉ bắn giỏi lắm đó.
Song ngạc nhiên:
– Thật không, Nga học bắn hồi nào?
Nga thực thà:
– Em biết bắn hồi chồng em còn sống, cứ mỗi lần đi hành quân về, ảnh lôi em ra bìa nlng tập bắn, riết rồi quen đi.
– à thì ra thế, em bắn súng gì?
– Colt 12.

Song chỉ cây súng Tâm đang cầm:
– Giống súng của anh à?
– Dạ, em nghĩ nhà binh thì xài cùng một thứ.
– Nếu vậy anh sẽ kiếm cho em một cây.
Nga nhìn Song ngập ngừng:
– Anh khỏi kiếm, hiện giờ em còn giữ hai cây.
Song ngạc nhiên hỏi: .
– Em có hai cây, ở đâu ra vậy?
– Hồi chồng em chết, ảnh để ở nhà. Một cây của ảnh, còn một cây ảnh lấy của VC trong một lần hành quân.
– Em giữ lại làm kỷ niệm. Nhưng mà hết đạn rồi.
– Súng của VC cũng là Colt 12?
– Không phại, là K.50.
Song reo lên:
– Hay, hay, thế thì hay lắm, súng K.50 rất khó kiếm, nhưng mà đạn thì anh có cả ngàn viên. Bây giờ súng em để đâu?
Nga chĩ xuống chiếc ghe của nàng cột bên dưới nhà sàn. Song ngạc nhiên:
– Em để trên ghe à? Bộ không sợ bị bắt sao?
Nga lắc đầu:
– Ai biết mà bắt?
Tâm nói xen vô:
– Tại sao em đi chiếc ghe đó hoài mà không thấy?
Song hiểu ngay, chàng cười vang:
– Ha… ha… ghe hai đáy?
Nga cười theo:
– Thiệt, khó mà qua mặt được dân an ninh.
Tâm lụp chụp định nhảy xuống ghe:
– Để em lấy lên nghe.
Song cười:
– Không lấy đượe đâu, trừ phi phá chiếc ghe ra thôi. Có đúng không cô hằng nga của tôi?
Nga nhìn Song khâm phục:
– Dạ.
– Thế thì được rồi. Tâm ngồi xuống đây để anh nói một chuyện cho hai em nghe. Như đêm qua anh đã nói, kẻ thù của ehúng ta rất mạnh, chắc chắn nhiều tiền và eó thế lực. Chúng mình không có tội gì, nhưng chúng mình vẫn là con mồi của bọn chúng. Nếu chúng ta muốn sống, giải pháp trốn chạy này không phải là thượng sách. Chúng ta cũng là con người, tại sao phải chạy trốn. Trong binh thư, vấn dề triệt thoái, rút lui là giải pháp khó khăn nhất, tại sao chúng ta phải ehọn giải pháp này?
Tâm nôn nóng:
– Em hiểu rồi, mình phải tìm tụi nó thanh toán mới được
Song lắc đầu:
– Không có dễ như em tưởng đâu, mặc dù chúng chọn phương cách hành động ngoài luật pháp, nhưng luật pháp trong xã hội này vẫn bảo vệ chúng. Nếu chúng ta khôn khéo thì có thể trèo lên pháp luật mà sống. Còn như những kẻ hữu dũng vô mưu, chắe chắn sẽ trở thành con thiêu thân thôi.
Im lặng một lúc, Song nói tiếp:
– Chúng tấn công mình, chắc chắn mình sẽ đánh trả, nhưng mà hiện nay đich ở trong bóng tối, ta ở ngoài sáng, làm sao đánh lại? Nhất là chúng lại mạnh hơn ta
nhiều! Cũng vì lý do này, anh đem gia đình em qua dây, cũng như là một cách lẩn vào bóng tối. Và bây giờ thì cuộc chiến mới công bằng. Nói là công bằng, thực ra chúng ta vẫn còn yếu thế lắm, chưa thể tấn công được. Điều quan trọng là mình phải tự tạo lấy một sức mạnh. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Chắc chắn các em biết, sức mạnh trong xã hội này là tiền. Và cái lý do mình bl săn đuổi cũng là tiền. Vậy thì bằng mọi giá, ta phải có tiền mới giữ được mạng sống của mình và tiêu diệt kẻ thù.
Nga nói thật nhỏ:
– Mặc dù em thương anh đã lâu, nhưng chính thức thì chĩ có mới từ hôm qưa. Những sự hiểu biết của anh, những công việc anh làm, cho tới giờ phút này em cũng mù tịt. Nhất là trong hoàn cảnh này, tụi em không còn nhúc nhích gì được nữa, tiền sinh sống hàng ngày, lúc còn làm ăn buôn bán đã chật vật, nói chi trong hoàn cảnh này. Nếu anh có cách gì có thể kiếm ra tiền, anh cứ nói đi, dù cực khổ, sống chết, em eũng theo anh. Song nắm bàn tay thon nhỏ của ngllời yêu bóp nhè
nhẹ. Chàng cảm động trước mối thâm tình của Nga:
– Em với anh bây giờ chĩ còn là một, thằng Tâm thì nó là em út, với anh, nó cũng còn nghĩa thầy trò. Nó theo học anh cũng hơn hai năm rồi, nên anh cũng hiểu được nó ít nhiều. Bởi vậy, có thể nói những gì chúng mình biết ngày hôm nay không sợ một người thứ tư hay nữa.
Tâm nóng ruột hỏi:
– Anh nói đi.
Song cười:
– Không thể nóng đượe, phải từ từ. Mình phải chia ra làm nhiều giai đoạn. Thứ nhất, trong hoàn cảnh này, ít nhết cũng có hai điều phạm pháp. Thằng Tâm trốn quân dich, vụ án mạng mà hồ sơ còn nằm trong ngăn kéo anh. Thứ hai, ehúng mình tàng trữ vũ khí bất hợp pháp. Vũ khí có thể vứt đi lúc nào cũng được, nhưng vấn dề vụ án và quân dich thì phải lo. Vụ án mạng còn nằm trong tay anh, nên không lo mấy, còn vụ quân dich anh chợt nhớ ra một điều luật, cha mẹ già có một con trai duy nhất hay đứa con trai cuốỉ cùng mà eác anh nó đã đi lính rồi thì hoàn toàn được miễn dieh nếu làm đơn xin. Tâm nhảy lên sung sướng:
– Trời ơi, đỡ rồi, lạy trời phật đã giúp con.
Nga mừng rỡ không kém, nàng ôm lấy cổ Song, nước mắt muốn trào ra vì sưng sướng, tình thương của nàng dành cho đứa em duy nhất này vô bờ bến, nay thấy chính chồng của nàng mở được lối thoát cho nó, không còn gì mong muốn hơn, quả thực trong cái rủi những điều may mắn đã tới, nàng được chồng, lại giữ được cả em vĩnh viễn.
Song nói tiếp:
– Nhưng trước khi làm công việc này, không phải chúng ta có hai bàn tay trắng mà nên chuyện, chúng ta cũng lại cần tiền, một món tiền lớn.
Nga thở dài:
– Làm sao bây giờ?
Tãm nôn nóng: ‘ ‘ ‘ . ‘
– Anh Song eó eách nào không?
Song eười:
Có thì có, nhưng em có dám làm không?

Tâm nói ngay: ‘
Dám, dám. Cái gì anh bảo cũng dám làm.
Nga cũng nhìn Song mong đợi, Song thủng thẳng nói:
– Anh có một số mật báo viên trải dài theo bờ sông Sàigòn. Từ trướe tới giờ, anh ehỉ lo vấn dề đặc công xâm nhập, còn vầ chuyện buôn lậu, trộm eắp thì có biết cũng để ngoài tai vì không phải bổn phận của anh. Nhưng bây giờ thì khác, chúng ta đang cần tiền, anh không nhúng tay vô chuyện này không xong.
Tâm nói không cần suy nghĩ:
– Tưởng gì chứ ba cái vụ này có khó khăn gì đâu?
Song lại cười:
– Phải rềi, chẳng có gì khó khăn cả, chĩ có dám làm và biết mình đang làm gì mới là quan trọng.
– Thì anh nói đi em làm liền.
– Làm thì tốt, nhưng liền thì e không xong. Bây giờ em vô nhà trong nấu nước trà và đem bánh đậu xanh ra đây, tuy rằng buổi sáng nhưng anh thích ăn mấy cái
bánh này à, mì gói còn cả thùng em biết anh để đâu rồi, nấu cho ba má ăn đi. Rồi ra đây.
Nga đinh đứng dậy, Song kéo nàng lại:
– Anh muốn thàng Tâm làm thôi, còn em ngồi đây.
Song kéo luôn Nga vào lòng, chàng ngồi dựa vào vách ván, khi Tâm đi rồi, Song hôn lên môi Nga, nàng ôm lấy cổ chàng nhắm mắt lại. Nắng sáng đã rọi vào lan can và lấn dần vào nhà. Một lúc sau, Tâm bưng mì, bánh và trà ra. Nga ngạc nhiên hỏi:
– Sao mày làm mau quá vậy?
Tâm cười hì hì:
– Má nấu nước từ sáng, em ehỉ bỏ trà vào thôi. Má
biểu Báng ăn mì cho chắc bụng.
Song cười hể hả:
– Bây giờ anh mới biết tại sao ai cũng thích lập gia đình Có bàn tay eác bà vô là cái gì cũng Bẵn sàng.

Cả ba cùng cười vui vẻ, tiếng chim hót líu lo cùng với tiếng gió lùa qua những tàu dừa nước quanh nhà. Vừa ăn, Song vừa nói:
– Nói tới buôn lậu và ăn trộm thì phải nói ngay tới Thương Cảng. Vậy cố nhớ những gì anh nói để khi bắt tay vào việc không thất bại. Thương Cảng một phần lớn nằm trên đất Khánh Hội thuộc quận Tư, một phần nằm trên đất Thủ Thiêm và Nhà Bè, nhưng nói chung là dọc theo sông Sàigòn. Những nhà kho thì ở quận Tư, có từ kho l tới kho 13. Những kho khác kéo dài qưa cầu Trình Minh Thế. Ngoài ra, còn có kho Nhà Rồng ở ngay trước bót cảnh sát Thương Cảng. Dọc theo Bông Sàigòn, tử kho Nhà Rồng tới kho 18, qưa cầu Trình Minh Thế một khúc dài, có những chiếc phao eũng đánh số để tầu neo tại đây bốc rỡ hàng. Các kho hàng được tập trung lại trong một vùng rào dọc theo bờ sông Sàigòn tại đia giới quận Tư. Cửa vào Thương Cảng ngay kho 5, nên người ta gọi là cổng kho 5. Qua cổng phải qua một trạm gác cảnh sát thương cảng ở bên phải. Phía bên trái là văn phòng của quan thuế, đi sâu vô thêm một chút, đụng ngay tòa nhà làm việc của quan thuế và ty hải cảng. Ở kho 8 có một chi An Ninh Quân Đội và gần kho 1 có một trạm quân cảnh. Tất cả mọi hoạt động của thương cảng hầu hết ở đây Tuy nhiên, vấn dề buôn lậu và trộm cắp không xảy ra ở khu này nhiều, mà xảy ra dưới sông, trên các thương thuyên. Nói tóm lại là ngoài các phao.

Mình phải phân biệt hai loại người: dân ăn trộm và dân buôn lậu. Cả hai loại này làm ăn lớn có, nhỏ có. Từ ăn cắp vặt, một vài chục cho tới tổ chức ăn cắp đại qui mô, một vài triệu. Buôn lậu cũng vậy, một vài chục đũa, năm ba cái bình thủy Trung Cộng eho tới cả thùng đồng hồ vàng hoặc từng túi hột xoàn. Phương cách buôn lậu hoặc ăn trộm thì cũng dùng tàu hoặc ghe cặp vô thương thuyền rồi chuyển vô bờ. Đó là tất cả đại cương về bộ mặt buôn lậu và trộm eắp tại Thương Cảng. Vấn đề an ninh và kiểm soát trên sông Sàigòn, đúng ra là của Hải Quân, nhưng trên thực tế cảnh sát Thương Cảng phụ trách, vì họ dùng những ca-nô nhỏ và nhẹ, lại chạy nhanh để đi tuần ngày đêm quanh các thương thuyền thả neo tại các phao. Thường thì có hai nhân viên cảnh sát thương cảng trên một chiếe ca-nô. Ngoài ra cảnh sát thương cảng còn thả một số nhân viên chìm lên các thương thuyền. Trên lý thuyết và về phần trách nhiệm, cảnh sát thương cảng chiu trách nhiệm, nhưng trên thực tế, tất cả các cơ quan an ninh dều có mặt tại đây. Đứng đầu phải nói Tổng Nha Cảnh Sát, Cảnh Sát Đô Thành, Cảnh Sát quận 9. Ngoài ra còn có Trung ương Tình Báo, An Ninh Quân Đội, An Ninh phủ thủ tướng, An Ninh Tổng Thống phủ, nghĩa là không thiếu bộ mặt an ninh tình báo nào cả. Lý do là tiền! Có nhóm cấp trên cử tới, có nhóm tự ý tới. Tuy nhiên, họ đều có mặt và hoạt động rất hăng hái.

Đó là đại khái về địa thế và vấn đề kiểm soát của chính quyền ở thương cảng Sàigòn với các tổ chức trộm cắp và buôn lậu. Các em đã hiểu chưa?
Nga nhoài người ra:
– Em không ngờ eâu chuyện này hấp dẫn quá.
Song nhấp một ngllm trà, nói tiếp:
– Chưa đâu, bây giờ mới tới phần hấp dẫn đây.
Cả Nga và Tâm ngồi nghe chăm chú, Tâm hỏi:
– Còn cái gì hấp dẫn nữa, nói đi anh.
– Chẳng những hấp dẫn mà còn ly kỳ nữa. Vì chúng ta nhập cuộc? Như anh đã nói, cảnh sát thương cảng dùng ca-nô đi tuần và dân trộm cắp, buôn lậu dùng ghe nhỏ chở hàng. Ghe nhỏ chạy bằng máy đuôi tôm, lại chở hàng nặng, còn cảnh sát dùng ca-nô nhẹ, lại trang bị máy Johnson, thử hỏi cái đám làm ăn bất hợp pháp này có dễ qua mặt cơ quan chính quyền không?
Tâm nói ngay:
– Khó là cái chắc rồi.
Song cười:
– Khó mà dễ.
Nga mỉm cười:
– Hối lộ!
Song tát nhẹ lên má Nga, khen:
– Cưng của anh thông minh thật, chắc chắn sẽ thành bà chúa thương cảng chứ không sai.
Tâm hỏi: .
– Hối lộ rồi thì sao hả anh?
– A, hối lộ rồi thì cứ việc đi chứ còn sao nữa. Còn ai bắt mà Bợ.
Tâm gật gù:
– À làm ăn cái kiểu này dễ dàng quá?

Không có dễ đâu chú bé. Vì khi làm ăn, họ phải biết hối lộ eho ai, bằng cách nào, và làm sao cho đúng nơi đúng chỗ. Nói tóm lại, rất khó, nhưng mọi người đã làm được. Bây giờ tới phiên mình. Anh muốn Tâm và Nga phải ra quân chứ anh không trực tiếp hành động được Anh sẽ chĩ dẫn và lấy tin tức cho tụi em thôi. Bây giờ như thế này. Hai đứa em mang súng theo, đi ghe của anh vì có máy đuôi tôm. Tụi em chờ con nước ròng sẽ khởi hành vào ban đêm, vì tụi này chĩ làm ăn về đêm mà thôi. Khi các em tới phạm vi thương cảng là bị ca-nô cảnh Bát xét ngay, tụi nó biết ai hốỉ lộ, ai không hối lộ. Các em cứ để cho họ xét. Nga lái ghe, còn Tâm ngồi trên, khi ca-nô cảnh sát cặp lại, Tâm bắt dây cột ghe mình vào ghe nó. Thay vì đưa giấy tờ cho họ xét thì dí súng vào đầu nó, phải cướp ngay cái máy truyền tin và tắt đi liền. Xong đâu đó, lột nón tụi nó và lột áo mặc vào, cả Nga lẫn Tâm cùng biến thành cảnh sát, trói tụi nó lại ném lên ghe mình, lấy mền phủ lên. Bây giờ các em chạy dọc theo eác phao, hễ gặp ghe là xét, lấy hết hàng rồi đuổi tụi nó đi, hễ đứa nào cự nự đập cho một báng súng, ném lên ghe nó, thả trôi luôn, không đứa nào chết đâu Nhớ là khi nước ròng, các em đi xuôi theo chiều nước nên rất mau, bởi vậy phải hành động thật nhanh và khi lấy được nhi~u hàng rồi thì xuôi theo chiều nước đi luôn chứ không được đi ngược trở lại nữa. Đi tới Cần Giờ thì bỏ hai thằng cảnh sát lên ca-nô của nó, lấy hết pin trong máy liên lạc ra, xả hết xăng trong máy ca-nô rồi thả trôi luôn. Các em chèo ghe vào một con lạch nào gần đó, kiếm đường về đây, anh sẽ đưa cho em một cái bản đồ để nghiên eứu kỹ và Nga dùng ghe của anh đi quan sát đường di trước, phải thuộc lòng đườhg đi vì những con lạch ở Thủ Thiêm như mạng nhện, khó nhớ lắm, hơn nữa, còn những eon lạch cụt, đâm đầu vô là hết ngõ ra. Các em nghĩ sao?
Tâm hăm hở:
– Hết xảy, chị Nga lo đường đi nước bước trước đi, em bao dàn.
Nga cười gượng:
– Đường xá thì không lo, nhưng cái vụ xét ghe thì em chưa làm bao giờ.
Tâm nói ngay:
– Khỏi lo, chị lo lái ghe, em nói bao dàn mà. Song hỏi Nga:
– Anh biết em có thể chèo ghe, nhưng ca-nô cảnh sát lái được không?
Nga gật đầu:
– Em đã thử rồi, hồi đó ông xã em là lính quân vận nên tập cho em ba cái thứ đó rành lắm.
song mừng rỡ, cười ha hả:
– Như vậy là yên rồi, em lo huấn luyện thằng Tâm súng ống đi. Bây giờ anh phải đi lo nhiều chuyện khác.
Cứ mỗi ngày anh gặp em ở chợ Thị Nghè, em có biết cái dẫy cầu tiêu eông eộng ngay mé bờ sông cuối chợ không?
– Dạ, biết.
– Cách đấy hai căn nhà, có quán hủ tíu, cà phê, anh sẽ chờ em ở đó từ 3 giờ tới 4 giờ. Ngày nào em không tới, có nghĩa là có chuyện, anh sẽ có mặt tại đó đúng giờ. Em có biết quán đó không?
– Dạ, biết.
– Còn nữa, hãy dùng ghe của em đi ehợ, ghe của anh dùng để đi ăn hàng thôi. Khi ăn hàng, nếu đụng độ phải nổ súng chạy cho bằng được, không được để bị bắt, hết
thuốc chữa đó.
– Em hiểu rồi.
– Chiều nay 3 giờ, em cũng tới nơi hẹn để lấy mọi thứ cần dùng. Bây giờ anh vô chào má, rồi em đưa anh sang sông, chúng mình hẹn nhau ngoài chợ. Mặt trời đã lên cao, ánh nắng bắt đầu gay gắt. Song nhìn xuống con rạeh nghĩ thầm: “Bao nhiêu năm hoạt động cho tình báo một eách vô tư. Bây giờ giòng nước này mới thực sự là giòng sông định mệnh, không biết số mình vào con nước lên hay xuống….

Song phóng xe tới võ đường. Vừa tới sân, chú Tư đã chạy ra nói ngay:
– Chú Song, chú đi chết ở đâu mà hôm nay mới tới, tôi cho ngllời đi hỏi lung tung eũng không biết chú ở đâu.
Song cười hì hì, dựng xe rồi theo chú Tư vô nhà:
– Hôm nay mới êm được, cháu được nghĩ phép một tuần mà làm việc còn gấp ba lần đi làm.
Trông chú phờ phạc quá. .
– Dạ, bị mất ngủ nên hơi mệt; ủa, sao hôm nay không có học trò hả chú?
– Có có mấy đứa mới, nhưng tốỉ mới lại. Còn tụi kia nó ở ngoài sòng tài xĩu.

Song vô bàn thờ thắp nhang, chàng có lệ hễ lâu không tới thì phải thắp nhang bàn thờ tổ. Trong lư nhang mới có 3 cây, chắc là của chú Tư, ông có lệ khi thức dậy phải thắp 3 cây nhang đã, rồi muốn làm gì thì làm. Đợi Song thắp nhang xong, ông Tư nói ngay:
– Chú có biết tối hôm đó ra sao chưa?
– Dạ chưa, kết quả ra sao hở chú?
Ông Tư không nói ngay, bật hộp quẹt máy đốt điếu thuốc, phà một hơi rồi cười khoái trá:
– Tả con bà nó, tụi nó coi dưới mắt không người.

Hôm đó, chúng nó kéo vô xóm 3 cái xe Honda chở đôi, và hai thằng ở dưới ghe ông Ba bán cháo lòng bò. Ba đứa ngồi sau đi vô xóm, còn ba thằng ngồi trên xe đậu đầu hẻm, tụi tôi để coi xem chúng làm gì. Tụi nó tới nhà bà Ba gõ cửa tĩnh bơ, thấy không có ai, chúng tính nậy cửa vô nhà. Lúc đó thàng Phèn la lên: “ăn trộm, ăn trộm”, tụi tôi túa ra, lúc đầu còn e dè sợ chúng có Búng, ai ngờ ba thằng mới có được cây còng, tụi này đập cho chúng nó một trận tơi bời. Nhưng võ nghệ chúng cũng khá, chống đỡ càng giỏi, cả đám mà không bắt được ba thằng. Tụi nó vừa đánh vừa chạy. Tới đầu hẻm, tôi nóng mũi nhảy ra, đá một thằng bò càng, hai thằng kia xúm lại đánh tôi, một thàng bi tôi thoi sặc máu mũi. Tả con bà nó, cái thằng ngồi trên xe Honda bấy giờ mới móc súng nổ cái đùng… làm tụi này chạy té đái!
Vừa nói ông Tư vừa cười sằng sặc có vẻ khoái lắm.
– Còn mấy thàng nhỏ mình có đứa nào bị đòn đau không?
– Chúng nó bo theo kiểu hội đồng như chú dặn, cốt làm cho tụi kia Bợ thôi, ai ngờ gặp tay nghề khá quá, tôi nhắm trong đám học trò mình, chưa thằng nào đủ sức
hạ tụi nó đâu, mấy đứa này cũng cỡ võ sư, không phải thường? Lúc thằng Tào bị một đá siểng niểng, nó nổi cọc sách cây đập tứ tung, lúc đó chúng mới bỏ chạy, rồi thằng Khùng cũng chụp con dao chặt nước đá nhào vô bổ cho một thàng ngay vai và tay, máu chảy qúa xá trời.
– Còn hai thằng ở dưới ghe thì sao chú?
Lúc thằng Phèn la “ăn trộm”, tụi nó rút ngay à, tôi có cái này cho chú làm kỷ niệm chơi.
Vừa nói ông Tư vừa tới bàn thờ, móc ở dưới kệ ra một chiếc còng mới tinh. Ông cười khoái trá:
– Chiến lợi phẩm cho chú đó.
Song cầm cây còng, chàng lật ngay tìm hàng số tiếp liệu, nhưng những con số này đã được dũa mất, chỉ còn một gạch dài trũng xuống.
– Tụi này lợi hại thực, chúng biết giấu tung tích.
Ông Tư ngơ ngác hỏi:
– Chú nói sao?
Song đưa cây còng chỉ hàng số bi đục cho ông Tư coi:
– Chú coi, nếu còn hàng số này, cháu sẽ biết ngay xuất xứ của cây còng này cấp phát cho đơn vi nào, nhưng chúng đục đi rồi, đành chiu. Tuy nhiên loại còng này được phát cho quân đội, chứ không phải cảnh sát à, chú có để ý cây súng lúc nó bắn loại nào không?
– Lúc đó chạy té đái, ai còn biết súng ống gì nữa, nhưng con nhỏ bán sương sâm sau này nói cây súng giống Búng cảnh sát nhưng nòng súng cụt ngủn và đen thui.
Song mỉm cười:
Cháu đoán không sai.
– Chú biết tụi nó rồi à?
– Đoán thôi, đám này là cận vệ mấy ông lớn chứ không phải cảnh sát hay an ninh đâu.
Ông Tư tặc lưỡi:
– Hèn chi võ nghệ chúng khá quá!
Chú đánh với nó, có để ý chúng thuộc môn phái nào không?
Ông Tư nói ngay:
– Hai thằng võ Đại Hàn còn thàng bi chém là võ Thiếu Lâm, thằng này giỏi nhất nên bị ăn đòn nặng nhất, vì tụi nó xúm vô làm thịt y. Phải có chú bữa đó tôi để chú chơi tay đôi với thằng đó.

Song cười:
– Chú đừng lo, cũng có ngày đụng mà, nhưng lần sau thì… hì, hì…
Song bỏ dở câu nói cười hì hì, ông Tư cũng cười:
– Bữa nào chơi eái đó chú eho tôi theo, cứ giao cho tôi, tôi chơi cho chú coi. I~i theo dân du côn tôi cũng có một cây dài thoòng, bắn một phát lại phải bẻ cái nòng xuống, đút vô một viên, không được như chú bây giờ, bắn một băng tám, chín viên, lấy ra nhét băng khác vô ngon thấy bà.
– Chú già rồi mà còn hăng qưá vậy?
Ê, chú nhớ tôi chưa phải ăn cháo à nhe.
Cả hai lại cười thích thú.
– à quên, cháu chưa hỏi chú rồi sau đó tụi mình theo chúng nó tới ổ không?
– Tới nơi, nhưng mà không biết chúng ở đâu.
Song thắc mắc:
– Vậy là sao?
– Theo kế hoạch của chú, tôi bảo hai đứa lấy Honda chờ ở ngoài, khi chúng chạy thì theo dõi. Sáu thằng chạy vô nghĩa đia, lúc trở ra có bốn thằng thôi. Còn hai thằng ở lại đó Sáng hôm sau, tụi này cũng dò ra, chúng nó là hai thằng gác nghĩa đia mới đó. Còn bốn thằng kia chạy tới nhà thương Đô Thành băng bó nên mấy đứa của mình về luôn.
– Thôi, thế kể cũng được, còn gặp nhau nhiều mà, lo ông Tư thắc mắc:
– Chú chắc tụi nó trở lại sao?
Chắc như bắp chú ơi.
– À tôi quên nói, mấy bữa nay cảnh sát bố lung tung, không biết cố dính dáng gì tới eái vụ này không.
– Trên nguyên tắc ruồng bố thì không, nhưng trong thực tế thì có.
– Vậy là sao?
– À mình đang ehọi với một nhóm người có thế lực, nhưng mà chúng lại hành động bất hợp pháp nên không dám ra mặt. Tụi nó thọc bậy, thọc bạ để cảnh sát dằn mặt mình thôi.
– Nếu vậy đâu có ngán tụi nó.
– Cháu cũng nghĩ vậy.
Con chó vàng bỗng sủa vang, ông Tư kêu nó vô thì hai người đàn bà cũng vừa bước chân vào sân nhà, một người hỏi:
– Dạ thưa ông, đây eó phải nhà ông Tư dậy võ không?
– Dạ thưa phải, hai cô muốn kiếm tôi có chuyện gì?
Hai người đàn bà cùng lễ phép cúi đầu chào:
– Dạ, thưa xin chào Thầy, tụi con có mấy người bạn giới thiệu xin Thầy ếm giùm căn nhà tính làm ăn.
– Mời hai cô vô nhà chơi.
Song đứng dậy chào hai người khách, trong khi ông Tư mời họ ngồi:
– Thưa xin lỗi, xin hỏi hai cô ai giới thiệu các cô tới
– Dạ thưa Thầy, bạn con là chị Dung ở hẻm nghĩa địa nói con mới biết Thầy, chúng con tới đây xin Thầy giúp giùm.
– À thì ra cô Dung, vậy các cô muốn ếm nhà làm ăn gì đây?
Người đàn bà trẻ tuổi nói:
– Dạ thưa Thầy, chị em chúng con mới mua một căn nhà, dự tính mở cái xe bán cơn trước hàng hiên, xin Thầy giúp cho. Ông Tư vui vẻ nói:
– Được… được chuyện đó dễ mà. À, xin hai cô thứ lỗi các cô tên chi ạ?
– Dạ, thưa Thầy, con tên Lan, còn đây là chị Sáu.
Lan vừa nói xong, bỗng giật mình nhìn Song chằm chặp, nàng nhận ra ngay anh chàng này ở trong đám cảnh sát mặc thường phục điều tra án mạng trong nghĩa
đia. Lan dò hỏi:
– Thưa Thầy, còn đây là…?
Vừa nói Lan vừa đưa mắt nhìn Song, ông Tư lật đật giới thiệu ngay:
– À à xin lỗi, đây là chú Song học trò tôi thôi, nhưng mà chú ấy học ở đây lâu rồi, nên tới phụ tôi dậy đám học trò lên đài đó.
Ông Tư ngừng một lát, rồi như muốn đề cao Song nên nói tiếp:
– Thực ra về nghệ thì như vậy, còn nghề làm thầy thì chú Song cũng xuất sư lâu rồi nên trấn ếm cũng giỏi lắm, thế nào ehú ấy cũng phụ tôi ếm căn nhà mới cho các cô.
Lan chột dạ, tự nhiên nàng bối rối vì mở xe cơn thực ra chĩ để che mắt thiên hạ thôi, còn mục đích chính là đào hầm ăn thông sang nghĩa địa tìm của cải trong mấy ngôi cổ mộ. Ngay ngày hôm sau, khi Ba Thọt đề nghị hợp tác, bọn nàng đã mua được một căn nhà. Cái nhà thật là rộng. Mặt tiền ở ngay đường xóm mới, còn cổng hậu đối diện với nhà chị Sáu, chỉ cách một con đường nhỏ. Hôm nay mọi việc đã xong xuôi, eả nhà chi Sáu và nàng dều dọn qưa nhà mới với Ba Thọt; eòn căn nhà cũ vẫn để nguyên để sửa soạn đào qua nghĩa địa. Trước khi đào cả ba cùng bàn nhau kiếm một ông thầy nào cao tay trấn ếm trước, vì mọi người sợ phạm tới mồ mả nguy hiểm nên hôm nay Lan và Sáu mới tới nhờ thầy Tư, ông ta có tiếng ở đây đã lâu. Nhưng vừa nhìn thấy Song, Lan đã bối rối rồi, ông Tư lại giới thiệu Song cũng là thầy bùa của môn phái này làm nàng càng hoảng hết hơn.

Song nhận ra ngay điệu bộ của nàng, nhưng chàng không biết lý do gì. Trong khi Sáu và ông Tư nói chuyện, Lan chỉ đối đáp eầm chừng và lâu lâu liếc trộm Song. Đến khi cả hai ra về, ông Tư cũng nhìn thấy nét khả nghi trên khuôn mặt Lan. Chỉ có một mình Sáu là vô Unh không biết gì. Chờ cho hai người ra về, ông Tư
hỏi Song ngay:
– Chú có biết cô Lan đó không?
– Dạ không, nhưng mà sao kỳ ghê, cô này lúc mới vô thì thao thao bất tuyệt, đến khi chú nói tới cháu thì cô ta tỏ ra luống cuống thấy rõ và ngậm câm tới khi ra về.
– Không biết có chuyện gì đây?
Ông Tư ngần ngừ:
– Hình như tôi thấy cô Lan này không giống mấy người làm ăn.
– Cháu cũng đang nghĩ vậy, nếu bán xe cơm thì phải là dân lao động, chứ cô này coi trắng trẻo, ăm mặc lại điêm dúa, khác hắn với cô tên Sáu.
Ông Tư bỗng vỗ đùi một cái thật mạnh:
– Thôi, tôi biết rồi, cái nhà ở ngay gần khu nghĩa địa, cách có một con hẻm nhỏ. Không lẽ là tụi nó sai mấy con nhỏ này tới đây dọ thám.
Song lắc đầu:
– Cháu không nghĩ như vậy đâu, vì chẳng dại gì chúng nó vác xác tới đây, lại mời mình tới nhà.
Ông Tư còn nghi ngờ:
– Tôi nghĩ phải cẩn thận là hơn.
– Cháu cũng nghĩ như vậy. Tuy nhiên nhất định phải tìm cho ra tông tích tụi này.
Bỗng Song sực nhớ ra eon nhỏ Dung là người giới thiệu Sáu và Lan:
– Cháu có cách rồi, nhưng chú đừng nói với đứa nào chuyện này, cháu đi hỏi con bé này thì biết ngay.
Ông Tư ngạc nhiên hỏi:
– Ai mà biết tụi nó vậy?
Song cười:
– Chú quên nó nói con Dung giới thiệu nó tới đây à?
Ông Tư chợt nhớ ra:
– Ừng, chút nữa quên mất. Con Dung làm ở động thằng Sáu Lai, ngay cuối hẻm nghĩa địa. Con nhỏ mà ấy tháng trước tới đây học hết hai đường quyền. Tôi có
cho nó cái khăn với ông Phật nanh heo nữa. Chú thử kiếm nó xem.

Song nhìn trời, những đám mây đen thật thấp làm cho không khí ẩm ướt lạ thường. Có lẽ trời lại sắp mưa.
– Thôi cháu đi đây, có chuyện gì cháu eho chú hay ngay.
– Ừ, chú đi đi, nhưng đừng có đi luôn đấy nhé.

Song cười hì hì, chàng dắt xe ra sân, quẹo tay trái, đi theo đường sau nhà để tránh gặp Sáu và Lan. Song cố ý đi thật mau, vừa để lánh mặt Sáu và Lan, vừa để chạy cơn mưa có thể ập xuống bất cứ lúc nào. Con đường thật sạch vì cơn mưa như thác dổ mấy hôm nay. Những lúc mưa nho nhỏ đường đất trong xóm này trơn trượt, nhưng mưa lớn lại thật sạch sẽ, lâu lâu có những chỗ trũng nước đọng thành từng vũng nhưng không lầy lội mấy.

Tới đường xóm mới, Song quẹo xe ehạy một qưãng, tách ra phía sau nghĩa đia, cho xe chạy vào con hẻm nhỏ, hẻm này bà con gọi là hẻm nghĩa đia, đầu hẻm ở đường Dương Công Trừng, cuối hẻm đâm ra Sở Bông và Giải Trí Trường Thi Nghè. Động Sáu Lai nằm ngay cuối đường xóm mới, nhưng căn nhà cho em út đi khách lại nằm trên hẻm nghĩa địa, khách chơi có thể vào nhà mặt tiền ở đường xóm mới, rồi theo em út đi ngã sau qua mấy căn phòng nhỏ ,ở hẻm nghĩa địa, ngay sau nhà, còn những khách quen có thể đi ngã sau, đẩy xe vào cổng hậu của căn nhà lớn để mọi người khỏi chú ý. Chủ động là Sáu Lai, anh ehàng nghĩa quân ở vùng này. Thực ra Sáu Lai chẳng biết ất giáp gì ba cái vụ em út này, nhưng bà vợ đứng ra làm, dựa vào sự quen biết của chồng, nên công việc làm ăn cũng khá trôi chảy. Song biết Sáu Lai mấy năm về tnlớc, một hôm anh ta tới xin học võ. Ông Tư giới thiệu Song, thế là Sáu Lai lôi Song về nhà, tử đó mọi người trong động coi Song như người trong nhà, chàng thường ghé chơi luôn, đi uống cà phê với vợ chồng Sáu Lai, nơi đây tự nhiên là một chỗ lấy tin tức thường xuyên của chàng. Song vừa cho xe chạy vào sân, trời đổ mưa lớn, vợ Sáu Lai thấy Song chạy ra mở cửa ngay:
– May quá, vô đi, vô đi anh Song, trời mưa lớn rồi.
Song cười hì hì:
– Cám ơn Sáu, chút xíu nữa ướt hết rồi.
Thôi vô đây làm một chai la-ve đi cho ấm bụng, còn nếu có hứng thú, bảo em nào nó đưa lên lầu đấm bóp cho.
Song nói đùa:
– Sáu à, Sáu Lai đi làm chưa về phải không? Cần gì kêu ai nữa?
Vợ Sáu Lai biết Song nói chơi, hàng ngày chàng vẫn như vậy:
– Thôi đi anh ơi, em già rồi, cho không anh còn kêu lính bắt nữa đó, tại anh Sáu cù lần mới lấy em làm vọ thôi.
– Ấy, Sáu đừng nói thế chứ. Thằng Sáu Lai phúc bảy mươi đời nhà nó mới gặp em đó. Đâu có như anh. Vợ Sáu Lai cười tình, liếc xéo Song, nàng vẫn có cảm tình với anh chàng tình báo này. Chàng pha trò thật có duyên và nhất là làm lơ việc làm ăn của nàng. Đã nhiều lần nàng bảo chồng đưa tiền cho Song xài, nhưng chẳng bao giờ Song lấy. Chẳng bù với những đồng nghiệp kháo cơ quan của Song, xua không đi, đuổi cũng tới. Ít lấy ít, nhi~u lấy nhiều, thật là khổ. Cũng chỉ vì làm ăn nghề này nên phải chịu hết mọi người. Có một lý do nàng thích nhất ở Song là những nhân viên an ninh trong vùng này, ai eũng biết chàng, hễ khi nào họ tính tới kiếm ăn mà thấy Song ngồi trong nhà nàng là lẩn đi ngay, không anh nào dám léng phéng. Thấy Song đưa mình lên, nàng cười híp eả mắt, vỗ mạnh vào lưng chàng:
– Cái ông quỉ sứ này.

Song cố né nhưng chàng đã đứng sát vách tường nên né không kịp bị nàng đập mạnh vào vai, chàng suýt soa, vợ Sáu Lai cố tình đứng sát vào, ép ngực lên lưng chàng. Song cũng chắng lạ gì ~ợ Sáu Lai vẫn tiếp khách, nhưng chỉ có những thành phần đặc biệt mới được nàng chiếu cố những cử ehĩ này do đó đố”l với Song cũng là thường.

Vợ Sáu Lai không phải cố khiêu khích Song lần đầu. Nàng đã thử nhiều lần, nhưng chưa bao giờ Song đi quá trớn. Hôm nay mấy đứa em đang xúm nhau đánh tứ sắc ở nhà dưới, trời lại đổ mưa lứn, không có ai ở đây, hơn nữa, Sáu Lai lại di trực tới sáng mai mới về làm cho nàng bạo dạn hơn. Không hiểu vô tình hay cố ý, bàn tay Song đang buông thõng lại kẹp ngay phía dưới nàng, Sáu lấy đùi ép cứng tay chàng lại. Bàn tay bị giữ chặt, Song không làm sao rút ra được, chàng eảm thấy rõ những gì đang bi ép chặt vào tay. Ngllời ehàng bắt đầu nóng lên, Song nghe được eả hơi thở của Sáu bên tai mình. Tiếng nàng thì thào:
Bây giờ anh chạy đi đâu?
Song đánh trống lảng:
– Em không sợ thằng Sáu Lai nó ghen à?
Sáu cười khúc khích:
Thôi, anh đừng làm bộ nữa. Có gì che được mắt anh đâu. Chĩ sợ anh chê thôi.
Song cười gượng:
– Ai mà dám chê.
– Thật không? Thử đi… .
– Nói thật, thề thì thề chứ sợ gì?
Sáu lấy một bàn tay bịt miệng Song lại, cướp lời:
– Thôi đừng có thề bậy thề bạ. Ông thần Bạeh Mi ở đây linh lắm đó. Em tin anh mà, lên nhà trên làm một chai la-ve cho ấm bụng đi.

Nói xong, Sáu nắm tay chàng kéo lên nhà trên, không cần biết Song có đồng ý hay không. Đẩy Song ngồi xuống chiếc ghế dài, rót eho chàng một ly la-ve, Song nâng ly uống một hơi cạn sạch, vợ Sáu Lai đổ hết chỗ la-ve còn lại trong ehai vô ly chàng rồi ngồi lên đùi Song.

Đây là lần đầu tiên nàng tấn công Song một cách công khai như vậy. Song cũng hơi ngạc nhiên, ngoài trời đã bắt đầu mưa thựe lớn, cơn mưa ập xuống bất ngờ như mọi lần và gió đã kéo tới đập rầm rầm trên mái tôn. Có lẽ vợ Sáu Lai biết Song đang nghĩ gì, nàng nói:
– Anh Sáu đi trực tới sáng mai mới về, còn tụi nhỏ đang sát phạt nhau, có cháy nhà tụi nó cũng không chạy.
Song hiểu ý nàng, nói ngay:
– Em tính toán giỏi nhỉ?
Vợ sáu Lai cười khúc khích, kéo nhẹ hàng nút áo làm hai vạt áo bật tung ra. Nàng không mặc đồ lót nên bộ ngực to lớn vung lên ngay trước mặt Song, lớp da trắng
bóc và săn cứng đè lên miệng chàng.
– Bây giờ anh mới chịu chiều em phải không?
– Em… em…
Song vừa mở miệng đã tắc nghẹn, chàng muốn nói cũng không đượe nữa, những cảm giác êm ái ngọt lịm trên bờ môi, thân thể chàng eứng lại, Song vòng tay ôm
chặt thân hình nảy lửa ấy….
Bỗng có nhiều tiếng đập cửa ầm ầm phía sau, vợ Sáu Lai nhổm dậy cài nhanh hàng nút áo:
– Lần này em tha cho anh, lần sau thì anh chết với em đó.

Vừa nói, nàng vừa cúi xuống véo vào đùi Song một cái đau điếng. Song ehưa kịp kêu, vợ Sáu Lai đã kéo chàng chạy xuống nhà. Chĩ một thoáng, tiếng cười nói ồn ào của đám con gái đã vọng lên nhà trên. Song nhìn thấy họ ùa vào, xô đẩy nhau kêu la chí choé, trong đó có cả Dung. Mọi người nhìn thấy Song, chào hỏi rối rít, ai cũng có cảm tình với chàng. Nhất là Song được vợ chồng Sáu Lai quí mến, nên đám em út này lúc nào cũng muốn được Song chú ý.
– Chào các cô, coi kìa, ướt hết trơn rồi.
Một cô hơi lớn tuổi cười như nắc nẻ:
– Thôi đi anh Hai, hai anh chị hú hí với nhau mê mẩn, làm tụi này đứng ngoài eửa cả buổi rồi mới nghe còn làm bộ.
Song cười dễ dãi, trong khi vợ Sáu Lai phát mạnh vào mông cô ta, la lên:
– Cái con Xuân quỉ này, đừng có nhiều chuyện.
Xuân oái một tiếng, cong cớn:
– Em nói có phải không anh Hai?
Song hùa theo:
– Đúng rồi… đúng rồi, có ai thấy chị Sáu tụi em mà tim không rớt ra ngoài hả?
Cả đám phá lên cười, trong khi Sáu liếe xềo chàng, la lên:
– Thôi… thôi, đủ rồi, mấy người đi thay đồ đi, ướt hết rồi, đau hết bây giờ. ở đó mà lo giỡn đi.
Cả đám ồn ào kéo nhau đi, Song thấy Dung đứng gần đó, với tay kéo cô bé lại:
– Em có muốn anh thay đồ cho em không?
Cả đám vừa quay đi nửa chừng, nghe Song nói vậy liền quay lại la ầm lên:
– Cha, con Dung hôm nay trúng số độc đắc rồi.
Cô khác nói:
– Mày lọt vào mắt xanh của hoàng tử rồi Dung ơi, cúng đầu heo đi cưng.
Một cô nữa cũng hùa theo:
– Dung ơi, cho tao ké với nghe mày.

Chính Dung cũng hơi ngạc nhiên, mọi lần Song cũng hay nói đùa lắm, nhưng chưa bao giờ chàng nắm tay chân ai trước đám đông. Hơn nưa, từ ngày biết Song và tới võ đường ông Tư học thì Dung còn coi Song như sư phụ nàng, vì chính Song dậy nàng trong võ đường ông Tư chứ không phải ông Tư. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Những khi tới đây, thường thường Song nhâm nhi vài chai bia rồi về hoặc đi ăn với vợ chồng Sáu Lai, thĩnh thoảng lắm mới thấy Song lên lầu với một cô, thường là những người mới và~ thật trẻ vừa bi dụ vào nghề. Còn những người như Dung, chẳng bao giờ Song để mắt tới. Thấy Dung ngơ ngác, bán tín bán nghi, Song tiếp:
– Ủa, bộ anh thay đồ cho em không được sao?
Dung cười khúc khích, nắm tay Song kéo chàng về phòng ngay. Vừa đi vừa la:

– Ê, ê mấy người lui ra cho bản cô nương đưa công tử vô phòng coi.
Cả đám lại cười nói thật ồn ào, trong khi vợ Sáu Lai liếc Song mỉm cười đồng lõa…

Dung đưa Song vào một căn phòng nhỏ, kéo màn lại, những căn phòng ở trên gác không để tiếp khách nên chẳng có cửa nẻo gì, chỉ có một tấm màn che ở ngoài, bên trong mỗi phòng có một chiếc ghế bố cho gái ngủ.

Vài chiếc rương đựng quần áo đút dưới gầm ghế bố. Dung nhìn Song mỉm cười:
– Em tưởng anh nói chơi chứ.
– Nói chơi sao được.
Vừa nói, chàng vừa cởi hàng nút áo trước ngực nàng.
Dung ngoan ngoãn đứng yên để Song làm gì thì làm.
– Em ướt hết rồi, có khăn lông lau mình không?
– Dạ có, để em lấy.
Vừa nói Dung vừa cúi xuống kéo cái rương bằng cây ra, lấy ehiếe khăn bông lớn. Song lau mình cho nàng, xong cả hai nằm lên ghế bố.
– Hôm nay sao anh có hứng thú này vậy?
Song cười:
– Không biết nữa, tự nhiên anh muốn ngủ một giấc và gác chân lên một ngllời đẹp.
– Em mà đẹp à?
– Trên đởi này có ai đẹp hơn em đâu?
– Coi chừng em nổ lỗ mũi bây giờ.

Cả hai cùng cười khúc khích. Ngoài trời mưa càng to, những hạt mưa rơi trên mái tôn kêu rào rào, thỉnh thoảng một cơn gió ập đến, rú lên như những oan hồn gào thét. Bỗng một lằn sét loé lên sáng chói, cùng lúc tiếng nổ inh tai làm Dung giật nẩy mình, ôm cứng lấy Song:
– Trời ru mình ngử đó, sợ gì?
– Ru cái kiểu đó có ngày em đứng tim chết.
– Anh khoái ông ấy ru cái kiểu đó.
– Tại sao vậy?
– Bởi vì làm em sợ, ôm cứng lấy anh thực tình.
Dung cười khúc khích:
– Hèn chi anh thích, nhưng mà sao anh không cởi quần áo ra?
– Anh thích để nguyên quần áo.
– Cả giày à?
Cả giày
– Em không hiểu được anh. Nhưng mà cây súng của anh cấn vào bụng em.
Làm gì cấn tới bụng lận, tụi mình cao bằng nhau mà.
Dung đập mạnh vào lưng Song:
– Cái anh này, người ta nói thực mà. Cái đó ai mà sợ. Song cười hì hì, lấy eây súng ở bụng ra giắt vào sau
lưng.
Không bao giờ anh rời cây súng của anh ra sao?
Không bao giờ.
– Ngay cả lúc đi ngủ?
Đi ngử lại càng ôm cứng lấy nó hơn bao giờ hết.
– Em chưa thấy ai như anh.
Bởi vì anh là anh. _
Bỗng có tiếng gõ bên ngoài, Dung hỏi:
Ai đó?
Tiếng vợ Sáu Lai:
– Tao đây, con Lan nó muốn nói với mày cái gì kìa.
Tao không muốn nó lên đây nên lên hỏi mày có muốn xuống dưới nhà nói chuyện với nó không?
Dung chưa kịp trả lời, Song đã lên tiếng:
– Vô đây đi Sáu
Vợ sáu Lai vén màn vô ngay, nhìn thấy Song còn để nguyên quần áo, giày, nằm bên Dung, Sáu cười sằng sặc:
– Coi kìa, eái anh này chơi gì kỳ vậy, để nguyên cả giày vớ, quần áo mà nằm với em út à?
– Có ai cấm cái vụ này đâu?
– Em cấm.
Vừa nói, vợ Sáu Lai vừa chồm qưa mình Dung, kéo áo Song ra, chàng vít lấy đầu nàng ghì xuống. Mới đầu nàng còn vừa cười, vừa la nho nhỏ, sau nằm im vì miệng nàng đã bị Song hôn đầy ắp. Lúc Song buông nàng ra, Sáu rít lên nho nhỏ:
– Quĩ sứ.
Song cười hề hề:
– Lan nào muốn nói chuyện với Dung vậy?
– À, con Lan đầu hẻm, nhà chị Sáu bán khô mực.
Có phải con nhỏ Dung giới thiệu vô nhà chú Tư không?
Dung nhổm dậy: .
– Phải rồi, sao anh biết?
Song cũng ngồi dậy, chàng bò vào giữa hai người, chiếc ghế bố trũng xuống vì sức nặng của cả ba.
– À anh vừa gặp cô ta đi với một người nữa đến nhà chú Tư, xin ông ấy ếm giùm căn nhà mới mua. Bộ Sáu cũng biết cô Lan à?
– Dạ, nó cũng là em út mà, nó với con Sáu lâu lâu nhảy dù một lần. Thỉnh thoảng em cũng gọi tụi nó tới đây giúp
– Ủa, sao anh không gặp?
– Lúc có khách mà thiếu gái, em tới kêu tụi nó ra nhà Bau tiếp khách rồi về liền nên anh không bao giờ gặp tụi nó không phải gái của em. Hơn nữa con Sáu bán khô mực ở đầu đường, tụi nó bắt mối lấy.
– Ủa, sao tụi nó nói bán xe cơm?

Sáu nhìn Dung nói:
– Anh hỏi con Dung nó rành hơn em.
Không để Song hỏi, Dung nói ngay:
– À cách đây ít bữa, nghe nó khoe gãp được một thàng khách, y chiu bỏ tiền ra mưa nhà mở tiệm cơm cho tụi nó.
– Thàng nào mà ngon vậy?
– Em có gặp thằng đó, tên Ba Thọt. Thằng này đạp xe ba bánh thôi, không hiểu tại sao nó nhiều tiền thế?
– Bây giờ y ở đâu?
– Thì nó mưa nhà rồi ở luôn đó với con Lan và con Sáu
– Nó bao luôn cả hai đứa à?
Dung cười khúc khích:
– Hai đứa nó chịu chơi mà.
Ngồi giữa, Song vòng tay ôm cả hai kéo vào mình:
– Còn hai đứa em có chịu chơi không?
Sáu lấy ngón tay xỉa vào trán Song đay nghiến:
– Cái mặt anh mà dám.
– Anh sợ ai chứ?
Sáu cười hì hì:
– Nếu anh dám, em bỏ Sáu Lai theo anh liền.
Dung phụ họa:
– Em cũng theo không anh luôn.
Song đánh trống lảng:
– Ủa, em để con Lan chờ dưới nhà sao?
Ân chung gì, nó là em út mà.
Dung đinh lấy quần áo mặc vào, Song hỏi:
– Em tính xuống nhà?
– Dạ.
Song lắc đầu:
– Đâu có được, em phải ngồi đây với anh.
Dung năn nỉ:
– Em xuống một chút thôi, lên ngay mà, anh còn chi Sáu nữa.
Không được, em phải ở đây với anh, anh có trò chơi này vui lắm.
Dung nghi ngờ, hỏi:
– Anh lại tính phá gì đây?
Anh không có phá đâu, anh chỉ muốn nghe con Lan nó kể chuyện thàng bồ nó cho anh nghe thôi. Anh muốn học theo thằng đó, làm sao mà cưa được cả hai đứa một
lúc.
Dung cười khúc khích:
– Nó không nói cho anh nghe đâu.
Song cười:
– Anh có bảo nó nói cho anh nghe đâu?
Dung không hiểu, hỏi lại:
– Anh vừa nói muốn nghe nó nói mà?
– Đúng rồi, anh muốn nghe nó nói, nhưng mà nó nói với em, còn anh nghe lén.
– Anh làm sao nghe được?
– Anh chui xuống gầm ghế bố, em vặn cái đèn dầu lù mù thôi, nó không thấy anh đâu, em cố giữ nó lại đây, trời đang mưa mà, gợi chuyện cho nó nói tùm lum chơi,
khi nào nó nói hết chuyện, anh bò ra hù nó chơi, vui lắm đó?
Dung dẫy nẩy:
– Đó đó. vậy mà nói không phá.

Song nằn nì:
– Đâu có em để anh nghe nó tâm sự đi, chắc vui lắm mà, nàng vừa làm lại cuôc đời, chắc có nhiều mộng ước lớn Giỡn cho vui thôi. Y, mà nhất là cố hỏi tại sao nó
với con Sáu chiu chia đôi nhé.
Sáu muốn Song vui nên nói vô:
– Mày chiều anh ấy đi, mất mát gì? Con nhỏ đó cũng có cái gì nhi~u với tụi mình đâu, chơi cho vui vậy mà.
Dung liếc xéo Song:
– Em nghe lời chị Sáu đó nghen.
Song khoái trí:
– Được rồi, được rồi… em nghe ai cũng đượe, miễn là anh vui là được rồi.
Nói xong chàng ghé miệng vào tai Sáu và Dung thì thầm dặn dò. Sáu đập vào vai Song, cười khúc khích:
– Đồ quĩ sứ
Sáu xuống nhà, thấy Lan đang đứng xớ rớ ở nhà dưới, vội vàng gọi:
– Lan, Lan ơi, chút xíu chị quên mất em, cái ông khách kỳ cụe cứ níu kéo mãi, làm chị không xuống được. Con Dung nó đang ngủ ở trong phòng, chị mới đánh thức nó dậy đó, em lên trên đó mà nói chuyện.

Lan mừng rỡ, leo lên lầu ngay, nàng phải dặn con Dung không được cho cái anh chàng lính kín này biết nhiều về nàng, nếu không có thể nguy hiểm đến dự định đào con đường hầm qua nghĩa đia. Lan cũng giấu luôn cả Sáu lẫn Ba Thọt việc nàng biết Song ở võ đường thầy Tư, nàng sợ nói ra, mọi người hoảng hết có thể làm nàng mất một dịp kiếm tiền tốt.
Tới cửa phòng Dung, Lan gọi:
– Dung ơi, dậy chưa mày?
– Vô đi, tao hơi mệt, vừa ngủ một giấc đã quá.
Lan vén màn bước vô, ánh sáng lù mù làm nàng cẩn thận đi chậm lại.
– Làm gì mà tối thui vậy mày?
– Thì ngồi xuống đây đi, tối sáng cái. Không lẽ ngủ mà bật đèn lên sáng chưng sao mày? À, cái thằng bồ mày có nhà không?
Có mà mày hỏi ảnh chi vậy?
– Thì hỏi thôi, tao đoán nó đi chơi đâu nên mày mới qua đây chớ gì?
– Không có, ảnh nằm ở nhà với chi Sáu đó mà.
Dưng cố tình hỏi tới:
– Ái chà, mày bỏ nó nằm một mình với bà Sáu, không sợ nó mê luôn mụ ấy, cho mày ra rìa à?
Lan thực thà:
Tao cũng sợ vậy lắm chớ, nhưng có chuyện thì phải đi thôi.
Dung tò mò:
– Bộ bà Sáu nghề nghiệp khá lắm sao mà nó cũng mê bả dữ vậy?
– Ngay hôm đầu ảnh đã nói, bả có da, có thit hơn tao.
– Không biết sao đàn ông người nào cũng ham ba cái vụ đó quá héng?
Dung ngạc nhiên:
– Ủa, bộ đề nghìl của bả lớn lắm hả? Hàng ngày tao thấy mụ đó xuôi đuột thôi mà?
– Mày lầm rồi, bả dùng vải nịt lại che mắt thế gian đó chớ mày mà thấy cũng mê luôn, còn lớn hơn bà Sáu Lai mình nữa.
Dung khoái trí, vừa biết được một bí mật, tự nhiên nàng muốn thừa thắng xông lên:
– Nếu vậy, mày có một địch thủ lợi hại rồi, liệu hồn mà giữ mình đó nghe. Đừng có lơ là mà xôi hỏng, bỏng không thì tức lắm đó, làm cơln cho người khác ăn không được đâu.
– Ai mà không biết mày, nhưng mà tối ngày hễ hở ra là ảnh vục mặt vô đó rồi.
– Bộ bỏ mày nằm không rồi à?
– Không phải, ảnh ghê lắm. Chỉ có bà Sáu mới chịu nổi thôi.
– Mày nói giỡn chơi, tụi mình làm nghề này mà sợ ba cái lẻ tẻ đó sao? Năm, mười thằng một lúc thì còn ớn, chớ cu ky một đứa thấm tháp gì. Hơn nữa, tụi mày hai
đứa.
– Ấy đó eũng vì ỷ y hai đứa. Lúc đầu tao với ảnh ngon lành, thựe ra có ăn nhàm gì đâu, nhưng cái ông này kỳ khôi lắm, đêm bảy, ngày ba, không để mình làm ăn gì được nữa. Nên tao mới gài bà Sáu vô, đến khi ảnh nếm mùi rồi, hình như có vẻ mết luôn. Ảnh cũng chẳng hất hủi gì tao, tiền bạc chia đều cho cả hai đứa tiêu, nhưng mà cứ đặt mình xuống giường là ảnh ôm cứng lấy bà đó rồi.
Dung cười khúc khích:
– Nó không chiu đi làm ăn gì, tiền đâu mà chi hoài vậy?
– Tao cũng không biết. Hôm đầu gặp tao, ảnh đề nghị hợp tác mở quán ăn, sau ảnh nói làm chơi thôi, cũng không cần lắm. Rồi tao gọi bà Sáu vô, bả đốc mua nhà liền, tính là tính thử ảnh thôi, ai ngờ ảnh làm thiệt.
– Bộ từ hôm đó tới giờ y ở luôn đó à, vợ con y đâu?
– Ảnh làm gì có vợ con, nghe nói thương phế binh mà. ảnh sống bụi đời thôi.
– Nếu vậy thì nó có trúng số mới có tiền bao tụi mày.

Sợ Dung hỏi tới lộ chuyện, Lán nói lảng qua chuyện khác:
– Thôi chết rồi, mưa lớn quá làm sao về được.
– Mày về làm gì, ngồi đây chơi. Mưa gió thế này đâu có đứa nào có khách mà sợ chị Sáu la.
– ờ nói chuyện mãi tao quên mất, tính qưa đây là để nói mày cái vụ này.
– Cái gì đó?
– Vừa rồi tao với bà Sáu có vô nhà thầy Tư, nhờ ông ếm giùm căn nhà làm ăn. Nhưng mà tao gặp một người, tao biết anh chàng này là lính kín, nên tao chạy lại đây hỏi mày có biết y không?
Dung buột miệng trả lời ngay:
– Biết chứ, anh Song chớ gì, ở võ đường chú Tư có mình ảnh là An Ninh thôi, không phải lính kín đâu. Mà mày hỏi ảnh làm chi vậy? Bộ mê rồi hả?
– Mê cái gì, tao không muốn cho ai biết những việc làm của tao với bà Sáu, sợ khó làm ăn. Bởi vậy tao mới tới đây bảo mày đừng nói gì với cái đám đó.
Dung lém lỉnh hỏi:
– O.K. tao không nói, nhưng mày nói thì được chớ gì?
Mày nói kỳ, nếu tao nói thì đời nào bảo mày đừng nói. :
Dung cười hì hì:
– Biết đâu đó. à, mà chl có vậy, sao mày còn để ý tới anh Song làm gì đó?
– Không phải đâu, nếu mình làm ăn mà được cái đám này đỡ đầu còn nói làm gì, nhưng mà tụi nó phá, bà nội tao cũng khó sống.
Dung cười tinh quái:
– Vậy để tao làm mai mày cho ảnh nghe?
Lan dẫy nẩy lên:
– Nói tầm sàm hoài à mày.
– A, tao biết rồi, mày còn phải giữ cái thằng cha thọt của mày chớ gì?
Thì tao giữ là giữ tiền thôi, chớ tình nghĩa gì?
– Vậy mày còn tính tiếp khách nữa không?
– Bây giờ thì không, nhưng mà mai sau làm ăn lỗ lã thì chưa biết.
Dung đốc:
– Vậy tội gì không nhảy dù mày, tiền nó bao thì bao, mình làm lén được đồng nào tiêu không sướng sao?
Lan thực thà:
– Không phải đâu, ảnh có nhiều cách làm tiền lắm. Biết mình vừa lỡ lời, Lan im ngay. Dung hỏi tới:
– Nó làm cái gì mà có nhiều tiền vậy?
Lan lại nói lảng đi:
– Thì làm ăn bậy bạ thôi mà. Chà, trời mưa lớn dữ quá, làm sao tao về được?
Thì nằm đây một lúc đi, tạnh mưa về cũng được mà.
Vừa nói Dung vừa kéo Lan nằm xuống ghế bố. Không để cho Lan phản đôl, Dung nói ngay:
– Mày nhắm thằng đó có tiền sao không cưới mẹ nó đi?
– Ừa, tao cũng chưa nghĩ tới đố.
– Nếu vậy nghĩ đi là vừa.
– Ừ héng, nhưng mà còn bà Sáu sao ta?
– Ấy đó mày không tính trước, để mụ Sáu đánh sớm hơn mày thì ra ngoài đường ở đó con.
– Mày nói cũng phải, nhưng mà dưng không nói sao đây Tụi tao đã đồng ý sống như thế này rồi, đổi sao được.
– Tại sao không được, điều cần nhất là mày làm cho nó mê mày là yên rồi.
– Cái đó không thành vấn dề đâu, còn nhiều chuyện mày không biết lắm, tao nói không được.
– Có cái gì mà nói không được, đàn ông, đứa nào cũng thế mà thôi, có ba cái vụ đó chớ gì nữa.
– Tao đã nói không phải là không phải mà, mặc dù anh Thọt này có mê bà Sáu hay mê tao cách mấy, ảnh cũng không dám bỏ một trong hai đứa tụi tao đâu, nói ra mày không biết đâu.
– Thế sao mày vừa mới nói không biết tính sao?
– Thì tao nói không biết tính sao là tính cái vụ loại bà Sáu ra thôi; ehứ còn ảnh không dám làm đâu.
– Để tao giúp mày.
– Mày giúp tao được cái gì?
– Làm cho thằng thọt đó bỏ bà Sáu.
– Mày làm sao nói tao nghe.
Tao kiếm một thằng đẹp trai cặp bà Sáu, rồi cho thằng cha thọt gặp để nó ghen là nó bỏ liền.
– Mày lầm rồi, tao nói ảnh không dám bỏ không phải vì ảnh thương yêu gì bà ấy đâu, mày không biết đâu.
Dung nói đại:
– Tao biết rồi. .
Lan hơi chột dạ, sợ mình nói cái gì hớ nên hỏi:
– Mày biết cái gì?
Dung tưởng cả hai đứa biết Ba Thọt có vợ con, đem tiền bao gái nên không dám bỏ đứa nào, sợ tụi nó phá đám nên nói đại:
– Tụi bay biết lá bài tẩy của nồ chớ gì, tao biết từ lâu rồi, hỏi mày chơi vậy thôi.
Lan cuống lên, nàng lại tưởng Dung cũng biết được ý đinh của Ba Thọt rồi, nàng nghĩ không chừng anh chàng dại gái này trước khi gặp nàng đã ba hoa chích choè làm lợ chuyện. Nếu qủa thực con nhỏ này biết mà nàng hợp tác với Ba Thọt, đào hầm qua nghĩa đia, trộm của cải thì thật nguy hiểm. Lan làm bộ nói thăm dò:
– Bộ ảnh cũng nói với mày à?
Dung tưởng mình nói bừa mà đúng ngay tróc, nàng làm bộ úp mở:
– Từ lâu rồi cưng ơi, có tụi mày ngu mới tưởng chỉ mình tụi mày biết, chớ tụi tao biết từ khuya rồi, coi chừng đó nghe em.

Lan nghĩ bụng: thế là chết rồi, mình phải hỏi cho ra lẽ, nếu không thì nguy, nàng vừa dinh mở miệng, Dung đã nói tiếp:
– Mày chắng bảo tao là dù mua nhà nhưng chính nó đứng tên phải không?
– ừa, thì sao?
Dung nghĩ như vậy chính thằng này là gã sở khanh, y muốn chơi chán rồi đá hai con nhỏ đi, cái nhà vẫn của nó, đâu có hôn thú với đứa nào mà sợ, nghĩ vậy nên
nàng nói:
– Này nhé, tụi bay ở phía sau, hắn mưa phía trước, nếu có chuyện gì phía trước là của nó, có đứa nào có giấy giá thú không? Chuyện lộ tẩy ra, tụi mày lãnh đủ, công cốc thôi mấy em. Ăn đòn đau à nhe ?

Nghe Dung nói, Lan nghĩ là nó biết hết rồi, nàng thấy quả thực mình ngu quá. Nếu đào hầm qua nghĩa đia, lẽ dĩ nhiên phải đào từ nhà nàng, vì ở sát tường nghĩa địa. Nếu thành công cả làng cùng có ăn, nếu thất bại, nàng lãnh đủ, vì cái miệng hầm từ nhà nàng, còn nhà Ba Thọt có dính dáng gì tới vụ này đâu? Ba Thọt lại đứng tên nhà đó, đối với anh ta Lan và Sáu chỉ là chòm xóm, bấtquá tụi nàng mướn cái hàng hiên của anh mở xe cơm là cùng. Nghĩ tới đây Lan không eòn tự chủ được nưa, buột miệng than:
– Tao ngu thiệt, nếu không có mày nói thì lộ chuyện tao với bà Sáu đi tù rồi, mình mắc lỡln tên điếm. Vậy mà mấy bữa nay, tụi tao lo chạy đôn, chạy đáo, không dè
mình bi lợi dụng, hơn nữa nó có kín miệng gì cho cam, đến cả mày cũng biết thì đào qưa đó để mà mang họa à.

Dung giật mình muốn toát mồ hôi, nàng nghĩ khác mà con nhỏ Lan này lại xì ra chuyện khác, cái gì mà đào qua đó để mà mang họa. Dung cố nói một câu vô thưởng vô phạt:
– Chớ sao, ngu thì ráng chịu.
– Cũng chưa sao, tao chưa để cho nó bắt đầu mà, bây giờ tính lại cũng còn kịp, chưa ai biết tao nhúng tay vào vụ này. Cũng may nó nói bên nghĩa đia còn lu bu lắm, không đào ngay được, chớ không có thì tụi tao làm ngay từ hôm nó mua nhà rồi.

Dung vừa định nói thì Song ở gầm ghế bố chui ra, Lan tái người đi, mặt cắt không còn hột máu, nàng chĩ biết nhìn Song trừng trừng như nhìn một hồn ma hiện hình.
Song bảo Dung: .
– Thôi, nhiệm vụ em đến đây là hết, bây giờ xuống nhà đi. Nói với chị Sáu, cấm không được cho ai quấy rầy adfnh, eả em cũng vậy, bao giờ anh cần sẽ gọi. Còn một điều nữa, những gì xảy ra ở đây không được cho ai biết, nêú em nói ra nửa lời, anh sợ em ở tù không có ngày ra đó Kể cả chị Sáu cũng không được nói nghe chưa.

Tự nhiên Dung cũng tái mặt lại, nàng không ngờ xảy ra cớ sự này. Lúc đầu, Song muốn nàng dò hỏi lai lịch thằng bồ của Sáu và Lan chơi, rồi Um cách cho chàng ngủ với Lan đêm nay, vì trời mưa Song muốn ở lại. Cái kế hoạch là nói chuyện chơi rồi dụ Lan cặp với Song. Ai ngờ nàng lắm chuyện để con Lan xì ra việe làm lãng nhách, mang họa vào thân. Vừa rồi Song lại nói như nàng là người đil!ìm chĩ cho chàng, lại càng làm cho Dung vừa sợ vừa tức, nhưng nàng đã nhúng tay vào chàm rồi, ráng chịu thôi, cứ im miệng lại đã, rồi tính sau. Hơn nữa, dù có gây thù oán với tụi con Lan mà được Song đỡ đầu cũng chẳng ai làm gì được, nghĩ thế Dung hơi yên bụng, nàng lắng lặng bước xuống nhà.

Song ngồi xuống bên cạnh Lan, chàng mừng thầm, ý định phá phách chơi của chàng lại nên chuyện. Lúc nằm dưới gầm ghế bố, Song nghe hai đứa đối đáp, Song đã nghĩ ngay là thằng Ba Thọt này phải làm một cái gì bất hợp pháp. Tới khi Lan xì ra mưu tính đào hầm qua nghĩa địa, vụ án sát nhân nổ tung trong đầu chàng. Song sợ Dung nói thêm lộ tẩy là nàng đoán mò, lật đật chui ngay ra, chàng biết phải lợi dụng thời cơ mới hòng khám phá ra sự thực, cho nên khi chui ra, chàng làm bộ nói với. Dung những điều làm như câu chuyện ngày hôm nay có sắp đặt rồi đuổi Dung đi ngay để chàng mới có thể loi câu chuyện này từ Lan ra một cách dễ dàng hơn. Nhìn qua bên cạnh, Song thấy nét mặt nhăn nhó của Lan và dáng điệu khổ sở của nàng, chàng biết ngay cuộc thẩm vấn bịp bợnl này không khó khăn gì để moi hết ruột gan cô nàng ra. Song n ói nhỏ nhẹ:
– Bây giờ em đã biết tụi anh biết hết rồi. Em chỉ là đồng lõa thôi, còn thủ phạm giết người là thằng Ba Thọt. Nếu em hợp tác với anh, anh sẽ che chở cho em,
ehỉ đưa mụ Sáu và thằng Ba Thọt ra tòa thôi. Nếu em ngoan cố, chút xíu nữa anh bắt hết cả đám, tội trạng của em cũng 20 cuốn lịch chứ không nhẹ đâu.

Lan tá hỏa, tự nhiên nàng lại mang tội đồng lõa sát nhân lãng nhách như thế này. Nước mắt nàng trào ra lúc nào không hay, nàng nghĩ đến đứa con trai độc nhất của nàng gửi ở dưới quê, nếu nàng bi 20 năm tù, ai nuôi nó, nàng cuống quýt, không sao nói được một câu. Song ngồi bên cạnh, choàng một tay qua vai nàng, eử chĩ thật âu yếm, giọng chàng ngọt ngào nhưng qua hai lỗ tai Lan như những tiếng sét long trời lở đất:
– Em nghĩ kỹ chưa, đúng như em nói lúc nãy, bây giờ thú tội vẫn chưa muộn cơ mà. Dù sao anh cũng nể tình con Dung mà lo lắng cho em.
Lan nghẹn ngào:
– Oan. oan cho em lắm anh ơi. Em có biết anh Ba làm cái gì đâu. Tự nhiên chi Sáu mang cái vạ tới cho em rồi.
Song cười, chàng nói đại những gì dự đoán trong đầu:
– Em không biết thằng Ba Thọt giết ngllời, đào mả lấy vàng bạc, châu báu à? Nó là một thàng Bát nhân có thành tích, đang bi theo dõi lâu rồi. Thêm một vụ giết
thằng gác nghĩa đia nữa đối với nó có ãn thua gì, chỉ tội cho bọn em bi lôi vào vòng tội lỗi thôi.

Lan gục đầu lên vai Song khóc nức nở, nàng đinh ninh mình bi lợi dụng thực sự, nhưng chỉ có điều, những gì Song vừa nói là nàng chưa nghĩ tới, nếu vậy quả Ba
Thọt là một tên sát nhân ghê gớm, nàng lại nghe Song thì thầm bên tai:
– Em có muốn dấu giếm cũng không được. Anh chĩ nói câu này, em sẽ tlnh ngộ ngay. Thằng Ba Thọt là một thằng thương phế binh. Giải ngữ, không gia đình, sống lang thang, hành nghề đạp xe ba bánh, nó lấy tiền đâu mua nhà, tiền đâu bao cả em lẫn con Sáu? Em hiểu chưa?

Lan vẫn khóc nứe nở, giọng nàng thảm thiết:
– Em lạy anh, để em nói hết cho anh nghe.

Song im lặng, kinh nghiệm cho chàng biết, một tội phạm trong trạng thái này đang sắn sàng thú tội. Lan bắt đầu nói, lúc đầu còn vấp váp, không mạch lạc, sau
nàng bình tĩnh hơn một chút, khi thấy Song lắng nghe, nàng không dám dấu giếm một điều gì. Và Lan đã khai hết, không những từ lúc gặp Ba Thọt cho tới nay, mà cả cuộc đời trôi nổi của nàng, Lan cũng nói hết cho Song nghe. Cuôl cùng, Song nắm hết được câu chuyện, nhưng việc xác quyết Ba Thọt là thủ phạm vẫn còn mơ hồ. Tuy nhiên những dấu tay ở cái sọ người Song mang về sẽ giúp chàng kết thúc vụ án. Nhưng có điều dù Ba Thọt là thủ phạm đi chăng nữa, hồ sơ này chàng cũng không được phép mở ra, bởi vì chẳng ai muốn truy cứu cái tên sát nhân ấy eả. Nhưng cái kế hoạch kiếm tiền bên những xác chết cổ ở dưới lòng đất kia qưả thực hấp dẫn.

Trong lúc chàng đang cần tiền để giúp đỡ nhiều người.
– Anh ơi, em đã nói hết rồi. Thiệt tình em chỉ biết có vậy. Nếu em nói sai điều nào xin cho trời đánh chết, em không oán hận ai. Xin anh thương xót em, Một kế hoạch thoáng trong đầu Song, chàng mĩm cười, nâng mặt Lan lên, lấy khăn tay lau hết nước mắt cho nàng, hỏi nhỏ:
– Em muốn anh thương sao đãy?
– Anh đừng bắt em chung với Ba Thọt, em đâu biết gì đâu
Song nửa đùa nửa thực:
– Anh không bắt em chung với thằng Ba Thọt, nhưng bắt em chung với anh chiu không?
– Như vậy là sao?
Song cúi xuống hôn nhẹ trên môi Lan, nàng ngoan ngoãn ép sát vào chàng. Hai tay ôm ghì lấy Song, thân thể hãy còn run lẩy bẩy. Song ngửng đầu lên hỏi:
– Em hiểu chưa?
– Nhưng anh có truy cứu vụ Ba Thọt nữa không?
– Chắc chắn là có rồi.
– Còn em thì sao?
– Còn tùy.
Tùy làm sao?
– Tùy em nghe theo Ba Thọt hay nghe anh.
– Em nghe anh.
– Chắc không?
– Chắc chắn… rồi, em đâu muốn ngồi tù.
– Nếu anh bảo em giết nó thì sao?
Lan ngần ngừ:
– Nếu anh bắt Ba Thọt thì hắn cũng chết thôi, cần gì phải bảo em giết hắn.
Song mlm cười bí ẩn:
– Nhưng anh không muốn bắt nó.
– Tại sao vậy?
– Vì bắt nó tức là liên lụy tới em ngay. Ai minh oan cho em nếu nó khai em là đồng lõa.
Lan lại ngần ngừ:
– Hắn không khai đâu.
– Anh chắc chắn nó sẽ khai.
– Tại sao hắn khai gian cho em?
– Dễ hiểu lắm. Thứ nhất, nếu nó bị đòn đau, Bẽ khai đại để đỡ đòn, vì đằng nào cũng chết, thà khai tùm lum để ra tòa, dù có bi giết cũng êm ả hơn. Thứ hai, nếu em nghe lời anh, nó phải khai em ra để trả thù.
– Trời ơi… như vậy đàng nào em cũng chết.
– Không, em còn một lối sống.
– Em lạy anh, xin anh giúp em. Dù kiếp này phải làm trâu ngựa trả nợ anh, em cũng không dám than.
Song cười:
– Em có chắc như vậy không?
– Em xin thề.
– Em đã thề rồi, khỏi cần thề nữa. Vậy anh hỏi em, nếu anh muốn lấy em làm vợ năm, vợ bảy, em có chịu không?
– Em đã nói rồi, dù làm trâu bò cho anh, em còn chịu nữa là vợ nhỏ anh, em còn đòi hỏi gì nữa.
– Nếu vậy thì được rồi, bây giờ em cứ về sống với thằng Ba Thọt và coi như không có chuyện hôm nay. Mỗi tuần lễ em sẽ gặp anh ít nhất vài lần, còn nếu có gì
thay đổi, phải thông báo cấp kỳ bằng những ám hiệu anh sẽ cho em biết sau. Gặp anh ở nhà chú Tư. Dễ lắm, từ đây tới đó cũng gần, em cứ lấy cớ tới học võ là được
rồi, không ai biết đâu. Bây giờ em viết vắn tắt những em vừa kể cho anh nghe. . .
Em đâu có biết viết làm sao?
– Được rồi, anh đọc cho em viết.
– Như vậy thì được.
Song đưa cho Lan cây bút, chàng lục trên kệ thấy một cuốn tập của Dung viết lăng nhăng, xé một tờ giấy trắng đưa Lan, đọc vắn tắt câu chuyện nàng vừa kể với chàng như một lời tự khai gọn gàng. Lẽ dĩ nhiên, với lời tự khai này, Lan đương nhiên nhận tội đồng lõa đào hầm vô nghĩa đia. Chàng cất tờ tự khai vào túi, bảo Lan:
– Em biết rằng khi nào em phản bội anh, lời tự khai này cũng đủ đưa em vô tù rồi.
Lan gật đầu:
– Em hiểu mà, em đâu có muốn vô tù.
Song mĩm cười, kéo Lan sát vào mình:
– Bây giờ em có thíeh hôn anh không?
Lan ngả ngay vào lòng Song, nàng cố ép chặt thân thể vào người chàng. Lan nói nho nhỏ:
– Em sợ anh quá hà.
Song kéo Lan nằm xuống ghế bố, thân thể nàng tròn trĩnh và chắc nich. Bàn tay Song luồn qua áo Lan, quả thật gái một con…

Ngoài trời mưa vẫn đổ ào ào, sấm chớp tứ tung và gió bắt đầu kéo tới. Có lẽ trời đã tối hẳn rồi. Song dìu Lan ngồi dậy, chàng cài hàng nút áo cho nàng trong khi Lan vấn dựa sát vào ngực Song, nàng thì thầm:
– Anh dữ quá hà.
– Ừ, anh còn dữ gấp bội, khi ai làm cho anh nổi giận.
– Điều tối ky của anh là sự phản bội.
– Em biết chắc là trên đời này không ai dám phản bội anh đâu.
– Ừ nếu em biết như vậy thì tốt. Thôi, bây giờ về đi.
– Nhớ những lời anh nói.
Lan còn ngần ngừ, Song hỏi:
– Còn gì nữa?
– Con Dung nó…
Song hiểu ý:
– Em đừng thắc mắc gì về nó nữa, cứ coi như không có ngày hôm nay là đủ rồi.
Lan ngoan ngoãn theo Song xuống lầu, chàng đưa nàng ra ngả sau. Vợ Sáu Lai đang ngồi coi TV với con Dung, thấy Song đưa Lan ra, mỉm cười, nháy chàng mấy
eái. Song nháy lại, ehàng đọc được hình ảnh tinh quái trong cặp mắt mụ tú bà trẻ tuổi này.
Lan về rồi, Song trở lại, Sáu tấn công ngay:
– Sao, nàng có ngoan không anh. Kể con bé cũng có da có thịt chứ.
Song trả đũa ngay:
– So với tụi em út ở đây, nó có da có thit thật, nhưng so với em còn thua xa.
Sáu cười thật dâm:
– Đồ quỉ sứ
Song nhìn Dung
– Trời mưa quá, anh muốn đẩy cái xe qua phòng nào ở đằng sau, Dung phụ với anh được không?
Dung hỏi:
– Anh ngủ ở đây à?
Song cười:~
– Sáu nó đâu có cho anh về.
Sáu nói ngay:
– ờ phải đó Dung, mày mặc áo mưa vào phụ ảnh đẩy xe qua phòng số 2 đi, không có đứa nào đi khách ở đó đêm nay đâu, để tao lên gác dọn phòng cho ảnh.
Dung hiểu ý Sáu đinh eua anh chàng nai tơ này, nàng chọc:
– ủa, em tưởng ảnh ngủ với em.
– Đồ quĩ sứ Mày khôn hồn thì đừng nhiều chuyện. Nếu không đòn đau đó nghe cưng. Tối nay mày ngử ở phòng khách, có ai kêu eửa, lên gọi tao nghe không.
Dung làm bộ rụt cổ lại, sợ hãi:
– Dạ, thưa chị Sáu.
Sáu lườm Dung một cái, hốỉ hả lên lầu. Dưng đi với Song ra cửa, nàng nói thực nhỏ chỉ để Song nghe:
– Anh làm em sợ muốn chết. Vụ con Lan ra sao rồi.
Song vừa đi vừa nói: ..
– Không êm đâu. Anh muốn eho em một cơ hội.
– Cơ hội gì đó?
– Em có muốn trở về nhà sinh sống lương thiện không?
Mắt Dưng sáng lên, nàng nhìn thật mau ra sau nói nhỏ:
– Anh đừng gạt em nghe.
– Anh không gạt em đâu, hoàn cảnh em, anh đã được em kể cho nghe lâu rồi. Mặc dù thân phận em thế nào, em đã nhập môn ở võ đường ehú Tư thì tụi mình cũng là huynh, muội. Anh sẽ giúp em thoát khỏi cảnh bán thân nuôi miệng trong tối nay.
– Ra đi không dễ đâu anh à. Anh Sáu Lai quen lớn lắm đó.
– Không ăn nhàm gì đâu. Em biết tụi nó giữ thẻ căn cước của em ở đâu không?
Ai không biết. Trong ngăn tủ hộc thờ giữa nhà, ở trong đó eòn til~n bạc eủa chi Sáu nữa.
Song gật đầu, trao cho Dung một bao thư và một cái chìa khóa:
– Đây là địa chỉ của anh, em phải nhớ khi về tới nhà, viết thư cho anh ngay. Em sẽ lấy tên là Song Nhi. Tiền bạc trong ngăn tủ đó anh cho em hết, cứ mang về nhà
làm vốn sống cuộc đời lương thiện. Ba mẹ em làm nghề đánh cá, vậy về tới Sơn Trà, mưa ngay tàu cho gia đình sinh sống, khỏi phải cực khổ làm công, làm mướn cho ai nữa. Em eứ nói là làm vợ nhỏ anh, nên anh cho tiền sinh sống vì không thể ở với bà vợ lớn đượe. Lâu lâu, anh đi công tác Đà Nắng, sẽ ghé thăm em. Nếu ai thắc mắc tại sao nhiều tiền thế, nói anh làm an ninh ở bến tàu, buôn lậu có nhiều tiền. Anh chắc chắn là tiền bạc của tụi Sáu Lai không ít đâu.

Dung mừng như chết đi sống lại, nàng sụp xuống lạy song một lạy:
– Em xin lạy anh để biết ơn cái công giải thoát cuộc đời em.
– Được rồi, nhưng em có nhớ em là vợ nhỏ anh không?
Song nói đùa nhưng Dung lại tưởng thật, nàng đáp ngay:
– Nhất định là tới ehết em cũng không quên, em sẽ sống trong sạch để thờ anh trọn đời.
– Anh nói giỡn đó.
– Dù anh có giỡn em cũng giữ những gì em nói hôm nay.
– Thôi được rồi, nghe anh nói đây. Anh sẽ lên lầu ngủ với con Sáu. Khi anh lên lầu rồi, em lấy cái chìa khóa đó mở tủ lấy hết tiền bạc nữ trang và thẻ căn cước của em rồi đi ngay. Ra tới đầu đường đón taxi ra bến xe lửa ở bên cạnh chợ Bến Thành, thấy bất cứ chuyến xe lửa nào đi miền Trlmg cũng leo lên liền, anh không biết tụi nó có tiì~n lẻ ở trong ngăn có không nhưng mà anh đã để 1000 đồng toàn giấy 50 ở trong bao thư này, anh nghĩ em đủ chi dùng cho cuộc đào thoát. Đừng lấy cái gì khác ngoài tiền bạc, nữ trang, thẻ căn cước và thẻ cử tri của em. Em mặc áo mưa nên dễ giấu tiền và nữ trang, đồng thời không ai nghi ngờ gì mình. Không cần quần áo gì nữa, cứ mặe bộ này chạy được rồi. Đừng hốt hoảng, cứ thủng thẳng. Đi đường nếu có bị bắt, cứ khai địa chị và tên tuổi của anh, anh sẽ tới ngay. Còn một điều nữa, khi em đi rồi, em sé bị truy nã tội trộm thôi, nhưng như vậy cũng đủ ở tù rồi. Điều đó không quan trọng, nhưng vô tù rồi, thằng Sáu Lai có đủ sức để mướn du đãng giết em trong tù. Vậy khi về tới nhà rồi, có tiền, thay tên đổi họ liền. Dùng tên Song Nhi cũng được. à, cái chìa khóa anh đưa cho em này có thể mở được bất cứ ngăn tủ nào, khi em dùng xong, phải ném xuống cống ở đầu đơừng trước khi kêu taxi, nhớ là phải ném xuống lỗ cống. Thôi, bây giờ chúng mình trở lại, không con Sáu nó nghi. Anh hẹn em ở Sơn Trà.
Bỗng Dung bật lên khóc nức nở, nàng ôm cứng lấy Song.
– Anh ơi… anh ơi…
Vừa nói Dung vừa tìm làn môi Song hôn thật chặt, những giọt nước mắt pha trộn nước mưa lã chã:
– Nhớ nhé anh, đừng để em phải trông chờ anh cả đời nhé.
Song gật đầu, tự nhiên tim chàng cũng nhói lên vì tình yêù của đứa con gái làng chơi:
– Anh nhất định sẽ gãp em, bây giờ chúng mình lên nhà đi, kẻo con Sáu nó nghi.

Từ nhà dưới chạy lên nhà trên cách một con đường nhỏ mà nước mưa cũng làm cho Dung và Song ướt sũng. May mà áo mưa dầy nên quần áo bên trong không hề hấn gì, nhưng giầy thì ước hết trơn. Song tháo giầy ra để ở nhà dưới, vừa bước lên nhà trên, Sáu cũng vừa ở trên lầu bước xuống:
– Dung à, mày hong đôi vớ cho ảnh đi, không có mai ảnh phải mang vớ ướt về đó.
Dung dạ một tiếng, đem đôi vớ ướt nhẹp vắt hết nước, phơi lên ngay cửa sổ.
– Thôi tụi mình lên lầu nghl đi anh Song, để đấy con Dung nó lo cho.
Song mỉm eười với Dung khi Sáu nắm tay chàng kéo lên lầu, chàng nhìn thấy rõ đôi mắt nó đỏ hoe, chớp lia lla. Song thầm cầu cho nó được bàng an.

Gió bắt đầu rít lên dữ dội, hình như có bão rớt thổi qua đây, những hạt mưa được gió đem tới đập vào vách ván kêu rầm rầm, nhà Sáu Lai hai từng, cất vượt lên
đám nhà tôn thấp lè tè nên hứng trọn eơn thịnh nộ của trận bão. Đám gái hình như mạnh đứa nào đứa nấy đi ngủ, chúng biết nếu có khách là bị dựng đầu dậy ngay nên chẳng ai bảo cũng phải giữ gìn sức khoẻ, vì đau ốm chĩ có vô nhà thương thí thôi. Sáu nắm tay Song kéo vô căn phòng đặc biệt của vợ chồng nàng trên lầu. Bộ giường nệm có bọc khăn trải giường trắng tinh khác hẳn với các phòng của những cô gái làm cho vợ chồng Sáu. Vừa tới giường, Sáu đã đẩy Song té ngửa trên nệm, nàng phóng đại lên mình chàng, hàng khuy áo bị nàng kéo bật tung ra để trần bộ ngực vĩ đại vung lên dữ dội. Tiếng cười của nàng thật dâm đãng. Có lẽ ỷ y tiếng gầm thét của cơn bão đềng lõa khỏa lấp nên nàng công khai biểu lộ tất cả những gì ấp ủ bấy lâu nay. Quả thực, Sáu thèm khát thân thể lực sĩ của Song từ lâu, nhưng còn e dè không dám tiến tới. Hôm nay tự nhiên Song tỏ ra dễ dãi,
Sáu mừng rỡ, đốt giai đoạn, tấn eông chớp nhoáng và nàng đang cười sung sướng trên thân thể chàng. Những bắp thitt rắn chắc và sạm nắng của một thân hình lực sĩ được tập luyện hàng ngày làm Sáu ngây ngất, thân thể nàng như xoắn lại với sự thèm thuồng từ lâu, bây giờ mới được nổ tung ra. Nàng lim đi nhiều lần, mơ thấy mình nằm trên giòng suối tiên, nước chảy ào ạt, nước bốc lên và toé ra từng lỗ chân lông. Sáu mê mẩn vì đi vào khoái lạc tột đĩnh của ái ân…

Trời mưa như thác dổ, Lan lội nước dầm mưa về nhà. Những giọt mưa lớn, quện theo gió đập vào mặt nàng thật rát. Con đường hẻm đã trở thành một cái cống lớn, nước chảy ào ào; dù có áo mưa nhưng có lẽ nàng cũng đã ướt hết, lớp áo này không cản được cơn mưa vũ bão, nướe mưa len lỏi vào da thịt Lan. Nhưng điều này chẳng làm nàng bận tâm, những biến cố vừa xảy ra đêm nay tự nhiên làm xáo trộn đời nàng. Cuộc sống bây giờ tất cả đều là giả dôl, không biết tương lai đi về đâu? Nước trên đường dâng lên thật cao, Lan thấy hình như có gì không ổn, nàng đã tới nhà nhưng không mở cửa vô mà đi quá ra đầu hẻm. Lan nhìn thấy một khúc eây lớn chắn ngang đường hẻm, cản lại tất cả rác rưởi, tạo thành một con đê làm cho nước đọng lại. Lan eố lội ra đó, lấy chân đạp cho khúc gỗ văng ra đường cái. Nước không bi cản nữa, ùa ra đường cống thật mạnh làm nàng suýt té. Lan vin lấy bờ tường chờ cho nước bớt chảy, nàng lội ngllợc về nhà. Trong nhà, nước ngập tới gần bụng, từ trước tới giờ chưa bao giờ xảy ra như vậy. Mấy bữa trước, Ba Thọt đã mua mấy xe gạch xây chung quang nhà làm thành một con đê, không cho nước chảy vô nhà. Hôm nay đường bị rác rưởi chặn lại ngập lụt làm nước tràn vào nhà như một cáì ao không lối thoát. Đồ đặc nổi lềnh bềnh, nàng phải khó khăn lắm với gom lại được để lên chỗ cao hơn. Bây giờ nước đã xuống ngang mực gạch Ba Thọt xây, vì nước ngoài đường không bi cản nữa đã rút đi thật mau. Nhưng nước trong nhà không chảy ra được, tới mức gạch là ngừng. Vô tình Ba Thọt đã be lại không cho nước thoát ra. Bây giờ chĩ còn lại hai cách, một là phá gạch, hai là tát nước. Nếu phá gạch, nước sẽ chảy ra nhưng phải chờ nước ở ngoài đườhg cạn hết trong nhà mới cạn được, vì nền nhà và mặt đường bằng nhau. Còn như tát nước ra, phải chịu cực mà tát. Ngần ngừ một lúc Lan quyết định tát nước, nàng bắt đầu lấy xô múc nước đổ ra ngoài đường. Mưa càng lớn hơn, nhưng gió đã ngừng hẳn. Lan vừa múc được ít xô nước, bỗng nghe Sáu nói từ trên lầu xuống làm nàng giật mình:
– A, hôm nay con nhỏ này giỏi đó.
Lan ngước mặt lên nhìn thấy Sáu ở trần trùng trục, thò đầu xuống cầu thang.
Trời đất, bà này làm người ta hết hồn, tưởng bà ở nhà trên chớ.
– Đâu có tụi tao leo lên đây nói chuyện vụ ông Tư, tự nhiên nước lên cao quá nên nằm đây luôn.
Lan tru tréo:
– Ái chà, Bướng dữ đa. Hai ông bà lên trên đó làm ăn sướng quá, để nước tràn vô nhà tỉnh bơ.
Ba Thọt ló đầu ra cười hềnh hệch:
– Nước ở ngoài đường dâng lên cao qưá tràn vô nhà, si mà làm gì được.
– Đâu phải, em đi về, thấy khúc cây cản rác ở đầu hẻm, làm thành cái đê giữ nước nên nó mới nhiều dữ vậy có bao giờ nướe lên cỡ này đâu.
Bộ mày đẩy khúc cây đó đi rồi à?
– Chớ sao, nó còn ở đó dễ gì nước rút xuống được.
– Ừ hén, có vậy mà tao cũng không nghĩ ra. Thôi, để tụi tao xuống đó phụ mày tát nước ra vậy.

Cả ba người hì hục múc nước đổ ra đường, tới gần nửa đêm mới cạn, nhưng trong nhà thật lớp nhớp. Ba Thọt đề nghị:
– Hay là tụi mình đống cửa đào luôn đường hầm tối nay đi.
Sáu hí hửng:
– Phải đó, càng sớln càng hay, chớ có mất mát gì đâu.
– Đúng rồi, bây giờ đang mưa lớn, tụi mình làm không ai để ý, nếu mới bắt đầu đào mà yên lặng quá đâu có êm. Hơn nữa, mình đào xuống thì nước trong nhà
chảy xuống đấy hết, chúng mình dễ tát nước. Lại lấy đất be theo lớp gạch mới xây quanh tường càng chắc, nước không chảy vô nhà được nữa.
– Ừ, anh Ba nói có lý đó, phải không Lan ảnh hưởng những chuyện xảy ra mới đây làm Lan ngập ngừng, nhưng nàng cũng nói cho xuôi để khỏi bị nghi ngờ.
– Cũng được, tính sao cho ổn thì thôi.

Thấy mọi người dồng ý, Ba Thọt mừng rỡ, lấy cuốc xẻng ra, đoạn khoanh một vùng sát tường nghĩa địa:
– Bây giờ mình bắt đầu từ đây, nhưng hãy bỏ cái bàn phía trước đi, khiêng cái bàn thờ của ông xã Lan ra ngoài một chút, tụi mình đào phía sau này.
Ngắm nghía một lúc, Sáu góp ý:
– Ngày mai mình đi mua một cái đi-văng bằng cây để trên miệng hầm, hễ bao giờ đào thì gác lên dựng vào bờ tường, lúc nào xong lại để xuống ehe miệng hầm. Tụi
mình còn eó thể ngử trên cái đi-văng này, không phải leo lên lầu nữa.
Ba Thọt đồng ý ngay:
Sáu tính hay đó, cứ như vậy đi.
Sáu nôn nóng nói:
– Để em mở cửa hông, khiêng bớt đồ đạc của con Lan qua nhà em, mình ở nhà mới, căn bên em tạm làm cái kho đi Được không Lan?
Lan đồng ý ngay:
– Phải đó, như vậy cho nó dễ, vì mình phải đem đất lên nâng cao nền nhà này mà.

Trong khi Sáu mở cửa hông, Lan và Ba Thọt khiêng đồ đạc qua bên đó, chl có eái bàn, hai cái ghế, chiếc ghế bố với mấy thứ lặt vặt nên mấy người làm một chút là xong ngay. Ba Thọt chỉ chỗ mình vừa mới vạch nói:
– Này nhé, cái miệng hầm sẽ đào ở đó, nó nằm ngang ngay ngôi cổ mộ bên kia. Tụi mình đào thẳng xuống chừng ngập hai đầu người, đào ngang vô nghĩa địa, đụng mấy cái quan tài trong những ngôi mộ đó liền.
Lan hơi sợ:
– Tụi mình chưa ếm nhà có sao không anh Ba?
Ba cười hì hì:
– Mấy con ma đó không sợ anh thì thôi, chớ anh lại sợ tụi nó hay sao?
Tự nhiên Sáu thấy hơi rờn rợn:
– Anh Ba à, tụi mình ehĩ đào lấy của cải thôi, còn mấy người chết rồi, đừng xúc phạm tới họ, em thấy ghê quá hà. Anh còn nhớ eái thằng gác nghĩa đia bi con ma
đó đâm chết không?
Ba Thọt ôm bụng cười ngất:
– Em yên chí đi, nếu mà đâm người ta chết thì anh đâm giỏi hơn mấy con ma đó nhiều.
Lan chợt nhớ những gì Song nói với nàng, hai tay nàng tự nhiên run rẩy. Sáu vô tình nói:
– Cái anh này, đừng có hù người ta mà.
– Không eó hù đâu. Em không biết anh là lính trận hả? Thằng này trước khi bi thương cũng đã cắt cổ, mổ hầu cả chục thằng VC rồi chứ không phải lính ma, lính
kiểng đâu.
Sáu vẫn vô tình:
– Anh này nói nghe phát sợ. .
Khoái trí, Ba Thọt ba hoa:
– Anh nói thiệt đó. Bây giờ tụi mình làm vụ này, lỡ có đứa nào nhào vô đây, anh cũng cắt cổ nó rồi chôn luôn chớ đâu để nó la làng được.
– Thôi mà anh Ba, đừng có nói xui, tụi mình đào đi.

Ba Thọt thích chí, cười hềnh hệch, bắt đầu dùng xẻng cắm xuống đất, lấy chân đạp mạnh, bẩy lên miếng đất đầu tiên. Nước mưa ngấm xuống đất nên Ba Thọt đào cũng dễ dàng. Hắn sắn từng cục lớn, trong khi Sáu và Lan thay phiên nhau bê ra ngoài, xếp dài dọc theo nhà. Đào được tới dầu gốỉ, nướe còn đọng lại trong nhà chảy hết xuống hố đó. Ba Thọt ngừng tay nói:
– Mấy em múc hết chỗ nước này ra đã, anh nghĩ một chút.

Trong khi Sáu cười nói luôn miệng, Lan chỉ ậm ừ, trả lời cho qua chuyện. Nàng nghe Ba Thọt khoe thành tích giết người mà rùng mình. Những gì Song cho nàng biết cứ lởn vởn trong đầu nàng. Tự nhiên Lan có cảm tưởng mình đang phụ với tên sát nhân đào phần mộ cho chính mình. Ba Thọt vừa mới chẳng nói là gì, nếu có ai nhào vô biết được chuyện này, y sẽ cắt cổ ngay. Không biết y có ám chĩ nàng hay không, tim nàng đập thình thịch. Lan liếc trộm Ba Thọt, y vẫn ngồi trên miệng hố nhìn hai người múc nước. Ba Thọt bỗng bắt gặp cái nhìn của Lan, lại nghĩ là Lan nghĩ mình lười không chiu phụ giúp nên cười với nàng:
– Cho anh nghỉ một chút mà, tụi em hai đứa làm có một mình anh. Mệt muốn chết.
Sáu vừa trao xô nước cho Lan, vừa cười sằng sặc:
– Anh mà cung biết mệt hay sao?
– Mệt thấy mẹ chớ giỡn sao?
– Vậy làm nữa hay thôi?
Ba Thọt chưa hiểu Sáu chọc mình, hăm hở nói:
– Làm chớ, bỏ sao được.
Sáu cười lớn hơn:
– Làm cả hai phải không?
Ba Thọt ngồi trên miệng hố đạp nhẹ Sáu một cái, cười chữa thẹn:
– Con quỉ cái.

Đang hồi hộp vì bị Ba Thọt bắt gặp mình nhìn trộm, Lan cũng phải phì cười vì Ba Thọt bị Sáu trêu chọc, nàng bắt đầu lấy lại bình tĩnh. Có lẽ Ba Thọt muốn giết nàng cũng chưa phải là tối nay. Lan nghĩ, chắc chắn ngày mai phải gặp Song để nói hết nỗi lo âu của nàng. Song phải có phương kế giúp nàng. Lan nghĩ mình phải hoạt bát lên một chút nếu không sẽ bi nghi ngờ. Nàng nói:
– Anh tính đào chừng nào mới tới ngôi mộ đó?
Trầm ngâm một lúc, Ba Thọt nói:
– Chắc cũng cỡ vài tuần lễ, bởi vì xem như tối nay, đào cả giờ mới có được nửa thước, mà mình phải đào tới chừng ba thước rồi mới đào ngung được. Lớp đất trên nền còn dễ đào, từ một thước nữa, anh chắc chắn đất rắn hơn, đào sẽ chậm hơn. Rồi chừng đào ngang lại càng khó nữa. Đào là một chuyện, anh còn lo khi đào ngang, hầm sụp thì đổ nợ. Bởi vậy, tốỉ qưa anh tính ra một cách là mình phải mua gạch xây hai bên, trên kê ván thì mới chắc được. Thà là đi từ từ mà chắc ăn, chớ làm ẩu trời mưa, đất lún, sụp hầm là đi luôn.
Lan hơi mừng:
– Như vậy thì cũng còn lâu lắm.
Ba Thọt vô tình tưởhg Lan nản lòng:
– Coi vậy chớ không lâu đâu. Vì tử đây tới ngôi cổ mộ gần lắm. Anh tính mình đào chừng năm thước là tới rồi. Hay là mình tính như vầy, tụi mình hoãn vụ xe cơm lại, xúm nhau đào ngày đêm cho mau được không?
Lan phản đối liền:
– Không được đâu anh Ba à. Cái xe cơm là bình phong che mắt thiên hạ, nếu tụi mình dẹp đi là lộ liền. Bà con lối xóm thấy cả ba đứa sống khơi khơi mà không làm ăn gì, họ nghi, sợ có chuyện đó.
Sáu cũng đồng ý với Lan:
– Em cũng nghĩ như vậy đó. Hay là như vầy, ban ngày xe cơnl anh cứ để eon Lan với em làm, còn anh trốn luôn trong này đào hầm, xây vách, đừng ló mặt ra đường, ai có hỏi tụi em sẽ nói anh đi làm ăn lâu lâu mới về. Còn việc mua bán ở ngoài để em với con Lan lo.
Ba Thọt đồng ý:
– Như vậy eũng được. Vậy là anh bị tù rồi.
Sáu an ủi:
– Vài tuần thôi mà, với lại anh có thể xuất hiện vào ngày chủ nhật được. Mmh nói là ngày nghỉ về thăm gia đình được mà.
Ba Thọt cười:
– Được rồi, nhưng buổi tối anh phải được ở tù với cả hai đứa đó nghen.
Sáu đẩy Ba Thọt một cái, cười thật dâm:
– Anh được mấy hơi.
Ba Thọt cười hì hì:
– Ở đó, tối nay rồi biết.
Sáu cong cớn:
– Sức voi cũng ehẳng sợ.
Ba Thọt bảo Lan: .
– Tối nay em về phe anh không?
– Làm sao?
– Em phụ anh trói con Sáu lại, tụi mình làm thịt nó.

Lan muốn làm cho Ba Thọt không nghi ngờ mình như lời Song dặn nên đồng ý liền:
– Chịu liền, tụi mình là đồng minh, tấn công bà Sáu, nhưng mà trong bao lâu?
Ba Thọt đắc trí, cười sằng sặc:
– Hai đứa mình là đồng minh vĩnh viễn, cứ tối nào em cũng phụ với anh, anh bảo gì em làm cái đó là chết con Sáu liền.
Lan cười, nàng giơ một ngón tay ra:
– Được rồi, tụi mình móe ngoéo.
Ba Thọt đưa một ngón tay ra ngoéo tay với Lan, trong khi Sáu nhảy đong đỏng:
– Ê ê mấy người chơi ăn gian hả? Không chịu đâu.
Ba Thọt đắc chí:
Không chịu cũng phải chịu rồi.
Lan phụ họa:
– Đúng rồi.
Sáu sợ Ba Thọt làm thiệt bèn lảng qua chuyện khác:
– Thôi đào mau lên, mưa ngớt rồi kìa.
Ba Thọt gật đầu liền:
– Ừa, tụi mình làm vài lát nữa thôi rồi nghỉ. Ngày đầu tiên mà như vậy cũng khá rồi, Để mai đất bớt trơn trượt chắc dễ làm hơn.
Lan đồng ý ngay:
– Đúng đó, tụi mình nghỉ đi cho rồi, em cũng lạnh quá, sợ đau mất. Ngày mai còn phải dậy sớm đi mưa cái đi-văng nữa.
Sáu cũng nói:
– Nếu vậy tụi mình đi tắm đi, rồi lên lầu nghỉ.

Ngoài trời vẫn mưa thật to, gió lại bắt đầu trở mạnh. Cả ba người qưa bên buồng tắm lộ thiên bên nhà Sáu, hứng nước mưa tắm. Trời tối mù, không ai thấy mặt ai, thỉnh thoảng một làn sét loé lên mới thấy mặt nhau. Lan tắm thật mau rồi lên lầu liền. Nàng lấy khãn bông lau mình cho khô đoạn chui ngay vào mền. Cái mền Ba Thọt và Sáu đắp lúc nàng về còn để đó. Mấy phút sau, Ba Thọt và Sáu cũng chui vào theo. Sáu cười khúc khích:
– Em bắt đầu thấy lạnh rồi đó.
Lợi dụng thời cơ, Ba Thọt nói liền:
– Để anh ôm cho ấm.
Nói xong, Ba Thọt ôm cứng lấy Sáu liền. Sáu cười khúc khích:
– Cái anh này ghê quá hà.

Tuy nói vậy nhưng Sáu cũng ôm Ba Thọt ngay, hơi ấm từ thân thể người đàn ông truyền qua cơ thể nàng thật mau làm cho máu nàng chảy mạnh hơn. Bắp thịt rắn chắc của Ba Thọt kích thíeh Sáu dữ dội khiến Sáu cố ép sát vô mình Ba Thọt hơn nữa….

Đây không phải lần đầu tiên Lan nằm trơ cạnh Sáu và Ba Thọt trong khi hai người cuộn lấy nhau. Nhưng lần này tự nhiên Lan thấy mình như bị bỏ rơi một cách rõ rệt. Những lần trước, dù nằm bên Sáu, Ba Thọt vẫn choàng tay qua nàng mò mẫm. Hôm nay, hai người đùa giỡn đến quên luôn sự hiện diện của nàng bên cạnh. Lan làm bộ lạnh, co người lại, xoay mặt vào vách dỗ giấc ngủ. Nhưng thực Bự, nàng không thể nhắm mắt. Nàng chỉ nơm nớp sợ Ba Thọt bất thần bóp cổ nàng chết là hết đời. Lúc đó Song có tìm ra nàng cũng đã quá muộn. Bỗng có tiếng của Ba Thọt:
– Lan, Lan… ngủ rồi hả?
Lan cựu mình xoay lại:
– Chưa, có gì không anh?
– Em quên tụi mình mới ngoéo tay làm đồng minh hả?
Lan nói gượng gạo:
– Nhớ chớ.
– Em lấy giùm anh cái dây thừng ở góc phòng đó.
– Chi vậy?
– Thì cứ lấy đi mà.
Bỗng tiếng Sáu vừa cười, vừa la nho nhỏ:
– Đừng mày Lan, ảnh định trói tao lại đó.
Với tay lấy sợi dây thừng đưa cho Ba Thọt, Lan cười nói:
– Cho bà chết luôn.
Trong bóng đêm chẳng ai nhìn thấy ai vì trước khi chui vô mền, Ba Thọt đã thổi tắt ngọn đèn. Giọng Sáu tru tréo:
– Anh Ba, anh Ba đừng có giỡn vậy mà, cột tay người ta đau muốn chết nè.
– Không có chết đâu, để anh ehơi cái trò này hay lắm.
– Cái con qủi Lan, mày lấy dây cho ảnh trói tao đau muốn chết nè.
Lan cười khúc khích:
– Tại lúc nãy bà nói sức voi mà sợ mà.
– Ừa, chút xíu nữa tao cởi được trói ra, mày chết với tao.
– Đừng có sợ Lan ơi, anh với em vẫn là đồng minh mà.
Lan đốc Ba Thọt:
– Đúng rồi, anh có cần em phụ trói luôn hai chân bả dạng ra không?
Ba Thọt cười thật dâm đãng:
– Đúng rồi, đúng rồi, để anh kéo cái dây cột tay vô cầu thang đã, rồi mình trói luôn chân nó lại.
Sáu thở ề ồ:
– Anh Ba, anh Ba, đừng có chơi như vậy mà. Con quĩ Lan mày… mày… mày trói tao thiệt hả?
– Thì tôi là đồng minh với anh Ba mà.
Ba Thọt hưởng ứng ngay, hỏi Lan:
– Đúng rồi đó. Anh cũng cột xong cái chân này rồi, bên đó em cột rồi chưa?
Lan cười hì hì:
– Xong rồi, bây giờ anh làm cái gì?
– Anh chia cho em một nửa, em lấy nửa trên hay dưới, đồng minh mà.
Cho anh chọn trước, chiu không?
– Chắc chắn là anh lấy phần dưới rồi.
– Được rồi, tối nay cấm không được lạng quạng lên trên này đó nghe.
Mình lấy ranh giới ở đâu?
– Ở bụng đi.
– Xong rồi.

Bỗng Sáu cười hành hạch, vừa cười, vừa la nho nhỏ:
– Đồ quỉ anh Ba, đừng mà, làm người ta nhột muốn chết nè. Tức quá đi… anh Ba.
Lan lấy tay bợ mặt Sáu nói đùa:
– Bây giờ trở đi phần này của tui, cưng phải nói chuyện với tui mới công bằng. Còn phần dưới đó cưng muốn làm gì thì làm.
– Tao không chịu đâu, mày chơi ác quá.
– Không có chơi ác đâu, chơi mê ly đó mà.
Vừa nói Lan vừa rà tay lên nghe Sáu, nàng thấy Sáu co người lại, có lẽ đây là lần đầu tiên eả Sáu lẫn nàng cùng có những cảm giác khác lạ.
– Lan… Lan… a… a… mày làm thiệt sao… Lan…
– Không có làm thiệt đâu, làm giả đó.
– Cái con này hôm nay kỳ cục quá, tụi mình đàn bà với nhau mà.
Lan nửa đùa nửa thực:
– Hôm nay tui làm chồng, cưng làm vợ chiu không?
Sáu dẫy nẩy lên:
– Chịu cái gì kỳ cục vậy?
– Không chịu cũng không được.

Vừa nói Lan vừa làm tới, tự nhiên nàng thấy trò này làm cho nàng hết sợ âm mưu của Ba Thọt. Sáu dẫy dụa la lối một hồi thấy không có hiệu qưả gì, đành nằm im thở ồ ồ. Cả Lan lẫn Ba Thọt làm cho nàng cuống lên, không biết phải làm gì nữa….

Bỗng Sáu nghĩ ra một kế, liền năn nỉ Lan:
– Lan à, bây giờ tao chiu nghe lời mày, nhưng mà mày phải tháo tay tao ra.
– Ý như vậy đâu có được, tui tháo tay cho bà, bà làm tùm lum rồi sao?
Sáu cam đoan:
– Nhất định tao không làm gì đâu.
Lan giao hẹn:
– Được rồi tui tháo tay cho bà xong, tui nói gì bà phải nghe lời tui, chịu không?
Thì tao nói nhất định rồi mà.
Ba Thọt ở dưới nghe Lan và Sáu điều đình, phản đối liền:
– Ý, đâu có được, em tháo tay cho nó là phản bội dồng minh rồi.
Lan cãi:
– Em đâu có phản bội, mình đã giao mỗi đứa một nửa rồi, phần anh, anh làm, phần em, em làm. Không có đứa nào đụng chạm tới nhau mà.
Ba Thọt đuối lý nói xuôi:
– Thôi đượe, lúc nào anh lên trên đó thì anh lại trói nó lại.
– Đúng rồi, phần ai nấy lo mà.
Sáu thêm vô:
– Đúng rồi, phần ai nấy lo, mày cởi trói tay cho tao đi, máu đọng lại đau quá trời hè.
– Được rồi, nhưng mà nghe lời tui phải không?
– Nghe mà, cởi trói ra đi.
– Khoan đã để tui thử coi bà có nghe lời không đã.
– Mày thử làm sao?
– Bây giờ bà kêu meo meo đi.
– Kêu meo meo làm chi vậy?
– Đó thấy chưa, bà đâu có chịu nghe lời tui.
– Được rồi, con quỉ cái, meo… meo…
– Kêu lớn chút nữa coi, không được nói gì hết.
– Meo… meo…
– Bây giờ bà nói cưng ơi cưng.
– Nói gì kỳ cục vậy?
– Đó thấy chưa, bà đâu có nghe lời tui.
– Được rồi, tao nói, cưng ơi cưng.
– Tui đã bảo bà rồi mà, bà chỉ được nói cái gì tui bảo bà nói thôi.
– Được rồi tao nghe mày.
– Vậy bà nói đi, cưng ơi cưng, em thương cưng qúa.
Sáu ngập ngừng một lúc rồi nói:
– Cưng ơi cưng, em thương cưng quá.
Hôn em một cái đi.
– Hôn em một cái đi.
Sáu vừa nói xong, Lan chồm tới hôn cái chụt vào miệng Sáu, Sáu la lên liền:
Mày làm cái gì vậy?
– Thì bà bảo tui hôn bà mà.
– Con quĩ cái, thôi được rồi, cởi dây cho tao đi.
– Bà nhớ nghe, bà vẫn eòn phải nghe lời tui đó.
– Được rồi, tao nghe lời mày.
– Bây giờ tui cởi trói cho bà, bà phải ôm tui chịu không?
– Chịu, cái con này nó khùng rồi.
Lan lần mò cởi trói cho Sáu, có lẽ Ba Thọt trói chặt quá làm tay Sáu đau thực tình.
– Cái thằng hà bá nó trói tao đau quá rồi.
– Bây giờ bà ôm tui đi chớ.
Sáu phì cười vì con bạn cứng đầu, nàng vòng tay ôm lấy Lan, eon nhỏ khoái qưá cười khúc khích:
– Đó, như vậy có phải dễ thương không.
Sáu vừa buồn cười, vừa tức vì tự nhiên mình phải nghe lời nó. Bỗng Lan ghé miệng vào tai Sáu nói thực nhỏ:
– Chị Sáu à, nếu có nghe em nói gì lạ cũng làm bộ nằm im nghe, đừng có nói lớn, anh Ba Thọt nghe được là cả hai đứa mình chết liền đó.

Lúc đầu Sáu còn tưởng Lan lại giở trò gì, nhưng sau thấy Lan eó vẻ nói thực, chứ không phải nói chơi nữa, nàng cũng trả lời nho nhỏ:
– Cái gì đó Lan, mày có đang giỡn nữa không đó?
– Chị Sáu ơi, không phải giỡn nữa đâu. Lúc nãy là em đóng kịch đó, chị có nghe em nói không?
– Nghe, mày nói đi. Liệu ảnh có nghe tiếng không?
– Không nghe đâu, chị ghé tai sát vô miệng em là được rồi.
– Được rồi, cái gì đó?
– Anh Ba Thọt ảnh tính giết chi em mình.
Sáu giật nẩy mình, chân tay lạnh toát. Nàng run run hỏi:
– Mày nói thiệt không?
– Trời đất, chuyện đó mà nói chơi à?
– Sao mày biết?
Để em kể chị nghe.
– Sáu nôn nóng giục:
– Nói đi.
Ba Thọt chính là người giết chết thàng gác nghĩa địa. Họ một tụi với nhau.
Cùng một tụi sao lại giết nhau?
– Vì tiền thôi.
Sao mày biết?
– Bây giờ chị đừng hỏi nưa để em kể hết cho chị nghe, nhưng mà khi nghe xong hai đứa mình vẫn phải đóng kịch như trước để nó đừng nghi, nghe chưa?
– Nghe rồi, mày nói đi.

Lan từ từ kể lại những lời Song nói với nàng. Tuy nhiên, nàng giấu nhẹm việe hớ hênh của mình đi tìm Dung. Lan cũng không quên thêm mắm thêm muối, cố làm cho cho Sáu phải tin mình ngay, hơn thế nữa, Lan còn thêm thắt những Unh tiết tưởng tượng để tạo nên một Ba Thọt nham hiểm, ghê gớm hơn thực tế nhiều. Ngoài trời mưa vẫn lớn, gió lại ập tới từng cơn tạo thành những âm thanh ầm ĩ sầm sập. Bởi vậy Sáu và Lan thủ thỉ với nhau cả giờ mà Ba Thọt chẳng biết gì. Hắn vẫn nằm gác đầu lên đùi Sáu nghịch ngợln như đứa trẻ đùa với món đồ chơi ưng ý. Lúc đầu Ba Thọt còn để ý tới lời nói qưa lại của hai người đàn bà sống chung với mình, sau Lan bắt Sáu ôm lấy nàng thì Ba Thọt không còn nghe thấy họ nói gì nữa, chàng lại tưởng Lan bắt Sáu ôm để nàng ngử, chứ đâu có biết cả hai đang bàn bạc âm mưu đôl phó với mình. Khi nghe Lan nói xong, Sáu lạnh người, nàng không ngờ mình rước cọp vô nhà. Nếu Lan mà không quen được đám an ninh này thì kể như chết chắc rồi, Sáu thầm tạ ơn trời phật giúp nàng.
Bây giờ chị tính sao?
– Hay là tụi mình trốn đi?
– Đừng có làm tầm bậy, anh Song đã dặn em sáng mai gặp ảnh để ảnh chỉ kế hoạch đối phó. Nhưng mà hình như ảnh không tin chị, có lẽ ảnh tưởng chị theo
phe Ba Thọt.
Sáu dẫy nẩy lên:
– Nói tầm bậy nè, tao có hơn gì mày đâu?
Lan cố trấn tĩnh Sáu:
– Chị đừng lo, ngày mai em sẽ đem chi tới gặp anh Song, tụi mình nói hết, có gì đâu mà sợ, nếu không nói trước để đến lúc vỡ lở ra, tụi mình chết trước.
Sáu nghe có lý, hơi yên tâm:
– Phải rồi, ngày mai mày cho tao gặp ảnh đi, để tao nói tao đâu có biết nó.
– Nhất đinh là phải thế rồi, chị em mình hồi nào tới giờ, cơln cháo có nhau, đâu có bỏ nhau được.

Sáu cảm động thực sự khi nghe Lan nói như vậy. Nàng ôm ghì lấy Lan hôn lên môi Lan mà nước mắt ứa ra.
– Lan ơi, đừng đi lấy chồng, tụi mình sống với nhau hoài nghe. Lan cũng cảm được nỗi lòng của Sáu trong lúc hoạn nạn này. Chính nàng cũng đang cần một người bạn tri kỷ, chẳng cần phải là nam hay nữ. Nàng ôm chặt lấy Sáu Một lúe sau Lan cười lớn:
– Được rồi, tui bằng lòng nhưng bà phải làm vợ tui vĩnh viễn. Sáu hiểu ý Lan muốn nói gì, nàng đang chơi trò thật mà giả, giả mà thật để che mắt Ba Thọt. Sáu cười khúc khích:
– Được, tao cho mày làm chồng đó.
Bỗng nghe đượe hai nàng lại nói chuyện với nhau và đang phân ngôi thứ, Ba Thọt nhoài mình lên hỏi:
– Còn anh thì sao?
Sáu nói liền:
– Tôi thua cuộc nên đã nhận con Lan làm chồng rồi, bây giờ mọi sự tùy nó.
Lan cười hì hì:
– Đúng rồi, bây giờ ai đụng tới vợ tui là không có được đó nghe.
Ba Thọt ấp úng:
– Nếu vậy thì chết tui rồi, Lan à, em với anh là đồng minh mà, đâu eó chơi như vậy được?
– Thì tụi mình là đồng minh nên em mới chia cho anh một nửa, lại cho anh ehọn trước rồi còn kêu ca gì nữa.
Ba Thọt cười hì hì, chồm tới đè Lan xuống:
– Nếu vậy thì xé hiệp ước, anh phải tấn công đồng minh, tối nay cho em chết luôn.
Lan kêu ré lên, Ba Thọt đã nằm trên mình nàng cười sằng sặc. Hơi thở nóng hổi của ehàng phà lên mặt nàng làm Lan rùng mình, nhưng không hiểu sao nàng vẫn vòng tay níu lấy lưng Ba Thọt ghì thật chặt….

Hơn tháng nay, dân buôn lầu trong thương cảng náo loạn. Mọi hoạt động gần như tê liệt hẳn. Cảnh Sát Thương Cảng ở trong tình trạng khẩn trương và báo động toàn diện. Trên giòng sông Sàigòn vùng Thương Cảng, nhiều khuôn mặt lạ xuất hiện, những ca-nô cảnh sát tuần tiễu không còn đi một chiếc nữa, họ chạy một cặp cách khoảng nhau vài chục thước. Lần đầu tiên : những tiểu đỉnh của Hải Quân chạy lên chạy xuống trong khu vực này cả ngày đêm. Tuy nhiên, những chiếc tiểu đỉnh có vẻ như đi dạo mát chứ không phải ứng chiến hay tuần tiểu, người ta nhìn thấy những anh thủy thủ ngồi trên tiểu đỉnh ăn cơln hoặc đánh đàn ca hát với nhau vui vẻ lắm. Có lẽ cấp chỉ huy đặt họ không đúng chỗ chăng? Nơi này bình yên quá? Trong Thương Cảng lại càng nhộn nhiP hơn bởi một đại đội cảnh sát dã chiến được tăng phái bảo vệ Thương Cảng. Nơi đây trở thành chiến trường khôi hài nhất trong lich sử Thương Cảng từ trước tới nay?

Vô tình Song cũng được biệt phái tới Thương Cảng để tăng cường cho lực lượng An Ninh ở đây. Hôm chàng nhận được sự vụ lệnh, Song buồn cười muốn chết, nhưng chàng cố nhịn. Ông xếp chàng dành một cuộc họp đặc biệt cho những nhân viên tăng phái cho Thương Cảng. Quả thực Nga và Tâm đã làm náo loạn cái Thương Cảng của hòn ngọc viễn đông này. Hôm đó, đúng theo kế hoạch của Song, Nga và Tâm làm một vụ ăn hàng chớp nhoáng, mọi sự êm đẹp ngoài ý muốn, ehỉ xét vài ghe mà chiếc ghe lớn của Nga đã đầy ắp hàng hóa, nàng chẳng biết đó là những thứ gì, thùng nặng có, thùng nhẹ có, to có, nhỏ có. Hai chị em bàn với nhau tăng tốc độ đi cho lẹ để về cho sớm. Ngay lúc đó, tự nhiên có một chiếc ghe lao tới chặn ca-nô nàng lại. Cực chắng đã, Nga phải để nó cặp vì ghe đó đã nhờ tới bất ngờ chặn đường ca-nô của nàng. Tâm nhảy qua chiếc ghe đó, thằng trên ghe biết không phải người quen, y móc súng ra uy hiếp Tâm, Nga nổ súng liền, nàng xử dụng cây K50 thật thành thạo, phát đầu tiên đã trúng ngay bàn tay cầm súng của y cây súng văng xuống sông. Hai phát sau, Nga chỉ muốn dọa nên đạn bay eắm vào ghe làm y hoảng hết nhảy đại xuống sông. Lúc ấy Tâm thấy một gói đồ không lớn lắm, tiện tay xách luôn nhảy về ghe của mình. May mà lúc xảy ra vụ nổ súng cũng gần con rạch phải bỏ ca-nô để trở về nên không có gì trở ngại nữa.

Tuy nhiên hai viên đạn cắm vô ehiếc ghe đó là nguyên nhân nổ lớll tại Thương Cảng. Chuyên viên về vũ khí đã báo cáo ngay đó là đạn K50, vũ khí của VC, và đương nhiên Tâm và Nga được báo cáo là đặe công VC đang thi hành công táe, bắt cóc nhân viên cảnh sát, lấy ca-nô để phá hoại, bi Phát giác. Thực ra, anh chàng bi Nga bắn là nhân viên an ninh chìm, hôm đó nhận chở một gói hàng lậu cho một người trên tàu buôn, thấy ca-nô của Nga lại tưởng là bồ nhà nên y định cặp lại đưa ít tiền lẻ xài chơi, ai ngờ vô tình y phát giác ra Tâm và Nga là nhân viên giả Nhưng báo eáo lại khác, có nhiều chi tiết thật lý thú để phần dề nghị tưởhg thưửng Anh Dũng Bội Tinh cho nhân viên hữu eông. Hôm sau Song mở gói đồ ra mới hay là một bịch á phiện hơn lO Kg. Chớp được món tiền lớn Song mua cho gia dình Nga căn nhà nằm ven sông bên Thủ Thiêm, đối diện ngay với kho 5 và một chiếc ghe mới tinh có lót thiếc ở đáy ghe. Nga và Tâm nghiễm nhiên trở thành lái đò, chở khách từ cột cờ Thủ Ngữ qua Thủ Thiêm hoặc chở khách từ thương thuyền đậu ở các phao qua Sàigòn. Nghề này nhàn nhã và kiếm tiền nhiều gấp mười lần hàng bánh cuốn của gia đình Nga hồi đó tại xóm lao động.

Tâm đã đi đi lại lại tự do vì Song lo được giấy miễn dịch vĩnh viễn cho nó, lý do thựe dễ dàng: gia đình một con trai duy nhất và bố bị bất lực vĩnh viễn.

Bà Ba tự nhiên có nhà mới thoải mái, không phải đi làm nữa, Nga đã lo đủ mọi trang trải trong gia đình và nhất là Tâm không còn phải trốn tránh như hồi đó, điều mà bà lo nhất trong đời. Bây giờ hàng ngày bà nấu cơm cho chồng con, những lúc rảnh rỗi ngồi nhà sau may vá nhìn ra sông, ngắm cảnh sinh hoạt của những thương thuyền bốc rỡ hàng ngay ngang nhà bà, thật không còn gì sung sướng hơn. Chẳng bao giờ bà mơ được như ngày hôm nay.

Còn Tâm thì khỏi phải nói, một bầu trời tự do trải thảm dưới chân. Nắm cái giấy miễn dich như là một liều thuốc trường sinh bất tử, lại thêm thẻ mật báo viên của An Ninh thì dưới gầm trời này ngoài Song ra, Tâm còn sợ ai? Ngày ngày ngồi trước mũi thuyền, phụ với chị Nga đưa kháeh trên sông Sàigòn, Tâm thấy cuộe đời đẹp chưa từng thấy. Tâm bắt đầu lân la, làm quen với những cô gái cùng trang lứa ven sông. Chẳng những Nga không ngăn cấm mà còn khuyến khích Tâm trong việc này nữa. Bởi vì cả hai chị em bây giờ cùng là mật báo viên của An Ninh trong màn lưới phản tình báo của Song, việc quen biết những người làm ăn trên giòng sông này là nhiệm vụ của chi em nàng. Tâm lại càng được trớn hẹn hò thả dàn. Bà Ba cũng biết vậy, bà hằng cầu xin ơn trên cho Tâm gặp được người vừa ý, lấy làm vợ để bà có cháu nội bồng. Cũng vì thế, Tâm đi chơi ngày đêm. Nhưng trong tất cả đám bè bạn của Tâm, ehl có mỗi mình con Tám Hý là Tâm khoái nhất. Mọi người gọi nó là Tám Hý, không biết có phải vì hai mắt nó hi hí hay là nó là con người hay trào lộng. Bố Tám Hý người Tiều, mẹ Việt, nhà thật nghèo, chi em Tám Hý đưa đò kiếm tiền sinh sống. Vì nghèo nên Tám Hý phải chèo đò chứ chưa có tiền mua ghe máy như những người khác, cái máy đuôi tôm là một ước mơ của Tám Hý từ lâu. Nó thưừng nghĩ, nếu mai này lấy chồng, thế nào cũng phải kiếm thằng nào có tiền mua cho mình một cái máy đuôi tôm mới ưng! Biết được mộng ước của Tám Hý, Tâm đang cố tìm cách nào kiếm tiền mua cho được một máy ghe đuôi tôm, Tâm nhớ hôm tung hoành với chi Nga thật dễ dàng, không đầy nửa tiếng đồng hồ mà tậu được cả nhà lẫn ghe, chưa nói tới tiền lo giấy tờ eho mình. ý nghĩ phải làm một chuyến nữa để kiếm tiền cưới vợ làm Tâm phấn khởi. Tuy nhiên, không thể nào làm một mình được, hơn nữa, súng chi Nga giữ hết và nhà cửa và phương tiện để ăn hàng lấy đâu ra? Còn như nếu hỏi Nga, Tâm chắc chắn là Nga không bằng lòng rồi, vì Tâm biết Nga là một người bảo thủ không chịu được, nếu vừa rồi không có Song xếp đặt, chẳng bao giờ Nga nghĩ tới những chuyện liều lĩnh như thế này. Tính đi tính lại, có lẽ ehỉ còn cách bàn ngay với Tám Hý, nó là một con nhỏ chịu chơi có hạng, nhưng để lộ chuyện gia đình ra, ehắc chắn chết hết. Hay là hỏi Song xoay sở cho mình một chiếc ghe đuôi tôm không biết có được không?

Tính đi, nghĩ lại cũng chẳng êm, vì Song vừa giúp đỡ gia đình mình như vậy, bây giờ đòi hỏi thêm. nứa chắc chắn là không ổn rồi, lạng quạng chị Nga nổi cơn lên, còn khổ nữa. Nếu thế ehỉ còn eách làm một mình, nhưng sẽ tìm cách kéo eon Tám Hý vào có thể có hai cái lợi. Thứ nhất là có tiền cho nó mưa máy, thứ hai là khi nó đã ở trong cuộe rồi, kể như Tám Hý nằm trong tay mình. Nếu nó có ý phản bội, Tâm thí nó liền.

Ý tưởng kiếm số tiền lớn này làm Tâm càng chú tâm vô Thương Cảng nhiều, nhất là giới trộm cắp, chỉ có giới này mới kiếm tiền không cần vốn thôi, còn như buôn lậu cũng phải có ti~n. Hôm trước, chị em Tâm có chở một ông cai phu ra phao, ông này nói: nếu Tâm muốn làm việc ông ta có thể giúp đỡ nó, xin cho Tâm vào làm một hãng bốc rỡ, làm điểm hóa viên. Tâm bằng lòng ngay, vì nó nghĩ rằng nếu muốn làm ăn trong Thương Cảng, nhất định phải làm việc thực thụ trên tầu mới có cơ hội. Nếu khi có hàng rồi, con Tám Hý có thể giúp nó chuyển đi dễ dàng, như thế thật tiện lợi, lại không nguy hiểm như lần ăn hàng Tâm làm với Nga. Tâm đem việc làm điểm hóa viên bàn với Song, Song mừng lắm, vì làm như vậy vừa có tiền, vừa hoạt động Unh báo một cách hữu hiệu hơn. Điều này eũng làm Tâm phấn khởi thêm vì được Song đồng ý và hỗ trợ, nhất đinh Tâm sẽ làm được tất cả những gì mà nó muốn một cách không khó khăn mấy. Tôi nay anh Song lại cho Tâm mượn xe Honda chở Tám Hý đi coi hát, thật là thú vi. Chị Nga vừa chở anh Song về nhà, Tám Hý cột ghe sát bên trong gầm cầu công viên cột cờ Thủ Ngữ’. Nó gửi con nhỏ Hai Trố bán hột vịt lộn coi chừng giùm. Leo lên xe ngồi đằng sau Tâm, Tám Hý nói:
Đi từ từ nghe anh, đụng một cái là hui nhị tì đó.

Tâm cười hì hì:
– Ý em đừng có trù ẻo chớ. Xe của anh Song nhưng anh lấy đi hoài, đừng có lo.
– Em nói vậy thôi, chớ leo lên xe là em giao cả mạng em cho anh rồi còn gì.
Em có chắe không?
– Chắe như bắp mà.
Em nói vậy thì anh yên trí rồi.
– Ê ê.. yên trí cái gì đó?
– Thì em mới nói giao cả mạng em cho anh mà.
– Tại sao em giao cả mạng em cho anh mà anh lại yên trí là nghĩa gì?
– Thì… thì… em tin anh, mà tin tưởng ở anh tới tánh mạng, cuộe sống em còn giao há gì tình yêu phải không? Tám Hý đập vô lưng Tâm thùm thụp, la um sùm:
– Còn lâu à nhe, đừng có nghèo mà ham. Tánh mạng là tánh mạng, tình yêu là tình yêu. Anh mà lộn xộn thì coi chừng đó.
– Anh không có đâu mà.
– Anh không có cái gì?
– Anh đâu có lộn xộn gì đâu?
– Coi anh vậy chớ cũng nhát glm héng?
Tâm chộp ngay câu nói của Tám Hý:
– Đó thấy không, em cũng biết anh nhát gan mà, Tám Hý cười khúc khíeh:
– Thôi cám ơn anh đi, mới quen người ta cố mấy bữa mà đòi chở đi coi hát rồi còn nói nhát gan.
Tâm tán tỉnh:
– Thú thiệt với em, lúe mời em, anh run muốn chết. Từ hồi nhỏ tới giờ, có biết cái vụ đi ehơi với gái đâu.
Tám Hý khoái trí, làm bộ ngây thơ:
– Thiệt không đó, mấy ông bây giờ có tin được không đó?
– Thiệt em không tin đẩ anh thề xe cán.
Tám Hý la lên:
– Ê ê đừng có thề ẩu nghe, anh đang chở người ta đó, xe cán cho chết cả hai hả?
Tâm cười hì hì:
– Thì anh muốn em tin mà.

Tám Hý lại cười khúc khích, không nói gì nữa, trong bụng thật vui. Mới quên Tâm có hơn hai tuần lễ, tự nhiên nó thấy có thật nhiều cảm tình với anh chàng này. Từ trước tới giờ, nó chĩ quen những anh chàng lính Hải Quân nham nhở hoặc những anh chàng đui què, gẫy gọng, còn những người trẻ tuổi như Tâm không phải đi lính, quả thực nó ehưa biết một ai. Tám nghĩ chắc chắn nó rất khó lấy chồng vì nó eó thành kiến với những người mặc quân phục. Lý do bạn bè nó lấy chồng lính, đứa thì lủi thủi ở nhà, đứa thì thành góa phụ sớm. Nhưng khổ nỗi, kiếm người ehồng không phải đi lính trong thời buổi chiến tranh này đâu phải dễ. Bởi vảy, khi gặp Tâm, Tám mừng như mở eờ trong bụng. Tám cố ý tìm hiểu tính Unh, gia thế Tâm. Nó ví Tâm như ông hoàng trong mộng. Nhất là mới đây Tâm lại vào làm việc cho một hãng bốc rỡ hàng, quả thựe có ngllời chồng như vậy còn mơ ước gì nữa. Hôm nay được Tâm rủ đi coi hát, lúc đầu Tám cũng làm bộ đưa đẩy chút xíu cho ra vẻ hiền lành, rồi bằng lòng ngay. Nó sợ Tâm đổi ý thì lỡ đi một cơ hội gần gữi. Thực tình, cho tới bây giờ, đang ngồi đằng sau Tâm, Tám cũng chưa biết đi coi hát ở đâu, và coi tuồng gì nữa. Đi qua bùng binh Sàigòn, xe chạy như mắc cửi, Tâm chạy chậm lại, len lỏi trong rừng xe, quẹo phải ra đường Trần Hưng Đạo. Rạp hát Đại Nam nằm gần đầu đường. Hình như rạp mới đổi phim nên đông nghẹt. Tâm phải ehen lấn hụt hơi mới mua được hai vé. Mọi người đứng chờ tràn cả ra ngoài đường. Phải chờ cho xuất trước hết mới có chỗ ngồi. Tâm ra ngoài mưa hai cây cà rem bọc súc-cô-la. Loại kem này là món Tâm thích nhất, mùi súc-cô-la thơnl và ngọt lịm, lại lạnh ngắt, ăn không chê được. Tám Hý cắn một miếng, khen:
– Cái kem này ngon quá héng, sao em không thấy người ta bán ở bờ sông?
Tâm cười, ra vẻ thành thạo:
– Mấy loại kem này người ta chỉ bán trong tiệm hoặc ở rạp hát, chớ không có đi bán rong đâu.
– Coi bộ anh rành quá héng?
Hồi đó chị Nga thường dắt anh đi eoi hát, lần nào chỉ cung mưa eà rem này cho anh ăn.
– Chị Nga thương anh dữ héng?
– Anh thấy chỉ cũng thương em lắm đó.

Tám Hý cười sung sướng. Nó nhìn Tâm thực nhanh, Tâm đã bắt gặp ánh mắt của Tám Hý và biết cảm tình Tám đã trao cho mình, bây giờ chĩ cần mình mở lời là
hai đứa sẽ nắm tay nhau đi vào tình yêu ngay. Đèn trong rạp hát đã bật sáng, người coi bắt đầu đổ ra như nước chảy. Đợi cho người ra thưa thớt một chút, hai đứa mới đưa nhau vào cửa. Vô trong, không khí ở đó lành lạnh, Tâm chỉ tay vào hàng ghế sát vách tường
– Kìa, ở đó có hai ghế trống.
– Mình vô đi, không có bà con giành đa.
– May quá, chỗ này tết đó, em vô trước đi, để anh ngồi ngoài cho.
Tám Hý ngồi xuống ghế, thở phào nhẹ nhõm:
– ái cha, mỏi chân quá rồi. Đứng từ nãy tới giờ đó.
– Anh cũng thấy mỏi nữa.
– Mà tuồng gì vậy anh?
– Anh cũng không biết, để coi tờ chương trình coi.
Tâm vừa moi được tờ chương trình ra, đèn vụt tắt, nó cười hì hì:
– Thôi, vô phim rềi, coi chương trình làm chi nữa.
Tám Hý cười khúc khích, nó nghĩ anh chàng này thực dễ thương, rủ đào đi coi hát mà cũng không biết tuồng gì, chẳng bù với mấy anh chàng Hải Quân tán tỉnh nó ở bờ sông Sàigòn, cái miệng cứ leo lẻo, kể hết tuồng này qưa tuồng khác, cả tên tài tử ciné cũng nhớ, phim nào mới, phim nào cũ eũng hay. Nhưng nó lại ky lính, nhất là lính Hải Quân. Nó có cảm tưởng eái đám đó tán gái phải có bàng cấp. Nó biết có mấy ông hút thuốc rê ở miền Trung vô, ngơ ngơ, ngáo ngáo, vậy mà đụng vô mấy ông đó là cái miệng ngọt như đường. Nhưng chừng dính vô mấy chàng đó rồi mới biết chẳng có chàng nào một đào một kép hết. Họ eó cái bệnh sưu tập đàn bà! Đèn bắt đầu tắt hết, chiếc màn nhung đỏ từ từ kéo qưa hai bên, Tám Hý nói nhỏ:
– Rạp này lớn quá héng anh?
– ừa, anh thích rạp này nhất.
– Bộ anh coi hát ở đây thường lắm hả?

Tâm thực thà:
– Không có, anh tới đây kỳ này là lần thứ ba thôi.
Lần trước cách đây hơn hai năm.
– Tại sao lâu quá vậy? Anh thích rạp này mà?
– Anh mới lo được giấy miễn dich nên bây giờ mới dám ló đầu ra.
– Làm sao anh lo được cái đó hay quá vậy?
– Anh cũng đâu có biết, anh Song lo cho anh đó.
– Anh Song là ai vậy?
– à chồng chị Nga.
– ủa, chi Nga có chồng rồi hả?
– Mới lấy thôi.
– Anh Song cho anh mượn xe phải không?
– ừa, sao em biết?
– Thì lúc nãy em thấy ảnh trao xe cho anh, em chỉ không biết ảnh là chồng chị Nga thôi.
– Anh Song tốt lắm, nhưng coi chừng ổng không hiền đâu
– ảnh có đập anh bao giờ chưa?
– Tụi anh đập nhau hàng ngày…
Tám Hý cười khúc khích:
– Dóc tổ, anh mà dám…
Tâm cười:
Vậy mới hay chớ.
– Em hổng tin.
– Anh nói cái này em tin liền.
– Nói đi.
– Anh quen anh Song trướe, rồi ehi Nga mới biết ảnh.
– Vậy có gì làm em tin anh dám đánh nhau với anh rể của anh?
– Có ehớ, em eó biết anh quen với anh Song trong trường hợp nào không?
– Không.
– Ảnh là võ sư của võ đường chú Tư. Cách đây mấy năm, anh vô đó học.
Tám Hý vỡ lẽ, cười khúc khích:
– Vậy anh Song là thầy anh?
– Đúng rồi.
– Vậy mà anh dám đánh lộn với thầy anh? Sạo tồ.
Anh Song dậy anh đánh võ thì có.
– Thì vậy đó.
– Như vậy mà anh dám nói đập lộn.
– Thì lúc đó anh đánh ảnh tự do mà, dập lộn cũng vậy thôi
– Vậy ảnh có đánh anh thiệt tình không?
Tâm lắc đầu, le lưỡi:
– ảnh mà đập thiệt tình thì bỏ mẹ. .
– Vậy mà gọi là dánh lộn?

Vừa nói Tám Hý vừa đấm vào vai Tâm. Tâm vừa né vừa nắm luôn lấy tay Tám, không buông ra nữa. Không biết Tám Hý ngả hết mình dựa vào vai Tâm hồi nào,
trong khi tay nó vẫn nằm im trơng tay Tâm.

Phim chiếu trên màn ảnh đang tới đoạn hỗn loạn của một cuộc chiến nẩy lửa giữa mọi da đỏ và đoàn xe ngựa. Tên bay, đạn réo, lửa bốc ngút trời, tiếng ngựa hí, người kêu làm Tám Hý càng nép sát vào Tâm hơn. Mỗi lần một mũi tên của mọi da đỏ cắm phập vào một người trong đoàn xe ngựa là nó lại muốn run lên. Cô đào chánh cố nạp đạp thực mau cho kép của cô ta đang núp dưới gầm một ehiếe xe. Một mũi tên lửa cắm vào xe, lửa phựt lên rồi lan ra. Không hiểu tại sao Tám Hý níu cứng lấy Tâm, dường như nó cảm thấy lửa đang cháy sát bên mình và Tâm là người đang dìu nó ra khỏi đám cháy đó. Đến lúc Tâm cúi xuống tìm đôi môi của Tám, nó mới sực tỉnh và thấy mình đang nằm gọn trong vòng tay Tâm từ bao giờ. Nó không dám nhúc nhích và tự nhiên trống ngực đánh thình thlch. Nụ hôn đầu tiên trong đời làm Tám Hý sờ sợ và thích thú. Tám vẫn nàm im, nụ hôn của Tâm dường như dài vô tận. Bàn tay Tâm lần mò lên ngực áo làm Tám Hý hoảng hồn chụp tay Tâm lại. Đến lúc Tâm ngửng đầu lên, Tám Hý vội úp mặt vào vai nó, không dám qưay mặt ra coi phim nữa. Nước mắt Tám Hý trào ra, hình như ướt cả vsi áo Tâm, nó nghe Tâm thì thầm:
– Em khóc hả?

Tám Hý không trả lời, nó chỉ khẽ lắe đầu và ép sát vào Tâm. Tự nhiên nó có cái cảm giác làm nũng mẹ của thủa thiếu thời, êm đẹp và thơ mộng. Tám Hý cảm thấy một sự che chở và ấp ủ vô biên từ ngllời yêu. Tình yêu đến với Tám dễ dàng như vậy sao? Hai bàn tay Tám nắm chặt hai bàn tay Tâm không cho nhúc nhích. Tiếng nhạc phim bây giờ êm ái và diư dàng, hình như có tiếng nước chảy róc rách của một con suối và tiếng chim hót. Tám nhắm mắt lại lim đi trên vai Tâm thật lâu. Rồi Tâm lại hôn nó, những chiếc hôn nồng cháy nối tiếp nhau làm lòng Tám rạo rực, hay tay nó đã vươn lên ôm lấy cổ Tâm, mặc cho bàn tay nghich ngợm của người yêu luồn qua áo….
Tám Hý đoán cũng sắp vãn hát, nó bảo Tâm:
– Anh Tâm ơi, tụi mình về trướe đi, để đèn bật lên kỳ lắm đó.
Tâm chịu nguy:
– ừa, tụi mình về, còn đi ăn nữa, anh cũng đói bụng rồi.
Vừa nói Tâm vừa đứng dậy, dắt Tám ra eửa. Tám Hý lấy tay dụi mắt vì ánh đèn sáng choang bên ngoài:
– Trời tối thiệt rồi.
– Em đứng đây, anh ra lấy xe.
– Dạ.
Tâm đi rồi, Tám đứng nhìn lên chiếc bảng qưảng cáo trước rạp. Hình ảnh một ky mã đang ôm người yêu trong lòng, họ hôn nhau say đắm trên mình ngựa. Tự nhiên Tám quay di thật mau, hai má nóng bừng… Bên kia đường là trường học, giờ này học trò học lớp đêm đang ra về, Tám nghĩ tới thủơ học trò ngày nào thật ngây thơ, không biết yêu là gì mà lòng cảm thấy nao nao.

Gió đêm về mà trời vẫn nực nội, ngồi sau lưng Tâm trên xe Honda, Tám ôm ngang bụng Tâm một cách tự nhiên, bộ ngựe no tròn của tuổi con gái ép sát vào lưng người con trai không chút ngại ngùng.
– Mình di ăn gì nghe.
– Dạ.
– Em thích ăn gì?
– Cái gì cũng được.
– Nhưng thích cái gì nhứt?
– Bánh cuốn.
Tâm cười thích thú:
– Tại sao khéo quá vậy?
– Anh nói sao?
– Nhà anh bán bánh cuốn.
– Đừng có sạo.
– Anh nói thiệt, cách đây một tháng thôi.
Tám Hý cười khúc khích:
– Nếu vậy là dân trong nghề, anh phải biết bánh cuốn ở đâu ngon nhất.
Tâm vừa đinh nói thì Tám Hý la lên:
– Ê, khoan đã trừ bánh cuốn nhà anh đó nghe.
– Đúng rồi, hồi đó nhà anh bán bánh cuốn ở xóm lao động, làm sao ngon được. Anh biết một chỗ ngon nhất thiên hạ.
Tám Hý nuốt nước miếng:
– Được rồi, đưa em tới đó đi. Mà ở đâu vậy?
– Bánh cuốn Tây Hồ.
Bánh cuốn gì kỳ vậy?
– Cái gì kỳ?
– Bánh cuốn là bánh cuốn, chớ cái gì bánh cuốn Tây Hồ?
– À tại em chưa biết. Bánh cuốn Tây Hồ là sạp bánh cuốn của một bà bán tại dền thờ cụ Phan Chu Trinh trong chợ Đa Kao, mà cụ Phan Chu Trinh hiệu là Tây Hồ, nên bà con gọi là bánh cuốn Tây Hồ.
– Ngộ héng, nhưng bánh cuốn đó có gì đặc biệt mà có tên, có tuổi như vậy?
Tâm ra vẻ thành thạo:
– Đặc biệt chớ, bột bánh của bà này thiệt sánh nên bánh cuốn rất min, ít khi nào nhân bi lòi ra ngoài dù mình gắp bánh chấm vô nước mắm. Một đặc điểm khác nữa là nhân thit thái thành từng cục bằng nửa dốt ngón tay út chớ không bằm nhỏ như những bánh cuốn khác. Nước mắm thì khỏi chê, pha thiệt dều tay, không cho dấm mà vắt chanh quả đàng hoàng, mỗi một cái bàn có một hũ nước mắm lớn, khách muốn ăn bao nhiêu múc lấy nên không ai sợ thiếu nước mắm bao giờ. Anh khoái nhất húp mớ nước mắm còn lại sau khi ăn hết đa bánh. Đã lắm, sụp một cái, và hết những miếng thit rớt ra trong ehén, kể như một miếng ngon nhất của đa bánh, vậy mà vẫn còn thèm dù cho bụng no cứng.
– Anh nói hay quá, làm em chảy nước miếng.

Tới chợ Đa Kao, gần cầu sắt, Tâm quẹo xe vào một con đường nhỏ, hai bên là sạp chợ trống trơn không có ai, chỉ độ mươi thước là xe vô vòng rào sân của đền thờ cụ Phan Chu Trinh, sạp bánh cuốn ngay bên phải, bà con đậu xe bên trái. Những cái bàn nho nhỏ, thấp lè tè rải rác khắp sân. Nhìn cảnh bà con ngồi ăn bánh cuốn, Tám Hý thích thú:
– Ăn một đa bánh cuốn mà bà con mò tới tận cái hóc này thì kể cũng cầu kỳ lắm.
Tầm cười:
– Không cầu kỳ đâu, em cứ ăn đi rồi biết là ăn bánh cuốn ở đây rồi, không có chỗ nào mình thích ăn nữa.
– Coi bộ anh cũng là dân sành điệu quá.
– Không phải đâu, anh cũng mới biết vì anh Song mới đưa anh tới đây thôi.
– Ái chà, anh có ông anh rể lý tưởng nhĩ.
– Còn phải nói, ảnh là anh rể hay không là anh rể thì vẫn là sư phụ anh.
Tám Hý chọc:
– Có cúng tổ chưa đó?
Tâm hăng hái nói:
– Cúng chớ sao không, đâu có dễ được chú Tư thâu làm đệ tử dâu, họe trò thì đông, mà đệ tử thực thụ chẳng có bao nhiêu. Phải thiệt tình mà nói, không có anh Song thương anh cũng khó mà qua khỏi kỳ khảo hạch để được cúng tổ nhập môn.
– Anh nói giống tiểu thuyết kiếm hiệp quá.
– Cũng tương tợ như vậy thôi, những người trong môn phái thương yêu nhau eòn hơn anh em. Anh Song được coi như đại ca trong võ đường, ảnh lo cho mọi người như trong nhà. Cái này anh nói thiệt với em, gia đình anh coi anh Song là chồng chi Nga, anh Song cũng thương chĩ lắm, nhưng không ai dám nói tới cưới xin gì. Mọi người coi sự có mặt của ảnh trong gia đình là một vinh dự rồi.
Tám Hý bất mãn:
– Tại sao ảnh không cưới xin đàng hoàng, có phải đẹp không?
Chính chi Nga cũng không muốn vậy. Chĩ có một đời chồng là lính rồi, nhà tụi anh nghèo, nhà chồng chị Nga còn nghèo hơn. Anh Song là trai ehưa vợ, lại eó đia
vi và gia thế lớn, chị Nga là quả phụ làm sao dám sánh với anh Song đượe. Hơn nữa, gia đình anh chiu ơn ảnh nhiều lắm. Được như vậy là tốt rồi, không ai dám đòi hỏi gì nữa.

– Nhưng em vẫn thấy không ổn.
– Phải rồi, anh cũng có cái mặc cảm đó.
– Vậy anh có nói với ảnh không?
– Có nhưng anh nói với danh nghĩa học trò. Chỉ dám nói me mé thôi, vì sợ chi Nga chửi.
– Còn anh Song nói sao?
– Ảnh tế nhị lắm. Nói là đám cưới là một điều ảnh hàng mơ ước. Nhưng phải eó thời gian để sửa soạn tinh thần cho ehi Nga đã, nếu không sẽ đổ vỡ.
– Anh có tin vậy không?
– Tin chớ, ảnh nói có lý. Vì anh nhớ có một lần, anh nói tới vụ đám eưới, đó là nói me mé thôi, vậy mà chị Nga nồi khùng lên, thấy mà ghê. Mai mết này, anh cưới
em về rồi, đừng bao giờ nói vụ eưới hỏi với chi Nga nghe.
– Dạ, không lẽ ehi Nga chỉ muốn có một lần cưới hỏi thôi sao?
– Không phải vậy đâu, lần trướe tự ý chĩ theo chồng, không có cưới xin gì hết. Cả nhà phản đốỉ, chĩ bảo ai còn nói tới nghi lễ đó, chỉ tự tử liền.
Tám Hý la nho nhỏ một tiếng ngạc nhiên:
– Tại sao vậy? óng chồng trước của chĩ không chịu cưới vì nghèo quá à?
– Anh nghĩ như vậy và hình như anh ấy có cái gì trục trặc thì phải. Cái số của chị Nga thôi.
Tám Hý hiểu ngay, nàng không hỏi thêm nữa. Cái thời buổi trai thiếu gái thừa này, con gái theo trai là thường, đàn ông năm thê, bảy thiếp có gì là lạ. Khổ một nỗi, pháp luật không cho phép, nhưng tục lệ cổ truyền lại hầu như chấp nhận vụ đa thê. Do đó mới có nhiều thiệt thòi cho phụ nữ trong buổi giao thời này. Nhất là những con gái nhà nghèo lại eàng thiệt thòi hơn nữa. Bánh cuốn thật ngon, Tám Hý chưa bao giờ được ăn một đa bánh cuốn tuyệt hảo như thế này. Hèn gì thiên hạ kéo nhau tới đây đông như thế. Không biết cụ Phan Chu Trinh có hiết nơi đây, danh hiệu của cụ được nhiều người nhắc nhở vì hương vl của một sạp bánh cuốn nương náu sau dền thờ cụ?

Lúc Tâm chở Tám Hý về tới bờ sông thì cũng sắp đến giờ giới nghiêm. Hai đứa còn quyến luyến nhau chưa muốn về. Ngồi trên ghế đá công viên ngay eột cờ Thủ Ngữ, nhìn xuống dòng sông Sàigòn, Tám Hý thấy mến nơi này lạ lùng. Cái ngày hai chị em Nga xuất hiện, tới lúc Tâm rụt rè đến làm quen với nó và ngày hôm nay, lúc trao nụ hôn đầu tiên, tất cả như vừa chợt tới, những hình ảnh ấy chồng lên nhau, gom tụ lại, rồi in vào óc Tám, giờ dây lại tỏa xuống dòng sông, hiện rõ trước mắt nó. Tám Hý nhìn sang bên eạnh, thấy Tâm cũng trầm tư nhìn xuống dòng nước.
– Anh nghĩ gì mà thừ người ra vậy?
Tâm quay lại mỉm cười:
– Tự nhiên anh thấy hình ảnh em tỏa ra từ mật nước như ánh hào quang.
Tám Hý cười khúc khích:
– Anh mơ mộng quá trời.
Vừa nói xong thì có một người đàn ông trung niên đến bên Tám Hý. Tâm ngồi bên cạnh nghe hai người nói chuyện bằng tiếng Tầu nên chắng hiểu gì. Một lúe sau Tám Hý bảo Tâm:
– Thôi, tụi mình về đi. Ông này là khách quen của em, muốn em đưa ông ta về phao đó.
Tâm đứng dậy:
– Em ra kéo ghe vô bến đi, để anh dẫn xe Honda xuống luôn.

Tám Hý dạ một tiếng, chạy đi ngay. Nó tháo ghe chèo vô bến để Tâm đẩy xe xuống. Sau khi ông khách xuống đến ghe, Tám bắt đầu chèo ra sông:
– Em sẽ đưa ông này ra phao rồi trở về đưa anh vào bờ được không?
– Được chớ, để em đưa ổng đi, lúc về anh chèo ghe cho.
– Như vậy hay quá. Thú thiệt ăn dĩa bánh cuốn muốn bể bụng, cứ mỗi lần ăn no là em lười muốn chết.
– Vậy sao em còn nhận chở ông khách này?
– Tại anh không biết, tay này là dân buôn lậu chúa. Em chẳng biết hắn buôn bán gì, nhưng mỗi lần về là trong người bó đầy tiền, toàn giấy 500 mới tinh. Hắn cho
em tiền nhiều lắm.
Tâm ngạc nhiên:
– Tại sao lại bó đầy tiền, anh có thấy gì đâu?
Tám Hý thản nhiên:
– Anh đừng chú ý qưá nó nghi. Nhìn coi hai chân, bụng và lưng hắn cột đầy nhóc tiền chắc ý sợ người ta biết nên giấu như vậy. Em đưa đò cho tay này cả trăm
lần rồi nên biết. Hơn nữa, ở bến đò này chĩ có em nói được tiếng Quảng nên nhiều khi hắn cũng cần tới em làm thông dịch nữa.

Nghe nói Tâm giật mình. Như vậy thì bằng mọi giá Tâm phải khui ra vụ này, ít nhất eũng phải lấy điểm với anh Song một phát cho ảnh vui. Tâm ra vẻ tự nhiên:
– Thôi đừng nói ehuyện nữa, để đưa hắn đi rồi hãy nói.

Tám Hý hiểu ý không nói chuyện với Tâm nữa, nó qưay sang nói ehuyện với người khách. Tên này có vẻ thích nói chuyện với Tám Hý, đôi khi cao hứng phun cả nước miếng. Tâm để ý ngầm quan sát, y như lời Tám Hý nói, cả hai chân, bụng, và lưng hắn dều cứng ngắc. Chắc chắn là phải bó nhiều tíền lắm. Gió Bông bắt đầu thổi mạnh, có lẽ trời muốn mưa. Tâm cố ghi nhớ hình dáng và nét mặt người này vào trí nhớ vì nó biết rằng không sớm thì muộn cũng phải đối đầu với ông ta nhiều lần.

Bỗng Tâm nảy ra một ý nghĩ, để cho Tám Hý được tự nhiên với tay buôn lậu này, Tâm nói:
– Em à, hay là em cho anh về trước, anh cất xe Honda rồi ra bến đò ehờ em. Anh có chuyện muốn nói riêng với em.
– Vậy cũng được, để em đưa anh về trước.

Khi ghe gặp bến, Tâm đẩy xe lên bờ thực lẹ, nhảy lên xe chạy vội về nhà. Tâm muốn báo cho Song biết ngay về vụ này và chĩ cho Song thấy mặt tên buôn lậu này khi Tám Hý chèo ghe ngang qua nhà Tâm. Bây giờ con nước đang lên nên ghe đi rất chậm. Tâm thừa thì giờ để gọi Song nhìn mặt ngllời này. Bà Ba còn ngồi ở nhà ngoài, cửa nhà còn mở, Tâm vội vàng dắt xe vào nhà. Vừa lúc đó Song từ nhà trong đi ra. Tâm lật đật nói:
– Anh Song ra nhà sau nhận mặt thằng trùm buôn lậu
Song hỏi ngay:
– Nó ở đâu?
– Con Tám Hý Bẽ chở nó nglmg nhà mình.
Song không nói gì nữa, chàng phóng nhanh vào phòng, ôm chiếc máy chụp hình rồi nhào ra nhà sau liền. Chàng tắt hết đèn và thu mình sát tường, máy chụp
hình sắn sàng. Tâm cũng tới bên chàng thì thầm kể lại cho Song nghe những gì con Tám Hý nói và những gì Tâm nhìn thấy. Song cười trong bóng tối, nói nhỏ:
– Chú mày khá lắm.
Cũng vừa lúc đó, Tâm nhìn thấy ghe của Tám Hý, nó chỉ cho Song:
– Đó, chiếc ghe đó anh Song. Thàng cha ngồi trên ghe là thằng em nói với anh đó.
Song nói nhỏ:
– Thôi được rồi, chú ngồi yên đó, đừng nhúc nhích để anh chụp hình nó.

Vừa nói Song vừa đưa máy hình lên. Chàng điều chỉnh thật cẩn thận, ehiếc máy chụp hình tối tân nhất của ngành tình báo bây giờ. Mặc dù mắt thường không nhìn thấy cảnh vật nhưng với ehiếc máy này, chàng có thể thu hình chĩ với một chút ánh sáng một cách rõ ràng. Song chụp từ lúc ghe chưa đi tới nhà, lúc ngang qua nhà, cho tới khi qua khỏi nhà. Chỉ sáng sớm mai, chàng sẽ có hình tên này. Đậy chiếc máy lại cẩn thận, Song bảo Tâm:
– Bây giờ chú ra ngoài bến đò, đón con Tám và đừng nói gì về anh. Cố hỏi cho biết đườllg đi nước bước của thằng đó. Nếu biết đượe giờ giấc di chuyển của nó thì
việc theo dõi không khó khăn lắm đâu. Xong về đây cho anh hay ngay.
Tâm dạ một tiếng rồi đi ngay.

Song vừa đinh đứng lên, Nga vào tới, ngồi xuống bên chàng:
– Có gì mà hai anh em hí hửng quá vậy?

Song ôm nglưlg hông Nga, kéo nàng sát vào mình, đặt lên môi nàng một nụ hôn thật ngọt:
– Đây là một vụ kinh tài lớn nhất từ trước tới giờ.
Nếu quả đúng như đự đoán của anh, chúng ta cố thể phá vỡ một tổ chứe kinh tài quan trọng nhất của Việt Cộng.
– Anh có chắc không?
– Anh cũng chưa dám quả quyết như vậy, nhưng mà theo nguồn tin tình báo của eơ quan bạn, có một tổ chức kinh tài nàm trong lãnh thổ của ehúng ta, tổ chức này kinh doanh rềi lấy tiền chuyển về Bồng Kông. Từ Hồng Kông, chúng chuyển sang Bắc Kinh, rồi từ Bắc Kinh chúng đem qua Hà Nội.
– Tiền của miền Nam mà mang ra Hà Nội làm gì hả anh?

Anh chưa nói hết. Những đồng tiền này được cấp phát cho bộ đội miền Bắc trước khi xâm nhập vô Nam. Tại nhiều mặt trận, chúng ta đã tìm thấy rất nhiều tiền
eủa mình trong những xác chết địch.
– Em cũng có nghe bạn bè chồng cũ em nói, mỗi lần bắn chết một tên VC, lục túi chúng nó thế nào cũng kiếm được tiền của mình. Lúc đầu các anh ấy sợ là tiền
giả, nên đem nộp thượng cấp. Sau này mới biết tiền thật 100% anh nào cũng ham.
– Phải rồi, vấn đề tiền giả, lúc đầu chính phe ta tung tin đó ra để trấn an dư luận. Nhưng đó là một vấn đề làm nhức óe ngành phản Unh báo từ mấy năm nay. Tiền của chúng nó tiêu là tiền thật. Những báo cáo của ta cho biết, chúng từng thu thuế ở nông thôn cũng như tại các đồn điền. Nhưng theo sự hiểu biết của ngành tình báo đó chĩ là giai đoạn chúng đã đóng quân rồi. Còn lúc hắt đầu phát xuất, không biết tiền ở đâu ra.

Anh nghĩ rằng chỉ có một thằng Tầu đó mà có thể mang hàng trăm triệu tiền của ta về Bắc được sao?
– Đây chỉ là đầu mối. Vì chắc chắn không phải chỉ có một thằng. Cũng không phải chỉ có một tổ chức kinh tài theo anh nghĩ phải có nhiều. Chỉ có điều mình đủ sức moi ehúng nó ra hay không thôi. .
– Nếu biết được đầu mốỉ rồi, đâu có khó, mình lần ra.
Song cười:
– Chưa chắc đã là như vậy. Anh lấy một thí dụ, một tổ đặc công thành của chúng, thường thì có 3 đứa, lâu lâu có 4 đứa. Một thằng tổ trưởng, một thàng tổ phó, và một thằng giao liên. Thằng giao liên của tổ A biết thằng giao liên của tổ B, thằng giao liên của tổ B biết thằng giao liên eủa tổ C. Như thế eó nghĩa là một thằng giao liên biết được 2 thàng giao liên của tổ kế cận mình. Còn những thàng tổ trưởng và tổ phó chỉ biết người trong tổ mình mà thôi. Nếu chúng ta bắt được một thằng giao liên sẽ khui ra cả đường dây. Nhưng nếu có một thằng giao liên nào tự sát, trốn thoát hay nhất đinh không khai, kể như tới đó đứt đoạn.
– Đó là tụi đặc công, còn tụi kinh tài không lẽ cũng tổ ehức như vậy?
Anh nghĩ có lẽ phức tạp hơn thế, bởi vì cho tới giờ phút này, ehưa có cơ quan tình báo nào khui ra chúng.
– Nhưng anh đã nhìn thấy chúng nó rồi.
– Anh hy vọng như vậy. Con chuột nó chui ở trong cái ống cống, nhưng ló eái đuôi ra ngoài.
Nga cười:
– Vậy thì anh nắm đuôi lôi nó ra.
– Ý đừng có xúi dại. Nắm đuôi nó lôi ra là đứt liền. Nó chui tuột vô lỗ cống là hết chuyện con chuột đứt đuôi

Nga cãi:
– Không phải hết chuyện con chuột đứt đuôi, mà là câu chuyện con chuột đứt đuôi.
Song cười hì hì:
– Em tếu hay lắm, nhưng anh không thích con chuột đứt đuôi Chẳng những anh muốn nó có đuôi, mà muốn luôn cả chuột vợ, chuột chồng, chuột con, chuột đồng
chí chuột đồng bào tụi nó nữa.
– Sao anh tham lam quá vậy?
– Anh thù tụi chuột. Bởi vậy anh mới gia nhập ngành phản tình báo.
– Người ta nói nhân viên phản tình báo là người muôn mặt phải không? Nhưng chưa ai nói họ có mấy bộ lòng.
– Mấy bộ lòng thì anh không biết. Nhưng mà lòng thòng thì nhiều lắm. Các bà, eác cô nào có máu hoạn thư đừng rớ vào loại người này. Em có sợ không?
– Sức mấy mà em sợ, vì em biết anh yêu em.
Song đắc ý:
– Hà, hà, hay lắm, em trả lời rất hay.
Vừa lúc đó, Tâm bước vào:
– Anh chị có cái gì đắc ý mà vui quá vậy?
Song bia chuyện:
– Chị Nga em nói con Tám Hý mắt nố bằng sợi chỉ mà nhìn dời tinh như ranh.
Tâm la lên:
– A, nói xấu người ta héng.
Nga cười khúc khích:
– Mày mà tin anh Song có ngày mất vợ đó cưng.
Tâm chộp ngay cơ hội:
Chi Nga chịu cho em lấy con Tám Hý làm vợ hả?
Nga mắng yêu:
– Thằng quỉ, mày chịu nó thì nhào vô, đừng lôi tao vô. Mai mốt có chuyện gì đừng oán ai.
Song ra hiệu cho Tâm ngồi xuống:
– Thôi xong rồi, bây giờ chú ngồi xuống đây, kể cho anh nghe những gì con Tám nói đã.

Tâm ngồi xuống, nó bắt đầu kể tĩ mĩ những gì vừa hỏi được. Song và Nga chãm chú nghe. Trời bắt đầu mưa lác đác, xa xa, thĩnh thoảng chớp loé lên, kéo dài lằng nhằng một góc trời. Gió bắt đầu lành lạnh…
Người thượng sĩ già hớt hải đi vào phòng Phản Tình Báo.
– Thượng Sĩ Song, Đại Tá kêu anh vào trình diện.
– Thượng Sĩ Bố ơi, trời mưa hay nắng?
– Tôi đâu có biết, tụi Phản Tình Báo các anh nhiều chuyện lắm. Ai mà hiểu cho nổi.
– Thôi mà bố, chúng mình dù sao cũng đồng nghiệp, con chạy ngoài, bố ngồi văn phòng sướng bỏ mẹ, quạt máy, bàn tủ đàng hoàng, còn mấy tháng nữa bố lại giải
ngữ về nhà vui thú điền viên, sống cuộc đời thần tiên.
– Nghe anh nói mà tôi ham, cái thân thượng sĩ già, mấy chục năm lính, đến lúc gối mỏi lưng còng, nhìn lại tay trắng vẫn hoàn trắng tay, không biết mai này lấy gì
sống.
– Ấy, Thượng Sĩ bố, đừng nói vậy chứ. Bố gả con gái cho con đi, con tình nguyện làm Thượng Sĩ con nè, con nuôi bố.

Ông Thượng Sĩ già lắc đầu cười hềnh hệch. Trong sở rất nhiều Thượng Sĩ, duy chĩ có anh chàng Song này mang cấp bực Thượng Sĩ trẻ nhất trong ngành An Ninh. Cứ mỗi lần gập y là bố bố, con con, chịu không nổi. Chĩ có điều lạ là thượng cấp rất quí “cậu Thượng Sĩ” này, mặc dù hắn ta tà tà tối ngày.
– Thôi, thôi… Xin kính mời Thượng Sĩ con vô trình diện Đại Tá đi, ở đó mà nói bậy bạ hoài, lúc đó thì không biết mưa hay nắng đâu.

Song ôm chồng hồ sơ, vừa đi vừa ngoái cổ lại nói lớn:
– Nếu Thượng Sĩ bố gả con gái cho con thì mưa hay nắng cũng mặc kệ.
Đám nhân viên phá lên cười, trong khi ông Thượng Sĩ già lắc đầu chịu thua thằng nhỏ lì lợm.
Song gõ cửa phòng Đại Tá rồi xô cửa bước vào. Chàng đứng nghiêm chào.
– Thôi, thôi… khỏi. Toa ngồi xuống đi, nói ngay cho moa nghe mục tiêu Môi Hồng mà toa vừa viết phiếu trình.

Song bỏ chồng hồ sơ lên bàn, ngồi xuống ghế. Chàng ngạc nhiên khi thấy toàn bộ bộ tham mưu ngềi nghiêm chỉnh dọc theo chiếc bàn hành quân. Không có một sĩ quan cấp úy nào, trừ ông trưởng phòng ủa chàng và cấp hạ sĩ quan chĩ có Song. Đây không phải là lần duy nhất Song dự những cuộc họp như thế này, tuy nhiên,
đầy đủ bộ tham mưu như vậy, quả thật là hiếm có. Song giở tập hồ sơ ra, nói:
– Kính thưa Đại Tá, kính thưa quý vi Trưởng Phòng. Tôi xin phép được đặt tên cho mục tiêu này là Môi Hồng. Hôm qua chúng tôi vừa phát hiện một người Trung Hoa chuyển một số hiện kim Việt Nam về thương thuyền của ông ta. Theo mật báo viên T.28, cảm tình viên của anh ta làm nghề ehèo đò cho biết, đương sự đã chở người Trung Hoa này nhiều lần và lần nào cũng thấy y mang rất nhiều tiền trong mình. Chúng tôi đã bố trí và chụp được hình của người Trung Hoa này. Sáng nay, đi sưu tra, được biết y là một sĩ quan cơ khí của chiếc thương thuyền này. Và chiếc tàu này cứ 3 tháng lại ghé Sàigòn một lần rồi ra Đà Nẵng, tiếp theo là Hồng Kông. Tất cả thủy thủ đoàn dều là người Trung Hoa, mang nhiều quốc tịch khác nhau. Chiếc thương thuyền này đã thường .xuyên ghé Sàigòn từ hơn 3 năm nay và lần nào ghé bến cũng có mặt viên sĩ quan cơ khí này. Mỗi lần ghé Sàigòn, thương thuyền thường lưu lại từ một tới hai tuần để bốc rỡ hàng. Theo T28, ngày nào người này cũng lên bờ và dùng ghe của cảm tình viên của T28 đi từ thương thuy~n vô bến đò cột cờ Thủ Ngữ và lần trở về cũng vậy. Chúng tôi nghi ngờ đây là tổ chức kinh tài của Trung Cộng, hoạt động ngay tại Sàigòn và lấy tiền Việt Nam Cộng Hòa để viện trợ cho Cộng quân xâm nhập vào Nam. Theo như nguồn tin của cơ quan Unh báo Đồng Minh tử hơn 3 năm nay ở Hồng Kông, yêu cầu chúng ta tiếp tay phá vỡ tổ chức này. Song vừa dứt lời, tất cả Bĩ quan đều xôn xao. Đại Tá Chánh Sở nói lớn:
– Tôi đã cầm tờ phúc trình của Thượng Sĩ Song lên trình ông Tướng. Và đúng như lời Thưựng Sĩ Song nhận định, đây là một mục tiêu của An Ninh từ lâu, nhưng chưa có ai kiếm được manh mối nào. ông Tướng vừa chỉ thị cho cơ quan ta phải dốc toàn lực phá vỡ tổ chức này càng sớm càng tốt và bằng mọi giá. Vậy trước khi bàn về kế hoạch hành quân, tôi cho phép tất cả các anh có quyền hỏi bất cứ điều gì thắc mắc để Thượng Sĩ Song có thể trả lời trực tiếp, như vậy chúng ta mới dễ bố trí kế hoạch.

Tự nhiên Song đổ mồ hôi trán, chưa bao giờ có vụ “thẩm vấn” nhân viên phản tình báo như hôm nay. Ông Đại úy xếp của Song đưa mắt nhìn chàng ái ngại. Song cố gắng mĩm cười để ông ta yên lòng. Chàng chưa cười được bao lâu, ông Đại Tá phụ tá lên tiếng ngay:
– Tôi hơi ngạc nhiên vì Thượng Sĩ Song báo cáo người Bĩ quan cơ khí kia đã di chuyển hơn 3 năm nay trên cùng một con đường từ Thương Cảng ra ngoài mà không có ai khám xét. Theo tôi biết, mọi người ra vô Thương Cảng đều bị Quan Thuế khám xét, đó là chưa nói tới cảnh sát Thương Cảng. Vậy điều này thế nào,
Thượng Sĩ Song giải thích cho tôi biết.

Tất cả mấy chục con mắt dồn về chàng, Song thấy da thịt ngứa ngáy lạ kỳ. Chàng nói thực chậm:
– Kính thưa Đại Tá. Theo đúng nguyên tắc, quả như lời Đại Tá nói, tất cả mọi thủy thủ muốn rời tàu phải có thông hành và đi ra cổng kho 5. ở đó có Quan Thuế và Cảnh Sát Thương Cảng khám xét. Tuy nhiên, ở cột cờ Thủ Ngữ, ngay sát công viên cột eờ và nhà hàng nổi Mỹ Cảnh có một bến đò nhỏ. ở đây eó khoảng 30 chiếc ghe, máy có, chèo có, đưa đón khách từ Sàigòn qua Thủ Thiêm. Chính những chiếc ghe này đưa rước luôn những thủy thủ nào muốn đi tử thương thuy~n vào Sàigòn hay trở ra mà không qua bất cứ một sự kiểm soát nào.
Bến đò này hoạt động từ bao giờ?
– Thưa Đại Tá, tôi không biết đích xáe thời gian, tuy nhiên, có thể nói đã có từ khi thành lập thương cảng.
– Thượng Sĩ muốn nói là ngay từ thời Pháp thuộc, mấy chục năm nay rồi?
Có nhiều tiếng rù rì và cười nho nhỏ. Song cố trấn tĩnh:
– Thưa Đại Tá, có thể nói như vậy. Tôi chỉ mới được biệt phái ehính thức hơn tháng nay, hoạt động an ninh cho vùng này. Vi từ trước tới nay, địa bàn hoạt động của Sở ta không có ở đó. Tuy nhiên, tôi biết chắc rằng, có nhiều bến đò như vậy dọc theo vùng Thương Cảng đang hoạt dộng và đã hoạt động từ nhiều năm nay.
Quay qua Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ, Đại Tá Phụ Tá hỏi:
– Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ nghĩ thế nào?
– Dạ, thưa Đại Tá, Thượng Sĩ Song nói đúng. Tiếc rằng địa phận đó không thuộc khu vực bảo vệ của mình.
Đại Tá Phụ Tá có vẻ bực mình:
– Tôi nghĩ rằng chưa hẳn là thế. Có thể đó là một điều thiếu sót Bởi vì các ehiến hạm của ta nằm sát ngay Thương Cảng. Hơn nữa, chính ta ra vô cũng phải qua
Thương Cảng, không thể nào có sự cẩu thả như vậy được.
– Thưa Đại Tá, đúng như vậy. Tôi đã nghĩ tới điều đó từ lâu nhưng chúng ta không được thượng cấp chấp thuận cho nhúng tay vào khu Thương Cảng. Ai cũng biết đó là vú sữa của quốe gia, có rất nhiều phiền phức ở những nơi tiền bạc. Bởi vậy, phòng Bảo Vệ chĩ được phép lo những vấn đề thuần túy quân sự thôi.
Đại Tá Chánh Sở lên tiếng:
– Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ nói đúng, chính tôi đã trình thượng cấp nhiều lần về vấn đề này, nhưng đều không được chấp thuận. Tuy nhiên, hơn một tháng nay, có vụ đặc công về tấn công nhân viên Cảnh Sát Thương Cảng, ehúng ta mới được văn thư yêu cầu yểm trợ. Tôi nhấn mạnh là yểm trợ chứ không phải trách nhiệm khu vực. Do đó, Thượng Sĩ Song mới có mặt ở Thương Cảng và có hai tiểu đỉnh của ta tuần tiễu khu vực đó được gần một tháng nay. Mục tiêu Môi Hồng là cơ hội tết cho chúng ta nới rộng đia bàn hoạt động, xin tăng cường nhân viên và hy vọng Sở chúng ta sẽ được nâng lên một mứe cao hơn cho đúng với cấp số của nó.

Song nhìn thấy sự hân hoan trên mặt eủa toàn thể sĩ quan trong phòng. Chàng đọc được mọi người đang nghĩ gì trong đầu. Song thầm nghĩ:
– Mẹ kiếp, mình làm cho chúng nó lên lon. Vì nếu tăng cường quân số, nới rộng đia bàn hoạt động, ông xếp lớn sẽ làm Tướng là cái chắe rồi, còn mấy xếp trưởng phòng thì Đại Tá có là bao xa. Cái lon Thượng Sĩ của Song chừng lO năm nữa được tụi nhỏ con gọi là Thượng Sĩ bố như chàng vẫn gọi ông Thượng Sĩ già ban Văn Thư chứ có nhúc nhích gì được đâu.

Ngừng một lát, Đại Tá Chánh Sở nói:
– Thôi như vậy đủ rồi, bây giờ Đại úy Trưởng Phòng Phản Tmh Báo trình kế hoạch hành quân.
Ông xếp của Song phấn khởi nói ngay:
– Thưa Đại Tá, kể từ sáng nay, nhân viên phản tình báo đã bám sát mụe tiêu để giám thị. Chiếc thương thuyền này còn ở đây 5 ngày nữa nên tất cả những người nào tiếp xúc với tên này dều được ghi nhận. Những cơ sở thương mại nào chúng ta phát hiện sẽ có nhân viên túe trực giám thị 24/24. Những người trong nhà của mụe tiêu di chuyển sẽ được bám sát ngay. Mục đích là.khám phá càng nhiều cơ sở địch càng tốt. Đến khi thương thuyền tách bến ra Đà Nắng, chúng ta sẽ theo rạ đó. Mục tiêu giám thị không thay đổi, có nghĩa là ghi nhận..tất cả mọi người y tiếp xúc và các cơ sở thương mại của y phải được canh chừng, các người tại những nơi liên ean đều được bám sát khi di chuyển. Tất cả các eơ sở sưa tập được, phải sưu tra ngay hồ sơ lý lịch mọi người trong nhà đó. Khi chiếc thương thuyền đó sắp sửa tách bến, ehúng ta hợp tác với Quan Thuế xét tầu, lập biên bản bắt giữ tất cả và giải về Sàigòn ngay với số tang vật tịch thu. Đồng thời tất eả các cơ sở chúng ta sưu tập được sẽ cùng lúc lục soát tức thì và bắt giữ hết. Tới giai đoạn thụ lý nếu cần, nhân viên phản Unh báo sẽ biệt phái cho phòng Khai Thác. Vì tầm quan trọng của mục tiêu Môi Hồng quá qui mô, số nhân viên phản tình báo không đủ để giám thi mục tiêu, vậy xin Đại Tá cho phòng xử dụng toàn bộ nhân viên của Sở.

Nhiều tiếng xôn xao nổi lên, ý chừng như phản đối. Trung Tá Trưởng Phòng Văn Thư lên tiếng trước:
– Nếu tất cả nhân vlên sở bị Phản Tình Báo trưng dụng, công việc sẽ ối đọng. Chúng ta có thể tìm cách khác giải quyết không?
Đại Tá Chánh Sở nói:
– Tôi đồng ý phải dùng một số lượng nhân viên như Đại úy Trưởng Phòng Phản Tình Báo đề nghị, nhưng ai có phương cách gì khác không?
Đại Tá Phụ Tá hỏi:
– Chiếc thương thuyền sẽ đậu ở Đà Nắng mấy ngày?
– Dạ thưa 7 ngày.
– Như thế là 12 ngày ở bến và 2 ngày đường. Tôi cho tối đa là 15 ngày. Chúng ta sẽ phải trưng dụng toàn thể nhân viên trong 15 ngày. Mọi công việc của Sở sẽ ứ đọng tới tê liệt chưa kể nhân viên sẽ phải cắm trại 100% và làm việc 24/24. Trung Tá Trưởng Phòng Kế Hoạch nghĩ thế nào?
– Kính thưa Đại Tá, chúng ta có thể phôl hợp với các cơ quan bạn được không?
Đại Tá Chánh Sở gạt ngang:
– Không được, hồi sáng ông Tướng đã có đề nghị này rồi. Nếu tôi chl gật đầu một cái thì chúng ta không cần buổi họp này. Cáe anh phải biết, đây là một dịp may
hiếm có để chúng ta chứng tỏ tài năng và tinh thần phục vụ. Nói tóm lại, chúng ta phải tự lực, tự cường và tôi muốn bên Kế Hoạch cho xin một ý kiến về sự điều
hành Sở trong 15 ngày với số nhân viên hạn chế nhất cho các công việc thượng khẩn thôi.
– Thưa Đại Tá, vậy xin Đại Tá eho các Trưởng Phòng phát biểu ý kiến.
– Đồng ý.
– Bắt đầu từ Văn Khố. Thiếu Tá Trưởng Phòng?
– Thưa Đại Tá, tôi xin tự cấm trại 24/24, ăn ở ngay tại văn phòng và tự tay sưu tra tất cả công việc cần thiết. Còn toàn thể nhân viên xin biệt phái cho Phản Tình Báo.

Song khoái quá quên cả mình đang ngồi trong phòng họp của thượng cấp, chàng vỗ tay liền khi ông Thiếu Tá Trưởng Phòng Văn Khố trẻ tuổi chịu chơi vừa dứt lời. Đại Tá Chánh Sở và Đại úy xếp eủa chàng vỗ tay theo ngay làm toàn thể sĩ quan có mặt cũng phải vỗ theo, không khí trở nên vui nhộn lạ kỳ. Thiếu Tá Trưởng Phòng Văn Khố khoái quá nhìn Song nháy một cái.
Đợi cho mọi người vỗ tay xong, Đại Tá Phụ Tá nói:
– Tôi có lời khen Thiếu Tá, trẻ tuổi, độc thân có tinh thần cao. Nhưng mà ông đi đầu như vậy là chết mấy thằng già, vợ con nheo nhóc này rồi.
Mọi người trong phòng họp đều cười rộ lên, không khí càng rộn ràng hơn.
– Thôi…. thôi, được rồi, Đại Tá Chánh Sở đã chỉ thị trước cho tôi điều hành sở rồi, vậy theo tôi thấy. Văn phòng thường trực của Đại Tá Chánh Sở không cần nhân viên nữa, văn phòng tôi chỉ cần một thư ký. Phòng Văn Thư ngoài Trưởng Phòng, cho để lại ông Thượng Sĩ già và một bí thư đánh máy eông văn. Phòng Thanh Tra biệt phái 100%, đình chỉ mọi công tác thanh tra. Phòng Phòng Gian Bảo Mật để lại ông Trưởng Phòng thôi, còn biệt phái hết. Phòng Khai Thác biệt phái 100%, phòng Kế Hoạch biệt phái 100%. Đại đội canh phòng và phòng Bảo Vệ biệt phái luôn, ban Quân Xa biệt phái hết. Như vậy chúng tôi chĩ còn 4 sĩ quan và 3 hạ sĩ quan điều hành công việc sở.

Cả phòng họp cười rộ lên, chưa bao giờ trong lịch sử An Ninh lại chỉ có một số sĩ quan và nhân viên như vậy. Đại Tá Chánh Sở vừa cười vừa lắc đầu, ông rất cao hứng và bàng lòng với người phụ tá này:
– Như vậy là các anh tính đóng cửa tiệm phải không?
Mọi người lại được một dịp cười rần rần. Bỗng Đại Tá Phụ Tá vừa cười vừa trỏ vào mặt Song làm chàng giựt mình:
– Sau vụ này, chú Thượng Sĩ con này biết tay tôi.
Mọi người lại cười rộ lên, Đại Tá Chánh Sở bỗng đứng dậy, tiến về phía Song chìa tay bắt tay chàng, nói lớn:
– Tao về phe mày.
Đến bây giờ thì không còn trật tự gì nữa, những trận cười liên tiếp vui như hội. Phòng họp trở thành cái chợ thật hỗn độn. Đại Tá Chánh Sở nói tiếp:
– Chúng mình tạm nghĩ để ăn cơm tại đây, Trung Tá Trưởng Phòng Văn Thư lo cho tôi vụ này rồi phải không?
– Dạ, mọi thứ đã sắn sàng rồi Đại Tá.
Vừa nói ông vừa chạy ra ngoài, một lúc sau nhân viên của ông bê vào phòng họp một lô bánh mì và nước ngọt. Mỗi người dều có một ổ bánh mì và một chai nước ngọt.
Ai nấy vừa ăn vừa bàn tán. Bỗng Đại Tá Chánh Sở vừa nhai bánh mì vừa cười nói:
– Trung Tá Trưởng Phòng Kế Hoạch, anh nhìn giùm tôi vô cái phòng Phản Tình Báo coi cấp bực và tổ chức nó ra sao.
Không hiểu sao mọi người đều cười rộ lên.
– Thưa Đại Tá, tôi có trình với Đại Tá Phụ Tá rồi, xin để Đại Tá Phụ Tá trình lại với Đại Tá cho nó đúng hệ thống quân giai.
Đại Tá Phụ Tá cao hứng cười ha hả:
– Thưa Đại Tá, tụi này nó tiếu lâm không chiu được.
Mọi người lại cười rộ lên.
– Anh nói luôn cho tôi nghe coi.
– Dạ, thưa Đại Tá, quân số của phòng Phản Tình Báo đông gần gấp đôi các phòng khác mà tên trưởng phòng lại mang cấp bậc thấp nhất so sánh với cấp bậc của các trưởng phòng ở đây. Đó là một điều tiếu lâm.

Mọi người nhìn Đại úy Đức cười như nắc nẻ vì ai cũng biết ông Đại úy này xuất thân ở trường phản tình báo ngoại quốc về, nhưng thâm niên quân vụ chưa cho phép ông leo lên cấp tá vì đi lính còn non quá. Hơn nữa, cấp bậc của ông toàn thăng tại mặt trận nên lên lẹ qúa.
– Cấp số của phòng Phản Tình Báo là cấp bậc Đại Tá mà trưởng phòng mới có Đại úy. Còn cấp số của các phòng khác nhiều khi có Thiếu Tá mà ông trưửng phòng đã mang Trung Tá rồi. Còn một cấp bậc tiếu lâm nữa trong phòng Phản Tình Báo là có một ehú Thượllg Sĩ con. Trong quân đội chúng ta ehỉ có Thượng Sĩ già thôi, bây giờ chúng ta lại có một chú Thượng Sĩ con. Thật là bất thường.
Mọi người lại cười rộ lên, có ông đang uống nước sặc cả lên mũi.
– Chưa hết, điều này phải kiểm thảo lại. Tất cả các phòng khi làm việc đều đủ mặt 100%, từ ông trưởng phòng tới anh binh nhì. Duy eó tụi Phản Tình Báo ngoài giờ báo cáo của chúng nó ra, tụi nó lặn hết. Trong phòng chĩ có cô thư ký nữ quân nhân ngồi viết thư tình thôi. Mọi người lại cười rầm rầm. Thực ra thì phản tình báo là nhân viên chạy ngoài nên không có ai ở sở trong giờ làm việc. ông Đại Tá Phụ Tá muốn làm cho mọi người cười nên lôi ra so sánh chơi.
Đại Tá Chánh Sở cười khoái trá hỏi thêm:
Còn ai có nhận xét gì nữa không?
– Dạ có.
– À Trung Tá Trưởng Phòng Thanh Tra nói đi.
– Dạ, thưa Đại Tá. Tất cả sĩ quan và binh sĩ đều mặc quân phục chỉnh tề đến sở. Còn trong phòng Phản Tình Báo tụi nó như một đoàn biểu diễn thời trang. Nhiều khi đi qua tôi cứ tưởng là cái phòng trà.
Mọi người lại cười, phòng Phản Tình Báo tự nhiên là mục tiêu cho mọi người đấu tố.
– Này Đại úy Trưởng Phòng Phản Tình Báo, các anh mặc thường phục như vậy có thấy trở ngại gì không?
Đại úy Đức biết Đại Tá Chánh Sở gợi ý cho mình tấn công lại các phòng khác, ông nói ngay:
– Dạ thưa có.
– Nói đi.
– Có một lần tôi vào Bở, qua trạm gác, bi lính gác chặn lại hỏi giấy. Nhưng anh ta hỏi tôi thế này “Đi đâu? Ông cho tôi coi giái”.
Mọi người cười sặc sụa, Đại Tá Chánh Sở khoái trí nói:
– À, phải rồi, cái thằng lính Trung Cộng đó nhảm nhí lắm. Có một lần bà xã tôi vô đây, y bảo “Bà ngồi đây để ngộ vô gọi thằng Đại Tá ra gặp bà”.
Mọi người lại cười rần rần. Đợi cho trận cười lắng xuống, ông nói tiếp:
– Thôi, bây giờ chúng ta vô bàn họp lại. Vừa nói tới thàng lính gác Trung Cộng, tôi nghĩ bên Bảo Vệ phải xin Bộ Tư Lệnh một toán canh phòng, biệt phái cho sở một tháng vì chúng ta không thể để trống lãnh vực này được.

Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ có thể đi liền bây giờ và lấy ngay lính gác ehiều nay. Khi có lính rồi, anh cho tụi canh phòng về nhà trong 2 tiếng để chuẩn bị thường phục và báo cho gia đình là có lệnh cấm trại 100% cho tới khi có lệnh mới.
Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ bước ra ngay và Đại Tá Chánh Sở nói tiếp:
– Trừ Phản Tình Báo ở lại, còn tất cả các trưởng phòng khác về cho nhân viên mình về nhà trong 2 tiếng rồi trình diện với thường phục để nhận công tác. Các
trưởng phòng sau đó trở lại họp ngay với tôi.

Cuộc họp phân công bắt đầu ngay với phòng Phản Tình Báo, đến khi mọi tnlởng phòng tề tựu đông đủ, kế hoạch hành quân tập thể được phân phôl ngay. Song
mệt đừ vì chàng là cái đích trong cuộc họp, khi bước ra ngoài, chàng thấy trời đất quay cuồng. Về phòng Phản Tình Báo, cô thư ký đưa cho Song một lá thư:
– Thượng Sĩ Song có thư của người đẹp từ Đà Nẵng này. Thượng Sĩ trẻ tuổi hào hoa có khác.
– Thư của ai vậy?
– Nàng kiều Song Nhi nào đó mà, bộ bồ hả?
Song nói tỉnh bơ:
– Không phải đâu, vợ nhỏ đó.
Cô nữ quân nhân tru tréo:
– Khiếp, chịu mấy ông đó, lăng nhăng hết chỗ nói.
Song chưa kịp trả lời, cô ta hỏi tiếp:
– Thượng Sĩ họp cái gì mà lâu dữ vậy?
Song chọc liền:
– À mấy ông bàn về lễ cưới của anh với em đó mà.
Cô ta nhảy nhổm, tru tréo:
– Này, này, đừng có nham nhở nhé!
Song cười hì hì ngồi xuống. Bóe thư ra đọc, một bức thư hồng ướp dầu thơm. Mùi dầu thơm thực mạnh tỏa ra khắp phòng. Cô nữ quân nhân hít hít không khí, lườm
Song:
– Gớm, tình nhỉ!
Song mỉm cười không nói, mắt chàng lướt trên những hàng chữ không mấy gì dều đặn.
“Sơn Trà ngày… tháng… năm…
Anh yêu quí,
Lần trướe em vừa về tới nên viết vội vài hàng cho anh rõ đã đượe bình yên. Hôm nay mọi chuyện xong xuôi, em xin viết lá thư này để anh hiểu rõ mọi chuyện. Em không ngờ số tiền anh cho em lớn như vậy. Em đã mua cho ba má một căn nhà gạch hai từng ngay mé biển, nhà rộng lắm, tất cả có 6 phòng ngủ, một phòng khách. Nhà bếp ở cạnh nhà kho cách một cái sân Bau, nhà kho có thể chứa được cả trăm bao gạo. Đằng trước nhà là sân lót bàng gạch đỏ. Chung quanh nhà có rào xây bằng gạch. Em phải nói căn nhà này là một ước mơ của cả giòng họ em từ mấy đời về trước, nay tơi đời em mới tậu được Em cũng đã mua một cái tàu đánh cá cho ba em, tàu có 3 hầm cá, máy thiệt mạnh và phải cần 8 người làm. Ba em đã ôm chiếc tàu khóc rưng rứe hết buổi sáng. Đó là em chưa kể tới những đồ đạc lặt vặt đều mới hết.

Vậy mà em vẫn còn dư một số vốn nho nhỏ nữa. Anh yêu quí của em. Tất cả mọi người trong gia đình em đều mong được gặp anh. Ba má em định vô Sàigòn, nhưng em không cho. Còn anh chị em của em người nào cũng muốn nhìn thấy mặt anh. Mấy người đoán anh phải già lắm mới có nhiều tiền như vậy. Em nói anh mới có hai mươi mấy tuổi, không ai tin. Nhưng thế nào rồi cũng có ngày anh ra thăm em phải không? Anh có biết em đang mong chờ anh từng giờ từng phút không? Những lúc đi ngủ, nằm trên chiếc giường nệm rộng thênh thang, mơ thấy anh đang ôm em như ngày hôm đó, em thấy cuộc đời em sao mà đẹp quá. Anh có biết không, bây giờ ra đườllg, ai gặp em cũng cúi đầu chào một điều thưa cô, hai điều thưa bà, làm em thấy thèn thẹn. Chẳng bù với lúc ra đi, mọi người gọi em bằng con này, con kia, thiệt không biết tủi nhục ra sao. Anh ơi, em yêu anh đời đời, kiếp kiếp. Ơn tái tạo này, em không làm sao trả nổi cho anh đâu, chỉ xin anh cho em được yêu anh mãi mãi thôi, eòn với anh, em không dám đòi hỏi gì, vì anh đã cho em quá nhiều rồi. Nhưng mà đừng để em mong đợi lâu nghe, người yêu muôn thuở của lòng em. Hãy tới với em, eho em được quì xuống ôm lấy chân anh, để tỏ hết sự tôn thờ một người yêu vạn kiếp. Mong trời đất chứng giám lòng em.
Em, Song Nhi.
T.B.: Em viết địa chỉ nhà mới ở một miếng giấy nhỏ để anh cất giữ.

Song đọc một hơi hết lá thư, vừa định gấp lại bỏ vào bao thư thì nhiều tiếng cười vang rần lên, chàng nhìn một lượt, đủ mặt nhân viên phản tình báo đang bao quanh chàng mà Song không biết. Mọi người im lặng đứng chung quanh theo dõi sự say mê của Song, chàng vô tình không hay biết. Cô nữ quân nhân tấn công ngay:
– Anh yêu quí, mùi nước hoa em ướp vào bức thư màu hồng này có dễ thương không?
Mọi người lại cười ầm lên. Song đang vui với tâm sự của Song Nhi nên chàng cũng cười theo. Chàng hướng về phía Nga nhái lại giọng cô:
– Em ơi, mùi hương này như mùi da thịt trinh nữ của em thì anh không thương sao được?
Thế là mục tiêu chuyển hướng, mọi người lại la hét ầm ĩ, trong khi cô nữ quân nhân nhảy lại phía Song. Chàng làm bộ ehạy quanh bàn, miệng la ơi ới:
– Đại Tá ơi, Đại Tá ơi cứu em. Nữ nhi tác quái, gà mái đá gà cồ.
Có lẽ tiếng cười vang qua eác phòng khác nên nhiều nhân viên vừa ở nhà vô, chưa tới giờ trình diện đổ xô tới phòng Phản Tình Báo. Bỗng có tiếng hô:
– Vào hàng… phắc.
Song vừa ngước lên nhìn, gặp ngay ông Đại Tá Phụ Tá đi với một Đại Tá Bộ Binh thật trẻ:
– Cũng lại ông Thượng Sĩ con nữa à?
Song lật đật nói:
– Dạ thưa Đại Tá, không phải tôi đâu, cô Nga đó.
– Dạ, thưa Đại Tá… không phải em đâu, Thượng Sĩ Song có cái thư tình đó.
Mọi người chung quanh muốn cười nhưng không ai dám. Vì ai cũng biết ông Đại Tá già phụ tá này khó có tiếng, trong sở ai cũng ngán. Bỗng ông Đại Tá Bộ Binh
hỏi:
– Có phải anh chàng này là Thượng Sĩ Song Phản Tình Báo đó không?
Đại Tá Phụ Tá gật đầu:
– Nó đó chứ còn ai nữa!
Ông Đại Tá Bộ Binh tiến tới trước mặt Song đưa tay ra bắt tay chàng:
– Tôi là Lượng ở Cục Trung ương Tình Báo, hân hạnh đượe biết anh.
Song đưa tay ra bắt, ehàng hiểu ngay ý nghĩa cái bắt tay:
– Dạ, hân hạnh được trình diện Đại Tá.
– Đừng có khách sáo, chúng mình còn gặp nhau dài dài mà.
Bỗng ông ta mỉm cười trỏ Nga:
– Cô này vừa nói anh có bức thư tình gì đó mà sao cô ấy rượt anh qưá vậy? Anh có thể đọc một đoạn cho nhau nghe chăng?
Có nhiều tiếng cười khúc khích, Nga đỏ mặt liếc trộm ông Đại Tá trẻ. Song cầm bức thư nhìn Đại Tá Phụ Tá hỏi:
Đại Tá cho phép tôi đọc mấy câu ra mắt Đại Tá Cục Trung ương Tình Báo được không?
Đại Tá Phụ Tá nhìn Song cười cười, lắc đầu:
– Anh đọc đi, tôi chiu thua anh thôi.
Song đọc ngay, chàng lấy giọng thật cải lương:
– Nhưng mà đừng để em mong đợi lâu nghe, người yêu muôn thuở của lòng em. Hãy tới với em cho em được qùy xuống ôm lấy chân anh, để tỏ hết Bự tôn thờ của một ngllời yêu vạn kiếp. Mong trời đất chứng giám lòng em. Bỗng ông Đại Tá Cục Trung ương Tình Báo đưa tay ôm ngực vờ chùn người xuống. óng cũng nhái lại giọngcải lương của Song, la lớn:
– Trời ơi, chết tôi rồi.
Không ai nhịn được cười nữa, tiếng cười vang lên rần rần. Ông Đại Tá Phụ Tá già cũng phì cười, không nhịn nổi trước cái màn cải lương tiếu lâm này. Không biết Đại Tá Chánh Sở tới lúc nào, khi ông lên tiếng, mọi người mới biết ông có mặt.
– Ê song, eon nhỏ đó làm nghề gì mà nó viết thư mùi
quá vậy mày?
Song làm bộ lật đật nói:
– Dạ thưa Đại Tá, nó bán hột vit lộn ở bến tàu.
Mọi người lại được một dịp cười ngả nghiêng. Ông Đại Tá của Cục Trung ương Tình Báo cũng không nhịn nổi, cười gập người lại, quên cả chào kính vị Chỉ Huy Trưởng của cơ quan mình tới thăm. Tới lúe Đại Tá Chánh Sở ôm lấy vai ông, vừa cười vừa kéo đi, ông vẫn chưa nín cười được.
– Dạ… kính chào Đại Tá, tôi chịu thua anh này rồi.
– Tôi cũng sợ nó lắm, chứ không riêng gì Đại Tá đâu. Đại Tá có nhiều nhân viên xuất chúng, hèn gì không làm đượe những chuyện lớn.
– Đại Tá nói thế, chứ tụi nó chỉ giỏi phá thôi. Tôi nghe danh Đại Tá từ lâu, hôm nay mới được hân hạnh gấp.

Trong khi mấy ông Đại Tá đưa nhau vô phòng, ở ngoài nhân viên bắt đầu tập họp để phân công. Chỉ một loáng sau, mọi người như các bóng ma biến mất, eơ quan An Ninh trở nên yên tĩnh lạ lùng….
Cái nền nhà của Lan đã eao hơn mặt đường gần 2 gang tay. Mấy cơn mưa vừa rồi không làm nàng lo đồ đạc phải trôi lềnh bềnh nữa. Miệng hầm đào được vừa ngập đầu người thì bắt đầu có nướe, mạch nước trước còn ri rỉ, sau chảy thực mạnh. Ba Thọt lo lắng:
– Cái kiểu này coi bộ không còn đào được nữa.
Sáu hỏi:
– Như vậy phải làm sao?
– Mmh thử vừa tát nước vừa đào coi sao.
– Nếu vậy phải đổ nước qua lỗ cống bên nhà em rồi.
Lan đồng ý:
– Đúng rồi, làm sao đổ ra đường được, bà con lối xóm để ý ngay.
Sáu đề nghị:
– Nếu vậy phải tát nước trước, hết nước mới đào được, vì đem đất lên ướt quá mà bồi vào nền nhà sợ lâu khô lắm.
Ba Thọt nói:
– Được rồi, Sáu lấy cho anh hai cái xô đi, anh múc nước, tụi em đem đổ, tụi mình chịu cực chút xíu.
Nước bưng từ đây qua nhà chi Sáu đổ không phải gần đâu.
– Thì phải ráng chớ biết làm sao.
Sáu hỏi:
– Anh nhắm đã đủ sâu để đào đường hầm chưa?
Ba Thọt lắc đầu:
– Tụi mình còn phải đào ít nhất hơn một thước. Hơn nữa đào ngay bây giờ sẽ không đủ chiều cao để di chuyển đâu.
– Như vậy đành phải tát nước thôi.
Ba người hì hụe múc nước đem đổ, nhưng khổ nỗi càng múc nước đổ đi bao nhiêu, nước lại càng chảy vào và hình như nước chảy vào còn nhiều hơn nước múc đổ ra. Chỉ vài giờ sau nước đã tới bụng Ba Thọt
– Thôi, chiu thưa rồi, mình nghĩ cái đã. Anh nghĩ nước mưa đọng ngoài đường rút xuống đây. Chúng ta có tát một nãm nữa cũng vậy thôi.
Sáu hỏi:
– Bây giờ phải làm sao?
Ba Thọt suy nghĩ một lúc rồi nói:
– Đành chiu thôi, nếu đợi mấy hôm nữa nước rút, ta tiếp tục, eòn như mưa liên miên, chỉ còn cách duy nhứt là chờ tới mùa nắng thôi.
Lan đồng ý ngay:
– Như vậy coi bộ đỡ cực hơn. Mình chờ cũng không mất mát gì, nếu có vàng, nó vẫn nằm ở đó, lo gì.
Sáu có vẻ bồn chồn:
– Vậy từ giờ tới mùa nắng, chúng ta phải làm gì?
Ba Thọt cười:
Chúng mình đi hưởng tuần trăng mật.
Lan ngồi trên miệng hầm, đá vào vai Ba Thọt:
– Nghèo mà ham. Thôi, anh Ba leo lên đi, muốn học bơi thì ở dưới đó.
Ba Thọt níu lấy miệng hầm đu mình lên, chàng có vẻ thấm mệt:
– Ở trên bờ làm gì cũng được, nhưng xuống dưới nước thì không có anh.
– Bộ anh không biết bơi à?
– Không, từ nhỏ tới giờ anh ghét nhứt là nước.
– Miền Nam sông ngòi chằng chịt mà anh không biết bơi kể cũng lạ.
Nhưng anh sinh trưởng ở vùng cao nguyên.
Lan vỡ lẽ:
– À, hèn chi.
– Thôi, tụi mình đi tắm rửa rồi còn ăn cơm.

Chiều nay trời không mưa, nhưng không khí ẩm thấp lạ lùng. Cống rãnh ngập nước, mưa liên tiếp mấy hôm nên nước chảy không kịp, ứ đọng khắp nơi. Ba Thọt rủ Sáu và Lan ra chợ Thi Nghè ăn hủ tiếu. Có lẽ mấy hôm trời mưa, bà con ở nhà bực bội nên hôm nay đổ ra đường khá đông. Tiệm hủ tiếu chỉ eòn vài bàn trống. Chú Ba nấu hủ tiếu có cái bụng to như cái trống, dù trời mưa hay nắng cũng vẫn mặe chiếc áo sơ mi ngắn tay vải mỏng. Chú thái thit, bốc hành bỏ vào tô cũng như luộc bánh nhanh như eái máy. Mỗi lần mở nắp nồi nước lèo, hơi nóng bốc lên, chú hơi nghiêng cái đầu sói sọi qua một bên, miệng chụm lại thổi sùi sùi rồi gọi tên tô hủ tiếu hay mì đang làm thật lớn để anh chạy bàn biết làm đã xong:
– Ba tô hủ tiếu mì, bàn số 5.
Anh chạy bàn tới ngay, bưng tới bàn Ba Thọt:
– Chú có ăn thêm dầu cháo quẩy không?
– Cho một dĩa đi.
– Dạ… dạ…
Anh chạy bàn vừa di vừa la:
– Một dĩa dầu cháo quẩy bàn số 5 đi.
Tiếng khách hàng cười nói, tiếng la của anh bồi cũng như chú Ba là không khí quen thuộc của tiệm hủ tiếu này. ít khi khách hàng có thể nghe được tiếng radio
phát ra từ cái máy Phillips để ở quầy hàng tính tiền.

Lan hít hà:
– Chà, mùi hủ tiếu thơm quá chừng chừng.
Sáu húp sùm sụp:
– Nóng thấy bài.
Ba Thọt quay sang bảo Sáu:
– Bỏ dầu cháo quẩy vô ăn cho nó nguội.
Cả ba vừa ăn vừa hít hà, trời này mà ăn hủ tiếu mì với ớt ngon tuyệt cú mèo. Sáu ăn mau nhất, nàng dẹp tô qua một bên, nhâm nhi ly cà phê:
– Anh Ba à, nếu trời mưa hoài, tụi mình không tiếp tục được thì phải làm sao?
Ba Thọt trầm ngâm:
– Anh cũng ehưa biết, nếu vậy tụi mình dồn nỗ lực vô xe cơm đi. Có thể dùng xe cơm kiếm ăn qua ngày cho cả ba đứa.
Lan tán thành ngay, nàng vẫn muốn cho vụ đào hầm chậm lại:
– ý kiến hay đó anh Ba, em nghĩ từ giờ tới mùa khô cũng còn lâu, nếu ngồi không, lấy gì ăn?
Sáu bàn thêm:
– Đáng lẽ phải một tháng nữa mình mới bán cơm được Nếu vậy, tụi mình làm thiệt mau để tuần sau khai trương đi.
Ba Thọt đồng ý ngay:
– Như vậy càng hay, bây giờ còn thiếu những gì, ngày mai tụi mình đi Chợ Lớn sắm cho đủ. Nhất định tuần sau khai trương.
– Hay là tối nay mình tới nhờ thầy Tư coi ngày giùm?
Thấy Sáu nhắc tới thầy Tư, Lan vui vui:
– Tối gì nữa, tụi mình ăn xong thả bộ vô đó là vừa.
Sáu sực nhớ điều gì, nói:
– Ý phải về cho hai đứa nhỏ ăn cơln đã chớ.
Lan cười:
– Em có quên tụi nó đâu, ăn xong mua về cho mỗi đứa một cái bánh bao là êm ngay.
Sáu nhìn Lan tỏ vẻ biết ơn:
– Hèn gì tụi nhỏ nó thương mày hơn tao.
Lan nói đùa:
– Thì con tui mà.
Cả hai cùng cười vui vẻ. Bỗng một thanh niên vỗ vai Ba Thọt, cả ba cùng nhìn lên, Ba Thọt mừng rỡ:
– Thằng Chín, mày ra hồi nào?
– Bốn năm tháng rồi, đại ca trốn đâu mà cả làng đi kiếm hoài không thấy?
Ba Thọt cười ha hả, nhìn Sáu và Lan giới thiệu:
– Đây là Chín Chui người em kết nghĩa của anh. Còn đây là Sáu và Lan.
Cả ba người cùng cúi đầu chào nhau, Lan lên tiếng trước:
– Tên anh nghe lạ tai quá.
Chín Chui cười hềnh hệch:
– Tại anh em đặt, riết rồi quen đi, chớ cha mẹ tui đâu có biết tên tui là Chín Chui.
Ba Thọt hỏi:
– Thằng Tám Tù và thằng Sáu Sùi cùng ra một lượt với mày à?
– Không, tụi nó ra trước, nhưng chẳng đứa nào biết anh ở đâu. May mà tiền anh…
Chín Chui vừa nói tới đó thì ngưng ngay, đưa mắt nhìn Sáu và Lan. Ba Thọt cười:
– Không sao đâu, người nhà đó. Tao chẳng giấu chú mày làm gì, chi Ba mày đó.
Chín Chui nhướng mày hỏi:
– Chị nào là chị Ba?
Cả Sáu và Lan cùng mĩm cười, mặt đỏ bừng. Ba Thọt nói:
– Cả hai.
Chín Chui nhảy dựng lên, vừa đinh la lớn thì kịp lấy tay bit miệng lại, nói nho nhỏ:
– Đàn em phục đại ca sát đất, vậy mà mấy chỉ không… không…
Nói tới đây y ngập ngừng, nắm hai bàn tay lại đấm đấm vào nhau. Ba Thọt cười sằng sặc trỏ Lan:
– Không có cái chuyện đó đâu, chỉ có bà này lâu lâu…
Nói tới đây Ba Thọt cũng không nói nữa, lấy hai tay làm bộ như đang trói vật gì, rồi nắm tay lại như đang cầm con dao eứa một cái. Chín Chui nhảy dựng lên, lần
này thì nó la lớn:
– Chị Lan cứa hả?
Nhiều người ở bàn bên nhìn sang bàn Ba Thọt, nhưng mọi người vẫn tỉnh bơ. Ba Thọt cười ha hả:
– Đúng rồi, đúng rồi… Chị Lan mày hỗn danh là Lan Cứa đó em.
Chín Chut le lưỡi:
– Không ngờ nói đại mà trúng.

Lan đập mạnh vào lưng Ba Thọt:
– Cái anh quỉ này.
Ba Thọt vừa cười vừa né, chàng quay qua hỏi Chín Chui:
– Mày nói Tám Tù với Sáu Sùi làm sao?
– À, cả hai đứa ra trước em, nhưng cũng túng lắm.
May mà có tiền của anh gửi lão giám thị không thì em cũng bần lắm.
Ba Thọt gật gù:
– Tao mắc đi làm ăn nên phải lo liệu hết cho tụi mày, cứ tưởng là ít nhất tháng tới tụi mày mới được thả.
– Đâu có, tụi em thuộc thành phần tết nên được ân
xá. Mấy kỳ thay đổi chính phủ liên tiếp cũng đỡ, nếu không giờ này đâu thấy anh được.
– Mày đi đâu lang bang xuống đây.
– Tụi nó nói có lần thấy anh ở đây, nên tụi em mướn căn nhà ở Sở Gà cạnh xa lộ. Hy vọng luần quần khu này cũng có ngày gặp.
Ba Thọt gật gù:
– Ừa, Sở Gà qua đây thiệt tiện, vừa có thể ra xa lộ, vừa có thể ra Thị Nghè, nhưng mà khu đó trời mưa, đường đổ đất đỏ, trơn trượt khó đi lắm.
– Tụi em cũng biết vậy, nhưng ít tiền mà muốn tiện nên phải chịu.
– Bây giờ tụi mày sống làm sao?
– Bần lắm anh ơi, lâu lâu chôm được cái đổng, sống qua ngày. Mấy bữa nay đói dài dài, hôm nay may mà gặp anh, nếu không dám nhịn đói lắm.
Làm gì mà tệ dữ vậy?
– Không phải không có moi, nhưng không có anh, không đứa nào nhúc nhích được.
Ba Thọt chợt nghĩ ra là Chín Chui chưa ăn gì:
– Ý quên mất, mày gọi cái gì ăn đi chớ, đói lắm rồi phải không?
Chín Chui tươi ngay nét mặt, gọi liền:
– Ê, bồi, cho tao một tô hủ tíu mì đi, cà phê sữa nghe.
– Tao không ngờ tụi mày sống thảm đến vậy, sao không kiếm việc gì đàng hoàng mà làm ăn?
– Việc gì mà làm bây giờ anh Ba? Thời buổi này đâu có phải dễ dàng.
Bỗng Ba Thọt nảy ra một ý kiến, qưay sang hỏi Sáu và Lan:
– Ba đứa này là đàn em sống chết của anh, bây giờ chúng nó khổ, tụi em tính có thể để ehúng nó về nhà mình cho thêm chân thêm tay được không?
Lan ngập ngừng, nói mập mờ:
– Giúp đỡ em út là một điều tốt, nhưng công chuyện của anh, anh lo được không?
Ba Thọt chợt nhớ ra cái hầm đang đào qua nghĩa địa. Hắn nghĩ Lan có lý, vừa định nói thì Chín Chui đã cướp lời:
– Anh Ba à, chính tụi em cũng không muốn về ở chung với mấy anh chị đâu. Anh biết mà, tụi này quen tự do rồi. Không có gì miễn cưỡng được đâu.
Ba Thọt gật gừ:
– Như vậy cũng được, nhưng tao biết tụi mày kẹt.
– Kẹt thì có kẹt, nhưng không phải không có lôi thoát Sở dĩ tụi này cố tìm anh là vì eông việc làm ăn thôi Không có anh không êm.
– Chuyện gì vậy?
– Một chuyến hàng trị giá một triệu hai trăm ngàn đồng.
Ba Thọt nói thật mau:
– Thôi mày ăn đi, đừng nói nữa, để về nhà bàn, chỗ này không nên.
Ngó chừng Chín Chui đói lắm, nó không khách sáo nữa, ăn nhồm nhoàm, chẳng mấy chốc tô hủ tiếu mì cạn sạch, Chín Chui kêu thêm một đa dầu cháo quẩy, chấm cà phê sữa ăn luôn.

Bỗng cơn mưa từ đâu kéo đến đổ ập xuống, hạt mưa lưa thưa nhưng thật nặng hột. Mọi người đang đi ngoài đường chạy tứ tán tìm chỗ đụt mưa. Vài người chạy vô quán phở tiếu. Chín Chui nhìn ra ngoài cửa thấy Sáu Sùi và Tám Tù đứng lom khom ngoài mái hiên, nó la lớn:
– Tám, Tám ơi. Sáu ơi.
Có lẽ tiếng mưa rơi át mất tiếng gọi của Chín, nó bỏ ly cà phê sữa xuống, chạy ra cửa. Ba Thọt đã nhìn thấy mấy đứa ngoài mái hiên. Chúng nó ehạy vào chào Ba
Thọt thật nồng nhiệt:
– Trời ơi anh Ba. Tụi em kiếm anh mấy tháng rồi.
Lần này Ba Thọt gọi anh chạy bàn ngay trước khi nói với hai đứa mới tới:
– Tụi mày ăn gì gọi đi đã.
– Thằng Chín Chui cô hồn, mày gặp anh Ba rồi không biết đi kiếm tụi tao, ngồi đây đớp tỉnh bơ.
– Thôi ăn gì kêu đi đã.
– Hủ tiếu mì đi, cà phê đen nghe.
Tám Tù cũng nói:
– Tao cũng vậy luôn.
Sáu Sùi cười hớn hở, nhìn Ba Thọt:
– Anh Ba, lặn đâu mà sâu vậy? Gặp anh tưởng chết đi sống lại rồi đó.
Bỗng cả Sáu Sùi lẫn Tám Tù quay qua nhìn hai người đàn bà ngồi cùng bàn mà từ nãy tới giờ bận hỏi han Ba Thọt nên chưa để ý đến. Biết ý, Chín Chui nói ngay:
– Hai chi này là vợ anh Ba đó.
Rồi không đợi ai nói gì, nó chĩ từng người một giới thiệu:
– Đây là chi Sáu, còn đây là chị Lan Cứa.
Tự nhiên Lan được gán cho cái tên eủa giới anh chị, nàng bật cười hỏi:
– Còn hai chú tên gì?
– Dạ em là Tám Tù.
– Còn em là Sáu Sùi.
Thấy tụi nó vui vui, Lan hỏi tiếp:
– Tại sao người ta gọi mấy em là Tám Tù với Sáu Sùi.
Chưa ai kịp nói gì, Sáu Sùi trả lời ngay:
– Tại eái mặt em sần sùi quá, mà thứ sáu nên tụi nó gọi là Sáu Sùi. Còn thằng Tám, tụi này quen nó trong tù nên gọi luôn là Tám Tù. Chị biết tại sao tụi em gọi thằng Chín bằng Chín Chui không?
Lan mĩm cười lắc đầu. Sáu Sùi cười hì hì, nói:
– Có một lần nó mò con nhỏ ở kế nhà, vô tình ông già con nhỏ thức dậy, nó chui xuống gầm giường cả đêm, nên tụi này gọi nó là Chín Chui.

Mọi người cười thích thú với sự giới thiệu duyên dáng của Sáu Sùi, thằng nhỏ này ăn nói lưu loát kháe hẳn cái tên của nó:
– Còn tại sao người ta gọi chị là Lan Cứa?
Lan eười khúc khích chưa biết nói sao, Sáu Sùi hỏi tiếp:
– Bộ chị chơi dao con chó hả?
Cả Sáu và Ba Thọt cười sặc Bụa, Lan vừa cười vừa nói đùa:
– Không, chị chỉ khoái dao cạo râu thôi.
Tám Tù rùng mình:
– Ái chà, anh Ba tụi mình đụng thứ dữ rồi. Nhưng… nhưng… tại sao?
Ba Thọt hiểu ngay Sáu Sùi muốn nói gì, chàng đùa:
– Sáu với Lan Cứa là hai chị em kết nghla, nên không ai tách rời họ ra được, anh muốn lấy là phải lấy cả hai.
Sáu Sùi tưởng thật, nói:
– Anh Ba xâm mình.thiệt.
Mấy người lại đổ ra cười. Chờ cho hai đứa ăn xong, Ba Thọt hỏi:
– Có đứa nào ăn gì nữa không?
Cả ba đứa cùng xoa bụng, lắc đầu. Chúng nó có vẻ hả hê lắm. Lan đoán tụi này chừng 16 hoặc 17 là cùng. Chưa có đứa nào tới tuổi đi lính cả, không hiểu tại sao tụi nó lại có thể là anh em sinh tử với Ba Thọt được. Cơn mưa đổ xuống thật mau mà tan đi cũng thật lẹ. Ba Thọt tính tiền rồi bảo mấy đứa em út:
– Tụi mày theo anh về nhà cho biết, rồi mình bàn chuyện.
– Anh có mối hả?
Không phải, thằng Chín Chui nói.
– À cũng vì vụ này mà tụi em đổ đi kiếm anh còn hơn cái gì nữa.
– Được rồi, về nhà hãy nói.
Mọi người kéo nhau ra về, chỉ vài chục thước là tới nhà vì Lan dắt cả đám đi eon đường tắt đằng sau bót cảnh sát Thi Nghè. Vừa về tới cửa, Lan la lên:
– Trời đất ơi, quên mua bánh cho con tui rồi.
Sáu lật đật nói:
– Thôi mày về lo bàn ghế, nước nôi cho mấy chú đi, tao trở ra chợ mua bánh cho tụi nó được rồi.

Vừa nói, Sáu vừa trở lộn lại ngay. Lan mở cửa vô nhà, kéo ghế cho mấy đứa em út của Ba Thọt ngồi. Nàng cẩn thận đóng eửa lại vì biết là tụi này đang dự tính trộm cướp gì đây Lan làm bộ ra nhà sau để tụi nó tự nhiên, nhưng nàng cốý ở lại nghe lóm. Tiếng Chín Chui thì thào:
– Anh Ba à, tại có vụ này nên tụi em tìm kiếm anh khắp nơi.
– Thì thủng thẳng nói đi.
– Phải rồi, tụi em quen được một thằng thư ký của một đồn điền cao su, nó nói tháng nào cũng vào ngày 29 là ông chủ đi tới ngân hàng lãnh tiền về phát lương. Ông ta đi về Sàigòn bằng chiếc xe Jeep với anh tài xế và hai công nhân nữa, tụi nó chỉ có một cây súng sáu. Mỗi lần lãnh một triệu hai trăm ngàn đồng về Biên Hòa bằng đường xa lộ. Tụi em đã dò hỏi kỹ càng rồi. Thằng đưa tin muốn 200000 đồng thôi, còn anh em mình có chắn một triệu. Nếu đồng ý, nó sẽ cho biết rõ giờ giấc, số xe, mình có thể làm cú này ngon ơ.
– Mày quen thằng này ở đâu.
– Tiệm hút Bảy Xá Ly.
– Thằng đó cũng đệ tử Phù Dung à?
– Dạ, nó hút đậm lắm.
– Mày quen nó lâu chưa?
– Dạ, cũng hơn bốn tháng rồi.
Ba Thọt gật gù:
– Ừa, như vậy có thẩ làm được, vậy sao tụi bay không đánh?
– Nó có súng, tụi em lấy gì đánh? Đâu eó phải giật đổng chạy đâu.
Với lại nó đi xe hơi, nềú mình đánh thì phải đánh ở khúc vắng, như xa lộ hoặc chờ nó tới vườn cao su. Như vậy mình cũng phải có xe hơi. Còn như dùng xe Honda cũng khó ăn lắm. Bởi vậy tụi em nghĩ tới anh. Súng có thể xoay được, nhưng xe hơi thì ehịu. Anh biết lái xe, hơn nữa, anh lại có chìa khóa giả. Bởi vậy có anh là ăn chắc rồi. Mình thổi đại một chiếc xe nào đó là xong ngay.
Ba Thọt nghe Chín Chui nói có lý, đồng ý ngay:
– Nếu vậy thì xong rồi. Hôm nay là 25, vậy là còn bốn bữa nữa. Chúng mày về nói với thằng đó đi, 29 này tụi mình đánh cái vố này. Tao sẽ lo xe, và lái, còn chúng mày tìm súng. ít nhất cũng phải có 3 cây.
– Anh yên trí đi, 3 cây chớ 30 cây em cũng mượn được. Nhưng mà phải chi ít đia.
– Được rồi.
Vừa nói Ba Thọt vừa mở tủ lấy ra mười ngàn đồng trao cho Chín Chui:
– Bây nhiêu đủ không?
Thấy tiền, cả ba đứa cùng mừng quýnh, mắt chúng sáng lên:
Mấy sấp là quá đủ rồi, còn dư em sẽ trả lại anh. Ngày mai là có rồi.
– Khỏi cần, có dư tụi mày giữ lấy xài. Bây giờ về đi, đừng tới đây thường, sợ người ta để ý, vì tụi mày có nhiều án quá rồi. Đưa tao cái địa chĩ của tụi mày, tao sẽ
tới đó Lan đứng sát vô bức tường nên nàng nghe thấy hết.

Khi thấy tụi này lục đục ra về, nàng nhanh chân chạy ra nhà sau leo lên lầu. Lan làm bộ mở cửa nhìn sang nghĩa đia. Bỗng nàng giật mình vì thấy có 3 đứa đang hì hục đào ngôi cổ mộ bữa trước. Tụi này đóng mấy tấm ván ép che phía ngoài nên không ai để ý. Chúng làm như đang sửa chữa ngôi mộ, nhưng kỳ thực là đào xuống. Có lẽ đào cũng tới ngang bụng rồi. Lan đang quan sát thì Ba Thọt leo lên, chàng muốn Um xem Lan ở đâu vì chàng không muốn eho nàng biết vụ ăn hàng sắp tới. Thấy Lan ở trên lầu nhìn qua nghĩa địa, Ba Thọt yên tâm, hỏi:
– Em đang làm gì đó?

Lan quay lại để tay lên miệng ra dấu cho Ba Thọt đừng làm ồn, rồi ehỉ tay qua nghĩa địa. Ba Thọt rón rén leo lên ngồi cạnh Lan, nhìn theo tay nàng trỏ, thấy ngay mấy đứa đang hì hục đào. Hắn tức tối:
– Tụi này chơi cha ta.
Lan thì thào:
– Bây giờ phải làm sao?
Giọng Ba Thọt đanh lại:
– Bằng mọi giá phải cản chúng nó.
Vừa nói Ba Thọt vừa leo xuống lầu ngay. Lan lật đật đi theo:
– Anh Ba, anh định làm gì?
Ba Thọt dừng lại giữa cầu thang, dặn Lan:
– Đêm nay có thể anh không về, bảo con Sáu yên tâm. Nếu nửa đêm có nghe ồn ào, tụi em cũng đừng ló đầu ra ngoài. Tuy nhiên, tất cả cửa nẻo tối nay đừng cài
then phía trong, có thể tụi anh về cấp kỳ nên không có thì giờ gọi cửa. Em phải nhớ không được quên. Phen này sanh tử đó.
Giọng Lan run run:
– Dạ em nhớ rồi.
Ba Thọt vừa tụt xuống mấy bướe nữa, lại dừng lại dặn thêm:
– Em cũng đóng cửa sổ đó lại, đừng dòm tụi nó nữa, nếu không nguy hiểm đó.
Lan gật đầu hiểu ý Ba Thọt, nàng xuống thang đưa Ba Thọt ra ngoài rồi đóng cửa lại.

Mấy phút sau, Sáu về. Không thấy ai ở nhà, Sáu đi ra nhà sau, vừa lúc Lan đi lên. Sáu chưa kịp nói gì, Lan đã nắm tay nàng lôi tuột ra nhà sau, kéo lên lầu. Sáu lấy
làm lạ hỏi:
– Mày làm cái gì vậy?
– Đừng có la, lên đây coi sẽ rõ.
Lên tới lầu, Lan đẩy nhẹ cửa sổ, mở he hé chỉ đủ cho hai người nhìn qua nghĩa địa, Sáu thấy ba người đang lúi húi đào:
– Tụi nó đào ngôi cổ mộ hả?
– Chớ còn cái gì nữa.
Nếu vậy chết tụi mình rồi, anh Ba hay chưa?
– Rồi, em chỉ cho ảnh coi, ảnh bảo tụi mình đóng cửa ở trong nhà, có thể khuya ảnh mới về
– Ảnh định làm gì?
– Ảnh nói, bằng mọi giá phải cản tụi này lại. Em nghi quá, sợ lại có đổ máu thôi.
– Không tới nỗi đó đâu.
Chị không nhớ, anh Ba giết thằng cha gác nghĩa địa cũ hả? Em sợ chuyện này lại tái diễn.
– Thằng cha gác nghĩa địa trước khác, y chĩ có một mình, còn tụi này cả đám, sợ ảnh không dám làm đâu.
– Chị quên rồi, còn tụi thàng Chín Chui, Tám Tù và Sáu Sùi để làm gì?
– Ờ héng, tụi này toàn dân chơi thứ dữ. Nếu vậy đêm nay nhất định có chuyện rồi.
– Chị coi kìa, chúng nó có cái máy gì.
– A, máy bơm nước. Tụi này làm ăn công khai ta.
– Phải rồi, có vầy chúng mới đào được vì trời mưa nước đọng lại nhiều lắm, làm sao mà đào khơi khơi được.
Bỗng Lan hoảng hốt kêu lên:
– Thôi chết rồi chị Sáu ơi.
– Chuyện gì vậy?
– Tối nay thế nào tụi này cũng bi giết. Cảnh sát phải điều tra và sẽ mở cuộc hành quân chung quanh đây là cái chắc rồi. Nếu họ xét nhà mình tìm ra cái hầm đang đào là chết cả lũ.
Nghe Lan nói, Sáu xanh mặt:
– Thôi rồi, bây giờ phải làm sao?
Hay là tụi mình lấp cái hầm lại.
– Sợ không kịp đâu, với lại anh Ba sẽ không để tụi mình yên đâu.
Lan bóp trán suy nghĩ một hồi:
– À, được rồi, được rồi. Không sao đâu.
– Mày làm sao?
– Bây giờ cũng chưa tối hẳn, chị giúp em đẩy xe ba bánh của anh Ba ra vựa cây ở đường Hàng Xanh mua mấy miếng ván ép, tụi mình đậy miệng hầm lại rồi bang đất nền nhà cho bằng mặt thì êm ngay.
– Tao sợ ván ép chịu không nổi.
– À hay mình mua mấy miếng bửng xi măng làm y như hầm nhà cầu có đượe không?
– Ớ, phải đó, vừa ehắc, lại vừa có lý. Nếu có ai khám phá ra, mình nói là đào để làm hầm phân.
– Nếu vậy tụi mình đi mau kẻo trễ, trời cũng muốn tối rồi.

Lan nhè nhẹ đóng cửa sổ lại, theo Sáu đẩy xe đi mua nắp hầm. Chĩ hơn tiếng đồng hồ sau, cả hai đã mua được 4 miếng bửng xi măng vừa vặn đậy kín miệng hầm. Sáu đào sâu chung quanh miệng hầm xuống hơn glmg tay để bửng xi măng lọt sâu xuống hơn mặt nền nhà, san đất lấp lên nắp hầm, nện cho bằng phẳng rồi kê chiếc đi-văng lên trên. Cả hai người mồ hôi nhễ nhại, Lan vừa cười vừa hổn hển nói:
– Bây giờ kể như xong. Chúng mình không còn phải lo lắng gì nữa.
Sáu khen Lan:
– Mày giỏi thiệt, bây giờ tao mới yên tâm. Chớ từ hôm nghe mày nói âm mưu của anh Ba, tao không yên lòng chút nào. Bây giờ dù cho anh Ba eó trở mặt, tao cũng không sợ. Có gì mình cứ chối phăng đi là xong.
– Em không sợ anh Ba trở mặt, tố cáo mình với nhà chức trách, nhưng sợ ảnh thanh toán mình thôi.
Để làm gì chớ? Mình giúp anh ta mà.
– Chi ngây thơ quá. Nếu bị bại lộ, em với chị lãnh đủ, vì cái hầm này nằm trong nhà mình. Nhà ảnh ở bên kia đường đâu có dính dáng gì tới ảnh. Nếu đào được vàng thiệt sự, liệu ảnh có chịu chia cho tụi mình không? Chị thử nghĩ xem, có căn nhà mà ảnh eòn không tin tụi mình, đứng tên mua, thử hỏi bạc triệu tụi mình có phần không? Hay là lúc đó cái hầm này là mồ chôn hai đứa mình?
– Mày nói gì nghe ghê quá.
– Ghê hay không chị nghĩ sẽ thấy ngay. Thằng gác nghĩa địa trước bị đưa một dao. Ba thằng đang đào xới bên đó tối nay chắc chắn ăn kẹo đồng.
– Anh Ba đâu có súng?
– Chi chờ xem có đúng không.
– Nếu đúng như vậy, mai mốt cái hầm này đào thông qua bên đó, lấy được của cải rồi, mạng tao với mày kể như xong.
Cũng chưa chắc như vậy đâu.
– Thì mày cũng mới nói vậy.
– Đó là chị em mình không biết gì kìa, bây giờ đâu có dễ vậy.
– Mày tính sao?
– Anh Song biết hết chuyện này từ lâu, nhưng chưa muốn ra tay. May mà bữa hôm đó em gặp ảnh. Rồi mấy hôm sau em đem chị lại, chi còn nhớ không?
– Sao lại không nhớ, nếu hôm đó anh Song không hứa đỡ đần cho tụi mình, chắc chị trốn về quê rồi.
– Mà em cũng không hiểu tại sao ảnh không mum đại anh Ba cho rồi, để hôm nay có thêm ba người nữa chết.
– Chắc có lý do chớ, với lại cái tụi đang đào mộ kia, nhất định không phải là người tốt rồi.
– Thôi tụi mình rửa tay, lên lầu coi tụi nó đào tới đâu rồi.
– Ừa, phải đó.
Tắm rửa một lúc, hai người vội leo lên lầu, Lan đề nghị:
– Anh Ba bảo đừng mở cửa sổ nữa, có thể nguy hiểm. Hay là tụi mình đục thủng mấy cái giấy dán trên vách, dòm qua kẽ hở.
– Ờ, như vậy an toàn hơn, mai mốt tụi mình dán lại mấy hồi.

Ngoài trời lại mưa lâm râm, sấm ehớp ì ầm. Lan và Sáu dán mắt vào khe hở của bức tường ván ép. Ba đứa đào mộ đang lục đục căng một cái áo mưa nhà binh làm mái che cho nước mưa khỏi đổ xuống mộ. Thế là Lan và Sáu không còn nhìn thấy gì nữa. Một lúc sau, trời bắt đầu mưa lớn, sấm chớp liên hồi, mây kéo tới đen nghịt, chắc chắn cơn mưa này phải kéo dài cả dêm. Sáu nhìn Lan thở dài:
– Vậy là tụi mình hết coi, chúng nó che lại rồi.
– Chắc cũng chỉ có vậy thôi, chúng thắp đèn lên chắc là đêm nay sẽ đàp tới cùng. Trời mưa mịt mù như vầy càng thuận tiện cho chúng làm ăn.
– Tao muốn thấy chúng nó đào được cái gì kìa.
Lan cười:
– Đào được cái gì mà đào.
– Tại sao mày biết?
– Chị này mau quên qưá, trời mưa, đêm tối thì dễ làm ăn thiệt, nhưng hiện chúng nó sống được bao lâu nữa, sấm chớp ầm ĩ, nếu anh Ba có bắn mỗi đứa lO viên đạn
cũng không ai biết.
– Ừ héng, vậy đi ngử mẹ nó eho rềi, tụi mình có làm gì được nữa đâu.
– Em cũng nghĩ như vậy, đâu có coi thấy gì nữa.

Nếu vậy tao với mày xuống đi văng ngử, để tối anh Ba có về tụi mình còn ra mở cửa.
– Khỏi cần, anh Ba bảo chỉ khép cửa thôi, đừng khóa bên trong mà.
– ờ, cha này tính toán ghê thiệt, nếu giết tụi nó rồi, phải tẩu cho mau, có đâu thì giờ mà kêu cửa, nếu tụi mình ngủ quên mất đất thì nguy to.
– Chị muốn xuống dưới ngủ thì mình đi.
Trời chưa khuya hẳn, nhưng đêm tối mịt mù vì trận mưa vừa kéo tới thật lớn. Ba Thọt và mấy đứa đàn em lầm lũi đi trong mưa. Tới cổng nghĩa đia, mấy người đi
thẳng vào, Ba Thọt nói:
– Tụi nó đang đào trong kia. Bây giờ tụi mình chia ra hai toán. Tao với thàng Tám Tù ra chỗ tụi nó đào, Chín Chui với thằng Sáu Sùi vô nhà. Nếu ehúng mày gặp đứa nào trong đó, uy hiếp giữ nó lại, không được làm ồn ào. Khi nào nghe tao nổ súng, tụi mày cũng nổ vô đầu chúng. nó luôn, rồi rút ngay. Phải nhớ là không cần đứa nào chờ đứa nào, trở ngay về nhà tao. Nếu chưa gặp nhau, cửa nhà chỉ khép hờ thôi, cứ bình tĩnh đi, đừng chạy bà con lối xóm để ý. Nhớ chưa?
Chín Chui cười hì hì:
– Khỏi phải lo cho tụi này nhiều anh Ba.
– Nếu vậy được rồi, tụi mày vô nhà đi, tao với thằng Tám Tù ra ngoài đó.
Ba đứa đang hì hục đào bỗng giật mình vì Ba Thọt và Tám Tù xuất hiện bất ngờ. Chúng hốt hoảng định tháo chạy. Hai họng súng đen ngòm nâng cao, Ba Thọt gằn
giọng:
– Đứng im không tao nổ vô sọ chúng mày bây giờ.
Một đứa run run nói:
– Chúng tôi là người coi nghĩa địa, tới đây cải táng cái mộ này thôi.
Ba Thọt cười gằn:
– Vậy sao?
– Thiệt mà, không tin thầy cứ điều tra thì biết ngay.
– Khỏi cần điều tra, bây giờ cả ba đứa nhảy xuống cái lỗ đó đi, giơ tay lên khỏi đầu, xoay lưng lại, rồi tính sau. Hình như có một đứa nghi ngờ Ba Thọt không phải là cảnh sát nên ngần ngừ, nói:
– Tụi tôi…
Ba Thọt quát:
– Nhảy xuống mau, xoay lưng lại, tụi mày chạy được hay sao?
– Chúng tôi có làm gì đâu mà phải chạy?

Tuy trả lời Ba Thọt thật, nhưng cả ba đứa cũng líu ríu nhảy xuống hố và xoay lưng lại. Ba Thọt dắt súng vào cạp quần, móc trái lựu đạn, rút chết, chàng ra dấu cho Tám Tù lui lại núp sau một ngôi mộ rồi thảy trái lựu đạn xuống hố. Vừa nghe một tiếng bịch, cả ba đứa đứng dưới hố nhìn lại, thấy trái lựu đạn, hoảng hồn đinh nhảy lên thì đã quá trễ rồi. Một tiếng nổ đinh tai, xé nát ba thây người, thịt xương văng tứ tung. Ba Thọt và Tám Tù trườn mình ra khỏi chỗ núp chạy ngay. Ra tới ngoài cổng nghĩa địa cũng vừa gặp Chín Chui và Sáu Sùi. Ba Thọt nói thật mau:
– Tụi mày đưa súng đây rồi trở về nhà đi. Trời mưa to quá không ai biết tiếng nổ vừa rồi là lựu đạn đâu. Không có gì khẩn cấp, khỏi phải vầ nhà tao, sáng mai gặp nhau tại tiệm hủ tiếu.

Như vậy càng hay, anh giữ súng, tụi này đỡ vướng cẳng. Hẹn mai gặp lại.

Ba Thọt lầm lũi về nhà, ehàng rảo bước thật mau, chĩ chừng ba phút là đã xô cửa bước vào nhà rồi. Sáu và Lan giật mình thức giấc vì tiếng nổ lớn mới đó, rồi tưởng là tiếng sấm gần đâu đây, vừa đinh ngủ lại thì Ba Thọt về.
Sáu hỏi ngay:
– Ủa, anh về rồi à?
Ba Thọt gật đầu không nói, gài cửa lại đàng hoàng rồi cởi áo mưa ra máng lên móc áo:
– Các em chưa đi ngủ sao?
Lan ngáp dài:
– Tụi em ngủ rồi, nhưng vừa nghe tiếng nổ lớn nên giật mình.
Ba Thọt bảo Lan:
– Kiếm cho anh cái khăn lớn.
– Chi vậy anh Ba?
– Gói mấy eái này đem chôn cái đã.
Vừa nói Ba Thọt vừa móc mấy cây súng ra, Lan hoảng hồn lật đật leo lên lầu lấy chiếc khăn bông xuống ngay. Nàng giúp Ba Thọt gói mấy eây súng lại trong khi Sáu phụ đào lỗ. Đất vừa moi lên đắp nền nhà eó mấy bữa nên còn mềm, bởi vậy chỉ chưa đầy năm phút là đã chôn xong mấy cây súng. Không ai có thể biết nơi đó chôn súng vì nền nhà mới đắp nên mặt đất giống nhau. Ba Thọt cười ưng ý:
Vậy được rồi, bây giờ mình rửa tay nữa là xong.
Sáu hỏi:
– Tụi nó sao rồi anh Ba?
Ba Thọt tỉnh bơ:
– Tụi nó theo ông bà rồi.
Sáu thắc mắc:
– Sao em không nghe tiếng súng? …
Ba Thọt cười hì hì:
– Nhưng mà em nghe thấy tiếng sấm mà.
Lan phì cười:
– Không lẽ trời đánh tụi nó hay sao?
Ba Thọt thổi tắt ngọn đèn dầu, kéo cả hai lên nhà trên:
– Thôi tụi mình lên nhà trên ngủ đi.
Sáu ngần ngừ:
– Trời mưa lớll quá, hay là anh với con Lan lên nhà trên ngủ đi, em phải nằm với hai đứa nhỏ, để tụi nó thức dậy không thấy ai tội nghiệp.
Ba Thọt gật đầu:
– Ờ cũng được.
Cổng sau nhà trên cũng chỉ khép hờ, Ba Thọt và Lan chạy băng qua con đường xô cửa vào nhà, Lan với chiếc khăn mặt đưn cho Ba Thọt:
– Anh lau mình đi, ướt hết rồi.
– Ờ trời mưa dữ quá héng. Cũng may sấm sét ầm ĩ nên mọi việc dễ dàng.
Lan tò mò hỏi:
– Súng ở đâu mà anh có nhiều quá vậy?
– À mấy thằng nhỏ nó mua lại hồi chiều của mấy thằng ăn trộm.
– Ân trộm ở đâu mà có súng hả?
– Ôi thiếu gì, nhà mấy thằng Mỹ lấy tụi bán Bar, đứa nào không có súng. Chỉ sợ có súng mà không dám xài thôi, còn lo gì mấy thứ cô hồn này.
– Bộ mấy đứa hồi chiều cũng đi với anh hả?
– Ừa.
– Tụi nó đâu rồi?
– Về hết rồi, lúc đầu anh cung tính eho tụi nó về đây núp, Bợ cảnh sát nghe nổ ụp tới, chạy không kịp. Nhưng nhờ trời mưa, tiếng lựu đạn nổ cũng không to hơn tiếng sấm, nên không ai để ý, anh bảo tụi nó về nhà rồi. Vì sáng mai thế nào cảnh sát cũng tới nghĩa địa điều tra, tụi nó ở đây không ổn đâu.
– Anh chu đáo thiệt.
Ba Thọt hơi lo lắng, nói:
– Anh vẫn còn sợ một chuyện.
– Chuyện gì vậy?
– Nếu cảnh sát bố ráp khu này, mình dều có sổ gia đình hợp pháp, lại không có án tích gì để chúng nghi ngờ. Nhưng còn cái hầm đang đào dở ở dưới đi-văng phải ăn
làm sao, nói làm sao đây?
Lan cười:
– Anh khỏi lo.
– Tại sao vậy?
– Hồi chiều khi anh đi rồi, em cũng nghĩ ngay tới việc cảnh sát xét nhà, nên em với ehi Sáu đi mưa mấy tấm bửng xi-măng đậy lên, san đất lấp lại, bất quá họ tìm ra, mình nói hầm phân hoặc hầm thoát nước là cùng.

Ba Thọt vui ra mặt, chàng ôm lấy Lan hôn tới tấp lên mặt nàng. Lan cười khúc khích, xô Ba Thọt ra:
– Nhột mà, nhột thấy bà nè.
– Anh không ngờ em giỏi vậy.
– Thôi bây giờ thì đi ngử được rồi đó.

Ba Thọt cười hềnh hệch, leo lên giườllg, bao nhiêu nỗi lo lắng tiêu tan hết. Hắn nghĩ tới bốn ngày nữa đánh chiếc xe chở lương của vườn cao su Biên Hòa. Nếu thành công chuyến này thì đỡ khổ biết mấy. Súng ống đã đầy đủ rồi, còn xe hơi thì đâu có khó gì, có sắn chìa giả mượn đỡ chiếc nào lại không được. Bốn tay súng này không lẽ không làm nên chuyện. Lan đã bò gần Ba Thọt, nàng ngả mình vào cạnh hắn:
– Anh Ba à.
– Cái gì em? .
Anh nghĩ ngày mai tụi cảnh sát sẽ điều tra ra sao?
– Điều tra cái gì mà điều tra, trời mưa lớn đã xóa hết dấu tích tụi anh. Hơn nữa, tụi này cũng chẳng để lại dấu vết gì Anh lùa tụi nó xuống hố, thảy một trái mãng cầu bùng! Rồi tụi này chuồn êm. Ngày mai cảnh sát tới có hỏi ông trời mới biết.
– Em cũng sợ anh luôn, súng đạn ghê quá.
– Có cái quái gì đâu mà sợ. Hồi xưa, đụng trận với VC, trăm cay ngàn đắng còn chưa chết ai, há gì đánh giặc một chiều cái kiểu này còn sợ ai. Anh ném hàng trăm trái lựu đạn rồi, bắn thì biết đếm sao hết, bởi vậy, súng đạn eó nghĩa lý gì đâu.
– Nhưng mà em còn lo một điều.
– Em lo cái gì?
– Mai mốt, nếu có gì sơ hở, anh phải trốn đi, tụi em làm sao sống?
– Khó có chuyện đó lắm, nhưng mà nếu có gì trục trặc, các em eứ ở đây buôn bán có sao đâu, mình còn xe cơm mà.
– Anh tưởng dễ vậy sao? Lúe đó cái nhà này là của anh, bộ anh tưởng người ta để cho tụi em buôn bán à?
Ba Thọt trầm ngâm:
– Ờ héng, kể cũng kẹt, nếu lỡ có bề nào, kẹt cả lũ. Vậy em tính sao?
Lan làm bộ ngần ngừ:
– Em nói ra sợ anh bảo em tham lam thôi.
Ba Thọt xoay mình ôm lấy Lan, cười nho nhỏ:
Chuyện gì thì nói đi, anh không có vậy đâu.
– Hứa chắc nghe?
– Ờ hứa.
– Em nói cho anh nghe, nếu có ehuyện gì kẹt cho anh mà tụi em còn buôn bán được, đâu có ai bỏ anh, còn như hết làm ăn, thân tụi em lo chưa xong, lấy gì nuôi anh.
– Ờ em nghĩ cũng phải, mạo hiểm như vầy làm sao tránh khỏi sơ sót, nhưng anh phải làm Bao đây?
Lan nói ngay:
– Nếu anh sang tên nhà cho tụi em thì còn sợ gì nữa?
Ba Thọt bằng lòng ngay:
– Cái đó có khó gì đâu, làm lúc nào không được.
– Vậy đó nó dễ dàng lắm, nhưng anh không muốn thì lại khác.
– Bộ em còn nghi ngờ anh hay sao? Nếu có tính toán gì với tụi em, đời nào anh cho em biết những việc anh làm.

Lan nghĩ thầm trong bụng, còn vụ đánh cướp xe chở lương thì sao, nhưng nàng làm bộ mơn trớn:
– Ai không biết anh thương tụi em, có gì mờ ám giữa tụi mình đâu. Nhưng mà nếu không khéo tính trước, nước tới ehân mới nhảy thì thiệt thòi cho cả hai, phải
không anh?
– Em nghĩ cũng phải, nếu vậy, sáng mai chúng mình đi sang tên nhà ngay. Anh chỉ giữ lại sổ gia đình ở đây để khỏi lôi thôi với cảnh sát lúc bố ráp. Kể như anh mướn nhà tụi em là được rồi.
Lan mừng rơn trong bụng, nàng làm bộ nói đùa:
– Anh không sợ tụi em đuổi nhà à?
Ba Thọt cười lớn:
– Em đuổi nhà thì anh đi ngay, còn tặng em vài trái mãng cầu nữa.
Lan đập mạnh vào vai Ba Thọt, cười khanh khách:
– Nói cái gì thấy ghê.
Ngoài trời đã bớt mưa, gió ngừng hẳn, cảnh vật trở nên yên tĩnh. Ba Thọt ôm Lan trong lòng ngủ hồi nào không hay….
Phòng Phản Tình Báo bây giờ là bộ chĩ huy của mục tiêu Môi Hồng, người ra vô tấp nập. Điện thoại reo liên hồi. Một hệ thống máy truyền tin vô tuyến nhẹ Motorola được đặt thêm để nhận và truyền lệnh cho các nhân viên giám thi. Sáng sớnl vừa đổi phiên trực, điện thoại đã reo vang, Đại úy Trưởng Phòng Phản Tình Báo nhấc máy nói:
– Dạ, Đại úy Đức Phản Tmh Báo tôi nghe.
– Dạ, kính chào Đại úy. Tụi tôi ở bên Cảnh Sát đây, mới được tin có vụ án mạng ở nghĩa địa Thị Nghè bữa trước đó, tin Đại úy hay.
– Vậy sao, cám ơn, cám ơn… tin tức sơ khởi thế nào, anh có thể cho chúng tôi biết được không?
– Cũng cái mộ đó, nhưng lần này 8 thằng bi Phanh thây. Chúng tôi mới được báo cáo nên chưa rõ lắm.
– Anh có biết 3 thằng nào đó không?
– Dạ, chưa biết gì hết. Tôi cũng sắp phải đi tới đó bây giờ E rằng có phiền phức nữa thôi.
– Được rồi… được rồi, nếu vậy tôi sẽ tới đó mời anh đi ăn sáng thôi.
– Dạ, dạ, cảm ơn Đại úy trước, tôi chờ Đại úy ở đó nhé.
– Dạ, dạ.
Đại úy Đức nhìn Song đang ngáp ngắn, ngáp dài cười:
– Thượng Sĩ Song đi ăn sáng không?
– Dạ, cám ơn Đại úy đi trước đi.
Rồi như chợtthấy gì khác lạ Song hỏi:
– Ủa, Đại úy mới ở nhà tới mà, không lẽ chưa ăn sáng?
– Đúng rồi, nhưng mà cái ông cảnh sát bữa nọ ở nghĩa địa Thị Nghè đó, mới gọi điện thoại lại mời tụi mình đi ăn sáng.
– Ăn ở đâu vậy Đại úy?
– Thì ở nghĩa địa Thị Nghè chứ đâu, bữa trước có một mạng, bữa nay 3 mạng.
Song muốn nhảy nhổm lên:
– Đại úy nói sao, lại án mạng ở cái nghĩa đia đó à?
– Không biết án mạng hay không, nhưng mà 3 thằng banh xác ở cái cổ mộ đó nữa.
– Bây giờ mình đi sao?
– Phải đi chứ, biết làm sao.
– Còn mục tiêu Môi Hồng?
– Tụi mình mang theo máy Motorola, nếu có gì khẩn cấp là dzọt liền.
– Vậy thì đi mau.
Song và Đại úy Đức vừa bước ra cửa, Đại Tá Chánh Sở tới óng ngạc nhiên hỏi:
– Ủa, hai thằng tụi mày tính đi đâu đây?

Đại úy Đức lật đật nói:
– Có vụ án mạng ở nghĩa đia Thi Nghè.
Đại Tá Chánh Sở xua tay:
– Thôi, thôi… kệ nó, tụi Tư Pháp lo được mà. Hai đứa mày đi hết, ai trực vụ Môi Hồng đây?
– Thưa Đại Tá, vụ này quan trọng lắm, lần trước tôi có trình qua với Đại Tá rồĩ. Nó dính dáng tới bạn gái của ông Tướng.
– À, cái vụ đó hả? Thì xếp hồ sơ rồi mà?
– Dạ, nhưng hôm nay tái diễn. Không phải một thằng mà là 3 con chết chung một lỗ.
– OK, nếu vậy thì toa đi đi, nhưng về cho sớm.
-Đại úy Đức và Song vừa dợm bước đi thì Đại Tá Chánh Sở gọi giật lại:
– Có cần báo cho ông Tướng hay không?
Đại úy Đức chợt nhớ ra, lật đật vô gọi điện thoại liền, xong trở ra báo với Đại Tá Chánh Sở:
– Thưa Đại Tá, ông Tướng không có nhà, tôi báo cho sĩ quan trực thôi.
– Được rồi, toa đi đi, moa trực ở máy Motorola.
– Dạ… thưa Đại Tá tụi tôi đi.
– OK!

Song kêu anh Trung Sĩ nhiếp ảnh leo lên xe Jeep cùng với Đại úy Đức đi liền. Tới nơi, cảnh sát đã bao kín nghĩa địa. Đại úy Đức nói chuyện với cảnh sát, còn Song đi quan sát phạm trường. Chàng thấy thit xương văng tứ tung nhưng cũng nhận ra ngay nạn nhân là ngllời của bạn gái ông Tướng đưa vào gác nghĩa địa. Ngồi trên miệng hầm, cố quan sát gần hơn, chàng nhận ra mảnh lựu đạn ghim lỗ chỗ tứ phía. Bỗng trông thấy cái thai lựu đạn cắm vào vách hầm, Song chĩ cho Trung Sĩ nhiếp ảnh chụp, xong lấy khăn tay bọc thìa lựu đạn gói lại. Chàng thấy cái máy bơln nước lăn lóc bên những tấm ván ép. Song ước lượng và nhắm hướng một hồi đoạn đi ngược ra phía cổng, vừa đi vừa tìm một vật gì. Chẳng bao lâu chàng tìm thấy ngay chốt lựa đạn ném trên một ngôi mộ gần đó. Như vậy là đủ rồi, có một tên đứng đây, thẩy một trái M26 xuống huyệt, trong khi 3 tên kia đang đào xới Lòng vòng một hồi không thấy gì khác nữa, Song vô nhà tên gác nghĩa địa. Tại đây quần áo đổ tháo tứ tung, bàn ghế xô lệch lạc, như vậy là có người lục lại căn nhà này đêm qua. Chàng lấy đồ nghề lấy dấu tay ra tìm kiếm những nơi cần thiết trên tủ bàn. Bỗng Song chú ý thấy dấu giầy in khác lạ trên nền nhà, chàng cặm eụi đo, vẽ, kêu anh chàng nhiếp ảnh chụp hình những chi tiết cần thiết rồi ra ngoài. Song gặp ngay anh chàng cảnh sát bữa trước. Chàng hỏi ngay:
– Các ông có tìm thấy gì lạ không?
– Phạm trưừng quá rõ ràng, có người vô đây lục lọi, rồi ném một trái lựu đạn giết 3 tên kia. Chúng tôi cũng lấy dấu chân, tay của tên sát nhân rồi. Nhưng không
hiểu lý do gì đây thôi.
Song cười hì hì:
– Chắc cũng như lần trước thôi. Ba thằng này nhậu say ra đây đào mộ người ta, con ma ở dưới mồ cho một quả M26 đó mà.
– Tại sao sư huynh biết là M26?
Song móc túi lấy cái thìa lựu đạn gói trong khăn mùi soa cho viên cảnh sát coi:
– Ông anh coi nè.
– Ủa, sư huynh kiếm ở đâu ra vậy?
Song nói đùa:
– Thì mới móc ở trong túi ra mà.
– Thôi mà, đùa nhau chi vậy, chút nữa ra chợ ăn sáng đi.
Song cười ha hả:
– Xong ngay, xong ngay.
Viên cảnh sát trầm ngâm:
– Nếu hung thủ biết dùng lựu đạn, không lý dân nhà binh sao?
Song nhảy nhổm lên:
– Ấy ấy đừng có nói giỡn chơi nghe. Không lý cứ chỉ có nhà binh mới biết xài M26 sao?
– Thì ít nhất xuất xứ của trái lựu đạn M26 là của nhà binh rồi, phải không sư huynh?
– Ái dà, ông anh ghê lắm, thấy tôi nắm được cái thìa lựa đạn định bắt bí nhau sao?

Không giấu gì sư huynh, đàn em là cảnh sát nhưng gốc nhà binh biệt phái đó.
Song đứng thẳng người, hai chân đập vô nhau, chào đúng kiểu, vừa cười vừa nói:
– Kính ehào thượng cấp.
Viên cảnh sát cười hì hì:
– Ê ê đừng có giỡn chứ, ông anh đang mặc thường phục nhe.
Song ghé vô tai viên cảnh sát nói nhỏ:
– Có đường nào chạy qua đó chĩ đi, chút nữa tụi mình đi ăn sáng.
Cả hai nắm tay nhau cười ha hả:
– Tôi tên Hùng, xin được biết quí danh sư huynh đi.
– Dạ tôi tên Song, lính tráng thôi, không phải sĩ quan như ông anh đâu.
– Thôi mà, chúng mình là anh em đi.
– Xong rồi, có phải làm lễ ra mắt không?
– Nhất định là có rồi.
– Nếu vậy ông già hơn tôi nên làm sư huynh, còn tôi là tiểu đệ chịu không?
– Xong ngay.
Vậy sư huynh tính dẫn tiểu đệ đi nhà hàng nào ra mắt đây?
Viên cảnh sát cười khoái trá:
– Biết ngay, biết ngay… bất cứ nơi nào cũng được, còn hiền đệ tính ra mắt huynh bằng eách nào đây?
Song nháy một con mắt nói:
– Hẹn một tuần sau bắt hung thủ, cộng thêm một đồng lõa nữa giao nạp.
Hùng nhảy lên như con nít được mẹ cho quà. Anh ta không ngờ Song dám hứa như vậy:
– Thật không? Nếu vậy mười chầu Đại Tửu Lầu cũng chưa đáng.
Đại úy Đức cũng vừa bước tới, hỏi:
– Làm gì mà mười chầu Đại Tửu Lầu cũng chưa đáng, ông cảnh sát?
Hùng vui vẻ nói:
– Chú Song với tôi kết nghĩa anh em, tôi muốn ra mắt bằng một chầu Đại Tửu Lầu, còn chú Song lại hẹn tôi một tuần sau giao nạp hung thủ cộng thêm một tên
đồng lõa.
Đại úy Đức trợn mắt hỏi Song:
– Có hứa ẩu không đó “ông Thượng Sĩ Con” ? Tại sao biết có hai đứa?
Song cười hì hì, chỉ dấu chân khắp nhà:
– Đại úy không thấy có hai cỡ giầy hay sao? Hai đứa cùng đi giầy Bata, một số lớn, một số nhỏ, dấu bùn còn in rõ nhãn hiệu cả hai đôi giầy.
Tại sao anh biết giầy này là giầy hung thủ? Nhỡ giầy của tụi ở đây thì sao?
– Thứ nhất tôi để ý 3 đứa chết rồi, đều đi chân không, do đó những dấu chân không trong nhà này là của chúng nó. Giầy của chúng nó tôi còn thấy ở đây, tất
cả 3 đôi đều khác số với dấu giầy ở trong phòng này.
Đại úy Đức hỏi, giọng run rưn:
– Như vậy có nghĩa là 3 nạn nhân là người của mình.
Song đính chính liền:
– Không phải người của mình đâu nhé, tôi làm gì có biệt phái ai gác nghĩa địa bao giờ.
Đại úy Đức lắc đầu nguầy nguậy:
– Không phải, không phải… tôi định nói người của… của…
Song đỡ lời:
– Đúng rồi, người của bạn gái ông Tướng.
Hùng run lên, hỏi:
– Người của bạn gái ông Tướhg, sao chú biết?
– Bởi vì tôi đưa chúng vào đây làm, nhưng chỉ có hai tên thôi. Còn tên kia tôi không biết. Giấy tờ, lý lịch của tụi nó mất hết rồi, tôi đã lục trong túi quần của chúng treo trên móc áo, nhưng cả 3 cái bóp dều không có, trong tủ áo, ngăn kéo tủ cũng không thấy cái bóp đựng giấy tờ tiền bạc của chúng nó ở đâu. Như vậy eó thể nói, mấy thằng hung thủ lấy rồi.
Hùng trầm ngâm hỏi Song:
– Chú đưa tụi nó vô đây làm theo lời yêu cầu của bà Tướng?
Song mỉm cười:
– Đúng mà sai.

Hùng hơi nóng nảy:
– Thôi mà, đừng có giỡn nữa ông nội, đúng làm sao, mà sai làm sao?
– Ấy chưa gì đã thẩm vấn nhau rồi, đã bảo một tuần nữa nạp hung thủ mà, sao nôn qúa vậy?
Đại úy Đức chen vào:
– Vụ này quan trọng lắm, đừng nói chơi nghe Song, tại sao anh biết bà đó là bạn gái của ông Tướng mà không phải là Đại Tướng phu nhân?
Song cười ha hả:
– Bữa đó tôi cũng tưởng là Đại Tướng phu nhân nên rét bỏ mẹ. Sau này bà ấy bảo tôi đưa hai thằng cha cô hồn nằm nguài đó vào đây làm, tôi có ý hơi nghi nghi,
mới mời tụi nó đi nhậu. Thứ nhất là tính làm quen chỗ quy~n thế để định bụng nhờ cậy, thứ nhì mình giới thiệu tụi nó làm mà không biết ất giáp gì về tụi nó cũng kẹt, nên phải lấy lý lịch một cách khéo léo thôi. Chịu mất vài chục bao chúng nó ăn đó mà.
– Anh đã nắm vững hết về tụi này chứ?
– Có thể nói như vậy.
– Vậy bà đó là ai mà ông Tướng cưng ehiều quá vậy?
Song cười như mếu:
– Con nhỏ đó là một người đẹp Chợ Lớn tên Cẩm Liên, làm thư ký cho một hãng buôn. Nó được…
Nói tới đây Song trợn mắt trỏ Hùng:
– Ý không được, tôi tiết lộ bí mật hết trơn rồi Đại úy Không biết, không thấy, không nghe gì hết à nghe. Đại úy Đức biết tánh Song, cười ha hả:
– Thôi nói hết đi ông nội, anh Hùng bây giờ là sư huynh của anh rồi còn gì, người nhà mà.
Hùng khoái chí, eười:
– Đại úy nói chí lý đó.
Song cười hì hì:
– Được rồi, vậy thì nói. Con nhỏ Cẩm Liên được một ông xì thẩu chủ nhân một hãng làm vàng lá tuyển mộ làm mỹ nhân kế để nhờ vả thế lực mấy ông lớn. Tôi đã nghi ngay mấy thàng ông nội này vô đây đào mộ người ta tìm vàng, nhưng kệ mẹ tụi nó, trước sau cũng chết thôi.
Hùng thắc mắc:
– Tại sao vậy, đã biết chúng nó làm ăn bất hợp pháp, Bao không lôi đầu chúng nó ra mà lại kệ chúng?
Song cười:
– Thì anh giỏi, anh lôi đầu chúng nó ra đi. Nó sắp tới đây bây giờ đó.
– Ai vậy?
– Cẩm Liên chứ ai?
Hùng chưng hửng:
– Ủa sao chú biết?
– Cũng dễ hiểu thôi, mấy thằng toi mạng kia là người của nó mà. Biết vậy rồi, ehút nữa nó tới, anh có dám còng tay nó không, hay là một điều phu nhân, hai điều phu nhân?
Hùng chợt hiểu:
– Ừ nhĩ, kể cũng kẹt. Nhưng sao chú biết chúng nó sẽ toi mạng?
– Án mạng trước sư huynh quên rồi sao? Cũng tại đào mộ mà ra thôi. Chỉ có điều không hiểu ở dưới lòng đất này, thựe tình có vàng bạc gì không mà chúng nó
giết nhau như vậy. Để mấy bữa nữa xách tai thủ phạm hỏi nó mới xong.
Vừa dứt lời, Song quay lại đã thấy Cẩm Liên vừa bước tới Chào hỏi xong, cô ta nói ngay:
– Vừa nghe anh Song nói, hình như các anh đã biết thủ phạm là ai rồi à?
Song chối ngay:
– Dạ, thưa phu nhân, chúng tôi có thấy một mớ dấu tay, dấu chân và vết tíeh vũ khí của hung thủ, chỉ hy vọng tìm ra thôi. Tuy nhiên, cũng còn khó khăn lắm. Vì
nhiều trường hợp lấy được lý lịch hung thủ mà không kiếm được người. Thí dụ như đám trốn quân dich hoặc tụi VC thì đầu hàng thôi.
Cẩm Liên nói:
– Nếu biết được chúng nó là ai cũng đủ rồi, hung thủ không quan hệ mà người đứng Bau chúng nó mới thực sự nguy hiểm.
Đại úy Đức gật gù:
– Phu nhân dạy chí phải, mấy thằng đâm thuê chém mướn này chẳng biết gì ngoài việc nhận tiền làm ẩu thôi. Nhưng không hiểu tại sao, người nào đó cứ nhắm vào ngôi mộ của gia đình phu nhãn làm khó dễ hoài.
– Tôi cũng không hiểu. Chắc chắn các ông sẽ giúp chúng tôi ngăn chặn những phiền phức này.
Đại úy Đức nhanh nhẩu:
– Dạ, thưa nhất định như vậy rồi phu nhân, nhưng phu nhãn có thể cho chúng tôi biết vài điều không?
– Ông cứ nói đi.

Đại úy Đức nói thực chậm và rõ ràng
– Ngôi mộ này là thân thế ra sao của phu nhần và chôn hồi nào vậy?
Cẩm Liên có vẻ lúng túng ra mặt, cô ta ngập ngừng:
– Đây là mộ của tổ nội tôi, nhưng chôn hồi nào thì tôi cung không rõ lắm.
Đại úy Đức hỏi tiếp:
– Phu nhân có nghe ai trong gia đình nói dưới mộ có vàng bạc gì không?
– Chắc chắn là không có gì đâu. Tuy nhiên, người Trung Hoa chúng tôi có tục lệ bỏ một vài món nữ trang nhỏ của người chết vào quan tài, nhưng cũng chẳng đáng giá gì đó chỉ là tượng tnthg thôi.
– Phu nhân có ý kiến gì về những người phu nhân gửi vào trông coi nghĩa đia lại xâm phạm tới mộ phần của gia đình phu nhân không?
Nghe hỏi xong, Cẩm Liên mất bình tĩnh thấy rõ, nhưng cô cố trả lời:
– Tôi cũng không hiểu tại Bao chúng làm như vậy. Có lẽ tôi phải về vì thấy hơi mệt.
Đại úy Đức nói:
– Dạ, xin tiễn phu nhân ra về.
– Chào các ông.
Nói xong Cẩm Liên lật đật trở ra xe đi ngay. Hùng mĩm cười nhìn Đại úy Đức:
– Tôi phục Đại úy sát đất.
– Tôi làm gì đâu mà anh phục.
– Đại úy khỏi nói tôi cũng biết ông đang nghĩ gì. Chỉ một vài câu hỏi nho nhỏ mà Đại úy đã khai thác được nhiều yếu tố quan trọng.
Đại úy Đức làm bộ hỏi:
– Yếu tố gì đó anh cho tôi biết coi.
– Thôi mà Đại Ca, ông dư biết những gì anh Song nói bây giờ là đúng 100% qua cử chĩ và nét mặt của con nhỏ Cẩm Liên rồi.
Đại úy Đức cười khà khà, trỏ vào mặt Hùng:
– Thằng cha này to gan thực, y dám gọi tên cúng cơm của Đại Tướng phu nhân, eòn nói phu nhân là con nhỏ này, con nhỏ nọ.
Cả ba cùng cười phá lên cười rồi từ giã nhau ra về.
Về tới sở vừa bước chân vô phòng Đại Tá Chánh Sở đã hỏi ngay:
– Tụi mày làm gì mà đi lâu quá vậy?
Đại úy Đức ngồi trình lại với Đại Tá Chánh Sở tất cả những eự việc xảy ra, trong khi Song mở hồ sơ báo cáo giám thị mục tiêu Môi Hồng đọc, bỗng chàng giật mình la lên:
– Chết cha rồi.
Mọi người quay lại nhìn chàng, trong khi Song chạy vội ra góc phòng, mở tủ lấy một xấp hồ sơ, chàng lẩm bẩm một mình:
– Bố mày cũng chết với tao, hì hì… Đại Tướng phu nhân.
Đại Tá Chánh Sở phì cười, lấy ống điếu gõ xuống bàn cồm cộp, nói lớn:
– Song, mày làm cái gì vậy?
Song chợt tỉnh, cười hì hì:
– À thưa Đại Tá, tôi kiếm đưực một sự trùng hợp lý
– Nói đi.
– Vụ thằng gác nghĩa đia bị đâm chết kỳ trước.
– Ừ
– Sau đó bạn gái của ông Tướng nhờ tôi gửi hai thằng vô gác nghĩa địa đó.
– Tao biết rồi, Đại úy Đức mới nói xong.
– Đại Tá biết Cẩm Liên là do mộtzxì thẩu Chợ Lớn, làm nghề vàng, tuyển lựa để dùng vào mỹ nhân kế.
– Biết rồi, biết rồi, nói mãi.
– Bây giờ tên xì thẩu Chợ Lớn đó đang là cái đích của mục tiêu Môi Hồng. Báo cáo giám thi hôm nay toàn nói về y.
Cả Đại Tá Chánh Sở và Đại úy Đức đều nhảy nhổm, ông giựt lấy xấp hồ sơ trong tay Song
– Đưa tao coi.
Cả hai cùng chúi đầu vào đọc những ghi chú sưu tầm của Song trong hồ sơ. Đọc xong, Đại Tá Chánh Sở tư lự:
– Nếu không khéo, có hiểu lầm thì kẹt cả đám. Có lẽ tao phải đích thân gặp ông Tướng rồi.
Song nói ngay:
– Xin Đại Tá thủng thẳng đã, tôi có ý kiến.
– Ừ nói đi.
– Hiện nay tôi đang cho mật báo viên theo dõi hung thủ giết thằng gác nghĩa địa. Sở dĩ chưa bắt nó vì lệnh trên cho xếp hồ Bơ vụ này. Hơn nữa, nó thuộc phạm vi
tư pháp, mình cũng chẳng lằng nhằng làm gì. Nhưng bây giờ xảy ra vụ này, tôi nghi chín phần mười là y chủ mưu. Tôi xin dề nghi để tôi đi gặp mật báo viên đã, mình thộp cổ thằng đó rồi hãy đi gặp ông Tướng sau.
Đại Tá Chánh Sở gật gù:
– Tốt, tốt… Mày đi gặp mật báo viên đi, sáng mai phải về đây báo cáo.
– Dạ, dạ… Cám ơn Đại Tá.
Song bước ra cửa còn nghe Đại úy Đức nói với theo:
– Cẩn thận nghe Thượng Sĩ Song.

Song quay lại nháy một bên mắt, lấy Honda vọt nhanh ra cổng. Trời lại lâm râm mưa, chàng rồ ga chạy nhanh hơn, hy vọng tới dộng Sáu Lai trước khi trời mưa lớn. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Nhưng chĩ vừa tới cầu Thi Nghè, trời đã đổ mưa như trút nước. Song đành chiu ướt, bớt ga, cho xe chạy chậm lại những hạt mưa lớh tạt vào mặt chàng thật rát. Khi đi qua chợ Thi Nghè, vô tình Song thấy Lan và Sáu đang ngồi chung với một đám thanh niên trong tiệm hủ tiếu. Chàng bắt gặp ánh mắt của Lan nhưng lờ đi, chạy thẳng tới động Sáu Lai. Cả hai vợ chồng Sáu Lai cùng ở nhà. Sáu Lai chạy ra mở cửa, la lớn:
– Trời đất, ướt hết trơn rồi anh Song. Vô lấy đồ của em thay đỡ đi, không có lạnh chết.
Song lấy tay quẹt nước vương trên mặt, dựng xe ngpài hiên. Vợ Sáu Lai trao cho chàng chiếc khăn lông lớn:
– Anh lau cho khô, anh Sáu lấy đỡ bộ Pijama cho anh bận, lên lầu thay đồ đi anh.
Song run lập cập vì lạnh, chàng cố cười:
– Cám ơn, cám ơn, lạnh quá xá rồi.
Vừa nói chàng vừa chạy thực mau lên lầu. Lau khô mình mẩy, mặc bộ Pijama của Sáu Lai, chàng chải sơ đầu tóc rồi xuống nhà. Vợ Sáu Lai vừa trông thấy chàng,
cười hỏi:
– Bộ đồ hơi chật phải không anh, chẳng bù với anh Sáu nhà em, bận như áo thụng?
Sáu Lai cười hì hì:
– Em so sánh anh với anh Song thì chết rồi.
Song cười:
– Ông nói vậy chứ xương ông còn lớn hơn xương tôi nhiều
vợ sáu Lai eười lớn hơn: .
– Bi vậy nên thân thể ảnh toàn xương là xương. Bạn
bè gọi ảnh là bộ xương cáeh trí đó.
Sáu Lai cười tình:
– Chê vừa vừa thôi chớ.
Cả ba cùng cười. Vợ Sáu Lai đưa bao thuốc Salem cho
Song:
– Hút điếu thuốc cho ấm người đi anh.
Song cám ơn, rút một điếu, đập đập xuống bàn rồi bật hộp quẹt châm lửa hít một hơi thật dài:
– Uống một chút Whisky nghe anh?
Song gật đầu:
– Phải đó, cho xin một ly cho ấm bụng.
Vợ Sáu Lai đem ba cái ly ra, rót mỗi người một ly đầy.
Song kêu lên:
– Vừa vừa thôi, tính uống cho chết luôn hay sao?
Sáu Lai trao ly cho Song nói:
– Uống đi, chưa có đứa nào uống rượu mà chết đâu. Hơn nữa, từ ngày con Dung nó trốn đi tới giờ, chưa có uống với anh lần nào mà.
Vợ Sáu Lai hùa theo:
– Phải rồi, bây giờ anh Song chê tụi mình nghèo, không thèm uống với tụi mình nữa đâu.
Song cười ha hả:
– Mấy người lớn lối quá, uống được bao nhiêu mà làm bộ?
Chàng giơ cao ly rượu nói:
– Cạn ly.
Cả ba người eùng ngửa cổ uống một hơi hết ly rượu.
Vợ Sáu Lai rót cho mỗi người một ly nữa:
– Được rồi, bây giờ tới lượt em mời.
Sáu Lai la lên:
– Ê ê. không được, em chơi cái kiểu này chết anh, còn mấy phút nữa đi làm rồi.
Song cười hề hề:
– Như vậy thì tha, tôi uống cho ông ly này. Bây giờ sửa soạn đi làm đi.
Song vừa nói, bưng ly của Sáu Lai làm một hơi, rồi giơ ly của chàng cụng ly với vợ Sáu Lai:
– Bây giờ anh uống rượu em mời đây, cạn ly.
Vừa nói xong chàng eạn ly ngay. Vợ Sáu Lai chưa kịp uống, ngoài cổng có người bóp eòi xe Honda “tin, tin”.
Sáu Lai vội vã nói:
– Chết rồi, thằng Bé nó đến đón em vô trại. Anh Song ở lại chơi nghe, không đượe về đó, tối nay em về, chúng mình uống tiếp.
Vừa nói, Sáu Lai vừa với eái áo mưa mặc vội vào rồi phóng ra cửa, nhưng vẫn eố ngoái cổ lại dặn vợ:
– Bàng mọi cách, em phải giữ anh Song ở lại, tối nay 12 giờ anh về đó.
Vợ Sáu Lai cười lớn:
– Được rồi, ảnh không về đâu, nhưng mà phải mang đồ nhậu về đó.
Sáu Lai vừa chạy vừa la:
– Xong rồi, xong rồi.
Vợ Sáu Lai ra ngoài khép cửa lại, trở vô ngồi ngay vào lòng Song, cầm chai rượu lên:
– Bây giờ hai đứa mình uống.
Song giữ lấy tay Sáu ngăn lại:
– Thôi đừng uống nữa, để tới tối Sáu Lai về hãy uống.
Sáu cười khúc khích, choàng tay qua cổ Song, ép sát bộ ngực vĩ đại vào mình chàng:
– Nếu vậy thì bị phạt.
– Phạt cái gì bây giờ?
– Ẳm em lên lầu.
Song giao hẹn:
– Chĩ bế lên lầu thôi nghe.
Sáu nhõng nhẽo:
– Không biết, cứ ẵm lên lầu đã.
Song xốe bổng Sáu lên, đi tới cầu thang:
– Em nặng muốn chết.
Sáu cười khúc khích:
– Nặng cũng phải ắm.

Bế Sáu lên tới phòng, Song đặt Sáu xuống giường. Cô nàng ôm cứng lấy cổ chàng níu xuống làm Song mất thăng bằng té nhào vô mình nàng. Không biết Sáu cởi nút áo từ lúc nào mà Song vừa té xuống đã thấy bộ ngực vun lên trước mắt như hai trái đồi. Chàng úp mặt vô đó, nghe nhị tim Sáu đập thật mau, chất men của mấy ly Whisky giờ đây bốc lên làm thân thể Song nóng hừng hực. Chàng lột áo Pijama ném sang bên cạnh. Sáu rà cả hai bàn tay ra sau lưng chàng, níu cứng lấy những bắp thịt nổi cuồn cuộn:
– Cả đời em chưa được ôm một thân thể nào cứng rắn như anh. Anh gần cô nào chắc cô đó phải chết mê, chết mệt vì anh qúa.
Song cười hì hì:
– Anh thấy em đâu có chết?
– Anh có biết mấy ngày vắng anh, em chết cả cõi lòng không?
– Nói đi, thằng Sáu Lai nó nghe được, nó bắn em vỡ sọ.
Sáu cười thật bất mãn:
– Anh lầm rồi, em nói cái này cho anh hay nhé.
– Nói đi.
– Lâu lâu, có ông khách nào sộp, anh Sáu Lai còn xách nước cho em nữa.
– Em đừng có nói quá chứ, bộ nó không biết ghen à?
– Ghen cái gì, ảnh có vợ 3 con ở nhà quê. Tháng tháng em gửi tiền cho mà sống chớ ai, mang danh nghĩa làm chồng em để kiếm chút đĩnh thôi. Còn em cũng cần
ảnh để làm ăn, anh biết hết trơn còn làm bộ. Tuy nhiên, người ngoài nhìn vô thì eứ tưởng tụi em hạnh phúc lắm, có anh em mới nói toạc ra em làm d, còn ảnh làm ma cô thôi.
Song trườn mình lên, ghé sát vào mặt Sáu hỏi:
– Còn anh, em có cho làm ma cô không?
Sáu đấm mạnh lên vai Song, la nho nhỏ:
– Cái anh này.
Song cúi xuống tìm cặp môi Sáu. Chàng lùa tay xuống dưới, quần áo của cả hai bật tung ra, rớt xuống đất. Chiếc giường rung lên bần bật, tiếng Sáu rên rĩ mỗi lúc một lớn hơn. Thân thể Sáu vặn vẹo, hai tay vẫn ôm cứng lấy vai Song, những đầu ngón tay bấm thật sâu. Nàng hả miệng ra, hơi thở đứt quãng, dồn dập. Sáu lịm đi lúc nào cũng không hay, nàng thấy thân thể mình bồng bềnh như trôi theo mây gió….
Bỗng có tiếng gõ cửa, Sáu hỏi nho nhỏ qưa hơi thở:
– Ai đó?
– Em là Xuân đây. Có con Lan kiếm anh Song.
Sáu nằm vật ra giường thở hổn hển:
– Anh ghê lắm, đưa con Lan vô phòng phía trước đi.
Song cười hì hì:
– Em nằm đây đi, anh trở lại..
Sáu xua tay cười cười:
– Thôi thôi khỏi, em chịu thua anh rồi. Em đi tắm rồi xuống nhà làm món nhậu cho anh, chờ anh Sáu Lai về mình uống một keo nữa. Con Lan tới đúng lúc đó, anh không đưa nó vô phòng còn chờ gì nữa?
Vừa nói xong, Sáu ngoái đầu ra phía cửa nói lớn:
– Xuân à, mày đưa con Lan vô phòng phía trước đi, anh Song qua đó li~n.
Song vẫn nằm bên eạnh Sáu, chàng đưa cả hai tay lên ngực nàng, bộ ngực nóng hổi, vẫn còn căng cứng đam mê. Sáu nhìn Song mỉm cười:
– Còn có bây nhiêu đó thôi, em hết chiu nổi rềi, mấy ông võ sĩ có khác.
Song không nói gì, chàng vục mặt vào vùng đồi núi chập chùng đó thực lâu, khi nghe tiếng Xuân ở ngoài gọi mới ngẩng đầu lên:
– Anh Song ơi, chị Lan đang chờ ở phòng trước đố.
Cám ơn Xuân, anh qua đó liền.
Sáu mĩm cười ngồi dậy, mặc quần áo cho Song:
– Qua bên đó đi cho thỏa mãn, con nhỏ này ít đi khách lắm, gái một con đó.
Song vuốt má Sáu ninh:
– Dù sao anh cũng chắc chắn nó thua em xa.
Sáu thực thà nói:
– Anh lầm rồi, gái một con, mình dây, thua em sao được?
Song rà tay lên ngực Sáu:
– Anh nói cái này kìa.
Sáu phết nhẹ vào mông Song đẩy ra ngoài:
– Khiếp mấy ông này ghê quá.
Song cười ha hả đi ra ngoài. Chàng mở cửa bước vào phòng trước, thấy Lan đang ngồi trên giường. Căn phòng này thật nhỏ, chĩ kê được chiếc giưừng con con này đã chiếm gần hết chỗ rồi. Phòng này thường để cho gái tiếp khách quen nên rất sạch sẽ. Thấy Lan, Song hỏi ngay:
– Em kiếm anh có chuyện gì không?
– Có nhiều chuyện gấp phải nói với anh ngay.
Song đứng sát vô Lan, ôm lấy nàng:
– Có chuyện này là gấp nhất thôi.

Vừa nói Song vừa cúi xuống hôn đầy ắp trên chiếc miệng xinh xắn của Lan. Nàng không nói gì được nữa. Song dìu Lan nằm xuống, nàng ngoan ngoãn theo tay chàng. Lan thấy ngay thân thể Song nóng bỏng. Nàng hơi rùng mình khi bàn tay Song luồn qua áo lót. Lan bắt đầu thở mạnh, nàng ôm ghì lấy Song. Quần áo Lan và Song cùng bật tung ra, Song co chân lên đạp tất cả xuống đất. Lan muốn ngộp thở vì sức mạnh của Song đè lên mình nàng. Chưa bao giờ Lan gặp một sức khoẻ vũ bão như lần này. Nàng cong người lên, đi vào khoái cảm tột cùng của euộc chơi ngay từ phút đầu. Nàng không ngờ những giây phút đó lại chợt tới một cách mau chóng như vậy, Lan lim đi trong vòng tay Song rồi tự nghĩ: không biết có phải nàng đã yêu chàng rồi không…

Trời càng khuya, mưa eàng lớn, gió càng thổi mạnh. Lan nằm gối đầu lên tay Song kể lại những gì Ba Thọt làm trong mấy ngày qua. Song vui mừng được biết những điều mong muốn. Như vậy là chàng sẽ nắm trọn ổ tại trận mà không phải khai tháe lôi thôi nữa. Những xáo trộn trong khu vực chàng kiểm soát gần đây phải chấm dứt. Tối nay Ba Thọt không có nhà, y đã đem súng đi gặp đồng bọn dự trù kế hoạch đánh xe lương. Song tính nhẩm, sáng mai về sở còn đủ thì giờ bố trí kế hoạch, hợp tác với cảnh sát đưa nhóm Ba Thọt vào khám Chí Hòa.

Hùng đích thân ngồi trên xe chở lương của Sở Cao Su với 3 nhân viên. Tất cả được hóa trang cẩn thận. Anh không ngờ Song giỏi như vậy, gài được mật báo viên vào ngay trong lòng địch, quả thực tài tình. Hùng căm hận tụi Ba Thọt làm xáo trộn khu vực của anh từ lâu, hôm nay mới có dịp bắt chúng tại trận. Bởi vậy anh đích thân ngồi trên xe này. Mọi người lo sợ cho sự mạo hiểm của anh vì là một sĩ quan cảnh sát, việc đó không phải là công tác của anh, vì quá nguy hiểm cho một cấp chỉ huy. Nhất là Hùng lại mới ra trường, mặc dù là ở trường Sĩ Quan Bộ Binh, nhưng bây giờ bên Cảnh Sát ít có sĩ quan nào khoái mạo hiểm cái kiểu này: Hùng như một con mồi trước họng súng tụi sát nhân ! Anh cũng biết như vậy nhưng rất tin tưởng vì còn eó Song ở đằng Bau. Lúc nhân viên Sở Cao Su vào ngân hàng lãnh tiền, nhóm người của Hùng đã chờ trong đó và khi trở ra, nhóm anh thay thế họ.

Theo đúng lộ trình, xe chạy ra khỏi thành phố, đi thẳng ra xa lộ Biên Hòa. Không có gì khả nghi, Hùng đoán chắc chắn ehúng phải chặn xe cướp tiền ở một quãng vắng nào trên xa lộ. Hùng kiểm soát lại vũ khí. Tự nhiên anh thấy bồn chồn, xe vừa qưa khỏi cầu Phan Thanh Giản thì một chiếc GMC nhà binh chở đầy thực phẩm qua mặt xe anh và quẹo thật gắt, cắt ngang trước mũi xe Hùng. Tài xế thắng thật gấp nhưng không kịp nữa, chiếc xe nhỏ bé của Hùng tông vào hông xe GMC lật ngang. Linh tính báo cho Hùng biết, đây không phải là tai nạn lưu thông, anh nằm nghiêng trong chiếc xe bị lật cố nhích mũi súng lên chờ đợi. Quả nhiên một bàn tay thò vào xe định cướp cặp tiền. Hùng cố sức bóp cò, tiếng nổ chát chúa vang lên, tiếp theo là những tiếng la hét inh ỏi bên ngoài. Rồi súng lại nổ, lần này có cả đạn súng tiểu liên ròn rã. Hùng lịm đi không biết gì nữa.
Khi tĩnh dậy, mở mắt ra, Hùng thấy lờ mờ nhiều người chung quanh anh. Người đầu tiên Hùng nhìn rõ mặt là Thoa, em gái mình, rồi tới Song và mấy nhân viên
trong sở. Giọng Thoa mừng rỡ:
– Anh Hùng, anh tỉnh rồi !
Hùng chớp chớp mắt, cố gật đầu. Có tiếng Song cười:
– Tôi biết chắc anh không sao mà, chỉ cố sức quá nên xĩu đi thôi Nằm nghĩ ít bữa là dậy được. Cũng may mà xe chạy chậm nên không bị thương nhiều. Đường trơn
quá mà tài xếbẻ bánh lái gấp nên lật xe thôi.
Giọng Hùng yếu ớt:
– Nhân viên của tôi có sao không?
Thằng tài xế hơi bị tức ngực một chút, nó nằm phòng bên kia, còn hai thằng ngềi đàng sau đây này.
Hùng nhìn sang bên cạnh, quả thực hai nhân viên theo anh đang đứng đó cười thân thiện:
– Ông phó nổ súng làm tụi tui hết hồn.
– Ừ có phải tụi Ba Thọt không?
– Chúng nó chứ ai.
– Bắt được không?
– Ông Song bắn chết hết trơn rồi.
Hùng nhìn Song mỉm cười. Anh nhớ lờ mờ lúc bàn tay giật cặp táp tiền, anh nhìn thấy một mũi súng qưa chiếc áo mưa kê ở cửa kính xe.
– Tụi nó cũng nổ súng à?
Song gật đầu:
– Tôi mang theo cây tiểu liên, giấu trong áo mưa, nhờ một nhân viên chở xe Honda chạy theo anh. Đến lúc tụi nó cản xe, tôi biết ngay chuyện không lành, nhưng không ngờ tụi nó dữ quá nên phải nổ súng. Có một tên chạy thoát vào hẻm Sở Gà mất tiêu, tôi không dám bắn theo, sợ trúng người đi đường,
– Tụi nó bắn tôi à?
– Ừ, anh nổ súng giết chết tên đinh cướp tiền. Ba tên còn lại nhắm anh làm liền, tôi định bắt sống tụi nó, nhưng phải nổ súng cứu anh. Lúc đầu tưởng anh bị trúng đạn, sau mới biết viên đạn bắn bể kiếng xe, anh bị miểng kính làm bị thương xoàng thôi.
– Tôi nằm đây lâu chưa?
– Chưa đầy một tiếng đồng hồ. Tôi theo anh đến đây. Các anh bố trí xe cứu thương sẵn, ai ngờ lại chở anh.
Hùng cười nhẹ:
– Tôi đâu có ngờ chúng dám cướp ngay đầu cầu Phan Thanh Giản. Tất cả nhân viên của tôi tập trung ở ngã tư xa lộ và gần trườhg Bộ Binh Thủ Đức. Tưởng chúng phải cướp gần Biên Hòa.
– Cũng chẳng ai ngờ chúng dùng xe GMC nhà binh ép anh.
– Xe chúng lấy ở đâu ra vậy?
– Thàng Ba Thọt trộm chiếc xe đi chợ của một chiến hạm ở chợ Thị Nghè.
– Ba Thọt có chết không?
– Nó trúng đạn đầu tiên vì chính nó bắn anh. Thằng này bắn cũng khá lắm, nó lái xe cản xe anh xong, nhảy xuống xe thì anh đã bắn thàng đồng đảng nó rồi. Hai thằng kia đứng sát bên mà bắn trật lất, còn Ba Thọt vừa chạy, vừa bắn ở khoảng cách xa như thế mà trúng ngay kính chắn gió xe. Nếu nó đứng gần như hai tên kia thì mạng anh tiêu rồi. Hú hồn!
Y tá vào tháo ống tiếp nước biển cho Hùng, hác sĩ cũng khám lại. Song nói:
– Thôi, kể như xong. Tôi tới thăm anh sau.

Hùng ngồi gượng dậy bắt tay Song:
– Cám ơn chú thật nhiều.
– Anh nằm xuống nghỉ đi, chưa khoẻ hẳn đâu.
– Cám ơn, Thoa đưa anh Song về giùm anh.
Thoa tươi tắn:
– Để em đưa anh ra cửa, với lại bác sĩ đang khám bệnh, em cũng phải ra ngoài.
Song cười:
– Vậy cám ơn cô, tôi không ngờ anh Hùng có cô em đẹp như cô.
Thoa khúc khích:
– Anh Hùng nói không sai, mấy ông điệp viên, ông nào tán gái cũng giỏi lắm.
– Anh Hùng giỡn chơi đó, tôi đâu có làm cho Tình Báo mà là điệp viên được, lính Hải Quân thôi mà.
Thoa liếc Song thật tình:
– Gớm, mấy ông Hải Quân còn quá cha.
– Oan cho tôi, cam làm quít chịu. Mấy ông sĩ quan Hải Quan, thường thường là con nhà giàu, học giỏi, hào hoa, tán gái có bằng cấp, chứ cỡ tôi đi lính chỉ có gõ sét, sơn tầu thôi Chẳng vậy mà có thi sĩ đã tả oán rằng
“Năm năm gõ sét đau lòng lính” đó sao?
– Em nghe cái miệng anh còn ngọt hơn đường nữa, than vãn cái gì?
Song cười cười:
– Cám ơn cô, đây là đầu tiên trên đời tôi được một người đẹp khen đó.
– Anh học khoa tán gái này ở đâu vậy. Một điều anh khen em đẹp, hai điều anh khen em đẹp, anh nói tỉnh bơ, làm em có cảm tưởng mình đẹp thật đó.
– Cô nói quá lời rồi, tôi chỉ biết nói cái gì mắt thấy tai nghe thôi. Cô Thoa học trường nào.
– Em học Trưng Vương.
– Ái chà, người đẹp Trưng Vương, ngày xưa tôi học Võ Trường Toản, ngày nào cũng đi học thực sớm, đứng ở cổng trường dòm các cô đi học.
Thoa cười khúc khích:
– Thì bây giờ cũng thế. Đi học qua trường Võ Trường Toản, thấy mà ghét.
– Tại sao lại ghét, chúng nó chỉ ái mộ những người đẹp thôi chứ có dòm các cô xấu đâu?
– Anh binh các khóa đàn em là phải rồi. Mai mốt cũng lại đi Hải Quân hết cho mà coi.
Song cười ha hả:
– Các cô Trưng Vương trước cũng như sau. Tụi tôi thường bảo nhau: hoa hồng nào cũng có gai, có sai bao giờ đâu.

Thoa cười thật tươi. Tự nhiên nói chuyện với Song, nàng cảm thấy vui vui, anh chàng có duyên lạ lùng. Chẳng bù với thằng cha con ông Thẩm Phán Tri, đến hỏi nàng, người như cục bột, mở miệng ra là khoe của, khoe tài. Giá y được bằng nửa Song thôi cũng làm cho nàng thỏa mãn rồi. Vậy mà cha mẹ nàng cứ nói ra, nói vào hoài, thật là bực mình. Tự nhiên một ý nghĩ táo bạo loé lên trong óc nàng:
– Anh Song à, dù em mới gặp anh, nhưng đã nghe anh Hùng nói rất nhiều về anh, em muốn xin anh một đặc ân.:
Đang đi, Song dừng lại nhìn Thoa:
– Đặc ân, cô có ngạo tôi không đó?
Thoa nghiêm trang:
– Em nói thực đó anh Song.
Nhìn thẳng vào mắt Thoa, Song đã đọc được ý nghĩ tinh nghịch của nàng. Tự nhiên Song muốn sống lại với dĩ vãng những ngày còn học ở Võ Trường Toản, thường hay qua Trưng Vương phá phách. Chàng mỉm cười:
– Vậy cô nói đi.
– Em muốn anh ra ngoài vườn hoa phía trước nói chuyện với em, đợi cho ba má em vô thăm anh Hùng trở ra, em giới thiệu anh với gia đình em.
– Bao giờ ba má cô tới?
– Em tính đang trên đường đi rồi.
– Như vậy là vài phút nữa thôi?
– Dạ, anh chịu rồi phải không? Vậy chúng mình đi mau ra vườn hoa, em không thích đụng đầu ba má em khi ba má em chưa thấy anh Hùng.
Song nghi ngờ hỏi:
– Tại sao vậy?
– Ba má em đang nóng ruột về tai nạn của anh Hùng. Nếu chận đường ba má em lại, sợ ông bà không vui.
– Cô đang tính toán gì đây?
Thoa cười khúc khíeh, nắm tay Song thực tự nhiên, lôi ra vườn hoa.
– Tôi muốn nói một điều trước khi gặp ba má cô.
– Dạ, anh nói đi.
– Chuyện anh Hùng với tôi là trên công vụ, vậy không có vấn đề ân nghĩa. Cô muốn giới thiệu tôi với ai cũng được, nhưng mọi sự trả ơn tôi được phép từ chối.
Thoa liếc xéo chàng:
– Gớm, sao mà khó thế?
– Cô có nhận lời không đã?
Thoa hơi vùng vằng:
– Được rồi, nhưng anh cũng đừng khách sáo quá nhé.

Bỗng Song để ý thấy Thoa cố tình né vào một bụi bông gần đó, chàng quan sát một vòng thực mau, biết ngay cha mẹ Thoa vừa tới, họ đi trên hai chiếc xe Mercedes bóng lộn, có tài xế lái, chàng định ngay đó là cha mẹ Thoa vì Hùng giống hệt bố, chỉ hơi khác một chút vì tuổi tác. Ông ngồi chờ cho tài xế mở cửa xe mới chịu xuống. Hai ba cô gái, chắc là em Thoa líu ríu bao quanh. Chiếc xe thứ hai có một cậu công tử đi với một người đàn bà đứng tuổi. Nhìn qua cũng biết đây là loại người thượng lưu của xã hội Việt Nam. Tự nhiên Song muốn về, không hiểu sao chàng có nhiều mặc cảm với loại người này. Nhưng đã hứa với Thoa rồi, chàng không muốn cô bé nhí nhảnh này buồn, đành ở lại. Hơn nữa, chàng vẫn có cảm tình với nữ sinh Trưng Vương, những người mà hồi còn học Võ Trường Toản chàng tự cho là có bổn phận phải bảo vệ, không cho các học sinh trường khác tới tán tỉnh. Cũng cái ý nghĩ đó giữ chân Song ở lại. Mặc dù chàng biết mình sẽ gặp nhiều phiền toái cũng như hồi học Võ Trường Toản, đập lộn với học sinh các trường khác, nhất là Cao Thắng để giữ độc quyền Trưng Vương cho Võ Trường Toản, mặc dù nữ sinh Trưng Vương sợ tụi chàng như sợ hủi !
– Bây giờ học sinh Võ Trường Toản còn vào sở thú đập lộn với học sinh các trường khác vì các cô nữa không, Thoa?
– Còn dài dài, ngày nào mà không có. Hễ tụi em cúp cua chui vô sở thú là đám Võ Trường Toản đeo theo liền.
– Học sinh trường khác sớ rớ là ăn đòn ngay.
Song cười thích thú:
– Ít nhất tụi đàn em còn giữ được truyền thống đó.
– Khiếp, anh tưởng tụi này khoái dân Võ Trường Toản lắm hả?
– Anh không biết, nhưng trường Trưng Vương và Võ Trường Toản sát vách nhau, chĩ cách một cái sân quần vợt nếu để cho học sinh các trường khác lạng quạng thì
mất mặt anh hùng quá.
Thoa cười khanh khách:
– Bây giờ em mới biết đó, thì ra thế. Nhưng hồi đó chiến đấu như vậy, anh có được nàng nào để mắt xanh tới chưa?
Song cười cởi mở, những kỷ niệm thời học trò tới với chàng thật vui:
– Hồi đó anh như con bò đực, đứa nào lạng quạng tới trường em là húc liền, chứ có nghĩ để làm gì đâu.
Thoa không biết nói gì, nàng chĩ còn biết lắc đầu với ý tưởng ngộ nghĩnh của Song thời học trò. Bỗng Thoa thấy cha mẹ nàng đi ra, vội nói:
– Anh Song, ba má em ra kìa.
– Ủa, có cả anh Hùng nữa.
– Chúng mình đi.
Thoa chạy tung tăng phía trước, còn Song thủng thẳng theo sau, tới gần xe Thoa gọi lớn:
– Ba, má?
Đám người dừng lại ngạc nhiên nhìn Thoa, Hùng hỏi ngay:
– Ủa, em đi đâu giờ này còn lang thang ở đây. Anh Song đâu?
Thoa nhí nhảnh:
– Em giữ anh ấy ở lại đây, định giới thiệu với ba má, anh ấy kìa.
Vừa nói Thoa vừa quay lại chĩ Song đang lững thững đi tới Hùng reo lên mừng rỡ như lâu ngày gặp lại bạn cũ:
– Anh Song, xin giới thiệu ba má tôi, mấy đứa em.

Song cúi đầu chào từng người. Bố Hùng bắt tay Song thật ân cần. Song nhận ra ngay đây là một ông Thượng Nghị Sĩ của thượng viện, hèn chi cung cách ông ta như vậy Hùng lại quay sang người đàn bà và cậu công tử giới thiệu:
– Đây là bác Biện và anh Sĩ.

Song cúi đầu chào người đàn bà và đưa tay bắt tay Sĩ. Bỗng chàng giật mình vì bàn tay chàng đau nhói. Song mỉm cười, lấy lại bình tĩnh, chuyển nội công dồn xuống bàn tay trả đòn vì Sĩ đang cố bóp gãy bàn tay chàng.
Hùng biết ngay vì thấy mặt Sĩ bỗng nhiên nhăn như bị, chàng cười bảo Sĩ:
– Chú Sĩ đừng có đùa dai. Anh Song là người sắp sửa thừa kế chức chưởng môn Lâm Kinh Phái, không dễ cho chú thử sức đâu?
Sĩ gượng cười vì bàn tay như bóp phải than hồng.
– Em đâu dám, giỡn chơi thôi mà.

Song sợ bất lịch sự với mọi người đứng chung quanh nên buông tay Sĩ ra ngay vì mặt Sĩ đã đỏ bừng. Hơn nữa, Hùng đã nói toạc ra rồi, chàng cũng chẳng cố chấp làm gì, nhưng hơi ngạc nhiên không hiểu tại sao Sĩ lại làm như vậy. Thoa thích thú reo lên:
– Ngày thường anh Sĩ khoe đấm bể bảy tám cục gạch, vô địch công phá. Hôm nay em mới được mở mắt nhìn thấy nhà vô địch nhăn nhó.
Mẹ Thoa mắng át đi ngay:
– Con không được hỗn với anh Sĩ nghe Thoa.
Thoa cười khúc khích:
– Con đâu dám, nói chơi thôi mà,
Vừa nói vừa nhìn Sĩ khiêu khích. Có lẽ biết tính nết ương ngạnh của con gái lớn, ông Nghi lờ đi, quay sang nói với Song:
– Tôi đượe cháu Hùng nói về anh rất nhiều, hôm nay mới được hân hạnh gặp mặt. Xin thành thực cám ơn anh đã giúp đỡ cháu trong lúc hoạn nạn.
– Dạ, thưa ông, đó là bổn phận của tôi thôi. Được quen biết với anh Hùng là một vinh dự cho tôi rồi.
– Xin đừng khách sáo, bữa nào rảnh mời anh ghé nhà sơi vài chén nước.
Song nghiêng mình đáp:
– Dạ, xin cám ơn ông.
Thoa nói xen vô ngay:
– Anh Song nhớ nhé, hứa rồi đó.
Song mỉm cười, chàng đã hiểu thâm ý của cô bé này, lôi chàng ra đây cốt để chọc tức anh chàng công tử boat kia, chắc là họ có liên hệ gì rồi. Song nhìn Hùng hỏi:
– Bộ anh được xuất viện rồi à?
Hùng hơi ngập ngừng trả lời:
– Ba má tôi muốn đưa tôi qua nhà thương Đồn Đất trị bệnh.
Song nghĩ bụng “nhà giàu đứt tay bằng nhà nghèo đổ ruột, chàng chưa kịp nói gì, một anh nhân viên tiến tới nói nhỏ:
– Đại Bàng kêu anh về gấp, họ liên lạc khẩn đó.
Song gật đầu, quay qua gia đình Hùng xin cáo từ.
– Xin lỗi ông bà, tôi phải trở về sở ngay. Nếu có dịp sẽ xin phép được gặp lại.
Chàng nhìn Hùng:
– Anh gắng lo dưỡng bệnh nhé, chúc mau bình phục.
Nói xong chàng quay gót đi thật nhanh. Thoa nói với theo:
– Nhớ tới thăm tụi em nhé anh Song.
Song quay lại mỉm cười, chàng để ý thấy mặt anh chàng công tử bột Sĩ nhăn nhăn nhó nhó thật khó coi.

Vừa tới sở, chàng gặp ngay Đại Tá Chánh Sở. Vừa trông thấy Song, ông nói liền:
– Qua bên phòng Hành Chánh lấy giấy máy bay và sự vụ lệnh ra Đà Nẵng ngay. Mục tiêu Môi Hồng đã lên đường hơn một tiếng đồng hồ rồi. Cứ theo đúng chương trình mà hành động. Nhóm giám thị của mình đã ra đó từ sáng nay rồi.
– Thưa Đại Tá, đã nhận đượe báo cáo vụ cướp xe lương của cảnh sát chưa ạ?
Đại Tá Chánh Sở mỉm cười:
– Có, tao cũng đã gặp ông Tướng rồi, nội vụ êm đẹp cả. À, Cảnh Sát đề nghị cho mày cảnh sát danh dự bội tinh đó.
Song cười:
– Không biết họ có nhớ cho tôi mấy lần rồi không?
Đại Tá Chánh Sở cười lớn:
– Thôi đi đi để đứa khác lãnh cũng được.
Song vô văn phòng lấy bị hành trang đã chuẩn bị sẵn từ mấy bữa trước. Gặp Nga đứng ngay đó, nàng cười cười:
– Đừng quên đem bức thư hồng của nàng kiều Song Nhi đi nhé.
Song ghé miệng vô tai cô nữ quân nhân hỏi nhỏ:
– Ghen hả?
Nga nhảy lên, đập vào lưng Song, nàng rít lên:
– Đểu nó vừa vừa thôi nhé.
Song cười hềnh hệch, chạy nhanh ra cửa.
Song đứng tì tay vào tảng đá lớn nhô ra ngoài lối đi trên núi Thủy Sơn, nhìn xuống đồng bằng ở dưới chân. Cảnh vật bát ngát, cát trắng phau. Xa xa, ruộng lúa xanh lờn lợt, xóm làng rải ráe từng cụm chen lẫn đồng ruộng. Biển chạy dài xanh biếe. Tiếng chuông từ chùa Tam Thai vẳng lên, ngân vọng trong không gian làm Song cảm thấy lâng lâng, quên đi hết hận thù. Cái chết của Song Nhi làm Song tê tái. Chàng muốn bỏ tất cả để trở về cõi Phật từ bi. Song đâ tới đây nhiều lần, nhưng chưa bao giờ chàng cảm thấy thấm thía như hôm nay. Song Nhi bị bắn ba phát, một phát vào đầu, hai phát ở ngực khi nàng đang chạy xe Honda từ Sơn Trà ra Đà Nẵng. Song đã vào nhà xáe vuết mắt cho nàng. Người con gái bạc mệnh có lẽ đã chết vì chàng.

Song đứng đây được bao lâu rồi, chàng cũng không biết. Hồi ở Sàigòn, có lần Song Nhi nói với chàng, ước mong được đứng bên chàng trơng cảnh hang động, núi non của Ngữ Hành Sơn để quên đi hết cuộc sống thế nhân. Bây giờ Song đứng đây, nhưng lòng lại cuộn niềm đau thế tục. Còn Song Nhi nằm đó, nhưng nàng đã rũ sạch bụi trần. Ai đã gây nên cảnh chiến tranh để cho huynh đệ tương tàn. Người con gái Việt Nam da vàng này biết gì về cuộc chiến ý thức hệ này mà phải chết vì đạn thù. Song mân mê đầu đạn K50 đã đưa người con gái mới tìm được cuộc đời hiền lương sang bên kia thế giới mà lòng quặn đau.

Chàng ở lại Đà Nẵng trong khi tất cả mọi nhân viên khác đã trở về. Chiến dịch Môi Hồng hoàn toàn thất bại! Cuộc giám thị ở Đà Nắng bị bãi bỏ vì bất thần chiếc thương thuyền đổi hướng đến thẳng Hồng Kông, hãng bốc rỡ hàng hóa và quan thuế chĩ được biết vào giờ chót.

Buồn rầu vì công tác thất bại, cộng thêm cái chết của Song Nhi làm Song thẫn thờ mấy bữa nay. Chàng trốn ở lại Đà Nắng mà không thèm xin phép ai. Song chỉ viết mảnh giấy nhỏ gài ở đầu giường Trung Tá trưởng toán, trong đó ghi là chàng không về Sàigòn mà ở lại Đà Nẵng chơi tới bao giờ ehán mới về. Chắc chắn cái kiểu xin phép này sẽ làm cho ông Trung Tá trưởng toán nổi giận lôi đlnh và ký giấy nhốt chàng ít nhất 15 ngày trọng cấm. Còn như chàng đi lâu quá, có thể bi thuyên chuyển khỏi ngành an ninh, hoặc báo cáo dào ngữ. Nhưng nhất định Song phải ở lại đây để tới nơi này như lời Song Nhi mong ước.

Song lần lên từng bực thang, chàng đi thực chậm, men tới Vận Thông Động, cái động này người ta còn gọi là Hang Trời vì nó lộ thiên. Đứng ở trong động, nhìn thẳng lên không, thấy một vùng trời mây, vách núi như một cái ống lớh thẳng tắp. Không khí ở đây lành lạnh. Chàng lần theo váeh núi, thấy một lỗ hõm vô, nước rỉ ra từ trong kẹt đá, nhỏ từng giọt tí tách xuống, đọng lại một vũng nho nhỏ như cái tô lớn. Có lẽ nước nhỏ từ năm này qua năm nọ, soi thủng đá làm thành nơi chứa nước. Song chụm hai tay vục vào chỗ nước đọng, múc lên một bụm nước lạnh ngắt. Chàng vục mặt vào uống ừng ực. Chất nước mát rượi và ngọt lịm làm Song tĩnh hẳn người. Nhiều người gọi nước này là nước cam lồ, uống vào như hưởng một ân huệ của nhà Phật để có thể dập tắt ngọn lửa duyên. Chất nước như thấm vô từng mạch máu, tỏa ra khắp châu thân lại càng làm Song nhớ Song Nhi hơn bao giờ hết. Cái thân thể chắc nịch của nàng trong vòng tay Song ngày nào cũng mát lạnh. Tự nhiên nước mắt Song rơi lã chã. Song lẩm bẩm một mình: “Song Nhi ơi, em sống khôn, thác thiêng, hãy giúp anh xé xác tụi giặc cộng tàn ác này từng đứa một mới hả cõi lòng.”

Bước ra khỏi động Vận Thông, Song lầm lũi xuống núi. ánh dương sau cùng eủa một ngày cũng vừa chợt tan trong không gian. Chuông chùa Tam Thai nghe não
nuột, ruột gan Song quặn lại, chàng bước thật nhanh như chạy trốn….

Chiếc máy bay Air VN còn chạy trên phi đạo, Song đã nhìn thấy nhân viên của sở ra đón chàng. Nói là đón chứ thực ra là nắm đầu đem về nhốt. Vì nếu sở không cử
người ra đây, chắc chắn chàng còn lang thang thêm vài ngày nữa ở Sàigòn trước khi trình diện. Đại Tá Chánh Sở không thèm gặp chàng. Song bị điệu vô trình diện Đại Tá Phụ Tá ngay. Khỏi phải nói, cơn thinh nộ của ông Đại Tá già từng có ác cảm với Song ra sao ai cũng hiết. Ông ta gầm lên:
– Thượng Sĩ Song, anh có biết anh đang làm gì không?
Song đáp tỉnh bơ:
– Dạ, thưa Đại Tá, tôi đang trình diện Đại Tá vì đi công tác về trễ. Tôi có viết giấy để lại xin phép Trung Tá trưởng toán.
Tiếng thét của ông Đại Tá già làm rung trần nhà:
– Hơn 30 năm phụe vụ trong quân đội, tôi chưa từng thấy có thàng nào xin nghỉ phép hỗn như anh.
Vừa nói ông vừa ném mảnh giấy trước mặt Song:
– Đó anh coi đi, tờ giấy anh xé bằng tay. Anh liệng đầu giường cấp chỉ huy của anh. Đó là tôi chưn nói tới nội dung của ngôn từ anh dùng. Anh viết “Trung Tá
trưởng toán”. Anh viết vậy mà coi được à, anh mang cấp bậc Thượhg Sĩ hay Đại Tướng. Lại còn lý do xin nghĩ phép của anh là “ở lại Đà Nẵng ehơi bao giờ chán thì về. Anh thuộc quân đội nào mà lạ vậy? Kỷ luật nhà binh nào cho anh muốn đi thì đi? Đi chán thì về hả. Tôi sẽ đề nghi nhốt anh 15 ngày trọng cấm, rồi đưa anh về đại đội canh phòng làm lính gác. Đó là còn nể tình anh có nhiều công lao với sở tử trước tới nay. Ông nói một hơi không thèm nghe Song trả lời rồi gọi nhân viên hành chánh:
– Thượng Sĩ Ba đâu?
– Dạ, Đại Tá gọi tôi?
– Anh đem Thượng Sĩ Song này lên bộ Tư Lệnh nhốt lại cho tôi. Làm giấy phạt 15 ngày trọng cấm để tôi trình Đại Tá Chánh Sở ký.
Ông Thượng Sĩ Ba ngần ngừ nói:
– Thưa Đại Tá, sở ta chưa bao giờ đem Hạ Sĩ Quan lên bộ Tư Lệnh nhết bao giờ, nhất là ông Song mang cấp bậc Thượhg Sĩ.
Đại Tá Phụ Tá nổi giận:
– Thượng Sĩ thì sao? Hễ phạm luật là nhốt, anh cứ đánh máy giấy phạt đi, tôi đem trình Đại Tá Chánh Sở.
Thượng Sĩ Ba đi ngay, chỉ vài phút là đem giấy phạt vào văn phòng. Ông nhìn Song nửa ái ngại, nửa phân bua. Vừa lúc đó Đại Tá Chánh Sở đi ngang, nhìn thấy
Song đang đứng nghiêm trình diện, ông bướe vào phòng Đại Tá Phụ Tá rồi nói:
– Thằng Song nó về rềi hả? Anh làm giấy phạt chưa?
Đại Tá Phụ Tá sốt sắng
– Trình Đại Tá có đây, xin Đại Tá duyệt ký.
– Bảo Đại úy Đức qua đây.

Thượng Sĩ Ba chạy qua phòng Phản Tình Báo liền và chỉ nhấp nháy Đại úy Đức đã Bang tới nơi.
– Đại Tá Phụ Tá đề nghị Phạt Thượng Sĩ Song 15 ngày trọng cấm, đổi qưa Đại Đội Canh Phòng. Tôi chấp thuận, anh đem nó vìì bàn giao công tác của nó cho nhân viên khác, rồi đưa lên bộ Tư Lệnh nhết ngay.
Đại úy Đức nhìn Song, ngần ngừ.
– Thưa Đại Tá, nếu đưa Thượng Sĩ Song về bàn giao công việe, tôi e phải mất vài ngày mới gởi lên bộ Tư Lệnh nhốt được. Còn như thọ phạt rồi mới bàn giao thì
sợ công việc ứ đọng.
Đại Tá Chánh Sở có ý giận:
– Anh còn luyến tiếc nó cái gì nữa. Được rồi, cho nó ở Phản Tmh Báo vài ngày nữa cũng được. Nhưng bàn giao xong phải gửi đi ngay. Còn ngoài giờ bàn giao công việc, anh kiếm chỗ nào nhốt nó lại, không được cho ra ngoài, cho nhân viên đem cơm cho nó.
– Dạ, xin tuân lệnh.
Đại úy Đức nhìn Song rồi đi ra. Song đứng, thẳng người chào kính, xoay gót 180 độ trở ra theo Đại úy Đức về phòng Phản Tình Báo. Tới phòng, Đại úy Đức thở dài bảo Song:
– Tôi cũng sợ anh luôn, nhân viên đón anh từ phi trường về có nói với anh mấy ổng nổi giận ra sao rồi phải không?
Song mỉm cười:
– Cô Nga diễn tả mấy ông ấy như giắm phải lửa, nhảy tưng tưng, mặt ông nào ông đó như Quan Công phùng mang, trợn mắt, thét be be…
Nga cười sặc sụa:
– Thôi… thôi đủ rồi nhe, anh bịa nó vừa vừa chứ. 15 ngày trọng cấm chưa đủ sao, muốn thêm hả?
– Thì cô nói vậy mà.
– Tôi nói hồi nào?
– Lúc cô đón tôi ở phi trường đó.
Nga cong cớn:
– Đón anh? Nghe mà ham. Tự nhiên nổi hứng đi chơi. Phòng Phản Tình Báo không có ai, tôi phải đi thế tới nắm đầu anh về chứ đón à. Nghèo mà ham?
Song vừa dọn ngăn kéo vừa cãi:
– Thế sao lúc tôi bước xuống máy bay cô cười tươi quá vậy?
– Ủa, thế anh bảo tôi khóc à?
– Như vậy có nghĩa là cô vui mừng la đón tôi?
Nga cười lớn:
– A, vui mừng thì có, nhưng vì đón anh thì không.
– Sao phũ phàng quá vậy?
– Đời nó thế đó, anh bàn giao xong, đi nằm ấp 15
ngày, rồi ra ngoài cổng eoi mấy thằng lính gác. Hì hì… tụi này thoát cái nợ.
– Ủa, cô nợ tôi cái gì kìa? Không lý món nợ ân tình?
– Thôi nhe, đủ rồi đó.
Song quay qua Đại úy Đức phân bua:
– Đại úy thấy chưa, tôi có làm gì đâu. Có lẽ cô Nga với tôi không hợp tuổi chăng. Cứ gần nhau là cô ấy tấn công tôi tới tấp, có khổ không?
Đại úy Đức lắc đầu cười:
– Tôi cũng sợ anh luôn, tới nước này mà anh còn giỡn được Anh sẽ bàn giao tất cả công việc với Thượng Sĩ Nghĩa, còn mục tiêu Môi Hồng anh giữ phần hành nào, bàn giao cho tôi bây giờ đi.

Song lục tủ,lấy một xấp hồ sơ bìa vàng có chữ Tối Mật trao cho Đại úy Đức:
– Dạ thưa Đại úy, đây là tất cả cơ sở của mục tiêu Môi Hồng ở Sàigòn và Chợ Lớn. Lý lịch của các người bị giám thị cũng đã sưu tra đủ. Phải nói một số lớn đang bị tình nghi hoạt động cho địch từ lâu nhưng chưa có đủ bằng cớ để bắt. Tôi nghĩ, mặc dù thương thuyền chở tiền trong mục tiêu Môi Hồng đã thoát khỏi tay ta, nhưng toàn bộ cơ sở của nó đã bị mình phát giác. Theo kế hoạch, sau khi tóm cái thương thuyền đó thì bắt toàn bộ chúng ngay, nhưng nay thương thuy~n đó tẩu thoát rồi, ta phải bắt tay vào việc tóm tụi này liền. Tôi đã viết sẵn một danh sách với đầy đủ tên tuổi và hình dạng, cũng như địa chĩ ở một tờ báo cáo riêng, xin Đại úy đánh máy lại đem trình Đại Tá Chánh Sở, các ông có thể tóm cổ chúng nó nội trong ngày thôi. Còn tôi xin rửa tay gác súng.
Đại úy Đức cầm xấp hồ sơ hỏi:
– Cái nào là báo cáo danh sách địch?
Song mở xấp hồ sơ trên tay Đại úy Đức, rút ra một tờ giấy:
– Tờ này đây.
– Được rồi, còn gì khác nữa không?
– Dạ thưa hết rồi. Những việc khẩn chỉ có thế. Đại úy có thể đem tập hồ sơ này trình Đại Tá được rồi. Cám ơn anh, bây giờ anh chiu khó vô phòng thẩm vấn tạm của Phản Tmh Báo nghl đi. Tôi đi gặp Đại Tá. Nhớ là tôi để anh tự do trong đó, không đóng cửa, nhưng anh hiểu tôi, xin đừng ra ngoài.
Song cười hì hì:
– Dạ, cám ơn Đại úy, không đóng cửa thì kể như phòng đó với phòng này ăn thông với nhau rồi, tôi vẫn còn cô Nga làm bạn.
Nga quay lại lườm Song một cái thật dài:
– Cà cuống chết đến đít rồi vẫn còn cay. Đáng đời.

Trong khi Song bước vô trong lấy báo đọc, Đại úy Đức trao cho Nga bản báo cáo của Song:
– Cô Nga đánh máy giùm báo cáo này làm 3 bản, đánh Bố cẩn thận l, 2, 3 vì đây là tài liệu tối mật và thượng khẩn đó. Cô làm liền đi, tôi ký tên vô giấy cho cô đánh máy.

Nga đưa Đại úy Đức 3 tờ giấy đánh máy trắng. Đại úy Đức ký tên tắt vô mặt sau và đánh số trên đó đoạn trao lại cho Nga. Ông đứng chờ cho Nga cho giấy vào
máy, bắt đầu đánh máy mới đi ra. Sở dĩ ông phải ký vào giấy đánh máy và đánh số vì đó là thủ tục bảo mật, sợ thư ký đánh máy đánh nhiều hơn số cần dùng để bán cho địch, mặc dù mọi nhán viên ở đây dều được điều tra cẩn thận trước khi tuyển mộ. Nga đánh máy nổi tiếng là mau và không bao giờ sai chữ nào. Chỉ vài phút sau nàng đã đánh xong bản báo cáo của Song. Nga lấy giấy ra, bỏ mấy tờ giấy than vào thùng rác rồi xếp ngay ngắn 3 tờ báo cáo vào một cái bìa cứng để sắn sàng duyệt ký. Nàng vừa đứng dậy thì Đại úy Đức cũng vừa trở lại, ông lật
– Cô Nga đánh máy xong rồi à?
Nga đưa tấm bìa trình ký cho Đại úy Đức:
– Thưa Đại úy đã sẵn sàng rồi.
Đại úy Đức cám ơn rồi cầm tờ bìa có ehứa mấy bản báo cáo đi ngay. Nga nhìn vô phòng trong. Song vẫn đang chăm chú đọc báo, nàng cười khúc khích:
– Ít khi thấy Thượng Sĩ Song ngồi yên im lặng như hôm nay.
Song bỏ tờ báo xuống nhìn Nga:
– Tôi đang mơ một căn phòng thơ mộng như thế này, chĩ có hai chúng mình, anh ngồi đọc sách, em ngồi quay tơ.
Nga cười khanh khách:
– Trời ơi trời, sao mà cải lương qúa vậy.

Vừa nói nàng vừa nhấc điện thoại gọi ra ngoài. Song lại chăm chú đọc báo. Căn phòng trở nên yên tĩnh lạ thường. Chỉ còn hơn một tiếng nữa là tan sở. Bỗng một
đám nhân viên Phản Tình Báo trở về. Tụi này lúc nào trở về là mọi người biết ngay. Phòng Phản Tình Báo ồn ào như cái chợ, hình như đám này không coi ai ra gì, vậy mà họ lại luôn luôn là những người được thăng cấp mau nhất, được ưu đãi nhất trong hệ thống An Ninh. Nhìn thấy Song ngồi đọc báo, mọi người ngạc nhiên. Trung Sĩ Mười hỏi:
– Thượng Sĩ Song, hôm nay ông tu rồi à?
Nga cười nói: .
– Thượng Sĩ Song bị 15 ngày trọng cấm, đổi qua Đại Đội Canh Phòng.
Trung Sĩ Mười cười lớn:
– Này cô nương, cô có nằm mơ không đó? Thượng Sĩ Song mà bị đổi ra Đại Đội Canh Phòng thì tôi đào ngũ ngay.
Nga trợn mắt nói:
– Không tin Trung Sĩ hỏi ông ấy xem.~ . .
Trung Sĩ Mười cười hì hì: ‘
– Không tin, không tin.
Vừa lúc Hạ Sĩ Tư bên phòng Phòng Gian Bảo Mật qua đổ rác, Nga níu Hạ Sĩ Tư:
– Hạ Sĩ Tư, ông nói cho mấy ông này biết có phải Thượng Sĩ Song bị đổi ra Đại Đội Canh Phòng không.
Hạ Sĩ Tư cười hì hì:
– Ở trong sở thì ai cũng biết rồi. Tin đó đi nhanh còn hơn gió nữa. Chỉ có mấy ông đi ngoài chưa biết thôi.
Trung Sĩ Mười vẫn ngoan cố.
– Không tin là không tin. Phản Tình Báo là Phản Tình Báo. Nếu có lỗi, ở tù. Làm gì tới cái nỗi đổi ra làm lính gác?
Nga cười hỏi vặn:
– Lỗi nặng thì sao?
Trung Sĩ Mười cười:
– Lỗi nặng thì ra tòa án quân sự ehứ nhất định không có vụ đổi ra làm lính gác.
Nga vẫn cười:
– Nếu Đại Tá Chánh Sở muốn thì sao?
Mười cãi lại:
– Không có ông Đại Tá nào khùng như vậy.
Bỗng Song cười ha hả:
– Ê, Mười, chút xíu nữa tao mời mày đi ăn phở đó.
Mười quay lại nhìn Song khôi hài:
– Chứ sao, đụng tới ai tôi cũng bỏ qua chứ đụng tới Thượng Sĩ Song của tôi là không được.
Trung Sĩ Sáu hùa theo:
– Mày nói đúng đó, đụng tới Thượng Sĩ Song là không được. Mặc dù nó giỏi hơn tao, cấp bực cao hơn tao, nhưng nó còn tơ nên tao vẫn coi nó là đàn em, ai đụng tới nó là không được.
Thượng Sĩ Lương già cười hì hì:
– Thằng đó ở tù tao đã lạ rồi, lại bi đổi ra làm lính gác thì ông xin hồi hưu sớm.
Nói xong, ông Thượng Sĩ già vào phòng trong, nắm áo Song lôi ra ngoài:
– Mày phải nói cho anh già này nghe, mày đang chơi cái trò gì đây?
Song cười gượng:
– Thôi thì cô Nga làm ơn kể lại hết cho bà con nghe đi. Tôi xin phép đi tiểu một cái đã.
Vừa nói, Song vừa đi ra ngoài, Nga la lên:
– Ê ê Thượng Sĩ Song, Đại Tá cấm ông không được ra ngoài mà.
Song đứng ngoài cửa nhăn nhó:
– Trời ơi, nói đi tiểu mà, không lẽ đái ra phòng à?
Nga ngẩn người ra, rồi cười khúc khích:
– Ờ héng, ở đây đâu có cầu tiêu. Nhưng mà Đại úy Đức cũng nói anh phải hiểu ông ấy là đừng đi ra ngoài.
Song lấy hai tay vội bụm lấy hạ bộ vừa chạy vừa la:
– Mắc đái quá, mắc đái qúa.
Nga đỏ mặt, trong khi mọi người bò ra cười. Đợi mọi người cười xong Nga kể lại chuyện Song trốn ở lại Đà Nẵng và gài tờ giấy xin phép lại đầu giường Trung Tá
trưởng toán, làm mọi người chưng hửng. Chưa ai kịp nói gì, Thượng Sĩ Ba vô gọi Nga:
– Cô Nga, Đại Tá cho gọi.
Nga ngư ngác:
– Ủa, sao có vụ Đại Tá gọi tôi nữa.
Thượng Sĩ Ba cười:
– Hình như Đại úy Đức nói có gì nhờ cô đó mà, qua mau đi.
Nga lật đật sửa lại đầu tóc một ehút rồi qua phòng Đại Tá Chánh Sở. Nàng có linh tính có ehuyện chẳng lành:
– Thượng Sĩ có biết Đại Tá kêu tôi làm chi không?
Vừa gõ cửa phòng, Thượng Sĩ Ba vừa trả lời Nga:
– Tôi đâu có biết, cô vô trong dó thì biết ngay chứ gì.
Cửa mở, Nga thấy Đại Tá Chánh Sở đang ngồi họp với nhiều người, trong đó có cả Thượng Sĩ Song. Nàng còn đang lưỡng lự, Đại Tá Chánh Sở gọi:
– Cô Nga vô đây đi, tôi có chuyện muốn bàn với cô.
Nga rụt rè bước vô, mặc dù làm việc ở Sở cũng hơn một năm rồi, nàng chưa bao giờ được bước vào phòng này, đây là lần đầu tiên, làm cho nàng hơi sờ sợ. Đại Tá
Chánh Sở chỉ chiếc ghế gần Đại úy Đức bảo Nga:
– Cô ngồi xuống đó, để Đại úy Đức coi việc này cho cô
Nga vừa ngồi xuống ghế, Đại úy Đức đến gần nàng, nói:
– Bây giờ cô há miệng ra cho tôi coi.

Nga hoang mang không hiểu gì, tuy vậy nàng cũng ngẩng mặt há miệng ra. Trong thâm tâm nàng nghĩ Đại úy Đức muốn thí nghiệm điều gì. Nga thấy Đại Uy Đức
rọi đèn pin vô miệng, ông ta lấy một cái que đẩy mấy cái răng một cách cẩn thận như tìm tòi một vậy gì trong hàm nàng. Cả phòng im phăng phắc, tiếng máy điều hòa không khí thực nhỏ mà Nga cũng nghe rõ. Một lúc sau, Đại Úy Đức bảo Nga đứng dậy rồi Trung úy Kiều Thu khám khắp người cô. Bà ta lôi tất cả vật dụng trong túi Nga ra không chừa một món nào. Mặt Nga bắt đầu tái đi và mọi người thấy nàng run lẩy bẩy.
Đại úy Đức nói:
– Thưa Đại Tá không có gì, tôi sợ đây không phải là dân chuyên nghiệp.
Đại Tá Chánh Sở nói thật bình thường nhưng Nga thấy như sét đánh ngang tai:
– Cô Nga, bây giờ thì cô hiểu rồi. Cô muốn tự thú hay phải để chúng tôi khai thác?
Nga cố thu hết bình tĩnh hỏi lại:
– Thưa Đại Tá nói gì em không hiểu?
Đại Tá Chánh Sở mĩm cười:
– Thôi đừng đóng kịch nữa cô điệp viên. Tung tích cô đã lộ rồi. Hạ Sĩ Tư đã khai hết những hành động của cô và anh ta còn đang làm lời tự khai trong kia. Không biết cô học ở trường điệp báo nào của Việt Cộng và cô được qua Trung Cộng hoặc Liên Xô tu nghiệp không, nhưng có một điều, cô đánh giá Thượng Sĩ Song thấp quá nên mới bị lộ.
Bỗng mọi người thấy mặt Nga đanh lại, nàng quay qua hỏi Song:
– Thượng Sĩ Song, anh với tôi không có thù oán gì, sao anh nỡ hại tôi? Bất quá trong phòng chúng mình chỉ nói giỡn với nhau thôi, sao anh lại để bụng?
Song cười khẩy:
– Cô Nga, tôi không rõ cấp bực của cô trong hàng ngũ điệp báo địch. Tuy nhiên, dù sao chúng mình cũng là dồng nghiệp. Trong nghề này, thắng hay thua là thường. Trong trường hợp này cô thua rồi, vậy cô cho phép tôi đề nghị một điều.
Nga ngần ngừ nói:
– Vậy anh nói đi, tôi có gì để anh đề nghi?
– Đáng nhẽ điều này thuộc thẩm quyền của Đại Tá Chánh Sở hoặc ít nhất Đại úy Trưởng Phòng Phản Tình Báo, nhưng tôi thấy có thể xin phép cấp chĩ huy của tôi
để nói với cô, nếu cô giúp chúng tôi phá vỡ tất cả những đường dây của cô, cô sẽ được hưởng qui chế tù binh để đợi ngày trao đổi.
– Còn như tôi không có gì để trao đổi?
– Cô biết rồi, món nợ máu của Song Nhi tôi phải đòi.
Nga ngạc nhiên hỏi:
– Ủa, tụi nó giết Song Nhi của anh rồi à?
Song buồn bã:
– Tôi nghĩ cô đã biết rồi.
Nga cũng có vẻ buồn:
– Tội nghiệp người đẹp si tình như cô ta mà phải chết quá sớm. Tôi thú thực với anh, tôi không ra lệnh giết Song Nhi. Cũng tại ở ngoài đó làm ẩu, tôi mới bị anh
phát giác. Nhưng dù sao tôi cũng chia buồn với anh và xin cho tôi nói một điều thành thực.
– Vâng, xin cô cứ nói.
– Trong thời gian hơn một năm làm việc ở đây, anh là người làm tôi thay đổi nhiều, thậm chí cấp chỉ huy của tôi cũng phải lưu ý. Tôi bằng lòng hợp tác với anh
trong khả năng của tôi. Tuy nhiên, phải nói ngay rằng, không phải tôi sợ anh đòi nợ máu cho Song Nhi mà chịu điều kiện này, nhưng vì tôi mến anh thôi. Bây giờ xin thú thực, quân hàm tôi là Thượng úy, tốt nghiệp trường điệp báo Quốc Tế Tình Báo của Trung Quốc. Tôi không làm việc dưới quyền chỉ huy của sở tình báo Quân Đội Nhân Dân Việt Nam, nhưng chúng tôi hỗ trợ đắc lực cho họ, nhất là trên công tác đặc công, kinh tài và tình báo.

Song đứng dậy tiến lại gần Nga, chàng đứng thẳng người đưa tay chào đúng lễ nghi quân cách:
– Chào Thượng úy, dù chúng mình khác chiến tuyến, nhưng cấp bực cô vẫn trên tôi rất nhiều. Giờ đây được cô nể tình về hợp tác với chúng tôi, đó là một hân hạnh cho không những cá nhân tôi, sở An Ninh này, mà còn cho cả dân tộc tôi nữa. Hy vọng những gì cô giúp đỡ sẽ làm máu của người Việt bớt bị phí phạm. Đó là một điều thành thực tôi xin được nói để trình diện cô.

Mắt Nga hơi ngấn lệ, nàng đứng dậy đưa tay bắt tay Song:
– Cám ơn anh Song thật nhiều. Tiếc rằng chúng mình khác chiến tuyến.

Rồi như không cầm được sự xúc động, nàng ôm chặt lấy Song, gục đầu lên vai chàng.

Từ lúc Song lên tiếng cho tới lúc Nga ôm chầm lấy chàng, mọi người đều im lặng như tờ. Đến khi Nga ngồi xuống, Đại Tá Chánh Sở mới lên tiếng:
– Tôi đại diện cho tất cả các anh em ở đây xin thành thật cám ơn sự giúp đỡ của Thượng úy. Ngày nào Thượng úy còn lưu lại sở này, ngày đó Thượng úy còn là thượng khách của chúng tôi.
Nga cười duyên dáng:
– Cám ơn Đại Tá.
Rồi nàng đi một ỵòng bắt tay từng người một. Xong Nga lại mỉm cười hỏi:
– Quí vị cho phép tôi hỏi anh Song một điều.
Đại Tá Chánh Sở cười:
– Thượng úy cứ tự nhiên.
Nga nhìn Song nháy mắt trong nụ cười:
– Anh có thể cho tôi biết bằng cách nào anh khám phá ra hành vi của tôi không?
Song mỉm cười nhìn Đại Tá Chánh Sở như hỏi ý, ông gật đầu ngay:
– Thưa Thượng úy, cái thư của Song Nhi Thượng úy đã đọc trước tôi rồi.
Nga hơi đỏ mặt gượng cười:
– Anh tinh ý lắm.
– Vì vậy Thượng úy là người duy nhất biết đia chỉ của Song Nhi ngoài tôi ra.
– Ủa, ngoài tôi và anh ra không ai biết địa chỉ của cô Song Nhi nữa sao?
Song cười buồn:
– Dạ, thưa không có người thứ ba nào biết nữa. Vì Song Nhi là cái tên tôi đặt cho nàng. Để tôixin phép kể, vắn tắt cuộc đời của Song Nhi cho Thượng úy nghe.

Song từ từ kể hết gia thế và hoàn cảnh của Song Nhi cho mọi người nghe. Chàng kể luôn đêm giải cứu nàng và xúi nàng trộm tiền và giấy tờ trốn đi. Ngừng một lúc, Song tiếp:
– Hôm ra Đà Nẵng tôi tới thăm nàng ngay thì nghe tin nàng cũng vừa bị bắn chết. Đồng thời hung thủ bắn nàng cũng bi bắt liền tại trận. Tôi tới sở Cảnh Sát xin đọc hồ sơ vụ ám sát, được họ cho coi tất cả tang vật. Tôi lấy được một bức thư đánh máy viết vẩn vơ, nhưng trong đó có địa chĩ của nàng với tên Song Nhi. Từ đó tôi truy ra là Thượng úy ra lệnh giết nàng, vì tưởng nàng là mật báo viên của tôi ở ngoài đó. Tôi trình với Đại Tá Chánh Sở và Đại úy Đức đưa Thượng úy vào bẫy bằng cách gạt cả Đại Tá Phụ Tá và Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ đang làm trưởng toán nhóm giám thị ngoài đó, để quí vị ấy nhốt tôi ở phòng Phản Tình Báo đặng có dịp giám thị Thượng úy. Chúng tôi muốn trắc nghiệm bài toán ngay nên đóng kịch bàn giao để Thượng Uy đánh máy tài liệu điệp vụ tối mật đó. Chính tôi cũng không ngờ Thượng úy ném tờ giấy than vào thùng rác cho Hạ Sĩ Tư lấy. Thật là một cách lấy trộm tài liệu khôn khéo, không ai ngờ được. Thượng úy hành động ngay trước mắt mọi người mà không ai để ý. Lúc đó vì đã cố tình theo dõi, hơn nữa, tôi thấy Thượng úy lấy ba tờ giấy than mới tinh, đánh có một lần mà ném đi, trong khi sở ta vừa họp về vụ tiết kiệm văn phòng phẩm. Tôi biết ngay Thượng úy sẽ lấy ba tờ giấy than đó lại, nhưng không ngờ Thượng úy còn có thêm một phụ tá nữa là Hạ Sĩ Tư, người giữ nhiệm vụ đốt thùng rác. Quả thực tài tình.
Đó, câu chuyện là như vậy.
Nghe xong, Nga mỉm cười chua chát:
– Cẩn thận tới đâu rồi cũng không tránh khỏi sơ hở. Cũng đành vậy thôi.
Nói xong nàng đưa tay lên quẹt ngang miệng, cắn mạnh một chiếc nút áo. Đại úy Đức ngồi cạnh Nga biết chuyện chẳng lành, nhào tới, nhưng chậm mất một giây.
Chiếc nút áo có chứa chất cực độc, khi bị Nga cắn vỡ, thấm vô miệng, máu trong người nàng đông lại ngay. Nga ngã vật xuống chết tức khắc.
Mọi người trong phòng bàng hoàng. Song nhìn xác chết của Nga thâm tím, chàng lẩm bẩm, lặp lại lời Nga vừa nói:
– Cẩn thận tới đâu rồi cũng không tránh khỏi sơ hở. Cũng đành vậy thôi.
Đại Tá Chánh Sở nhìn xác Nga lắc đầu:
– Định luật của giới điệp báo là như vậy, những điệp viên của bất cứ quốc gia nào, thất bại, số phận dều phải được an bầy như thế này. Tuy nhiên, với chúng ta, đây
chĩ là một phần của mục tiêu Môi Hồng. Còn một phần nữa, nó nằm trong bức điện này, tôi cũng vừa mới nhận được.

Nói xong Đại Tá Chánh Sở trao bức điện cho Trung úy Thu:
– Cô Thu, đọc cho mọi người nghe.
Trung úy Thu cầm tờ điện văn, mắt sáng lên, bà đọc lớn từng chữ:
“MỤC TIÊU MÔI HÔNƠ STOP. KẾT THÚC TỐT ĐẸP TẠI HONGKONG STOP. TOÀN BỘ CƠ SỞ STOP. ĐIỆP BÁO ĐỊCH BỊ PHÁ HUỶ STOP. HOAN NGHÊNH SỰ HỢP TÁC STOP. CỦA QUÍ CƠ QUAN AN NINH STOP. THIẾU TƯỚNG TRẦN LƯỢNG KÝ TÊN STOP.”
Đại Tá Phụ Tá reo lên:
– Thiếu Tướng Trần Lượng. Anh ấy lên tướng rồi à?
Đại Tá Chánh Sở gật đầu:
– Phải, anh Lượng đã mang lon tướng rồi. Hiện giờ còn ở Hồng Kông nghỉ phép. Anh Lượng bây giờ là sĩ quan cấp tướng trẻ nhất trong quân lực, mới có 28 tuổi. À chút xíu nữa quên, còn một cái điện tín nữa.
Vừa nói Đại Tá Chánh Sở vừa mỉm cười đưa bức điện cho Đại Tá Phụ Tá:
– Cái này anh phải đọc mới đúng.
Đại Tá Phụ Tá cầm bức điện, tự nhiên ông đưa tay gãi đầu giọng ngập ngừng:
“GỬI THƯỢNG SĨ SONG STOP. XIN ĐƯỢC BẮT TAY ANH MỘT PHÁT STOP. THIẾU TƯỚNG TRẦN LƯỢNG STOP.”
Cả phòng đều ồ lên cười. (Hết)

Thu cố đùa cả hai cánh tay về phía trước đinh ôm lấy đầu con ma. Bỗng nàng thấy mình vừa nắm đượe một vật cứng ngắc, tròn tria và nhắn bóng. Thu biết ngay đó là một cái sọ ngllời. Nàng lại tưởng con ma đang nằm dưới mình biến hình, Thu rú lên rồi ngất sỉu. Lúc ấy Ba Thọt đang nằm tận hưởng những lạc thú do người đẹp dâng hiến, tâm thần chàng như lọt vào eõi thiên thai. Bỗng chàng hốt hoảng vì tự nhiên Thu rú lên vang dội cả nghĩa địa. Ba thọt tức tốc ngồi bật dậy toan ehạy, nhưng lại thấy thân thể Thu mềm nhũn, ngã vật xuống bên cạnh chàng, không còn nhúc nhích nữa. Hoang mang tới cực độ, chàng quờ quạng tìm quần áo, bỗng tay chàng đụng phải chiếc sọ ngllời trơng bàn tay Thu.

Môi hồng mút cu sướng làm sao – Truyện 18+ FULL
Đã hơn tháng nay, Ba Thọt cố tìm hiểu cuộc sống của người gác nghĩa địa, thằng chồng say sưa tối ngày, ngoài giờ lăng xăng qưanh các đám ma đang chôn cất, thì giờ còn lại, có lẽ chỉ để la cà nhậu nhẹt. Con người y trông cục mịch và xấu xa làm sao, khuôn mặt rỗ chằng, cằm bạnh ra, đầu tóc lúc nào cũng rối bù, bướe đi khệnh khạng như có tật.
Cô vợ lại khác hẳn, nước da trắng muốt, người nhỏ nhắn, dáng điệu rụt rè, e lệ. Hình như cả ngày cô ta lúi húi trong nhà. Có một lần, Ba thọt chờ cho thằng chồng đi khỏi, chàng lân la tới làm quen cô vợ Lần đầu tiên giáp mặt, Ba Thọt phải ngẩn ngơ trước sắc đẹp của ngllời đàn bà này. Thân thể nhỏ nhắn như vậy mà bộ ngực căng phồng, đứng thẳng. Chiếc eo nho nhỏ, chạy dài xuống bờ mông cong vòng, ehắc nịch. Cặp giò thực dài, lùng thùng trong ống quần rộng khổ làm cho trí tưởhg tượng của Ba Thọt đi thực xa. Chàng tự hỏi, tại sao thằng gác nghĩa địa xấu xí này lại có phước như vậy. Mãi về sau Ba Thọt mới biết, người thiếu phụ này đã có một đời chồng và một đứa con. Anh chồng đi lính rồi chết trận, nàng ở vậy nuôi con không nổi, phải tái giá với anh chàng gác nghĩa địa này. Nhưng chẳng bao lâu, con nàng cũng qua đời. Từ đó, nàng chỉ lúi húi trong nhà lo cơln nước cho người chồng mới, ít khi ra ngoài. Cái nghĩa địa này không lớn lắm, lại nằm ngay giữa khu gia cư, chung quanh được xây một bức tường thực cao, ngăn eách với bên ngoài. Lối ra vào duy nhất là chiếc cổng sắt lớn không bao giờ đóng.
Sau hơn một tháng dò hỏi, quan sát, cho mãi tới hôm nay Ba Thọt mới dám hành động. Mụe tiêu của chàng là ngôi cổ mộ ngay sát vách tường nghĩa địa, từ cửa vào, nằm phía bên tay trái và ngay sau nhà vợ chồng người gác nghĩa địa. Người ta đồn là ngôi cổ mộ này là của một gia đình quan tướe người Tầu hồi xưa, chôn cất cách đây đã mấy trăm năm. Người chết hình như là một ông quan lớn từ bên Tầu qua đô hộ Việt Nam thời đó. Ba Thọt nghe được chuyện này và chàng nhất định phải làm một cuộc mạo hiểm. Đợi cho trời tối hẳn và anh chàng gác nghĩa địa đã khệnh khạng đi nhậu, Ba Thọt mới lẻn vô nghĩa địa với đầy đủ dụng cụ để đào sới. Chàng biết thường thường anh chàng gác này đi nhậu phải tới một hai giờ sáng mới về.
Con trăng hạ tuần vàng vọt, ánh sáng lờ mờ không len lỏi qua được màn đêm dầy đặc. Ba Thọt đã tính thật kỹ, giờ này cô vợ nõn nường của anh chàng gác nghĩa
địa chắc cũng đã ngủ say, chàng yên tâm hành động. Chắc chắn chỉ trong vòng một tới hai tiếng là cùng, chàng sẽ khám phá ra những gì chôn giấu trong ngôi eổ
mộ này.
Nậy những cục đá ong qua một bên, Ba Thọt bắt đầu đào Đất xốp thực dễ đào, chẳng mấy chốc chàng đã đào tới ngang bụng, mồ hôi bắt đầu ra nhễ nhại, Ba Thọt vẫn ráng sức đào, hơi thở bắt đầu nặng nhọe, đầu gối hơi run
và eáe bắp thịt đã thấy mỏi. Ba Thọt không dám nghỉ vì thời giờ không cho phép chàng dừng lại. Nếu có chậm trễ lắm cũng phải đào tới quan tài tnlớc khi thằng gác nghĩa đia về. Hình ảnh một hũ nào vàng, nào bảo thạch, nào kim cương chói lòa làm Ba Thọt càng đào hăng hơn. Trời càng về khuya, bóng đêm càng dầy đặc. Mảnh trăng lưỡi liềm chỉ còn như treo lơ lửng lù mù, mờ mịt. Những cơn gió lạnh lùa vào thân thể làm chàng thấy dễ chịu. Tiếng côn trùng réo gọi trong nghĩa trang vắng lạnh càng làm cho Ba Thọt yên tâm và hăng hái hơn, giấc mộng bá hộ chĩ còn trong gang tấc. Bỗng lưỡi cuốc đụng quan tài, chàng mừng rỡ, ném cuốc sang một ậbên. Lấy sẻng xúc nhè nhẹ những lớp đất sau cùng trên nắp quan tài Ba Thọt giật nẩy mình vì chân chàng vừa bi lún xuống, suýt té xấp, có lẽ cái mộ này chôn quá lâu nên nắp quan tài mụe nát, không chịu nổi sức nặng của thân thể chàng, Ba Thọt vội vã kéo những mảnh gỗ vụn, lùa vào một nơi, hết hết ném lên trên. Tay chàng bắt đầu đụng vào những khúc xương sần sùi, mùi thum thủm.
Truyện 18+Môi hồng mút cu sướng làm sao

Chàng cẩn thận lùa chúng vào một góc, Ba Thọt vừa nắm được chiếc xương sọ, bỗng giật nẩy mình vì có tiếng thét vang.
– Tao giết mày? tao giết mày?
Hốt hoảng, Ba Thọt phóng lên khỏi miệng huyệt, chàng ném đại chiếc sọ người qua một bên, đinh tháo chạy. Nhưng chung quanh chẳng có ai, chàng đinh thần, nằm sát xuống đất, trống ngực đập thình thịch, Ba Thọt cố nín thở nghe ngóng. Những tiếng chân chạy huỳnh huych, vọng lại từ phía nhà thằng gác, tiếng chân càng ngày càng nghe rõ hơn và chẳng mấy chốc Ba Thọt đã nhìn thấy bóng hai vợ chồng thằng gúc đuổi nhau về hướng chàng, có lẽ thằng chồng đang rượt đánh con vợ.
Tiếng cô ta la chói lói:
– Ai cứu tôi với t nó giết tôi, nó giết tôi.
Không biết ma đưa lối, quỷ dẫn đường thế nào, cô vợ lại chạy vấp vào mình Ba Thọt, té bò càng. Ba Thọt hoảng hồn ôm cứng lấy cô ta, bịt ngay miệng nàng lại,
không cho la nữa, đồng thời nắm cái Bẻng ném về hướng trái; cái sẻng đụng vào một mộ bia gần đó, phát lên tiếng kêu chát chúa làm thằng gác nghĩa đia dứng khựng lại.
Y ngó dáo dác rồi đổi hướng, chạy về phía eái sẻng, miệng vẫn la ầm ỹ:
– Tao giết mày! Tao giết mày?
Chẳng mấy chốc, y đã chạy tuốt vô phía trong, không còn nghe thấy tiếng la của y nữa.
Thoát nạn thằng chồng, nhưng còn con vợ đang nầm run rẩy trong vòng tay mình. Ba Thọt sợ toát mồ hôi. Chàng ôm cứng lấy con nhỏ mà không biết phải làm thế nào. Lúc nãy may mà lanh trí, ném cái sẻng đánh lạc hướng thãng chồng, nếu không chẳng biết bây giờ đã ra sao. Thời gian như ngưng đọng, nặng chĩu. Đã mấy lần Ba Thọt tính đạp cô gái ra để tông chạy, nhưng chàng lại chực nhớ tới hình ảnh của một gia tài triệu phú, đang nằm dưới đáy huyệt ngay bên cạnh chàng. Nếu bỏ lỡ cơ hội ngàn năm một thủa này, không bao giờ có lại nữa và cuộc sống của chàng lại lây lất chờ tới khi nhắm mắt cho qua một kiếp người. Tiếng côn trùng réo rắt làm cho tâm trí Ba Thọt cuồng loạn, rối bời. Chàng nghe rõ hơi thở mình ồ ồ, mình mẩy ướt đẫm mồ hôi; nhưng những cơn gió mát lại làm cho Ba Thọt run lên. Ngay lúc ấy, chàng nghe thấy tiếng rên rỉ, run rẩy, sợ hãi.
– Con lậy ông… con… lậy ông. Xin ông tha cho con…
Thôi chết con rềi, thằng ehồng con nó hại con… Con xúc phạm tới ông, xin ông tha cho con, eon chưa muốn chết đâu.
Vừa sợ, vừa tức cười, Ba Thọt không biết mình không còn bịt miệng con nhỏ tự hồi nào, nghe giọng nói, chàng biết ngay nó tưởng mình là ma. Bỗng nghĩ ra một kế. Phải làm tới. Chàng gằn giọng nói:
– Nhà ngươi đáng tội chết lắm, tại sao tao đang ngủ, chúng mày lại đuổi nhau tới đây mà đạp vào tao?
Thu run rẩy:
– Con lậy ông… tại thằng chồng con nó say rượu…nó… nó… xách dao rượt con, con… eon sợ quá ehạy đại ra đây.. đạp đạp nhằm ông, xin ông tha cho cơn… con lậy ông.
Ba Thọt xiết vòng tay kéo sát con vợ thằng gác nghĩa địa vào gần mình hơn nữa:
Mày nằm yên không được nhúc nhích nghe chưa.
– Dạ… dạ… con xin nằm yên.
– Mày không được nói lớn nghe chưa.
– Dạ… dạ… con không dám nói lớn đâu.
– Bây giờ tao không muốn mày nói gì hết, khi nào tao hỏi mới được trả lời nghe chưa.
– Dạ… dạ… con nghe rồi, xin ông đừng giết con.
– ừ tao không giết mày đâu, nhưng mà mày không đưực nói nữa. nghe chưa.
– Dạ… dạ.
Ôm sát thân thể con vợ thàng gác nghĩa địa một hồi, người Ba Thọt từ từ nóng lên, chàng luồn một tay qua lưng quần cón bé, làn da mát rười rượi, cong vòng và chắc nịch. Con nhỏ vẫn im thim thít, không dám nhúc nhích một chút nào. Chàng đượe nướe, co chân lên, máng ngón chân cái vô dây lưng, đạp mạnh. Thu hơi co người lại, nhưng vẫn không dám hó hé gì. áo nàng cũng theo tay Ba Thọt rơi lả tả. Gió lùa vào da thit nàng, Thu cũng không cảm thấy lạnh chút nào, trái lại, nàng thấy những luồng hơi nóng từ thân thể Ba Thọt truyền sang hừng hực. Vậy mà không hiểu sao, thân thể nàng vẫn run bần bật, trong khi bàn tay Ba Thọt mò mẫm… Một hồi thực lâu, những cảm giác sợ hãi từ từ bớt đi, nhường chỗ cho sự đam mê da thit tràn tới, những cái run rẩy lúc ban đầu không eòn nữa, người nàng nóng lên thực sự thân thể vặn vẹo theo bàn tay Ba Thọt. Tuy nhiên, Thu vẫn không quên những gì đang xẩy ra cho nàng, cũng vì vậy mà nàng cắn răng chiu cho Ba Thọt muốn làm gì thì làm. Nàng chỉ sợ bị con ma này giết nàng chết, hoặc nó nổi eơn lên cắn cổ nàng. Còn những điều khác có nhằm nhò gì, vì dù sao nàng cũng là đàn bà có chồng lâu năm rềi, những sự ehung đụng thể xác như thế này cũng thế thôi, cực chẳng đã phải chịu đựng một chút để giữ lấy mạng sống cũng chắng chết chóc gì. Hơn nữa, qua khỏi đêm nay, có ai biết chuyện này đâu mà sợ xóm làng chê cười, mà dù có ai biết được cũng là sự bất đắc dĩ thôi, làm sao bây giờ? (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Điều quan trọng là phải giữ lấy mạng sống đã. Nếu bị nó giết chết thì kể như không còn gì nữa. Thu cố gắng trấn tĩnh lại để đối phó với hoàn cảnh khó khăn này. Nàng nhận thấy con ma này cũng chưa làm những gì ghê sợ eả, bất quá nó cũng mò mẫm như những lần nàng ăn nằm với ehồng mà thôi. Đó là chưa kể những lúc thàng chồng sau này của nàng say rượu, con ma này phải nói hiền lành hơn nhiều. Như mấy bữa trước, nàng đang ngử, thằng chồng nàng uống rượu về, trói Thu eăng ra giữa nhà, hành hạ cả đêm. Cũng vì vậy mà hôm nay khi y trở về, Thu đã đề phòng, nàng vừa bị nó đè ra, Thu đã tông ngay cho anh chàng một đạp, té lăn cù. Nó nổi cơn, chụp con dao chém nàng một nhát nguy lưng, nhưng may mắn, y cầm dao ngược nên nàng không bị con dao sẻ ra làm hai. Tuy nhiên, sống dao cũng đẩy bật Thu té lăn cù. Lưng nàng đau thấu trời thế là Thu ù té chạy, ai ngờ chẳng chạy ra đường lại chạy ngay vào nghĩa địa, bây giờ nằm trong tay con ma này, không biết có qưa khỏi đêm nay không. Ngủ với đàn ông thì Thu đã ehai lỳ, nhưng không biết ngủ với ma thì ra sao đây? Tuy nhiên nó đã nói phải nàm yên, không được la lối thì cứ nằm yên, nghe lời nó, may ra còn có cơ hội sống sót. Hơn nữa, nếu có cố chạy, la lên, thằng chồng đang Bay, eầm dao đòi giết mình cũng chết thôi. Bởi vậy Thu càng ngoan ngoãn nghe lời… con ma này. Nàng để yên eho nó đè mình ra, hôn hít kháp nơi, rồi lấn lên…..
Bây giờ Thu đã bớt sợ nhiều, có lẽ về cái vụ này, người với ma eũng chẳng khác gì nhau. Thân thể Thu đã nóng hôi hổi, nàng không còn run rẩy như lúc ban đầu nữa. Có những lúe miệng lưỡi con ma làm nàng cuống lên, nàng bị nó vầy vò cả tiếng đồng hồ. Thân thể nàng bắt đầu vặn vẹo, cong cớn. Bây giờ Thu có những cảm giác kháe lạ, không như những lúc chung đụng với chồng, những cái sờ sợ, pha trộn với sự đam mê làm nàng ngây ngất, nàng rùng mình liên hồi. Thu cắn răng lại nhưng nàng không sao kềm chế được tiếng rên bật ra khỏi miệng. Thu để ý thấy thân thể con ma cũng run lên bần bật. Bỗng nó lăn một vòng làm nàng phải lăn theo và nàm đè lên nó. Thu thở hổn hển, mồ hôi vã ra, những cơn gió lùa vào thân thể nàng mát rượi. Tiếng côn trùng reo vang mọi ngày làm nàng sợ, bây giờ bỗng thấy vui vui; nghe chúng kêu như một điệu nhạc kích thích. Đầu óc Thu quay cuồng với khoái cảm tột cùng. Thu cố cắn chặt hai hàm răng, nhưng hình như nàng đang há miệng ra thực lớn. Nàng nghe thấy tiếng mình rít lên. Hai mắt Thu nhắm thựe chặt, nhưng nàng vẫn thấy muôn vạn hào quang loé sáng như những đám mây ngữ sắc nổ tung lên ehung quanh nàng. Thu nằm vật xuống. Hai tay nàng hình như không còn sức nữa. Thu cố đùa cả hai cánh tay về phía trước đinh ôm lấy đầu con ma. Bỗng nàng thấy mình vừa nắm đượe một vật cứng ngắc, tròn tria và nhắn bóng. Thu biết ngay đó là một cái sọ ngllời. Nàng lại tưởng con ma đang nằm dưới mình biến hình, Thu rú lên rồi ngất sỉu. Lúc ấy Ba Thọt đang nằm tận hưởng những lạc thú do người đẹp dâng hiến, tâm thần chàng như lọt vào eõi thiên thai. Bỗng chàng hốt hoảng vì tự nhiên Thu rú lên vang dội cả nghĩa địa. Ba thọt tức tốc ngồi bật dậy toan ehạy, nhưng lại thấy thân thể Thu mềm nhũn, ngã vật xuống bên cạnh chàng, không còn nhúc nhích nữa. Hoang mang tới cực độ, chàng quờ quạng tìm quần áo, bỗng tay chàng đụng phải chiếc sọ ngllời trơng bàn tay Thu. Chàng chợt hiểu, suýt bật cười. Không hiểu sao con nhỏ này lại nắm được cái sọ người mà chàng ném đại xuống đó lúc chúng đuổi nhau về phía chàng. Chắc chắn con nhỏ này tưởng cái . đầu lâu đó là đầu chàng, nên nới rú lên như vậy rồi ngất sĩu. Vừa tính ngồi dậy, ehân chàng chạm phải cái cuốc,
Ba Thọt lại nghĩ ngay tới kho tàng dưới ngôi cổ mộ. Chàng vội vã nhẩy xuống huyệt mò mẫm, tìm kiếm, nhưng chẫng thấy được gì, ngoài những xương sẩu. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Ba Thọt nghĩ có lẽ phải đết đèn lên mới chắc ăn. Bỗng chàng nghĩ tới Thu, nếu nàng tỉnh lại bây giờ mà la lên thì nguy. Lại eòn thằng chồng nàng nữa, y trở lại thì cũng không ổn chút nào. Ba Thọt thấy phải thanh toán cái đám này trước khi muốn làm gì thì làm. Chàng leo lên, lấy sợi dây thừng trói nghiến Thu lại, cẩn thận hơn, chàng xé một vạt áo, bit miệng nàng lại. Xong xuôi, Ba Thọt vớ lấy khúc dây còn lại, tiện tay xách luôn cái cuốc, lần mò theo hướng thằng gác nghĩa địa chạy lúc nãy đi tới Chẳng phải đi xa lắm, Ba Thọt đã thấy ngay anh chàng gác nghĩa địa nằm chèo queo trên một gò mả ngáy khò khò Mừng rỡ, chàng trói nghiến cả chân lẫn tay y lại. Để cho an toàn hơn, chàng nhét luôn một cục đất vô miệng y rồi lại xé một vạt áo bịt miệng y lại. Xong đâu đấy chàng vác y trở về ngôi cổ mộ, anh chàng vẫn ngử tỉnh bơ, không biết trời trăng gì. Bây giờ thì yên trí mọi bữa, Ba Thọt lại thủng thẳng leo xuống huyệt, chàng lấy chiếc đèn pin trong túi đồ nghề mang theo, cẩn thận lấy một tay bit bóng đèn lại, bật đèn lên, chỉ để một lỗ nhỏ đủ sáng để quan sát, chàng thấy những chiếc xương người đã ngả sang mầu đen sậm, chứng tỏ người chết đã được chôn eất từ lâu lắm rồi. Ba Thọt gạt mớ xương qua một bên, cố tìm kiếm, nhưng chẳng có một món bảo vật nào, lục lọi, dào bới một hồi, cũng chẳng có kết quả gì, mồ hôi vã ra, chàng mệt đừ nhưng vẫn eố gắng tìm kiếm, nhưng chẳng có một bảo vật nào.

Thất vọng ê chề, Ba Thọt toan leo lên, chân chàng bỗng vấp phải một cục đá ngay bên hông huyệt, bàn chân đau điếng, chàng tức mình lấy cái cuốc nậy cục đá, tức thì từ đó lộ ra một cái lỗ lớn, Ba Thọt thử thọc bàn chân vô đó, thấy đi tuốt luốt, chàng ngạc nhiên đút cây đèn pin rọi vô, thấy đó là một cái hang ăn thông với một con đường hầm nho nhỏ. ánh đèn chới với không soi rõ được hang tối mù mịt, chàng thọc một tay vào trong mò mẳm, bỗng nắm được một vật dèm dẹp lạnh ngắt. Chàng mừng rỡ lôi ra, rọi đèn xem, thì ra đó là một thỏi vàng cũng có tới mấy lượng, chàng ngậm thẻ vàng vô miệng, thò tay vào eái lỗ quờ quạng một lần nữa, chàng lại lôi ra được một thẻ vàng nữa. Bỗng tiếng gà gáy sáng vang lên xa xa. Ba Thọt giật nẩy mình, xé áo gói hai thỏi vàng lại. Lấy cục đá nhét vào cái lỗ đó, thu xếp đồ nghề, leo lên. Chàng nghĩ: không thể nào để eái kho tàng này lọt vào tay người khác được. Nhưng bây giờ phải làm sao bịt miệng được thằng gúc nghĩa địa này và con vợ nó, một ý nghĩ táo bạo thoáng qua đầu Ba Thọt. Chàng phải hành động thực nhanh mới kịp trời trở sáng. Ba Thọt lấy sẻng xúc đất lấp cái huyệt lại thực nhanh, chàng mệt tới dừ người, tới khi còn độ nửa gang tay nữa, chàng kéo thằng gác nghĩa địa xô xuống dưới huyệt. Tiện tay lấy luôn con dao của nó đâm mạnh vô ngực y. Thàng gác nghĩa đia ưỡn ngực lên, dẫy đàhh đạch một ìúc rồi nàm sụi lơ, Ba Thọt vội vàng cởi trói cho y, dọn dẹp sạch sẽ những vật dụng ehàng mang theo. Xong đâu đấy, chàng ôm con vợ nó vác vào nhà, eon nhỏ vẫn còn nằm mê man, chàng vội vàng cởi trói và mặc quần áo cho nàng, đặt nằm ngay ngắn trên giường rồi lẻn ra ngã sau. Vừa tới sân sau, chàng thấy eái cuốc, đem luôn tới ngôi mộ, nhét vào tay cái xác thằng gác nghĩa địa. Ba Thọt kiểm soát lại một lần nữa xem có sơ hở gì không, chàng giật mình vì còn quên chưa tháo miếng giẻ bịt miệng thằng gác nghĩa địa. Lật dật, chàng tháo vội miếng vải ấy ra, sửa lại cái xác chết cho ngay ngắn rồi lần mò vác đồ nghề ra đường, leo lên xe ba bánh chàng đem theo hồi ehiều, đạp một mạch về nhà….
Mới 6 giờ sáng, chuông điện thoại đã reo, Song uể oải nhấc máy.
– A lô.
– Dạ… Chào thượng sĩ.
– Chào ông, có chuyện gì gấp đó, hạ sĩ Tư.
– Không có gì gấp dâu thượng Bĩ, nhưng có một vụ án mạng kỳ lạ muốn cho thượllg sĩ hay .
Song vừa ngáp vừa cười gượng gạo:
– Ông mà đánh thức tôi giờ này, chắc chắn vụ án phải lạ rồi, vừa đổi phiên trực lúc 2 giờ sáng mà.
Tiếng cười hì hì cầu tài của ông hạ sĩ già nghe rõ trong máy:
– Thú thực cũng chẳng có gì quan trọng, tưởng thượng sĩ chưa đi ngử nên gọi lại thôi mà…
Song sợ ông ta gúc máy nên lật đật ngắt lời:
– ấy. ấy. đằng nào tôi cũng đã dậy rồi, xin ông cho biết án mạng gì đó ?
– Có một anh chàng gúc nghĩa địa, đêm qua ra đào một ngôi cổ mộ, bị eơn ma trong mộ dó nó đâm chết.
Song bật cười:
– Cái gì, cơn ma nó đâm anh chàng gác nghĩa địa chết à. Thế ông có bắt con ma đó về cho tôi thẩm vấn không?
Tiếng cười ồn ào nghe rõ trong máy. Nhiều tiếng nói lao xao của nhiều người. Song biết rõ ông hạ sĩ già này ít nói chuyện khôi hài. Hơn nữa, chàng vừa đổi phiên trực lúc 2 giờ sáng, vội vàng tông về nhà ngử thì không có thằng nhân viên nào dám dánh thức chàng dậy nói chuyện tiếu lâm eái kiểu này.
– Alô… Alô… Hạ sĩ Tư còn đầu dây không ?
– Dạ… dạ… thưa còn, nhưng mà có ông xếp vừa tới, muốn nói chuyện với thượng sĩ.
Thôi đượe rồi, hạ sĩ cho tôi nói chuyện với ông ấy đi.
– Alô…
Song nghe giọng ông xếp trong máy, chàng trả lời ngay:
– Dạ, kính chào đại úy.
– à, anh Song đó hả, tôi eũng mới nghe tụi nó báo cáo vụ án mạng ở nghĩa trang này, kỳ cục quá, tôi có linh cảm không tết eho tụi mình, mới tốc tới đây. Anh chịu khó tới đây đi với tôi, tôi e tụi báo chí nó thổi hồng vụ này lên, tung tin giựt gân câu độc giả, gây hoang mang cho mọi người, tụi mình lại khổ với mấy xếp lớn đó Song cười hì hì khôi hài:
– Thưa đại úy, nghe hạ sĩ Tư nói có con ma nó đâm anh gác nghĩa đia, vì anh ta dám phạm tới mồ mả của nó, có thế thôi mà, để tụi tư pháp nó lo.
– Đúng rồi, có thế thôi. Nhưng nó xẩy ra trong phạm vi của mình. Anh mà không Um ra con ma đó thì… hì… hì… không phải một mình anh thành ma đâu, coi chừng cả sở mình cũng thành ma luôn.
– Đại úy nói sao, cái này là hình sự, có liên quan gì tới an ninh.
– Đúng rồi, nhưng anh có biết nạn nhân đào ngôi mộ của ai không ?
Song hỏi dồn:
– Ai đó, đại úy?
-Mộ ông cố tổ cô vợ bé cưng nhất của Mặt Trời đó ?
Song buột miệng:
– Thôi bỏ mẹ rồi. Đại úy chờ tôi tới ngay.
Trời tháng tư ẩm ướt, mưa không ra mưa, nắng chẳng có nắng. Khí hậu nồng nực lạ kỳ. Song phóng xe thực nhanh tới sở, chàng biết chắc cái chuyện tào lao này có ảnh hưởhg tới tương lai sự nghiệp mình. Chàng rủa thầm eái thằng khốn kiếp nào đó không biết, đào vào cái mả tổ thứ dữ này làm chi cho chàng khổ thế này. Đã vậy còn chết nhăn răng ra đó nữa mới đổ nợ. Vừa lái xe qua cổng trại, ông xếp chàng cũng vừa lái xe ra; Song bám theo luôn. Con đường đất gồ ghề dẫn tới nghĩa địa hoang vu này có ngày nào chàng không đi qua, nhưng không hiểu sao hôm nay ehàng thấy nó lởm chởm lạ thường. Bất chợt, Song nhìn thấy chú Tư. ông thầy dậy võ của chàng đang dừng xe lại nép vào lề đường, chiếc xe đạp ráp đầu, ráp đuôi mà chàng cho ông từ lâu, ông vẫn chưa đi thạo, cứ mỗi lần thấy xe nhà binh là nép vào lề đường ngừng lại ngay, khi nào “những chiếc xe cô hồn” đó lướt qua, ông mới dám leo lên xe tiếp tục đi. Song ngừng xe lại hỏi:
– Chú Tư, chú đi đâu sớnl quá vậy?
– ủa, chú Song, tôi đi đặt mấy ông phật, mà có cái gì đó, mấy ông đi đâu đông quá vậy? – Chuyện này ly kỳ lắm, để tôl nay cháu tới kể chú nghe.
– Có phải chú tới nghĩa địa người Tầu không?
Song giật mình ngạc nhiên, hỏi:
– ý, sao chú biết?
Sáng sớm nay, thằng Tào nó đánh thức tôi dậy; nói ra nghĩa địa xem cái thàng gác bị con ma nó đâm chết. Tôi nghi quá.
– Chú nghi cái gì?
– Con vợ nó eó bồ, chú biết thằng đó mà.
– Ai đó chú?
– Thằng Tâm con bà Ba bán bánh euốn đầu hẻm nhà mình đó.
– A, cái thằng có con chi trăng trắng đó phải không?
xe của ông xếp Song đã quẹo vào đường đất nhỏ, Song vội vàng nói với chú Tư:
– Nếu vậy trưa nay cháu lại nhà chú ăn cơm, mình nói tiếp, xem ehú có giúp gì được cháu không nghe. Nhớ đừng eho ai biết nữa nghe chú. Cháu đi nhe.
– Chú yên trí đi, tôi không nói với ai đâu.
Song rú ga, chiếc xe lao nhanh về phía trước, vừa lái xe, vừa suy nghĩ miên man. Con chị thằng Tâm trắng bóc, nước da đó tự nhiên làm nàng nểi bật trong hẻm lao động này. Thằng Tâm sống lang bang bao nhiêu, con chi nó lại cần cù làm ăn bấy nhiêu, cứ sáng sáng, ba mẹ con lại gánh hàng bánh cuốn ra đầu hẻm bán, thằng Tâm lởn vởn một lúc lại biến mất, còn lại hai mẹ eon vừa tráng bánh, vừa cắt thịt, vừa bán bánh cho tới chiều tối mới về. Lúc đó, thằng Tâm mới lại xuất hiện, giúp mẹ và chị nó dọn hàng. Những ngày gần tết, thằng Tâm còn cái việc ra nghĩa địa cuốc cỏ cho những gia đình đi thăm mộ. Hồi trước ông già nó làm nghề thợ hồ, thường hay xây mộ cho nghĩa địa này. Từ ngày bi té từ trên cao xuống gẫy xương sống, hai chân ông bị liệt, không cử động được nữa, cả nhà bốn người chỉ còn trông vào gánh bánh cuốn đó. Song biết thằng Tâm là dân trốn quân dịch, nhưng đối với cái xóm lao động này, tự nhiên chàng không có thắc mắc gì về những việc này cả. Ngay các sòng bài rải rác khắp xóm chàng cũng lờ đi luôn. Sự dễ dãi của Song không phải là không có lý do. Chỉ vì lò võ của chú Tư nằm tận cùng trong con hẻm này. Song đã học võ ở đây sáu, bẩy năm rồi, từ ngày chàng còn là nhân viên sưu tần mới đổi tới. Khu xóm lao động, khu sở Hàng Hà, khu nghĩa địa, đều nàm trong phạm vi hoạt động của chàng.
Cái ngày đầu tiên ngỡ ngàng đổi về đây, may được một thằng bạn cùng sở giới thiệu với chú Tư, xin cho Song học võ, phải thú thựe, vấn dề học võ chỉ là cái cớ cho Song đặt căn cứ eho việc sưu tầm phản tình báo ở đây để bảo vệ căn cứ quân sự ở vùng này. Chú Tư cũng biết ngay điều đó, nhưng ông chĩ nói với đám đệ tử thân can phải cẩn thận ăn nói khi có mặt Song. Phải nói đây là thời gian khó khăn nhất cho chú Tư, vì đa số đệ tử của ông là dân trốn quân dịch, cờ bạc, nếu không cũng đào ngữ. Sự có mặt của Song trong võ đường đã làm cho thành phần này biến mất. Bởi vậy cuộc mưu sinh của gia đình chú bị ảnh hưởng mạnh. Song hiểu điều đó hơn ai hết. Chàng bắt đầu nói gần xa, bóng gió để tìm lối thoát
cho sự mưu sống của chú Tư, nhưng không có hiệu quả, mọi người vẫn e dè sự có mặt của chàng.
Cho tới hơn ba tháng sau, một tên đệ tử thân tín nhất của chú Tư bi cảnh sát bắt vì tội trốn quân dieh. Chú Tư đem điều này than với Song, chàng thấy đây là dịp tôt để tỏ thiện chí với mọi người. Chiều hôm đó, thằng Bảy được Song lãnh ra với đầy đủ giấy tờ y là mật báo viên của sở Phản Tình Báo trong An Ninh. Đồng thời, sáng hôm sau, thằng Bảy có giấy gọi nhập ngũ vào Hải Quân, binh chủng mà mọi thanh niên lỡ cỡ như thằng Bảy hằng mơ ước. Chính Bảy cũng đã nạp giấy xin vô Hải Quân hai năm về trước, nhưng bi từ chối vì vấn dề học vấn, Bảy trốn luôn không ra trình diện quân dịch cho tới ngày bi bắt. Không những gia đình Bảy mừng, mà cả võ đường của chú Tư hân hoan như mở hội. Tự nhiên Song được tôn vinh như thần thánh. Trong ỵõ đường của chú Tư, chàng không còn bị ai nhìn với cặp mắt đố kỵ nữa. Những thàng học trò đầu bò nhất của chú cũng đã xuất hiện, tự nhiên eái đám này lại là những mật báo viên trung thành và đắc lực nhất của chàng. Từ đó phạm vi kiểm soát của Song không còn khó khăn với chàng nữa…
Chiếc xe của ông xếp Song dừng lại, xe chàng cũng vừa trờ tới. Cảnh sát cũng đã tới phạm trường, họ đang chụp hình xác ehết và thẩm vấn cô vợ của nạn nhân.
Nhân viên chàng cũng đã có mặt.

Gặp người Thẩm Sát Viên, Song cười:
– à lại gặp nhau rồi, mấy ông bên Tư Pháp, thấy vụ này thế nào đây?
– Chào Thượng Sĩ, theo lời con vợ nó thì hôm qua y say rượu, về còn đánh y thị, xong ra đây đào cái mộ này. Tụi tôi chắc là ông nội say quá vấp vào đâu té xuống,
trong lúc đang cầm con dao, tự đâm vào ngực mình thôi.
Song khôi hài:
– Đâu có đơn giản vậy ông Thẩm Sát Viên. Theo tôi thì tại nó ra đây đào mả người ta, nên cái ông nằm dưới đó lụi cho nó một dao đó. Các ông mà không bắt được con ma này thì dở lắm.
Viên sĩ quan cảnh sát cười hì hì, trả đũa:
– Nếu vậy thì tụi tôi chịu thưa. Thượllg Sĩ giám sát như thần. Có lẽ phải cho quật cái mộ này lên bắt con ma quá.
Đại úy trưởng phòng Phản Tình Báo vừa đi tới, chỉ nghe được phân nửa câu đưa đẩy, giật mình:
– ấy ấy. chớ có đào mả người ta đó nghe ông cảnh sát
Viên sĩ quan cảnh sát cười lớn, chỉ Song:
– Thưa Đại úy, tại ông Thượllg Sĩ của Đại úy chỉ thị cho chúng tôi thẩm vấn con ma.
Mọi người đều cười ồ. Song đẩ ông xếp nói chuyện với viên cảnh sát, chàng đi lòng vòng quan sát phạm trường. Bỗng chàng để ý thấy vết trói còn hơi trầy trụa ở cổ tay và chân nạn nhân. Trong đầu Song loé lên một đáp số quan trọng. Chàng nhìn quanh quẩn, thấy ngay chiếc sọ người nằm lăn lóc ở bãi cỏ xa xa. Rảo bước đến đó, Song lấy khăn mùi soa gói chiếc sọ người lại, lặng lẽ mang ra xe cất rồi quay trở vào. Ngay lúc đó, một chiếc xe Jeep nhà binh chạy vào nghĩa địa.
– ý, Mặt Trời tới.
Viên cảnh sát bấm Song, nói nhỏ:
– Ê, chỗ anh em, sư huynh đừng giấu diếm tụi này tội nghiệp. Cái vụ gì đây, làm ơn chỉ giáo cho đàn em đi. Song biết viên cảnh sát đang tá hỏa, vì các vụ án mạng như thế này xảy ra như cơln bữa. Tự nhiên An Ninh Quân Đội ùn ùn kéo tới. Bây giờ lại tới nhân vật số l của quốc gia xuất hiện thì nhất định phải là chuyện lớn rồi. Song cười hì hì, nói nhỏ:
– Biết ai đó không, coi bộ muốn hỏi đặng nhìn bà con sao?
Viên cảnh sát bắt đầu nhăn nhó:
– Sư huynh, đừng có giỡn mà, tội nghiệp quá đi.
Thật sao?
– Nói đi mà.
– Hối lộ cái gì đây?
– Tối nay một chầu Đồng Khánh tửu lầu đi!
– ái chà, nghe thơln đó, còn gì nữa?
– Tiếp theo đó thì nhất định là nhất dạ đế vương rồi. Đàn em đón tiếp sư huynh theo đúng lễ nghi quân cách mà.
– Nghe hấp dần quá, phen này thành ma cũng xin đầu quân qua Cảnh Sát thôi.
– Thôi đủ rồi, đủ rồi mà, nói đi…
– Thật tình thì chắng có gì nói, nhưng chỗ đồng nghiệp tớ hỏi thật; cậu định báo cáo như thế nào đây? Thì lúc sớnl đã nói với sư huynh rồi đó.
– Nếu vậy thì tất, xong rồi.
– Có thế thôi sao?
– Chỉ có vậy thôi cũng đã đỡ khổ lắm rồi.
– Tối thứ Bảy có cô em hẹn đi nhảy ở Chợ Lớn, con nhỏ mới tuyển được một cô lính mới thơm như mít, nhất đinh hôm đó sư huynh phải để thằng em này hộ tống tới đó rồi.
Song cười thỏa mãn:
– Khâm phục, khâm phục, tiểu đệ phục đàn anh cảnh sát đó Thôi được, lại đây
Vừa nói, Song vừa nắm tay viên cảnh sát kéo lại chỗ xác chết, chàng vạch những vết bầm tứn ở tay và chân cho y xem, nói nho nhỏ:
– Cái báo cáo của quý vị không xếp hồ sơ bỏ vào văn khố được đâu nó ehuyển lên bàn cái ông đó dó. Nếu báo cáo như ông vừa nói với tôi là bỏ mẹ.
Vừa nói chàng vừa hất đầu về phía chiếc xe Jeep nhà binh mới tới. Song nhìn rõ nét mặt nhăn nhó thật khó coi của viên eảnh sát, chân tay y bắt đầu run lẩy bẩy, y rên rỉ:
– Thôi bỏ mẹ rồi, sư huynh ơi. ơn cứu tử này tiểu đệ xin ghi nhớ muôn đời. Bây giờ làm sao đây, nói đi… nói đi.
– Bây giờ tôi dắt anh ra chỗ đó, gặp Mặt Trời, anh nói đáng lẽ vụ này là nhiệm vụ eủa Tư Pháp, nhưng nó xảy ra trong khu vực quân sự, vậy xin phép để cho bên An Ninh điều tra thì dễ dàng hơn. Còn nếu bên An Ninh cần chỉ thị điều gì, xin cứ cho biết, cảnh sát sẽ phối hợp hết mình. Nhớ là đừng tỏ ra thông minh quá nhé, cứ coi như các anh chẳng biết gì hết thì Bống lâu đó.
Viên cảnh sát thở cái phào, có lẽ y cảm thấy vừa trút bỏ được cả ngàn tấn đá đè trên đầu, y cười hí hí:
– Bái phục, bái phục. Vừa gỡ rối tơ lòng cho đàn em, vừa bảo vệ bí mật quân sự tuyệt đối. Bái phục, bái phục…

Cũng ngay lúc đó, Đại úy trưởng phòng Phản Tình Báo đi chầm chậm bên người đàn ông mặc thường phục và một cô gái tuyệt đẹp, nàng đẹp như những bức tranh vẽ Hằng Nga trên nắp hộp bánh Trung Thu, cả ba người tiến đến bên Song. Chàng đứng nghiêm chào thẳng người, viên eảnh sát đứng sau chàng một chút cũng chào kính cứng ngắc. Người dàn ông đến trước mặt y hỏi:
– Thế nào, bên Tư Pháp, thấy vụ này ra sao đây, các anh báo cáo chưa?
Viên cảnh sát liếc mắt nhìn Song cầu cứu. Hình như những gì chàng dặn y tan biến theo mây khói rồi. Song đánh tiếng cứu bồ, chàng nghĩ tới người đẹp tối thứ bảy và chầu tửu lầu tối nay, không thể không có được:
– Kính thưa Đại Tướng, chúng tôi vừa bàn với bên Tư Pháp để cho An Ninh điều tra vụ này vì nội vụ xảy ra trong khu vực quân sự. Còn nếu sau này có cần gì sẽ xin đằng Tư Pháp phối hợp.
Người đàn ông mặc thườhg phục gật gù:
-Tốt, tốt…
Song thừa thắng xông lên luôn:
– Thưa Đại Tướng, nếu không có sự gì khiếu nại của con cháu bên ngôi mộ người đã khuất, chúng tôi nghĩ cũng chẳng có gì quan trọng, vì nạn nhân có lẽ say sưa nên xảy ra tai nạn thôi. Vợ y đã khai báo với Tư Pháp như vậy.
Người mặc thường phục lại quay sang viên cảnh sát hỏi:
– Có phải như vậy không?
Viên cảnh sát lính quýnh:
– Dạ phải, dạ phải, thưa Đại Tướng. Chĩ có thế thôi.
– Nếu vậy không có gì quan trọng cả, tôi muốn vụ này không được ầm ĩ đó.
Không hẹn mà cả ba ngllời cùng nói một câu:
– Xin tuân lệnh.
Còn bên An Ninh kết thúc điều tra ngay. Trưa nay lên gặp tôi, các anh không cần thủ tục hệ thống quân giai rườnl rà, tôi chỉ muốn được việc thôi. Cô gái đi theo ông tướng bây giờ mới lên tiếng:
– Em chịu như vậy đó. Đừng ello ai biết nữa là hơn. Ông Tướng mỉm eười hân hoan:
– Nhất định là thế rồi.
Ngay lúc ấy, ba chiếc xe Jeep phóng vào nghĩa địa, mọi người trên xe đều mặc thường phục nhưng võ trang cùng mình. Họ tới là tỏa ra bốn chung quanh ngay. Ông Tướng nhìn đám hộ tống tới chậm, mỉm cười bảo cô gái:
– Thôi tụi mình về, để anh em bên An Ninh lo cho tụi nó tới rồi.Cô gái có vẻ hài lòng lắm, nàng gật đầu lia lịa, nhưng trước khi đi quay lại nói với Song:
Xin các ông lo vụ này chu đáo cho chúng tôi nhé.
– Chúng tôi không thích ồn ào đâu.
– Dạ… dạ… xin phu nhân yên tâm, chúng tôi xin hết mình.
Người đẹp mỉm cười rồi quay đi. Song đánh luôn một đòn tâm lý lấy điểm thượng cấp và giai nhân. Chàng làm bộ quay sang viên cảnh sát nói lớll, cết ý cho người đẹp nghe được:
– à, bên Tư Pháp đã đồng ý để An Ninh điều tra rồi, vậy xin cho lại euộn phim quí vi vừa chụp phạm trường. Chúng tôi cần cái đó.
Trong khi viên eảnh sát lính quýnh bảo nhân viên nhiếp ảnh tháo máy ảnh trao cuộn phim cho Song, cả người đẹp lẫn ông Tướng cùng quay lại nhìn Song mỉm cười đắc ý, nhất là giai nhân lại nheo nhẹ một bên mắt gật gừ làm Song eướng rơn. Chàng tưởng tưựng có cả một bài thơ thán phục mình trong mắt giai nhân…

Nhưng vụ này đối với Song không thể đơn giản như vậy được. Chàng phải tìm ra sự bí ần của án mạng. Có lẽ ông xếp của Song đã đoán được Song đang nghĩ gì nên gọi ehàng vào văn phòng căn dặn:
– Moa muốn toa nghl phép vài ngày, đi chơi xa để thưởng cái vụ phòng mình được thượng cấp để ý tới, nhất đinh kỳ thăng cấp này phải có tên moa trong danh sách tân Thiếu Tá. Bởi vậy, nội vụ eoi như xong, đừng có lộn xộn nhe. Thế là đẹp lắm rồi, moa phục toa đó.
Song vừa bước ra khỏi cửa, ông gọi giật chàng lại dặn thêm:
– à suýt nữa quên, toa qưa phòng Hành Chánh lấy giấy phép, lấy luôn giấy phóng thích con nhỏ vợ nạn nhân và giúp nó chôn thằng chồng càng sớln càng tốt. Moa để toa dưỡng sức cả tuần lễ đó.
Song cười gượng gạo lấy lòng thượllg cấp, chàng rảo bước qua phòng Hành Chánh lấy giấy phép và giấy phóng thích rồi xuống nhà giam lãnh Thu ra, đưa nàng lên xe Jeep, phóng thẳng về nhà. Thu vẫn chưa biết mình được phóng thích, lại tưởng Song chở đi nhết ở một nơi khác. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Đến khi Song chở nàng tới căn nhà ở dưới chân cầu Xa Lộ Mới, nhết vào một căn phòng trống, tối om om, Thu vẫn đinh ninh đây là nhà giam. Căn nhà này Song được bà cô giao cho bán, nên bên trong trống trơn. Chung quanh nhà là một khoảnh đất rộng, có trồng mía phía sau và đằng trước có nhiều cây ăn trái.
Phía ngoài lại có một hàng rào bằng hoa dâm bụt cao hơn đầu ngllời. Khu này là cả một dãy đất chạy dọc theo bờ sông Sài Gòn. Khi con đường Xa Lộ Biên Hòa chưa chạy qua đây, cả ngàn năm không có ai lai vãng tới vùng này. Nhưng khi cầu Xa Lộ hoàn thành, đất cát ở đây đắt hơn vàng. Người ta dự định lập một dãy nhà kho hay lập cầu tầu ở đây. Mọi người đổ xô tới mua đất, nhưng không có ai ở vùng này cả. Đưa Thu vào nhà rồi, Song ra xe lấy cái đèn pin lớn, loại đèn pin dùng dưới chiến hạm, vuông vắn, có tay xách và tập giấy nháp của chàng với lời khai của Thu hồi sáng. Bước vào phòng, Song thấy Thu ngồi co ro một góc nhà, ehàng cởi giày ngồi xuống sàn gạch láng, đặt xấp giấy trước mặt, rọi cây đèn pin về phía Thu, nói:
– Thôi bây giờ mày khai sự thực đi. Đừng đóng kịch nữa.
Thu chậm chạp lết về phía Song. Nàng ngồi trước mặt Song, cách chừng sải tay. Giữa hai người là tờ khai lúc sáng của Thu. Song kê cây đèn pin phía trước rọi thắng vào mặt Thu, ánh đèn chói lòa.
– Tao không có nhiều thì giờ nghe mày kể chuyện cổ tích nữa. Vậy không muốn ăn đòn thì cứ thực thà mà nói đi.
Giọng Thu yếu ớt:
– Dạ thưa thầy, em đã khai hết rồi.
Bất ngờ Song chồm về phía trước, giáng cho Thu một cái bạt tai nẩy lửa. Nàng ngã nghiêng về một bên, tá hỏa tam tinh.
Song rít lên:
– Đến giờ này mà mày còn ngoan cố được à, để tao nói cho mày nghe.
Vừa nói Song vừa nắm ngực áo Thu kéo nàng ngồi dậy. Hàng nút bấm phía trước bật tung ra, bộ ngực no tròn vung lên phía trước. Thu chĩ mặc có một chiếc áo bà ba duy nhất trên mình. Nàng sợ hãi đưa hai tay che trước ngực. Hai bàn tay nhỏ nhắn không đủ che đậy bộ ngực của nàng. Song cười gàn: .
Tại sao tối qua mày không mắc cỡ?
– Dạ thưa thầy, tối qưa đâu có ai. Chồng em nhậu say về, em đã đi ngử rồi. Đến sáng dậy thấy ảnh đã chết. Song nắm hai chân Thu kéo banh ra, chàng chỉ ngay
vào những đốm loang lổ dưới đũng quần Thu hỏi lớn:
– Cái gì đây? Tôl qưa mày có ngử với ai không? Cái thàng bán bánh cuốn của mày đã bị bắt rồi. Còn chối được không? Đứa nào đâm chồng mày? Thằng Tâm hay mày?

Trang: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71

Nghe hỏi Thu chới với, nước mắt tràn ra, cổ họng nghẹn lại, đắng ngắt. Nàng phải nói cái gì bây giờ.
Thằng Tâm bi bắt rồi hay sao, nàng thấy tội nghiệp cho thằng bồ nhỏ eủa mình quá. Quả thực Tâm có biết gì về vụ này đâu. Từ sáng tới giờ, Thu dã cố hồi tưởng lại những gì xảy ra, nàng vẫn ngỡ đó chĩ là cơn ác mộng. Nhưng chất nước nhờn trong mình nàng chảy ra còn đọng lại ở đũng quần thì giải thích sao đây. Lúc sáng khi thức dậy, nàng ra sân sau chỗ ngôi mộ như trong tiềm thức ghi lại. Gặp chồng nằm chết ở đó, nàng tri hô lên, cảnh sát tới và nàng bị bắt nhết ngay, ehưa kịp thay quần áo gì cả. Những dấu tích trên thân thể nàng và quần áo đã chứng tỏ sự việc đêm qua đã xảy ra là sự thực Nhưng nàng không hiểu tại sao lại thức dậy trên giường Bây giờ có khai ra hết, chưa ehắc gì ai tin nàng. Nhất là Tâm lại bị bắt rồi. án mạng do ai là th’ủ phạm đây? Làm sao ăn nói bây giờ?
Bỗng tiếng Song lại vang lên, lần này nhẹ nhàng hơn:
– Cô tưởng tụi tôi ngây thơ đến độ ấy hay sao? Những vết đốm này ở tuổi tôi và cô có ai không biết. Cô không tin phải không? Được rồi, tôi sẽ làm cho cô tin. Bây giờ cô cởi cái quần đó ra.
Thu hơi lưỡng lự. Song gầm lên ngay:
– Cởi ra?
Thu hoảng hốt tụt nhanh chiếc quần ra. Nàng co hai chân lại để kéo chiếc quần tuột hẳn ra ngoài. Da thịt trắng muốt và ehắc nich lồ lộ dưới ánh đèn. Thu ngồi khép hai chân lại, che dấu bộ phận kín đáo nhất của người đàn bà. Đến bây giờ Thu cũng không hiểu tại sao mình không eó mặc một mảnh quần áo lót nào. Chiếc quần dài Thu vừa cởi ra cũng là chiếc quần duy nhất nàng mặc. Thu suy nghĩ từ sáng tới giờ, nàng vẫn quen mặc đủ quần áo lót đi ngử. Thế mà hôm nay quần áo lót đâu hết?
– Bây giờ cô vạch cái đũng quần ra ngửi xem cái mùi đó là mùi gì thì biết ngay những dấu loang lổ đó tại sao mà có.
Thu đưa đũng quần lên ngửi. Nàng chỉ làm lấy lệ. Thu còn lạ gì nó là cái gì nữa.
– Đây cô xem!
Vừa nói Song vừa kéo chiếc áo duy nhất của Thu xuống hết vai, phơi trần bộ ngực ra. Thu cúi xuống nhìn thân thể mình.
– Những vết cào cấu này cô giải thích ra sao với tôi?
Song lại cười khì châm biếm:
– ấy, ấy cô đừng nói có một eon ma nó hãm hiếp
cô, rồi giết chồng cô nhé.
Thu rùng mình, tự nhiên nàng nghĩ đến việc đêm qua nàng ngủ với ma là sự thực. Chứng tích rành rành, còn nghi ngờ gì nữa. Nhất định là sự thực chứ không phải
mơ hồ nữa. Thu nhỏ nhẹ:
– Em xin khai thực.
Song mừng rỡ:
– ít nhất cô phải để tôi nghe được một câu như thế.
Vậy hy vọng đây là lần cuối eùng, vì tôi không muốn mất thì giờ nữa.
– Dạ nhất định em xin khai thực.
Vừa nói Thu vừa eởi luôn chiếc áo ra trước sự ngạc nhiên của Song. Nàng quay lưng lại nói:
– Thầy coi có phải đây là vết chém bằng sống dao, con dao đâm vào ngưc chồng em.
Song cầm đèn pin rọi sát vào lưng Thu. Vết thương đúng là một lằn còn rươm rướm máu. Song đứng dậy bảo Thu:
– Khoan đã, cô chờ tôi một chút.
Vừa nói Song vừa ehạy ra nhà để xe, lấy gói tang vật và đồ ăn, nước uống chàng mưa trong câu lạc bộ lúc trưa. Khi trở vào phòng, Song thấy Thu vẫn ngồi đó, trước ánh đèn pin chói chang, nhưng bộ đồ nàng đã gấp lại để trước mặt. Kinh nghiệm thẩm vấn cho chàng biết, một can phạm có những cử chĩ như thế là đang sẵn sàng hợp tác với người thẩm vấn. Song moi ra một cây đèn cầy, đết lên cắm trước mặt Thu rồi tắt đèn pin. Căn phòng chìm trong bóng tối, lờ mờ vì ngọn nến chỉ đủ soi sáng một khoảng chỗ Thu và Song ngồi. Song mở một chai xá xi con cọp rót cho Thu một ly, chàng một ly, cả hai cái ly dều bàng nhựa, điều an toàn mà mọi thẩm vấn viên phải làm. Chàng eẩn thận để chiếc vỏ chai vào trong gói đồ:
Trước khi kể cho tôi nghe câu chuyện đêm qua, cô Thu uống ly nước đã. Tôi biết eô khát lắm. Từ sáng tới giờ không có ai lo vụ ăn uống cho cô phải không?
Thu “dạ” một tiếng nho nhỏ, không khách sáo, cầm ly nước uống một hơi. Nàng cảm thấy những giọt nước mát như nước cam lồ. Đoạn Thu đặt ly xuống, lấy tay chùi miệng. Song trao luôn ly của chàng cho Thu:
– Cô uống luôn ly này đi. Tôi vừa ăn cơnl nên uống nước rồi.
Thu hơi do dự, nhưng nàng cũng đỡ ly nước uống luôn. Lần này nàng không uống một hơi nữa mà nhắp từng ngụm.
– Cám ơn thầy, em hết khát rồi và đã cảm thấy dễ chịu.
Song mỉm cười, tự nhiên chàng thấy thương hại người thiếu phụ thiếu may mắn này. Chàng nghĩ, ước gì sự thực nó vô tội, mình sẽ tìm cách giúp đỡ nó hết mình. Vì nội vụ cũng cho chìm xuồng rồi, lại có giấy phóng thích nữa thì có giúp đỡ nó cũng chẳng có rắc rối gì. Bây giờ Thu bắt đầu nói. Nàng nói chậm và nhỏ, nhưng cũng đủ để Song nghe rõ ràng. Vừa nói, Thu vừa chỉ cho Song thấy những vết trầy trụa, đất cát còn bám sau lưng, trên đầu, cũng như khắp mình nàng. Ngoài trời đột nhiên mưa to, sấm chớp ầm ầm. Những hạt mưa nặng trĩu, rớt ào ào lên mái ngói. Nước mưa theo máng xối chảy vào bể nước nghe mát da thịt. Song chợt nhớ hình như cái nắp bể nước chưa mở để hứng thêm máng xối phía bên trái, chàng lật đật bảo Thu ngừng lại, theo chàng chạy xuống bếp. Y như Song nghĩ, nước mưa từ phía bên trái cái máng xối đổ lên nắp bể, tung toé vào nhà bếp. Chàng lật đật nói lớn:
– Cô Thu, cô giúp tôi giở tấm nắp tôn này ra hứng nước.
Thu nhanh nhẹn phụ với Song. Một lúc sau tất cả nước đều ehảy vào hồ, nhưng người Song đã ướt đẫm và Thu cũng chẳng hơn gì chàng. Trên thân thể Thu không một mảnh vải nhưng nàng thật tự nhiên, chạy qua chạy lại thoăn thoắt. Khi xong việc, cả hai cùng đứng thở.
Song nhìn Thu tội nghiệp:
– Thôi tiện thể cô tắm luôn đi cho đỡ mệt. Tôi lên nhà thay đồ.
Hình như chĩ chờ có thế, Thu vui mừng với lấy cái gáo hứng nước mưa xối ào ào. Song ra xe lấy bộ quần áo đánh vợt mặc đỡ. Chàng đem bộ đồ của Thu trao cho
Nàng:
– Giặt sơ bộ này đi cô Thu, cô còn cần nó đố. Vì sợ ướt, Song đứng ở trên nhà đưa bộ đồ cho Thu.
Nàng chạy lại cầm bộ đồ, lụp chụp làm sao để rớt luôn xuống đất. Tự nhiên cả hai cùng cúi xuống nhặt lên vì sợ dơ bộ quần áo. Vô tình một tay Song nắm trúng bàn tay Thu, rồi không hiểu sao chàng chới với té nhào. Thu ôm chặt lấy Song, đỡ cho chàng đứng vững lại, thân thể hai người ép sát vào nhau.

Song lấy được thăng bằng thì thân thể nõn nà mát rượi của Thu đã nàm gọn trong vòng tay chàng. Tự nhiên người Song nóng lên, không tự chủ được nữa, chàng cúi xuống hôn nhanh trên môi Thu. Thu ngước mặt đón nhận nụ hôn một cách sung sướng, nàng cố ép sát thân thể vào người Song…. Một lúc sau, cả hai cùng trở lại phòng trên. Song ngồi xuống bên ngọn đèn cầy, kéo Thu ngồi vào lòng chàng, vòng tay qưa lưng Thu kéo ghì nàng lại, ngồi dựa trên mình chàng, Thu gục đầu vào vai Song, nhắm mắt lại, nàng thấy ấm áp lạ lùng. Thu cảm thấy một niềm thỏa mãn triền miên pha lẫn cảm giác được che chở thật ấm cúng:
– Thầy… thầy Ba, thầy còn giận em không?
Song kéo nàng gần hơn nữa:
– Chẳng bao giờ anh giận em, chỉ vì nhiệm vụ thôi. Đừng kêu anh bằng thầy nữa.
– Thầy muốn em kêu sao?
– Anh Song được rồi…
Thu cười sung sướng:
– Em có thể gọi anh bằng anh được sao?
– Tại sao lại không, anh cũng chỉ hơn em vài tuổi thôi, chĩ có điều em sẽ hối hận.
– Tại sao vậy?
– Làm người tình của anh, em sẽ đau khổ suốt đời, vì chính anh cũng không biết mình có bao nhiêu người yêu.
Thu tha thiết:
– Anh Song ơi, em xin nói thực những gì tự đáy lòng. Nói là yêu anh thì qủa thực là quá lố, sự thực em đâu dám trèo cao như vậy, em đã khai hết lý lịch của mình
cho anh biết rồi; em chỉ mong anh đoái thương cho em làm trâu ngựa phục vụ anh là mãn nguyện, em chưa đáng làm tôi tớ anh, chứ đừng nói gì là người yêu.
– Nhưng em có yêu anh không?
Thu thành thực:
– Anh thử nghĩ xem, nếu anh nuôi một cơn chó trong nhà, nó còn mừng khi anh về, lúc anh vuốt ve nó, nó biết được cưng chi~u, nói gì là em.
– Không nói dài dòng, cũng đừng ví von lôi thôi, anh chỉ hỏi một câu thôi, có yêu anh không?
Tự nhiên Thu trườn mình tới, bá lấy cổ Song xiết chặt, nàng thì thầm như tự nói với mình:
– Anh ơi, em yêu anh. Anh cho em yêu anh nhé.
Song thấy thương Thu vô ngần, hoàn cảnh này, nếu chàng không che chở cho Thu thì không biết nàng sẽ đi về đâu Hồi sáng, chính Thu cũng kể lể với chàng như vậy tất cả tài sản của nàng chĩ còn vài chục bạc, một ít thực phẩm dự trữ và quần áo. Cái đám tang của chồng nàng không biết phải làm sao đây. Rồi sau đó, nàng sẽ nương tựa vào ai. Đó là chưa kể hiện nay nàng còn bị nghi ngờ giết chồng nữa mới lôi thôi. Thấy Song không nói gì, Thu có vẻ hối hận, nàng rụt rè:
– Em không đáng được nói như vậy với anh.
Hai tay Song ôm lấy mặt Thu, chàng nhìn thẳng vào mắt nàng:
– Em có đòi hỏi gì đâu, chính anh hỏi em mà. Câu trả lời của em làm anh vui lắm. Anh sẽ làm tất cả những gì có thể làm được cho em, yên lòng chưa?
Tự nhiên nước mắt Thu trào ra, nàng xúe động thực sự:
– Anh ơi… anh, em thú thực, em không giết chồng em, nhưng không thể giải thích được, em phải chịu thôi. Anh có lòng thương, em không dám để liên lụy tới anh, được nghe anh nói câu này em mãn nguyện rồi. Mai này nếu ở tù còn ngày ra, em sẽ tìm tới anh xin nương náu như một người làm công cho anh, nếu anh còn đoái hoài tới em.
Song thấy lòng mình se lại trước chân tình của người góa phụ trẻ. Chàng vỗ về:
– Em yêu của anh, chắc chắn anh tin những gì em nói với anh. Từ nãy tới giờ, anh cũng tin rằng có một sự
bí ẩn gì chúng mình chưa Um ra. Nhưng anh tự tin rằng anh sẽ minh oan cho em. Còn vụ ở tù thì không xảy ra đâu, em được tự do rồi. Thu không ngờ được những gì mình vừa nghe. Nàng Bung sướng cực độ, oà lên khóe thật lớh. Nàng ôm cứng lấy Song, vi cứu tinh của đời nàng. Song để Thu khóc một hồi, ehàng xoa nhè nhẹ trên vai Thu, nói nhỏ:
– Bây giờ em muốn đi đâu, anh giúp em.
Thu nhích ra một chút, lo lắng: .
Anh không muốn chứa chấp em hay sao?
– Bằng cách nào?
– Em đã nói rồi, nếu còn được sống tự do, em xin anh nhận em làm tôi tớ trong nhà, em không đòi hỏi gì hết vì em biết phận mình.
– Em nghĩ kỹ chưa?
Thu quả quyết:
– Khỏi suy nghĩ nữa, sự thực eó eách nào hơn được làm ngllời giúp việe cho anh. Nếu em phải trôi nổi nữa, may lắm, ra chợ Bến Thành ngồi, eó người kêu về làm người ở là cùng, chứ em có mong gì hơn đâu. Em van anh, eho em được toại ý. Em sẽ làm hết những công việc nhà không đòi hỏi gì; em tự nguyện phục vụ anh như một con nô lệ, từ công việc làm tới thể xáe, nếu anh muốn, em không tiếc gì đâu. Và em hứa sẽ giữ thân phận làm người ở cho anh.
Song không nói nữa, ehàng thấy chẳng còn gì phải nói nên từ từ cúi xuống hôn lên miệng Thu. Bờ môi ngọt lịm của nàng làm Song ngây ngất, chàng thì thầm:
– Hãy sống với anh, khi nào không thích nữa thì em tự do ra đi.
Thu ép chặt vào mình Song:
– Anh cho phép ở lại, không bao giờ em đi nữa, tin em đi.
– Đượe, anh để em tự lo liệu.
– À còn thằng Tâm, em cũng thú thực với anh, giữa em với nó chưa có gì quá đáng. Hàng ngày em hay ra ăn bánh cuốn ở đó, hắn để ý tán em, em kêu nó vào cuốc cỏ nghĩa địa. Sau này hắn đi hơi quá trớn một chút, thường hay vỗ vai hoặc nắm tay em. Em cũng thích nó, nhưng nó còn quá trẻ. Vả lại em đã lấy chồng lần này là lần thứ nhì rồi, đối với chồng em, không có tình cũng có nghĩa, nên em thích nó chỉ để trong lòng thôi. Nó tưởng đã chinh phục đượe em nên nói tùm lum lấy le thôi. Bây giờ vì em mà nó mắc nạn, em không yên tâm chút nào. Anh có thể giúp nó được không? Song cười dễ dãi:
– Chính anh nhờ cảnh sát bắt nó và không cho ai tiếp xúc với nó eả. Ngoài việc nó bị nghi là thủ phạm, hiện nay nó còn tội trốn quân dich. Hơn thế nữa, nó có
bà chi đẹp quá, anh tán mãi chưa được.
Thu bật cười, nhưng nàng im ngay, tỏ vẻ lo lắng:
– Em không dám xin sỏ gì cho nó, chỉ hỏi anh, nếu có thể đỡ cho nó một phần nào trong cái vụ của em thôi. Còn cái tội trốn quân dich nó phải chịu rồi. Song tát nhè nhẹ trên má Thu:
– Bây giờ em là của anh thì thằng Tâm phải biến đi khỏi vùng này. Đáng nhẽ nó có thể bi đi Côn Đảo vì tội sát nhân, nhưng vì em, anh minh oan cho nó. Còn tội trốn quân dịch, anh có thể lo cho nó một cái đặc ân ra trình diện trễ, khỏi phải đi lao công chiến trường, em thấy có được không? Thu mừng rỡ, nàng không ngờ Song lo cho nàng như thế
– Em cám ơn anh, không ngờ em có phướe như vậy.
song nói nhanh: ‘
– Chưa hết đâu.
Thu lo lắng:
Còn gì nữa hả anh?
– Em phải giúp anh nhiều thứ lắm.
– Em đã nói rồi, kể từ nay em là tôi tớ của anh mà.
Song ghé miệng vào tai Thu nói nhỏ một hồi, nghe xong, Thu cười khúc khích, ôm cứng lấy Song đè chàng xuống sàn nhà…

Thu đã quên hết tai nạn vừa xảy ra. Niềm vui dâng trào trong lòng ngư’ời góa phụ trẻ đã hai lần sang ngang. Có lẽ sau những cơn mưa phũ phàng, trời bây giờ mới sáng thực sự. Nàng ôm ghì lấy Song, tự tay cởi chiếc áo thun của chàng ra, áp sát thân thể no tròn vào mình chàng. Cảm giác đê mê ehạy dài theo xương sống khiến từng thớ thịt căng lên, nàng thấy mình bồng bềnh trong một đám mây hồng, có tiếng nhạc vi vu, nước chảy róc rách, cùng gió hây hây. Hình như Song đang luồn tay xuống dưới, Thu hơi cong người lên…
– Chú Tư? Chú Tư!
Tào vừa chạy vào nhà vừa la um sùm:
– Chú Tư? Chú Tư ơi !
óng Tư ở trong bếp chạy ra hớt hải hỏi:
– Cái gì vậy Tào?
Tào vừa thở vừa nói: .
– Thằng Tâm bị bắt rồi.
– Thì thủng thẳng nói, mày làm gì như ma hành vậy? Nó bi bắt hồi nào?
– Mới tức thì. Con tưởng cũng bị múm luôn rồi.
– Mày có biết ai bắt không?
– Dạ không, mấy thằng này lạ hoắc. Tụi nó vô múm ngay thằng Tâm, làm như biết nó từ lâu rồi. Con ngồi ngay bên eạnh nó, tụi nó chĩ bảo ngồi lui ra, rồi còng
thằng Tâm tức thì. Nó bị còng một tay chung với thằng cha to con như hộ pháp, rồi thằng cha đó nắm tay thằng Tâm đút vô túi áo mưa eủa ehả, y như hai đứa bồ bịch với nhau, ngồi ăn bánh cuốn. Lúc đó chỉ có mình con, bà Ba và chi Nga biết.
– Họ có nói gì không?
– Dạ, nó bảo con cứ ngồi ăn tự nhiên, không được đứng dậy. Con muốn són đái trong quần, hú hồn hú vía.
– Tao hỏi họ có nói gì thằng Tâm không?
– Lúc đó hai thằng thủng thẳng ngồi hai bên thằng Tâm, còng nó ngay, rồi một thằng nói: “Nè ông nội Nguyễn Văn Tâm, 21 tuổi, ngụ tại 215/17/2 đường hẻm
Lao Động. óng trốn quân dieh lâu lắm rồi, nhưng tụi con hôm nay còng ông không phải vì bắt quân dịch đâu. Ông biết tại sao rồi, thằng ông nội”. Thằng đó nói tỉnh bơ như nói chơi.
Rồi thằng Tâm trả lời sao?
– Tụi nó không cho thằng Tâm nói gì hết. Sau khi nói vậy xơng, nó nói ngay: “Ngồi yên và ngậm miệng lại, mày mở miệng hay nhúc nhích tao nổ vô sọ mày”. Thế là thằng Tâm chết trân.
– Vậy họ eó hỏi gì mẹ con bà Ba Bánh Cuốn không?
– Có nhưng nó nói với con trước.
Họ nói gì mày?
– Nó nói: “ông bạn cứ thủng thẳng ăn, đa bánh cuốn đó tôi trả tiền, nhưng nếu tụi tôi chưa đi tới đầu hẻm mà ông bạn đứng dậy thì thằng khĩ đột kia nó nổ gãy giò ông bạn đó nghe chưa, chuyện này không liên quan gì tới ông bạn đâư’. Nói rồi nó thảy 10 đồng lên bàn. Làm con nuốt cục bánh mà nghẹn muốn chết.
– Họ nói với bà Ba Bánh Cuốn cái gì?
– Khi hai đứa dẫn thằng Tâm đi rồi, thằng ngồi lại mới hỏi bà Ba tối hôm qua mấy giờ thằng Tâm về nhà,
bà Ba nói khôg biết, bả nói nó không có ở nhà bả nữa vì nó trốn quân dịch
– Ừ bà Ba cũng khôn đó, tội chứa người trốn quân dịch cũng đủ ở tù rồi.
– Nhưng thằng cha đó cười hì hì bảo: “Bà mà không biết nó đi đâu hôm qưa thì kể như bà lên án tử nó rồi. Tụi tôi đã nói, tụi này không có phụ trách cái vụ quân dich mà”. Nó nói xong rồi đứng dậy. Rồi nó đưa máy hình lên chụp con, xong đưa tay ra bắt tay con từ giã cố vẻ thân mật lắm. Lúc đó con nghe nó nói nhỏ: “Tết hơn hết là ông bạn ngậm miệng lại, nếu không người kế là ông bạn đó, hiểu chưa. Chuyện này không dính dáng gì tới ông bạn đâư’. Nói rồi y đi ngay, hình như tụi nó đậu xe Honda đầu hẻm. Tụi nó đi rồi con vẫn còn run. Chị Nga ôm bà Ba khóc, con thấy tội quá, chạy về đây cho chú hay.
– Mày cho tao hay làm gì?
– Con cũng không biết.
– Tả con bà mày, đồ khùng?
Mỗi lần tức đệ tử, ông Tư thường chửi: “Tả con bà mày!”, ông nói nửa tiếng Tàu nửa tiếng Việt. Nói riết rồi thành thói quen, cứ đụng một chút là “Tả con bà mày?”, thành ra câu chửi này biến thành một thành ngữ chửi thề quen thuộc của cả võ đường. Bây giờ học trò đứa nào cũng quen nói “Tả con bà mày!”.
– Chú Tư ơi, chú Tư!
òng Tư ló đầu ra ngoài hỏi lớn:
– Đứa nào ở ngoài đó la nữa vậy?
– Chú Tư ơi, cảnh sát bố quân dịch!
Thàng Phèn vừa la vừa tông vô nhà:
– “Tả con bà mày” doọc đi. Thằng Tào nữa, tụi bay ở đây, nó múm được thì tao cũng đi chung với tụi bay luôn. Thằng Tào vừa co giò đinh phóng ra ngã sau, thì
thằng Phèn đã nắm nó lại:
– “Tả con bà mày”, tụi nó đi rồi.
– Vậy sao mày còn la um sùm?
– Không phải vậy, tụi con đang lắc tài xỉu, có đứa chạy vào la cảnh sát bố. Thế là mạnh thằng nào thằng nấy tẩu. Khi eảnh Bát ào vô thì đâu còn ai.
– Có như vậy thôi mà mày la um sùm hà?
Đâu phải ehĩ có vậy đâu.
– Chớ còn cái gì nữa?
– Lúc đầu có ba tên lạ mặt đi vào xóm, tụi con đã nghi là cớm, xong thấy tụi nó ngồi ăn bánh cuốn với thằng Tâm và thằng Tào này. Một hồi sau thì ba đứa nó
đi ra với thằng Tâm, vừa tới đầu hẻm thì cảnh sát ùa vô. Con thấy cả bốn đứa tụi nó chạy ngược vô trong, rồi thàng Tâm tống cho thằng đi eạnh nó một đạp và kéo co với nhau, nhưng sau thằng bạn nó đập cho thằng Tâm một thoi, lui cui eái gì với nhau một hồi, con ở xa không thấy rõ, rồi thàng mập đó bỏ chạy trước, để thằng Tâm nằm thù lù một đống, cảnh sát vô đưa đi. Không hiểu sao tụi nó lại đánh lộn. à, chắc thằng Tào mày biết mấy thàng đó là ai hả?
– “Tả con bà mày”. Tao còn sợ són đái đây.
Thằng Phèn ngơ ngác:
– Mày nói cái gì? ‘

Ông Tư cũng ngơ ngác nói:
– Vậy thì lạ thực. Tao ở đây hơn ba chục năm, chưa hề thấy cái vụ này xảy ra bao giờ.
– Chú nói cái gì xảy ra?
– Cái tụi..
Thằng Tào mặt mày xanh mét, la lớn:
– Chú Tư, chú Tư… đừng có nói…
Ông Tư ngẩn ra, rồi chợt hiểu, nói trớ lại:
– ờ. ờ cái tụi này kỳ cục.
Tào thở một cái phào, tay nó để lên ngựe hồi nào không hay. Trong lúc đó ông Tư vẫn lẩm bẩm:
– Kỳ cục thiệt, kỳ cục thiệt…
Thàng Phèn lại nghĩ khác, nó nói:
– Kỳ cục thiệt đó chú Tư. Thường thường cảnh sát bố thì mình phải biết trước một ngày. Không hiểu sao hôm nay tụi nó tới đầu hẻm mới hay. Mấy thàng gác sòng nếu lơ là như mọi bữa thì lãnh cái búa đẽo cả lũ rồi. Mà kỳ thiệt, con vẫn chung đủ cho mấy ổng mà. Để tối nay hỏi lại coi.
Ông Tư gật gù:
– Ừ, mày hỏi lại xem có gì trục trặc không. Nhưng đừng làm quá nghe mày, vẫn phải chung đều dều đó.
– Dạ, chú Tư.
– Thôi ra ngoài đó đi, có gì về cho tao hay. . .
Phèn đi rồi, Tào chắc lưỡi, dậm chân đùi đụi.
– Chút xíu nữa chú nói nó nghe cái vụ của con rồi, hú hồn. Con nghi tụi này không phải cớln rồi. Cái gì đây không biết.
– Còn nghi cái gì nữa, nếu nó là cớm tới bắt người, thấy cảnh sát lại chạy sao mày.
– Không phải cớm thì nó tới bắt thằng Tâm làm chi héng.
Tào vừa nói xong, thấy Song quẹo xe Honda chạy vào con đường nhỏ ven hồ cá, nó la lên:
– Chú Tư, anh Song tới kìa, sao mà đúng lúc quá.
– Ừ nó nói trưa nay ghé đây ăn eơnl mà giờ này mới tới.
Tào nôn nóng:
– Chú nói ảnh có biết vụ này không?
– Tả con bà mày, chưa gặp nó sao tao biết được?
Song vừa dựng xe lên, cả ông Tư và thằng Tào cùng chạy ra cửa:
– Chú Tư, cháu đến trễ.
– ừ, ừ tụi tui đang mong chú muốn hụt hơi.
Song cười hì hì:
– Ly kỳ, rùng rợn, hấp dẫn hơn con ma vú dài ở khám Chí Hòa nhiều.
Ông Tư dọ dẫm:
– Bộ chú biết hết rồi sao?
Song nghi hoặc:
– Chú nói cháu biết cái gì?
– Vụ thằng Tâm với thằng Tào.
Song trợn mắt hỏi:
– Bộ có cả thằng Tào nữa sao?
Tào cuống lên, nói thật nhanh:
– Em đâu có nói cái gì đâu.
Song nhìn ông Tư.
Chú nói thàng Tâm với thàng Tào làm sao?
Ông Tư úp mở:
– Thàng Tâm bi bắt.
Song gật đầu:
– Cháu biết rồi. Cảnh sát bắt. Còn thàng Tào?
– Còn thằng Tào bi ?
Nói tới đây, ông Tư quay qua bảo Tào:
– Mày nói cho chú ấy nghe đi.
Tào lụp chụp:
– Dạ… dạ… để con nói.
Song cười hì hì:
– Khoan đã để vô nhà đã chứ, đứng ngoài sân sao?
– ờ ờ phải đó, vô nhà đi, chú cháu mình vừa ăn cơm vừa nói chuyện.

Song vừa ăn vừa nghe thằng Tào thuật lại vụ thằng Tâm bi ba người lạ mặt bắt. Chàng nghe một cách bình thản vì cứ tưởng là cảnh sát bắt thằng Tâm cho mình, Tới khi thằng Tào kể tiếp những gì thàng Phèn thuật lại Song nhảy nhổm lên như người ngồi trên lửa. Chàng hoang mang tới cực độ, không hiểu bọn nào đinh bắt cóc thằng Tâm đây. Chàng buông ehén đũa xuống, nói vội với ông Tư. Không xong rồi. Cháu phải đi ngay, nếu không mạng thằng Tâm không còn. Ông Tư lo lắng:
– Có chuyện gì xảy ra vậy chú Song?
Song nói thực nhanh:
– Chuyện dài dòng lắm. Bây giờ thằng Tào chạy ra bảo bà Ba Bánh Cuốn về nhà ngay. Đóng cửa nhà lại, đem ông Ba với cô Nga đến tạm ở nhà bà con nào gần đây ít bữa, còn sanh mạng thằng Tâm tôi lo. Tối nay gặp lại ở đây Nhớ là phải làm thật kín, không được cho ai hay.
Nói xong, Song chạy ra Bân đây xe Honda chạy liền. Thằng Tào sợ xanh mặt, đứng run rẩy. Ông Tư thấy vậy la lên:
– Tả con bà mày. Không đi nói bà Ba còn chờ cái gì nữa?
Tào lật đật phóng đi liền. Vừa ra khỏi đầu cầu sau nhà ông Tư, nó đã gặp hai mẹ con bà Ba Bánh Cuốn gánh hàng về. Mừng rỡ, Tào nói lại với bà những gì Song dặn rồi gánh phụ hàng eho bà về. Bà Ba lo lắng hỏi Tào:
– Chú Song nói giúp đỡ tụi tui hả Tào?
– Thì chú ấy nói con ra cho dì Ba hay để chú ấy đi lo cho thàng Tâm. Chú nói với chú Tư nếu không đi ngay e mạng thằng Tâm không còn.
Bà Ba cuống lên:
– Trời Phật ơi, có chuyện đó nữa sao, bây giờ phải làm sao đây?
Nga cốbình tĩnh:
– Thì bây giờ mình nghe lời ehú ấy đi.
– Nghe cái gì?
– Mình phải đến ở tạm nhà ai ít bữa.
Nhà ai bây giờ? .
– Nhà dì Tám có được không má?
Ngìlng một chút, Nga tiếp:
– Bây giờ thế này đi, thằng Tào nó giúp má gánh hàng về, rồi má với ba tới nhà dì Tám trước. Con tới nhà chú Tư coi tình hình ra sao. Đợi chú Song về con hỏi thăm thằng Tâm ra sao rồi con tới nhà dì Tám sau.
– Thôi được rồi, mày làm sao cũng được, nhớ cố tin tức gì về cho tao hay liền.
Nga “dạ” một tiếng, rẽ qua hướng nhà ông Tư đi thẳng. Trời vừa mưa, đường xá trơn trượt, Nga phải cố bám chân xuống đất cho khỏi té mới đi nhanh được, trong lòng nàng nóng như lửa đốt. Không biết chuyện gì sui sẻo lại xảy tới với gia đình nàng nữa. Chồng nàng vừa tử trận, kế tới ông già bi té liệt luôn, bây giờ tới phiên thằng Tâm, không biết nó có mệnh hệ gì không. Mặc dù trốn quân dich, nhưng eó nó ở nhà cũng đỡ lắm, vì từ hồi chồng nàng chết, bố bi liệt cả hai chân thì chỉ còn thằng Tâm ở nhà đỡ đần mọi công việc nặng nhọc.
Bây giờ nó bi bắt rồi biết lấy ai lo nhà cửa, đêm hôm khi trời mưa gió. Càng nghĩ Nga eàng rối lên, nhất là thằng Tào nói chú Song lật dật như vậy, nhất đinh phải có nguyên do. Nga nghĩ tới ba ngư)ời bắt thằng Tâm trước, rồi gặp cảnh sát lại bỏ chạy, nhất là lúc nàng thấy thằng Tâm đánh lộn với người bắt nó, rồi nó bi đánh gục, người đó tự tháo còng tẩu thoát, càng làm Nga rối trí hơn nữa. Bây giờ mọi sự chỉ còn nhờ cậy ở chú Song. Nga nghĩ đến eảm Unh của nàng dành eho người lính tình báo ấy thật nhiều, nhưng nào có mảy may hy vọng gì. Một đằng có học, con nhà gia thế, họ hàng làm lớn trong chính quyền. Hơn thế nữa, chú ấy là trai chưa vợ, còn mình là góa phụ, chồng nàng eó là gì cho cam, chĩ là anh Trung Sĩ quèn. Nhà nàng lại nghèo, nghèo nhất trong những người nghèo ở cái xóm lao động này, hỏi sao Nga dám mơ ước tới một người chồng như vậy. Bởi đó, có một lần, mẹ nàng đã về nhà, Song ngồi ăn bánh cuốn, rồi chàng nhìn nàng, đôi mắt Song ướt át, nóng bỏng, nàng vừa bất chợt thấy ánh mắt đó, hai má bỗng ửng
hồng, thân thể nóng ran lên, chân tay ngượng nghịu, không biết phải làm gì nữa. Thế rồi Song nắm tay nàng làm thân thể Nga rưn lên. Chính nàng cũng không biết lúc ấy nàng sung sướng hay sợ hãi và hình như chàng buông nàng ra ngay sau đó, vì có khách tới ăn bánh cuốn. Sau lần đó Nga cố tìm tòi thân thế Song. Đàn em của Song ngập tràn hẻm lao động này. Chúng nó coi Song như thần thánh. Chàng là đệ tử tin cậy nhất của ông Tư. Phải nói là anh em mới đúng, vì ông Tư quí chàng hơn tất cả mọi ngllời chung quanh. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Có lẽ vợ con ông cũng không được ông ưu đãi như vậy. Thật ra ai ở vào địa vị ông Tư cũng làm như vậy. Song thường tới giúp ông Tư dậy võ cho những đệ tử sắp sửa thượng đài. Ông Tư già rồi, không thể nào tập dượt với đám võ sĩ trẻ. Chỉ có Song là một trong những môn sinh kỳ cựu nhất nên ông Tư hoàn toàn trao cho chàng nhiệm vụ huấn luyện đám võ sĩ eủa võ đường. Mà nếu trong võ đường có ai giỏi hơn chàng, ông Tư cũng không thể nào mong nhờ hơn Song, bởi vì chàng eòn là nhân viên An Ninh, Tmh Báo. Khu vực này lại là vùng hoạt động của Song, trong khi đó học trò ông lại đa Bố là lính tráng và trốn quân dịch. Đó là chưa nói ông còn cố một đám đệ tử lắc tài xỉu mà ông eũng có phần hùn. Nói tóm lại, chắng những Song là chân tay đắc lực, còn là người bao che, đỡ đầu cho sự sinh sống của ông nữa. Như vậy thử hỏi sao những đệ tử của ông Tư không kính nể chàng cho đượe. Song lại là ngllời rất cởi mở, vui tánh và thương đàn em. Chàng giúp đỡ tất cả mọi người chung quanh, đừng nói chi tới dám đàn em của chàng. Nếu lấy con mắt khách quan mà nói, chàng là đồng lõa của những trốn tránh pháp luật trong vùng này, chứ không phải là người thi hành luật pháp. Bởi vậy, đàn em của Song nói là ngập tràn hẻm lao động này không phải là quá đáng. Chúng nó tới ăn bánh cuốn ở sạp nhà nàng rất thường, nên dò la về thân thế Song đốỉ với nàng chẳng có gì khó. Khi Nga không biết gì về chàng còn vui, đến khi biết rõ rồi, Nga thấy một nỗi buồn man mác, sự tuyệt vọng hoàn toàn ở một thần tượng tình yêu. Nàng cố lẩn tránh chàng. Nhưng khố một nỗi, Song lại rất thích ăn bánh cuốn, gần như sáng nào Song cũng ghé ăn và mẹ nàng eoi ehàng như vi khách quí nhất của quán. Lý do rất dễ hiểu: thằng Tâm đang trốn quân dịch! Càng ngày Nga càng cảm thấy cảm Unh mình dành cho Song nhiều hơn. Nàng nổi tiếng đẹp và lanh lợi nên từ ngày chồng nàng tử trận đã không biết bao nhiêu trai trẻ đeo đuổi. Nhưng từ ngày Song xuất hiện, Nga không còn thấy những lời tán tĩnh của những người chung quanh còn thi vi gì nữa.
Nhiều lúc nàng còn thấy bực mình, nhưng lúc nào Nga cũng tỏ ra niềm nở với mọi người. Nếu có ai đi quá xa, Nga nói ngay để ehặn đứng hy vọng của họ eó thể làm
hại tới danh dự nàng. Tuy vậy, nàng chưa gặp sự phiền phức nào vì thằng Tâm, em trai nàng, cũng là một dân chơi có hạng trong xóm lao động này. Mải suy nghĩ, Nga tới nhà ông Tư hồi nào không hay. Nàng vừa xô cửa bước vào sân, con chó vàng đã sủa vang. ông Tư chạy ra, thấy nàng, ngạc nhiên:
– Kìa cô Nga, tới có chuyện gì không? Cô gặp thằng Tào chưa?
– Dạ rồi, thưa chú Tư. Con nghe thằng Tào nói rồi, con nhờ nó phụ với mẹ con dọn hàng v~ nhà. Con nóng ruột quá vội qua đây tìm chú.
– ớ. ờ mời cô vô nhà, ở ngoài ướt át quá.
Vừa nói ông Tư vừa đuổi con chó chạy vào trong. Nga bước vào nhà, nàng biết ông Tư đã lâu, nhưng hôm nay mới có dịp vào nhà, eũng vì võ đường của ông lúc nào cũng có họe trò ra vô tấp nập, lại toàn là đám trai tứ chiến, đám gái giang hồ. Hơn nữa, ông Tư lại nổi tiếng về bùa ngải nên nàng càng né tránh hơn. Chĩ có thằng Tâm là la cà ở đây euốt ngày. Vừa vào trong, Ngu thấy ngay một tấm màn đỏ ngăn đôi căn phòng, nàng biết trong đó là bàn thờ tổ, nơi phát xuất ra không biết bao nhiêu lời đồn đại hoang đường, kỳ bí.Nghe nói ông Tư có cả Thiên Linh Cái, bùa Xiêm, ngải ấn Độ. Những ánh đèn đỏ mờ mờ ẩn hiện sau bứe màn, cùng mùi nhang trầm thơm ngát làm Nga thấy hơi rờn rợn. Con chó vàng cũng vừa chui qua chiếc màn nằm dưới bàn thờ và không còn sủa nữa. Trong phòng khách, phía bên ngoài, sát vách, có kê một cái giường gỗ thật dầy, đen mun, chiếm gần hết phân nửa cãn phòng còn lại. óng Tư leo. lên giường ngồi: .
– Mời cô Nga ngồi chơi.
Nga dạ dạ mấy tiếng, ngồi xuống ghế đối diện với ông Tư, cách một chiếc bàn dài có lót kiếng. ở dưới tấm kiếng là hình ảnh học trò đang thượng đài, trai có, gái có Nga cố lướt mắt một lượt thật nhanh nhưng không thấy tấm hình nào của Song cả. Hình như ông Tư đoán được ý nghĩ của nàng nên mỉm cười:
– Hình học trò tui, nhưng hình chú Song thì tui không dám tnlng ở đó.
Nga hơi mắe cỡ, nói lảng đi:
– Học trò chú đông quá.
– Dạ… dạ…
– à, chú Tư ơi, thằng Tâm không biết có sao không?
– Tui cũng không hiểu. Thường thì trốn quân dịch bị bắt sẽ phải ra tòa án quân sự rồi đi lao công chiến trường. Nhưng không hiểu sao cái vụ thàng Tâm này kỳ
cục qúa
– Cháu nghĩ không phải chĩ có vụ trốn quân địch không. Bởi vì không biết tụi nào giả làm lính bắt cóc nó.
– Tui cũng nghĩ không ra? Thằng Tâm hồi nào tới
giờ có làm gl khác lạ không? .
– Cháu thấy nó cũng vậy thôi, nhưng hồi nào tới giờ
nó vẫn lông bông, không biết có gì nữa không?
– Nó có bạn bè nào mới không?
Dạ không, cũng chĩ luẩn quẩn trong xóm này.
– Kỳ cục há!

Nga ngồi nói chuyện với ông Tư tới chợp tối, mẹ nàng cũng qua. Cả hai mẹ con ngồi rầu rĩ, lo lắng. Bố Nga đã được đưa qua nhà dì Tám cùng với một số quần áo, đồ đạc dùng hàng ngày. Nhà nàng khóa cửa bỏ trống như lời Song dặn. Tới khuya Song vì~, mọi người mừng rỡ xúm lại. Học trò đã về hết, chỉ còn Nga, mẹ nàng và
thằng Tào. Song vừa bước vô nhà, ông Tư lụp chụp hỏi ngay:
– Sao chú Song, thằng Tâm thế nào rồi?
– Dạ nó không sao, bất tỉnh vì bi đánh trúng huyệt đạo ê ẩm vài ngày là hết. Người đả thương nó phải là tay võ nghệ khá mới ra đòn chính xác như vậy được. Thằng Tâm học nghề ở đây cũng không lâu lắm, nhưng tôi dám chắc nó đâu có đến nỗi tệ để cho người ta đánh vô huyệt đạo.
– Bởi vậy cháu mới nói đich thủ là tay khá. Mẹ Nga lo lắng hỏi:
– Chú Song ơi, cho tui hỏi thằng Tâm bây giờ ở đâu hả chú?
Đáng nhẽ thì thằng Tâm bị giải đi Quân Vụ Thi Trấn để làm thủ tục đưa nó về quân lao, ra tòa án quân sự vì trốn quân dich. Nhưng cháu lãnh nó ra, dấu ở một
nơi, để xong vụ này rồi tính sau.
– Chú Song ơi, chú làm ơn giúp giùm tụi tui, tội nghiệp. Tui có một đứa con trai duy nhất để nối giòng giống, nếu nó phải đi lao eông chiến trường thì kể như nhà tui vô phước quá.
song ngần ngừ:
– Bác yên trí đi. Cháu sẽ làm hết sứe. Nhưng không
dám hứa bất cứ điều gì. Chuyện trước mắt phải giải
quyết không phải là vấn dề trốn quân dịch. Không biết
thằng Tâm làm gì để người ta muốn thanh toán nó.
Cả Nga và bà Ba dều run lên:
– Trời Phật ơi, có chuyện đó sao chú Song?
– Phải rồi, thàng Tâm eó liên quan tới một tổ chức lớn nhưng tới bây giờ, nó vẫn chưa chiu cho cháu biết gì nhiều. Nhưng cháu sẽ tìm ra.
Nga run run hỏi:
– Chú Song ơi, tổ chức ấy tính giết nó hở chú? .
Song ái ngại:
– Tôi cũng không biết chắc. Tuy nhiên điều cần nhất là tối nay, mình phải tìm ra tụi nó là ai.
Ông Tư hỏi:
– Tui có làm gì được không?
Song cười:
– Nếu chú không giúp cháu, còn ai vào đây. Cả thằng Tào nữa, mày có dám đi với tao không?
Tào cười hì hì:
– Đi với chú Tư và chú Song thì ai lại không dám, có bị tụi nó cứa cổ cũng không sợ.
Song vỗ vai Tào:
– Cứa cổ thì không biết tụi nó có bản lãnh không, nhưng mà nổ vào đầu em thì không bảo đảm đâu nhé. Tào nổi máu anh hùng:
– Anh Song ơi, anh tin thằng em này đi, không có tệ đâu Em sợ pháp luật thôi, eòn dân chơi thì có đứa nào ngán đứa nào.
– Thôi được rồi, tối nay tụi nó sẽ trở lại bắt hết gia đình dì Ba. Chắc chắn tụi mình đụng độ rồi.
Bà Ba xanh mặt:
– Có chuyện đó sao chú Song? Trời Phật ơi ! Thằng
Tâm nó làm eái gì vầy nè?
Song cố trấn an bà Ba:
– Không sao đâu, cung vì thế mà cháu mới nói dì đi lánh nạn, không thể trở về nhà bây giờ được. Tụi nó không bắt đượe thầng Tâm thì cha mẹ và anh em sẽ bi
tụi nó chiếu cố là cái chắc.
– Bây giờ tụi tui phải làm sao chú Song? Xin chú cứu tụi tui với
– Dì cứ yên tâm, để chờ kết quả tối nay mới biết được
Song nói chưa dứt lời, con ehó vàng đã chạy xổ ra sân sủa mấy tiếng nhưng lại im ngay, hình như nó biết sủa lầm người quen. Mọi người nhìn ra ngoài, một đứa bá
chạy vào, ông Tư buột miệng:
– Mày làm tao hết hồn.
Thàng nhỏ chào mọi người, đưa mắt ra dấu cho Song.
Chàng nói ngay:
– Nói đi Cưng, tụi nó tới rồi hả?
Cưng gật đầu:
– Dạ, anh Song, đúng eả ba thằng hồi chịu.
Song cười hì hì:
– Không ngờ tụi nó tới sớnl như vậy.
– Còn nữa anh Song…
Cái gì nữa?
– Chiếc ghe của ông Ba bán cháo lòng bò, đậu ngay sau nhà bà Ba, hình như trên ghe có nhiều người. Em làm bộ đứng trên cầu hỏi ông Ba mấy lần mà ổng không
trả lời.
Song nói ngay:
– Thôi chết, ông Ba bị tụi nó khống chế rồi. Nhưng cũng chẳng ăn cái giải gì. Con tin nàm ở đây, lấy gì mà bắt.

Vừa nói Song vừa cười hỏi Nga:
– Cô eó biết bơi không? .
– Dạ biết.
– Còn dì Ba?
– Dạ… dạ.. tôi cũng biết.
ông Tư cười:
– Trời ơi chú Song, nhè dân đánh cá mà chú hỏi có biết bơi không.
Song ngạc nhiên:
– ủa, gia đình dì Ba ngày xưa đánh cá à?
Bà Ba thực thà:
– Dạ, hồi đó tụi tui đánh cá ở miệt dưới, sau bị mấy ổng đón đường miết, khó làm ăn quá nên mới bán ghe lên đây bán bánh cuốn.
– Tốt lắm, tôi có một chiếc ghe nhỏ, phiền dì với cô Nga một chuyến. Gia đình dì ở xóm này không ổn rồi.
Nói xong, Song ghé tai ông Tư thì thầm một lúc lâu rồi bảo dì Ba:
– Bây giờ dì với cô Nga theo tôi đi ngay mới được.
Trời đã nhá nhem tối, con đường đất trơn trượt, ba người lầm lũi đi không nói một lời. Đi một lúc lâu, men theo bờ rào sở Hàng Hà tới eon lạch nhỏ, Song kéo từ một bụi cây ra chiếc ghe tam bản. Cả ba cùng xuống ghe bơi ra sông Sàigòn.
– Nga có biết đây là đâu không?
– Dạ biết.
– Từ đây tới nhà Nga, Nga có biết đường đi không?
– Dạ biết, cháu đi lấy thit và gạo hàng ngày bằng ghe mà.
Song à một tiếng thích thú:
– Thì ra thế. Vậy nhà có ghe à?
– Dạ.
– Ghe cô để đâu?
– Cháu cột sau nhà.
Bà Ba nói chen vô:
– Hồi chiều tui lấy ghe chở ông nhà tui tới nhà dì Tám nó, rồi cột luôn ở đó rồi.
– Thế từ đây có thể đi tới nhà dì Tám đượe không?
Bà Ba chỉ về phía trước:
– Dạ được, chú nhìn kìa, qua khỏi ngọn dừa kia là nhà dì Tám tụi nó.
– Nếu thế thì tiện quá. Bây giờ thế này, mình qua nhà dì Tám đón ông Ba đi luôn, dì Bà chở ông Ba, còn tôi với cô Nga đi ghe này. Mình sẽ qua Thủ Thiêm, thằng Tâm đang ở phía bên đó. Nó eũng cần người săn sóc.
Nghe được gặp thàng Tâm, eả bà Ba lẫn Nga đều mừng ứa nước mắt, bà Ba rố~l rít:
– Cám ơn, cám ơn ehú Song. Chú giúp gia đình tui nhiều quá. Biết bao giờ tụi tui mới trả được ơn chú.
Song nói đùa:
– Vì tôi mắc nợ cô Nga nên phải trả thôi. Dì Ba ơi, dì đừng cám ơn tôi tội nghiệp.
Nga biết Song ehọc nàng, hai má nóng ran. May mà trời tốì không ai thấy, nếu không mắc cỡ chết. Bà Ba ngơ ngác một chút, nhưng hiểu ngay, hàng ngày Song
tới ăn bánh cuốn cũng thường nói chơi như vậy. Nhưng không biết sao hôm nay tự nhiên bà thấy vui vui vì câu nói chơi của chàng….
Ba Thọt ngồi nhâm nhi miếng khô mực với ly rượu đế pha xá xi con cọp từ chợp tối tới giờ. Cái sạp khô mực đầu hẻm ngay trước cửa nghĩa đia thật dễ cho chàng quan Bát tình hình. Mặc dù không nhìn thấy gì trong nghĩa đia, nhưng mọi người ra vô chàng đều nhận rõ. Và nhất là chi hàng rượh này khoái nói chuyện nên càng dễ dò hỏi những gì xảy ra từ sáng tới giờ. Nhưng càng nghe, chàng lại càng thấy thắc mắc. Hình như bà nội này thích kể chuyện hoang đưừng hơn sự thực, chàng có cảm tưởng như chính chi ta được thấy tận mắt con ma dưới mộ lụi thằng cha gác nghĩa đia chết. Đến khi trời tối hẳn, hình như chị hàng rượu không còn gì để nói nên mới thôi. Ngay lúc ấy chợt có ba chiếc xe Honda, mỗi chiếc dều chở theo một người chạy thực mau vô nghĩa địa. Thấy dáng điệu hấp tấp như đang rượt đuổi ai đó, chàng hỏi chl hàng rượu:
– ủa, mấy ngllời này vô nghĩa đia chi khuya quá vậy nè?
Chi hàng rượu đáp ngay, làm như mình sành sỏi lắm:
– ấy, có hai ông mới tới gác nghĩa địa, hình như họ người Hoa, còn mấy người kia chắc bạn bè tới rủ nhau đi nhậu chớ gì. Coi cái kiểu chạy xe thì biết là có mấy ly rồi.
Ba Thọt cười hề hề:
– Chị bán rượu có khác, nhìn sơ người ta là biết có mấy ly rồi.
Chị hàng rượu vừa định trả lời chợt có người đậu xe lại hỏi mua khô mực, chị vội vàng ném con khô mực thật bự vào lò than, quạt lửa phành phạch. Vừa quạt, miệng chi vừa tía lia:
– Thầy Hai à, để tui nướng con khô mực này cho thầy nhậu chơi. à, thầy nhậu ở đây hay mang về?
– Chi cứ nướng giùm tôi đi, cái thân thì mang về, còn mấy cái râu để tôi làm một ly.
Vừa nói gã thanh niên vừa ngồi xuống, chị hàng rượu lật đật lấy ly rót ra một miếng rượu, đặt trước mặt người thanh niên. Chi nghĩ thầm, ông khách hàng này đánh chết cũng không khỏi là cớnl hay khách tìm hoa gì đây, chứ cái sạp rượu này chĩ có mấy ông xích lô, ba bánh ngồi nhâm nhi thôi chứ không có loại khách này. Chị làm bộ hỏi ướm:
– Thầy Hai uống rượu ăn khô mực rồi có muốn gì nữa không?
Người thanh niên nhìn chi, cười cười:
– Chị giới thiệu đi.
Chị vừa định trả lời, bỗng một chiếc Honda khác trờ tới sát bên chiếc Honda của người khách. Chân chưa kịp chống xuống đất, người mới tới đã la lớn:
– Tả con bà mày, ngồi đây mà nhậu hả?
Người kia vẫn cười hì hì:
– Ngồi đây làm một ly đi sư huynh, rồi bà chị đây kiếm cho mình một em bé nữa, có vui không?

Vừa nói xong, bỗng hai chiếc Honda từ trong nghĩa địa phóng ra, người thanh niên mới tới bèn vọt xe theo luôn. Anh chàng còn lại cũng vội vàng trả tiền lấy khô mực đi liền. Vừa leo lên xe anh ta vừa nói:
– Chị nhớ nhé, khuya nay tôi trở lại đó.
Ba Thọt nghĩ thầm “Mình không nên ở đây lâu.
Chàng bảo chị hàng rượu:
– Chị vừa nói có em bé giới thiệu cho anh chàng lúc nãy hả?
Chị bán hàng hiểu ý, cười cười:
– Có có cô Lan ở ngay căn lầu đường Xóm Mới kia.
Vừa nói chị vừa chỉ về phía trước, Ba Thọt nhìn theo:
– Đó thầy Hai thấy eái lầu nhô lên ngay bờ tường nghĩa địa kia không? Căn lầu có ngọn đèn đỏ đó.
– à thấy rồi, ngọn đèn đỏ báo hiệu à?
Chi hàng cười hì hì:
– Cô Lan bảo nếu thấy ngọn đèn đỏ thì có thể giới thiệu khách tới, cô ấy cho tiền chứ có báo hiệu báo hiếc gì đâu.
– à thế thì chị phát tài rồi.
– Thưa thầy cũng đủ sống thôi, mấy eon cá mực khô này, làm sao nuôi nổi mấy đứa con em.
– ủa, thế ông xã chl đâu?
– Ông nhà em chết lâu rồi, nếu không em đâu có sống lê lết như thế này.
– Cô Lan coi ngộ không chi?
– Dạ… dạ, cổ cũng có da, có thit lắm, được cái hiền lành, tội nghiệp chồng cổ cũng chết nên đi khách kiếm Bông thôi.
– Cô ta có con chưa?
– Hình như có một đứa, để ở bên nội dưới quê gì đó, Em cũng không biết rõ lắm. Thầy tới đi, nhớ nói em chỉ đường nghe.
Ba Thọt mừng thầm trong bụng. Chàng nhìn căn gác nhỏ nhô lên chơ vơ giữa đám nhà lá lụp sụp cất sát dọc theo bứe tườllg rào nghĩa địa. Chắc chắn từ đó có thể quan sát hết cái nghĩa đia này một cách dễ dàng. Chàng cám ơn chị hàng rượh, móc túi cho chị ta thêm mấy chục rồi rảo bước đi dọc theo con hẻm nhỏ chạy song song với tường rào nghĩa địa. Tới nhà có căn lầu, chàng gõ cửa. Một thiếu phụ ra mở cửa hỏi:
– Anh Hai kiếm ai ạ?
Ba Thọt cười:
– Cô là cô Lan hả, chi hàng rượu chỉ đường cho tui tới thăm cô.
– Dạ… dạ…, em là Lan, mời anh vô nhà chơi.
Ba Thọt bước vào, chàng thấy ngay bàn thờ một quân nhân để giữa nhà. Căn phòng vuông vắn khoảng 9, 10 thước vuông. Chiếc đèn dầu lù mù không soi sáng nổi căn phòng nhỏ. Bên cạnh phòng có một cái chái nhỏ, hình như là nhà bếp. Đằng sau bàn thờ, một chiếc cầu thang gần như thẳng đứng bắc lên lầu.
– Anh Hai lên lầu chơi.
Ba Thọt cười tình:
– Anh thứ ba mà.
Lan cười nhí nhảnh:
– Dạ… anh Ba, mời anh lên lầu đi, em gài cửa rồi lên nói chuyện với anh ngay.
Ba Thọt không khách sáo nữa, chàng leo lên lầu ngay.
Cả căn gác chỉ lớn hơn một cái giường là cùng. Nhìn thấy ngọn đèn dầu bóng đỏ, Ba Thọt thổi tắt ngay. Vừa lúc ấy Lan cũng đang trèo lên, thấy Ba Thọt thổi tắt cây đèn, nàng cười tinh quái:
– Anh Ba ghê thật. Mới lần đầu tới đây đã biết hết trơn rồi. Chị Sáu nói phải không?
– Chị hàng rượu thứ sáu hả?
– Dạ.
– Tuy đèn tắt rồi, ehi Sáu sẽ không bắt mối nữa, nhưng những khách quen gõ cửa thì sao?
– Dạ, ai cũng biết tắt dèn là em đang có khách hoặc không có nhà. .
Bộ em ở luôn đây hả?
– Dạ, em có một mình hà, đâu có nấu nưứng gì mà cần rộng rãi.
Lan để Bô nước vào một góc phòng, đoạn nói:
– Anh Ba để em cởi giày nằm nghĩ nghe.
Vừa nói Lan vừa ngồi xuống cởi giầy cho Ba Thọt. Ba Thọt vội vàng ngồi xuống chiếu, lật đật nói:
– Em để anh cởi cho, dễ mà.
– Anh nằm nghỉ đi, để em lo cho anh mà.

Cởi giầy cho Ba Thọt xong, Lan xếp ngay ngắn ngay đầu cầu thang. Nàng bò vào chiếe chiếu ngồi bên cạnh Ba Thọt. Chiếc chiếu trải dưới sàn nhà như một chiếc
giường chiếm gần hết diện tích của căn gúc, chỉ chừa lại một khoảng độ hai gang tay là ván sàn. Căn gác này cũng chẳng chắe chắn gì, nó được đóng bằng những tấm ván ép ghép lại, đã mấy lần Ba Thọt nhún thử, nó kêu ọp ẹp liền. Bốn chung quanh cũng được đóng bằng ván ép mỏng. Có lê đấy là những miếng ván của những thùng đồ hộp nhà binh. Lan vói tay đinh đóng cửa sổ lại, Ba Thọt ngăn lại liền:
– Em cứ để đó cho mát đi, tắt đèn đi là được rồi. Lan “dạ” một tiếng, ngoan ngoãn thổi tắt cây đèn treo trên tường. Anh trăng hạ tuần vàng vọt lọt qua cửa sổ nhưng không soi sáng được gì. Ba thọt vòng tay ôm ngang người Lan, kéo nàng vào lòng. Lan ngả ngay vào mình Ba Thọt, nũng nịu:
– Anh ngử đây sáng mai đi uống cà phê với em nhe.
Ba Thọt hiểu ngay cô nàng muốn kiếm thêm chút ít với khách bao đêm. Chàng cười dễ dãi:
– Với điều kiện em bao anh.
Lan cười khúc khích:
– Anh khỏi phải nói mà, nhất định em bao.
– Tại sao?
– Nếu bữa khác thì còn lâu mới có vụ đó, nhưng bữa nay đặc biệt.
– Tại sao đặc biệt.
– Bộ anh không biết gì hết sao?
Ba Thọt làm bộ:
– Biết cái gì?
Lan chỉ xuống nghĩa địa:
– Bên nghĩa địa sáng nay vừa mới có một người chết.
Ba Thọt phì cười chọc quê nàng:
– Sáng nào mà nghĩa địa không có người chết.
Lan biết Ba Thọt chọc mình, nàng véo mạnh vào đùi chàng một cái thật đau:
– Cái anh này, người ta nói thiệt mà.
– Thì anh có nói láo đâu.
Lan ôm chầm lấy Ba Thọt vật chàng xuống cù lung tung làm Ba Thọt quýnh lên:
– Thôi… hí hí hí… thôi… trời ơi, thôi…
Lan ngừng tay cười hể hả:
– Cho chết luôn, em biết yếu điểm của anh rồi.
Ba Thọt ôm ghì Lan, hôn nhẹ lên miệng nàng. Bờ môi Lan rung lên, tự nhiên nàng cảm thấy có một chút thân mật yêu đương thực tình từ ngllời khách lạ ehơi hoa này. Lan lần mò cởi nút áo Ba Thọt ra, trong khi đó bàn tay Ba Thọt cũng lần qua áo nàng, bàn tay nhẹ nhàng không lụp chụp, không gỡ gạc như biết bao khách chơi hoa khác. Hình như Ba Thọt chỉ thích mơn trớn, nâng niu, điều mà Lan hằng mong ước ở tất cả những người đàn ông tìm tới nàng, nhưng ehẳng bao giờ nàng có được diễm phúc này. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Tất cả kháeh chơi từ mấy tháng nay, từ ngày nàng vào nghề này, trăm người như một, dều lụp chụp, gỡ gạc, bốc hốt một cách hung bạo, có lẽ họ cố tình làm như vậy cho đáng đồng tiền bỏ ra. Không biết họ có tìm được những cảm giác dục tình thực sự không? Còn nàng, mỗi lần như vậy, Lan muốn buồn nôn cho tình đời, mặc dù lúc nào nàng cũng làm bộ tươi cười,
chiều chuộng khách. Với Ba Thọt, tự ái Lan như được tôn trọng. Bàn tay Ba Thọt vuết ve thân thể nàng mà Lan tưởng như chính tự ái nàng đang được vuốt ve, mơn trớn. Những cảm giác đê mê tràn ngập thân xáe, Lan hơl run lên, nàng tiếp nhận hơi ấm từ những bắp thịt cuồn cuộn trên thân thể Ba Thọt. Nàng gục đầu, giấu mặt trên vai Ba Thọt kêu nho nhỏ:
– Anh… anh… anh ơi.
Nước mắt Lan tự nhiên trào ra, nàng cũng không biết tại sao, những lần đầu tiên tiếp khách lấy tiền, Lan nhớ rõ mình đã khóc rất nhiều, nhưng chĩ khóc một mình, khóc cho cuộc đời truân chuyên. Còn hôm nay, tự nhiên nàng khóc, khóc ngay trên thân thể người khách lạ. Khóc ngon lành như một đứa trẻ làm nũng mẹ. Bàn tay Ba Thọt xoa nhè nhẹ trên vai nàng, lâu lâu chàng gặp một cái mụn trứng cá mọc trên lưng, nhẹ nhàng nặn ra. Lan nghe thấy từng cái nhân trứng cá vọt ra khỏi làn da mình, nàng nẩy mình lên và cảm thấy khoan khoái cực độ Hình như nàng cắn vào ngực Ba Thọt thật mạnh mà chàng vẫn nằm yên. Lan chỉ mặc một bộ đồ bằng lụa mỏng, nhưng từ nãy tới giờ Ba Thọt vẫn để yên không lột ra như những người khách khác. Chàng chỉ luồn tay qua áo vuốt ve nhẹ nhàng. ở đây cả tiếng đồng hồ rồi mà Ba Thọt cũng chỉ eó nàm đó. Lan đã thấy thân thể Ba Thọt nóng hừng hực. Nàng đã tưởng Bẽ phải mất đi những phút ân ái tuyệt vời nhất trong kiếp bán thân nuôi miệng này, nhưng Ba Thọt vẫn nằm đó, vẫn vuốt ve nàng như người tình nhỏ bé. Bỗng Lan nghe Ba Thọt thủ thỉ:
– Sao em không khóc nữa, mỗi lần mình khóc được, tự nhiên sẽ thấy thoải mái và quên hết buồn phiền. Có những lúc anh ngồi khóc một mình, khóc ngon lành,
khóc cả tiếng đồng hồ, rồi sau đó thấy tinh thần sảng khoái con người nhẹ nhõm và yêu đời hơn bao giờ hết. Lan yếu ớt nói thực nhỏ:
– Cám ơn anh, em cám ơn anh thực tình. Không ngờ trong những người tới với em bằng eách này, lại có một người như anh. Không biết mai này, em còn được gặp anh nữa không?
Ba Thọt cười dễ dãi:
– Nếu em muốn, anh có thể ở với em suốt đời. Bỗng Lan phì cười, cái trơ trẽn của một cô gái điếm trở lại với nàng sau phút yếu đuối:
– Vậy sao, anh cưng của em. Em muốn tối nào anh cũng tới đây có được không?
– Em có khóc được nữa không?
Vừa nói Ba Thọt vừa hôn nhè nhẹ lên má nàng. Tự nhiên Lan thấy hối hận vì thái dộ cong cớn của mình. Nàng không nói gì được nữa, trong khi Ba Thọt ngồi dậy, Lan vẫn bám lấy chàng. Ba Thọt để đầu Lan gối lên vai mình, ehàng ngồi duỗi thẳng hai chân, dựa lưng vào vách ván, hai tay vòng ra ôm lấy nàng.
– Chị Sáu kể cho anh nghe chuyện con ma ở nghĩa địa lụi chết thằng gác, làm anh tưởng mình say rượu nghe lộn.
Lan cười khúc khích:
– Chắc chắn anh nghe không lộn rồi, em ở đây nhìn thấy hết trơn.
Ba Thọt hơi chột dạ:
– Em nhìn thấy con ma đâm người ta?
– Không phải vậy, nhưng em nhìn thấy xáe ehết đầu
tiên khi eon vợ thằng gác la lên. .
– Lúc đó em nằm trên lầu này hả?
– Dạ. Tối hôm qua không có khách, em nằm đây ngủ quên hồi nào không hay, đến khi nghe con vợ thằng gác la lên, em dòm qưa nghĩa đia, thấy thằng chả nàm chết
quay lơ dưới mộ. Hình như y đang đào dở dang thì bị con ma đâm chết.

– Rồi sao nữa?
– Cảnh sát tới liền. Họ chụp hình, bắt con nhỏ đó đi luôn. Nhưng mà có cái này lạ lắm.
– Cái gì vậy?
– Có một ông già đi xe Jeep nhà binh tới với một người con gái thiệt đẹp. Cảnh sát chìm, nổi đứng chào ông ta kính cẩn lắm. Họ ra coi một khoảng 10 phút thì trời ơi, em tưởng là giặc tới:
– Cái gì mà dữ vậy?
– Cũng có khoảng hơn 20 người mặc thường phục, nhưng súng đạn cùng mình. Họ đi trên năm chiếc xe Jeep nữa, xe nào cũng có súng đại liên. Họ tràn vào nghĩa đia, dàn tứ phía, em sợ mất hồn, tưởng có đụng độ ai ngờ họ tới bảo vệ ông già và cô gái ra về.
– Chắc là ông bự rồi.
– Còn phải nói, đến như cảnh sát còn phải xếp ve đó:
– Em có nghe nói ông già đó là ai không?
– Hơi chiều, mấy chú cảnh sát nói với chị Sáu, ông đó là ông tướng bự. Còn cô gái là vợ ông ta. Họ nói cô ta người Hoa kiều nữa.
– Như vậy chắc cái mộ là thân nhân họ?
– Thì đúng rồi, nhưng có một điều kỳ cục hết sức.
Ba Thọt tò mò:
– Cái gì vậy?
Lan hạ thấp giọng một chút cho ra vẻ quan trọng:
– Lúc mọi người đã đi khỏi, có một đám thợ nề tới xây lại mộ, nhưng mà…
Ba Thọt nóng ruột hỏi dồn:
– Nhưng mà sao?
– Thay vì họ xây ngay thì họ lại đào mộ lên.
– Em có thấy rõ không?
– Rõ chớ, họ đóng ván ép chung quanh che khu làm việc lại nhưng có ngờ đâu em nhìn từ trên xuống. Khi bắt đầu đào thì cái câ gái vợ ông tướng hồi sáng cũng có
mặt, nhưng lần này cô ta đi với một người khác cũng đứng tuổi nhưng không già lắm. Hình như ông này giận dữ lắm, thấy cái mặt hầm hầm.
Ba Thọt phì cười:
– Em làm sao thấy đượe mặt người ta mà biết người ta hầm hầm.
Lan trườn người, quì lên kéo một cái chết trên vách, đẩy nhè nhẹ. Thì ra đó là cánh cửa sổ nhìn ra nghĩa địa.
Nàng chỉ ra ngoài, nói:
– Anh coi kìa.
Ba Thọt nhìn ra ngoài, chàng bỗng giật nẩy mình. Ngôi cổ mộ nàm sát ngay dưới căn lầu của Lan. Hèn chị nàng không thấy hết trơn. Hú hồn, tối qua nàng ngủ quên, nếu không thì công việc mờ ám của chàng hôm qua có người chứng kiến rồi. Chàng có trấn tĩnh, làm bộ giả lả:
– Hèn chi em biết hết trơn. Vậy họ đào mộ đó làm chi vậy?
– Lúc đầu hơi ngạc nhiên, sau em nghĩ họ muốn cải táng. Đến khi xem họ làm việc thì không phải họ cải táng mà hình như Um tòi cái gì đó. Họ lục lọi tùm lum, ném xương cốt lung tung, xong lấp lại rồi xây mộ lên.
– Họ có kiếm được cái gì không?
– Hình như không. Bởi vậy ông già kia mới nổi giận quá trời.
Bọn này là ai kìa. Họ Um eái gì không biết?
– Em đoán thôi.
– Em đoán làm sao?
Em đoán họ tìm của cải gì dưới eái mộ đó và bọn này không phải là chủ nhân ngôi mộ. Vì nếu người chết là bà con tụi nó, chẳng bao giờ tụi nó lại liệng xương cốt người chết lung tung như vậy.
– Em đoán đúng rồi. Nhưng tụi này là ai mà coi thường pháp luật như vậy?
– Anh không nhớ em nói người con gái thật đẹp đó cũng có mặt hả?
Ba Thọt vỡ lẽ:
– à, ra thế. Hèn chi tụi nó lộng hành quá. Đáng lẽ em phải là thám tử mới phải.
Lan eười khúc khích:
– Anh phục em rồi héng?
Ba Thọt ôm ghì lấy nàng:
– Nhất đinh, nhất đinh… nhưng mà…
– Nhưng mà cái gì?
– Nhưng mà anh muốn biết tụi nó Um cái gì và nếu tụi nó Um không được, tại sao mình không thử xem. Lan nhổm dậy, tự nhiên tim nàng đập thình thịch:
– Anh… anh muốn đào mộ người ta hả?
Ba Thọt bình tĩnh:
– Nếu anh biết chắc ở dưới đó có cái gì, anh phải thử.
– Anh đừng có nhát em nhe.
– Anh không nhát em đâu. Nếu tụi mình hợp tác làm vụ này, em tính sao?
– Thôi mà anh Ba, đừng nói chơi tội nghiệp em quá đi.
Ba Thọt nghiêm giọng:
– Anh không nói chơi đâu. Em có muốn nghe anh nói không?
Lan cười yếu ớt:
– Em đang nghe đây.
Ba Thọt suy nghĩ một chút rồi hỏi:
– Bộ em ehấp nhận sống cái nghề đón người cửa trước đưa người cửa sau này hoài hay sao?

Lan cười khổ:
– Em đang nghe anh nói cái vụ tính hợp tác với anh cái gì đây, chớ có mắc mớ gì tới cái vụ của em.
Ba Thọt lật đật nói ngay:
– Ấy ấy, quan trọng lắm chứ. Anh hỏi là hỏi vậy, chớ có ai không muốn có một cuộc sống giàu sang phú quí phải không?
– Dạ.
– Ấy đó em không thể nào có thể sống mãi như thế này được. Dù cho em eứ yên phận đi, nhưng được bao lâu nữa, lúc nhan sắc tàn phai, em mới làm sao?
– Bởi vậy có bao giờ em vui thực sự đượïc đâu.
Ba Thọt quả quyết:
Anh có thể đem đến cho em một niềm vui.
– Anh thử nói coi. Nhớ nghe, anh không phải là người đầu tiên nói câu này đâu.
– Không… nhất định không. Anh không nói lấy em làm vợ, để ở nhà rồi đi kiếm tiền xây tổ uyên ương. Cái chuyện này xưa quá rồi. Anh có nói mê em đâu.
– Câu này thì thiệt tình em chưa được nghe ai nói.
Vậy anh nói hết đi, em nghe đây.
Ba Thọt gật gù đặt chuyện:
– Hồi sáng, vô tình đi qua đây, anh thấy lính tráng lu bu nên tò mò. Bởi vậy cũng hiểu đại khái câu chuyện như em kể, nhưng không được tường tận như em biết.
Sau đó anh lại lân la tới sạp chi Sáu ăn uống, nhưng thực tình là để tìm hiểu cái gì vừa xảy ra quanh ngôi cổ mộ này. Sự thực hai chữ “cổ mộ” đã hấp dẫn anh và
hình như linh tính cho anh biết, anh phải nhào vô vụ này. Đến khi chị Sáu chĩ eái đèn đỏ trên eăn lầu trơ trọi này và gặp em, anh biết chắc rằng anh khó có thể rút lui được rồi.
– Tại sao vậy?
Anh đã nói với em là linh tính mà. Đừng hoài nghi
vội Nếu em biết một câu chuyện.
– Chuyện gì vậy?
– Phải rồi, ngày xưa, quân Tầu xâm lấn bờ cõi nước ta. Họ đã thu vét rất nhiều ngọc ngà, châu báu đem về xứ họ. Trong lúe vận chuyển về nước, một số tham quan Tầu đã lấy bớt một số châu báu làm của riêng, nên lén chôn giấu, rồi sau này trở lại đào lên. Thường thường thì kho tàng ở những ngôi “cổ mộ”, vì dân mình mê tín, di đoan và rất tôn trọng người đã khuất, nên không ai đào xới mồ mả người ta. Và khi người Tầu trở lại, lấy lý do cải táng người thân mà đào lên lấy của cải. Cái đó rất dễ che mắt mọi người. Anh nghĩ là em hiểu ý anh rồi.
Lan nghe say mê. Nàng đã nghe những câu chuyện như thế này cả trăm lần hồi còn nhỏ, nhưng không hiểu sao lần này nàng mê mẩn. Có phải chăng đây không
phải là chuyện cổ tích nữa không, nàng lẩm bẩm:
– Phải rồi… phải rồi. Anh nói nữa đi anh Ba. Chúng mình hợp tác phải không?
– Phải rồi, chúng mình nhất định phải hợp tác.
– Anh đinh bao giờ tụi mình đào cái mộ đó.
Ba Thọt cười hì hì:
– Khoan, khoan đã Chuyện đâu còn có đó, tụi nó đã đào rồi mà không thấy gì, đó là ban ngày ban mặt. Còn tụi mình lén lén, lút lút đào bới làm sao có kết quả được.
Lan xuội lơ:
– Trời đất, anh nói nghe mất hứng hết trơn, kể cũng
như không.
– Đâu phải vậy.
– Vậy còn gì nữa? ‘
– Có phải sau khi thàng gác nghĩa địa chết, liền có hai đứa mới được mướn không?
– Phải rồi, sao anh biết?
– Khoan hỏi đã. Mà cả hai thằng mới tới dều do cô gái đó đem đến.
– Đúng rồi.
– Thế thì mặc dù không tìm đượe gì, họ vẫn chưa bỏ cuộc
– Nếu là em thì em cũng không bỏ cuộc.
– Vậy đó từ đó tụi mình phải tìm ra họ đang làm gì và họ chạy về hướng nào, tụi mình phải chạy trước.
Lan phấn khởi reo lên:
– Hay, hay thật là hay. Em hiểu anh rồi. Bây giờ tụi mình phải làm gì trước?
Bất ngờ Ba Thọt đè Lan xuống, chàng nói thật mau:
– Làm cái này đã.
Lan khẽ rú lên, ôm chặt lấy Ba Thọt, trong khi quần áo nàng bi Ba Thọt kéo tung ra. Da thịt Lan thực sự cọ sát trên thân thể người thanh niên kỳ lạ này. Người
nàng tê đi trong hoan lạc thực sự. Trong cơn mê thác loạn, Lan thấy mình trở thành một bà hoàng nằm trên đống châu báu cao ngút ngàn, thân thể căng cứng của nàng chói lòa hào quang báu vật, Lan run rẩy rồi rùng mình liên tiếp, nàng cong người lên, vật vã mệt lả….
Những cụm mây đen bay thật thấp, ngoài trời tối đen như mực. Lan nghe tiếng nước xối ào ào, nàng biết chị Sáu đã về và đang tắm. Hai căn nhà chung váeh, nhất là chỗ tắm rửa của nhà chi Sáu lại sát ngay bên căn lầu của nàng. Căn nhà tắm lộ thiên này, từ trên lầu của Lan, nếu mở eửa sổ ra, nhìn xuống thấy hết trơn. Thấy Lan nhấp nhổm, Ba Thọt tò mò hỏi:
– ủa, bộ có ai đang tắm hả?

Lan cười:
Dạ, chị Sáu.
– Chị Sáu ở sát vách nhà em à?
– Dạ, sự thực căn nhà nhỏ như chuồng chim này của em là cái chái của nhà chị Sáu. Chỉ ngăn ra cho em mướn.
Ba Thọt chợt hiểu:
– Hèn chi hai người hợp tác thân mật như vậy.
Lan buồn buồn:
– Dạ, hoàn cảnh tụi em eùng khđ như nhau. Chồng chĩ cũng tử trận, để lại cho chỉ hai đứa con trai mới có 5, 6 tuổi. Đứa này eoi đứa kia khi chỉ ra bán hàng, em ở đây cũng phụ chĩ dòm chừng tụi nó. Những lúc chỉ kiếm được mối cho em, em cũng cho chỉ chút đỉnh. Nhưng có khi mưa gió cả tuần lễ, không bán buôn gì được, tụi em cũng kẹt vô cùng.
Ba Thọt tò mò:
– Em còn có thể có chút ít dành dụm, còn chị Sáu phải nuôi con làm sao sống nổi?
Lan thực thà:
– Nhiều khi túng quá, chị Sáu cũng như em thôi. Nhưng chị lén qua đây mượn em cái ghế bố ở nhà dưới lúc anh vô thấy liền đó.
– Nếu em có khách thì sao?
– Có sao đâu, chị Sáu không ngử đêm bao giờ. Tiếp khách chốc lát thôi. Hơn nữa, thường thì hàng họ ế ẩm lắm chị Sáu mới làm bậy bạ vậy thôi, còn thì chỉ sống lai rai.
– Nhưng nếu chị ấy có khách trước thì em làm sao đem khách về?
– Em ít khi ra ngoài kiếm khách lắm. Sợ lính bắt thì toi mạng. Còn chi Sáu eó khách, thường thường khuya lắm, dẹp hàng họ rồi mới mang khách về.
– Rồi chị ấy có khách về là em phải xuống nhà mở cửa hả?
– Đâu có, khách của chĩ chờ ở trước cửa nhà em. Chỉ về nhà, mở cửa hông thông qưa nhà em, rồi mở cửa cho họ vô.
– à ra vậy, chị Sáu cũng kỹ ghê.
Lan thở dài:
– Không kỹ sao được. Gia đình chồng chỉ ở gần đây, họ không bao giờ giúp chỉ một xu, nhưng lại soi bói kỹ lắm.
Ba Thọt chép miệng:
– Tội nghiệp nhỉ.
Nằm một lúc, Ba Thọt nói:
– Hay là em kêu chị Sáu lên đây nằm nói chuyện cho vui
Lan cười khúc khích: .
– Cái anh quỉ này, kỳ cục.
– Anh nói thiệt mà.
– Thiệt không?
– Thiệt chứ. Để anh nói em nghe. Đây là nhà chị Sáu, nếu tụi mình lấy nơi này theo dõi tụi đào mộ kia mà không có ehi Sáu nhập bọn, coi bộ có ngày hư việc. Còn như tụi mình ăn một mình cũng được đi, nhưng có họa gì thì chị Sáu dù muốn hay không cũng lãnh đủ. Bởi vậy, nếu chi ấy nhập bọn với tụi mình, có ăn có chiu, hơn nữa càng nhiều người càng dễ làm việc.
Lan chịu ngay:
– Vừa rồi em cũng thắc mắc vậy, nhưng không dám nói ra. Bây giờ anh tính như vậy thì ổn rồi.
– Vậy em kêu chị Sáu lên được rồi.
Lan ngần ngừ:
– Nhưng mà… .
Ba Thọt cười hì hì:
– Em hết xí quách rồi, bây giờ cứ làm bộ kêu chị Sáu lên đây, trời tối thui, chị ấy đâu có biết anh nằm trong góc này. Cứ nói đại là em tiếp anh một quả, bây giờ có người khác đòi ngủ đêm, em xúi chị ấy lên đây, em ngủ ghế bố được rồi.
Lan cười đồng lõa:
– Anh này ghê gớln thiệt. Muốn cả chị lẫn em người ta.
Ba Thọt cười hì hì, với tay lấy chiếc quần, móc túi lấy ra hai tờ giấy 500 đưa cho Lan:
– Em đưa cho chị Sáu, nói là ông khách đó trả trước, còn phần eủa em sáng mai tụi mình tính sau.
Lan run run eầm hai tờ giấy 500. Chưa bao giờ nàng ngủ đêm mà có được 500 chứ đừng nói 1000. Còn chị Sáu nhảy dù cao lắm 100 là cùng. Qưả thực Ba Thọt quá rộng rãi, Lan mừng thầm, tuột xuống cầu thang, theo ngả hông qua bên nhà kêu chị Sáu. Ba Thọt nằm chưa đầy 10 phút đã thấy Sáu leo lên lầu. Chàng cố tình không nói gì để Sáu nằm xuống bên cạnh, Ba Thọt mới hỏi nhỏ:
– Em Sáu hả?
– Dạ, anh kêu em lên đây?
Ba Thọt cười hì hì gúc một chân ngang mình Sáu, hai tay luồn qua áo mò mẫm. Sáu trở mình quay mặt đối diện với Ba Thọt. Bỗng Ba Thọt ngạc nhiên vì hồi chiều Sáu mặc bộ bà ba, bộ ngưc lép xẹp như đàn ông, bây giờ chàng khám phá ra như hai ngọn núi. Sáu vừa tắm xong, da thịt mát rượi, làm Ba Thọt thích thú vô cùng. Lần mò cởi hết nút áo, kéo hai vạt áo ra, ghì chặt Sáu vào mình, Sáu ngoan ngoãn nương theo hai cánh tay rắn chắc của Ba Thọt. Chàng bắt đầu nghe trống ngực đập mạnh và hơi thở mạnh hơn. Chàng co chân đạp luôn chiếc quần sáu xuống, hai thân thể xoắn ngay vào nhau. Nếu đem Sáu so sánh với Lan thì Lan thưa xa rồi. Tất cả những gì của người đàn bà đang nằm trong tay chàng đều to quá khổ. Hèn chi chị ta không cố tình dấu diếm lúc đi bán hàng. Bỗng Ba Thọt bật cười:
– Anh cười cái gì vậy?
– Em ăn gian quá.
Sáu chưa hiểu, hỏi:
– Anh nói em ăn gian cái gì?
Ba Thọt lùa cả hai tay nâng bộ ngực Sáu lên, cười:
– Lúc em bán hàng, anh đâu có thấy cái này. Chắc chắn em phải lấy vải nịt lại.
Sáu vừa nhận ra người đang nàm với mình là ai, nàng dẫy nẩy lên, la nho nhỏ:
– á cái anh quĩ này. Em biết anh là ai rồi.
Ba Thọt vẫn cười hềnh hệch:
– Thì có sao đâu?
– Sáng mai con Lan chết với em.
– Còn bây giờ thì em chết với anh.
Vừa nói Ba Thọt vừa lăn nhẹ, nằm đè lên người Sáu. Nàng cuống lên, miệng đã bị Ba Thọt hôn cứng. Nàng biết ngay là Ba Thọt vừa ngủ với Lan nhưng chưa thỏa mãn nên đã nhờ Lan gạt nàng lên đây, vì thân thể chàng vừa ôm lấy nàng đã cứng như sắt rồi. Chưa bao giờ Sáu gặp trường hợp này, khiến nàng càng cuống quýt.
Nhưng chỉ vài phút sau, nàng lấy lại đượe bình tĩnh, và bắt đầu cảm thấy Ba Thọt thật dễ thương. Nàng ôm cứng lấy chàng, cố nhớ lại khuôn mặt anh khách khù khờ hồi chiều. Sáu cũng nghĩ tới hai tờ giấy 500 mới tinh kia có thể giúp nàng được nhiều việc, nhất là trong lúc túng thiếu này. Nàng đã vay Lan hơn 200 cả tuần rồi mà không sao trả nổi. Bỗng dưng gặp hên làm Sáu mừng húm. Nàng tự nghĩ phải chiều chuộng anh chàng này cho xứng đáng mới được.

Trời bỗng mưa thực lớn, hạt mưa bất ngờ rơi xuống mái tôn nghe rào rào khiến những tiếng cọt kẹt từ cái sàn ọp ẹp bi át hắn. Cả hai không cần giữ ý tứ gì nữa, những hạt mưa đồng lõa với cuộc ái ân như thác đổ. Sấm chớp ầm ầm, chói lòa. Lâu lâu tia chớp loé lên giúp Ba Thọt trông rõ thân thể Sáu. Chưa bao giờ chàng gặp được người đàn bà nào ưng ý như lần này. Ba Thọt thích chí nghĩ thầm, ít nhất trong công việc Um vàng này, chàng có hai người đàn bà vừa ý chàng. Bỗng Ba Thọt nghe Sáu rú lên:
– Cũng lại con quỉ cái này nữa.
Tiếng Lan cười gượng gạo:
– Tội nghiệp em quá mà chị Sáu. Nước mưa chảy vào nhà ngập hết trơn rồi. Cho em nằm ké ở đây đi, Ba Thọt thích thú đồng ý ngay:
– Không sao. Nằm chung ba đứa càng vui. Nằm dưới đó nước lên rắn bò vào là chết.
Sáu thực thà:
– Dà, lâu lâu em cũng gặp hoài.
– Chết, thế còn hai đứa nhỏ của em nằm ở dưới nhà thì sao?
Sáu hơi cảm động khi nghe Ba Thọt lo cho con mình.
– Không sao đâu, em tấn mùng kỹ lắm. Không có con gì chui vô được hết.
– Như vậy thì yên tâm. Ba đứa nằm ở đây cho ông trời mưa chết bỏ.
Sáu tát nhè nhẹ lên má Ba Thọt:
– Anh tham lắm.
Ba Thọt lăn qua mình Sáu, chen vào giữa hai người đàn bà, cười hề hề:
– Vậy sao?
Vừa nói, chàng vừa vòng tay ôm lấy cả hai. Trời mưa vần vũ, gió thổi ầm ầm, eăn gác nhỏ chứa ba người muốn rung rinh theo từng cơn gió lứn. Sấm chớp vẫn ầm ì, chói lòa. Chắc chắn nhiều nhà chung con hẻm nghĩa địa này phải bay nóc, đổ tường. Ba Thọt nằm chính giữa hai người đẹp, khôi hài:
– Ứớc gì trời cứ mưa hoài như thế này và đừng có sáng.
Sáu cười khúc khích:
– Anh Ba đừng có trù ẻo chớ, nhà ngập rồi, không biết nước cuốn tụi mình đi lúc nào đó.
Ba Thọt cười thích thú:
– Nếu nước có cuốn thì cuốn cả ba đứa chứ đừng
tách đứa nào ra buồn lắm.
Lan phụ họa:
– Phải rồi, lúc đó em ôm cứng lấy anh Ba cho nước cuốn trôi đi đâu thì đi.
Ba Thọt hỏi Sáu:
– Còn em có ôm anh không?
Sáu cười hì hì:
Ôm chớ, thì em vẫn đang ôm anh nè.
– Vậy em muốn ôm anh tới bao giờ?
– Tới sáng mai luôn.
– Anh muốn lâu hơn như vậy kìa, chịu không?
– Chịu, nhưng anh tưởng em muốn mà được sao?
– Tại sao không?
– Anh bỏ bà xã anh cho ai?
Ba Thọt ghì chặt Sáu hơn nữa:
– Bà xã anh đây chớ còn đâu nữa?
– Chỉ sợ anh nói cái miệng thôi.
– Em có dám làm vợ anh không?
Sáu nói ngay:
– Nếu anh không có vợ, em chịu liền.
– Chắc không?
– Chắc rồi đó, chỉ sợ không được vậy thôi.
Tự nhiên Ba Thọt im lặng. Trời càng mưa lớn hơn, nhưng gió đã ngưng hẳn. Bỗng Ba Thọt nói nho nhỏ:
– Nếu anh lấy cả em lẫn Lan làm vợ thì em nghĩ sao?
– Cô Lan thì em không sợ, tụi em sống đùm bọc mấy tháng nay nên hiểu nhau rất nhiều. Nói thì nói chơi vậy, các anh tìm hoa, đi chơi cho vui, chớ làm gì có chuyện lâu dài.
Chỉ có Lan là biết Ba Thọt nói thật, nhưng nàng chỉ lo Ba Thọt có vợ rồi thì kể như chẳng còn gì tính toán nữa. Còn như anh chàng này còn độc thân hay vợ chết, có khó gì đâu sự chung sống giữa ba đứa. Nghĩ vậy, nàng hỏi:
– Anh Ba à, em hỏi thật, nếu anh eó vợ thì chuyện tụi mình phải tính khác, còn nếu anh không có vợ thì dễ thôi.
– Thiệt tình anh đã có vợ. Nhưng cuộc tình này thật bất hạnh. Vợ anh có thai, bi té xảy thai, băng huyết rồi chết. Cũng trong tháng đó, anh bi đạn nơi chân rồi giải ngữ. Bây giờ đi đạp xe ba bánh. Anh hỏi thiệt cả hai em, chúng ta có thể sống chung dưới mái nhà này được không?
Lan mừng rỡ:
– Nếu vậy hay lắm, phần em kể như đã quyết định xong. Còn chị Sáu để chl trả lời anh. Đêm nay em thề trước mặt anh, có trời đất chứng minh, bỏ nghề này và sống bên anh mãi mãi. Em cũng mong được thờ chung một chồng với chị Sáu, không biết chị Sáu nghĩ sao?
Sáu ngơ ngác hỏi Lan:
– ủa, chưa gì mày đã thề độc rồi Lan. Nếu tao cũng lấy ảnh thì giữa tao và mày chắc chắn không có gì khó khăn về vấn đề tình cảm, vì tụi mình vẫn sống chung với nhau từ hồi nào tới giờ. Nhưng còn con mình thì ai lo, sanh sống làm sao đây.
– Không hiểu ảnh đạp xe ba bánh có đủ sống cho cả đám không?
Ba Thọt cười, đỡ lời cho Lan:
– Điều quan trọng là vấn dề Unh cảm, còn về kiếm ăn để anh lo. Anh nói anh lo không có nghĩa là tụi em ngồi ở nhà anh đem tiền về, mà tụi mình phải cùng nhau xây dựng cuộc sống mới.
Sáu thành thật:
– Không phải em ra điììu kiện gì. Thiệt tình, gần anh từ chiều tới giờ, em đã có nhiều cảm tình với anh, nhưng không dám nghĩ xa hơh. Bây giờ anh nói vậy, anh hãy nói luôn đi, phần con Lan đã xong rồi, em biết tính nó, hễ nói là làm, và làm là làm cho bằng được, không cần suy xét nhiều. Có thể nói nó hồ đồ và ngoan cố nữa. Còn em, anh biết, dù chồng chết, gia đình chồng vẫn còn đó, con cái còn đó, và một mình lo trăm bề. Em không thể có bất cứ một quyết định gì cẩu thả được.
– Thiệt ra, khi tính chuyện với Lan, anh chỉ nói chuyện hợp táe làm ãn một công việc vĩ đại, có tính cách mạo hiểm chứ chưa nói đến vấn đề vợ chồng và cuộc sống. Vậy mà Lan đã đồng ý ngay khi anh ngỏ ý chính thức chung sống thì anh cũng biết cô ấy lì thiệt. Nhưng bây giờ em nói, anh cũng nói luôn đề coi dự tính của em làm sao. Nếu tụi mình mua được một căn nhà ở góc phố nào đó, mở tiệm bán hủ tíu hoặc cơm bình dân, em nghĩ có đủ nuôi cả nhà không?

Lan thích quá reo lên:
– Hay đó anh Ba, anh sẽ là ông chủ, tụi em làm công cho anh. Em nấu cơln khỏi chê, cộng với chị Sáu thì hết xảy Như vậy lại tiện lợi, vì tụi mình đâu có lo đói nữa. Sáu vẫn ưu tư.
– Hồi trước, lúc chưa lấy chồng, em phụ với má em bán cơln bình dân rồi, gia đình em chỉ có một cái xe cơm chớ không phải là một hàng quán. Vậy mà anh biết vốn
liếng tới bao nhiêu không?
– Không…
– Em nói thiệt, nội cái xe eơm đó thôi, phải bán ba cái nhà này đi mới đủ vốn. Còn như mở quán eơm bình dân, em không biết.
Nhà này em đinh giá bao nhiêu?
– Khoảng 10 ngàn.
– Nếu anh có được 100 ngàn thì em nghĩ sao?
Sáu cười khổ:
– Anh nói anh đạp xe ba bánh, lại là thương phế binh phải không?
– Phải rồi.
Sáu không trả lời nữa, sự im lặng như một lời hiểu biết thân phận Ba Thọt. Hiểu ý Sáu, Ba Thọt cười bảo:
– Anh thú thiệt với cả hai em, anh đã có số tiền đó rồi, mà có thể nhiều hơn vậy nữa.
Lan hỏi thẳng thừng:
– Anh lấy ở đâu ra?
– Anh không phải là một tên lính tầm thường, nên khi giải ngũ, anh phải cố kiếm sống. Từ nhỏ đã cố công tự học, cũng có được cái bằng Trung Học Đệ Nhất Cấp để đi lính, lúc giải ngũ, có chút ít tiền sống lay lất, anh mua cái xe ba bánh và sống được như ý anh muốn.
– Em chưa hiểu gì cả.
– Để anh nói trắng ra cho em rõ. Anh không sống bằng nghề đạp xe ba bánh này đâu, lúc đầu có một thằng bạn nó rủ anh lẻn vào nhà một cô bán bar, bợ được cái radio nhỏ, cả hai đứa sống phè phỡn, sau cả hai làm ăn chung rất khá, tụi anh chỉ nhãm vào nhà mấy cô bán bar thôi, chỉ ít lâu sau là anh đã có một số tiền khá lớn. Thế nhưng thàng bạn anh vắn số, cách đây hơn một tháng bị bắn chết lúc lẻn vào nhà con chủ bar ở Tân Sơn Nhứt, vì tụi anh không ngờ chúng nó có nhà và thằng chồng Mỹ có súng nên bắn nó chết. Thế là anh giải nghệ luôn, tới nay cũng gần ba tháng rồi. Nhất đinh anh phải làm lại cuộc đời oai hùng hơn nghề đi ăn trộm vặt.
Ba Thọt đã nói thực cuộc đời chàng cho hai người đàn bà nghe, nhưng số tiền chàng có thì không phải là trộm vặt mà có, đó ehính là chàng ước lượng hai thỏi vàng đào được tối hôm qua. Còn sau khi thằng bạn chàng chết, số tiền để dành được có hơn hai chục ngàn chàng cũng sài gần hết phân nửa rồi.
Nghe Ba Thọt nói, Sáu mừng rỡ như chính số tiền đó đang nằm trong túi nàng, Sáu hí hửng
– Em không ngờ cuộc đời anh lại ly kỳ như vậy, quả thực, trai tứ chiến gặp gái giang hồ rồi, chúng mình đâu cần bàn tính gì nhiều nữa.
Ba Thọt khoái trong bụng.
– Như vậy là em chiu rồi phải không?
Sáu rúc đầu vào vai Ba Thọt cười khúc khích.
– Chịu cái gì?
Lan cũng vui lây:
– Như vậy chị làm lớn, em làm nhỏ héng.
Sáu chồn qua mình Ba Thọt nói với Lan:
– Khoan đã.
Lan ngơ ngác.
– Còn cái gì nữa?
– Anh Ba bây giờ là chồng chúng mình, nhưng anh ấy phải chịu một điều kiện.
Lan hỏi:
– Anh ấy phải chịu điều kiện gì? .
– Chị thấy ông này tham lam lắm, tụi mình đã hai đứa rồi, như vậy là quá đủ cho ông nội này. Đường tình ông ấy phải chấm dứt từ đây.
Lan đồng ý liền:
– Đúng rồi, có như thế mới hạnh phúc được. Anh Ba
có chịu không? . . .. .
Ba Thọt cười hì hì:
– Cả hai cùng chịu là đa số rồi, anh còn ý kiến gì được nữa bây giờ!
– Anh chắc chưa?
– Nhất định rồi.
Nói xong, chàng hôn mỗi người một cái thực ngọt.
Bỗng Sáu thở ra một eái thật mạnh:
– Không ngờ năm nay em gần 30 tuổi mà còn lấy chồng.
Lan phản đối ngay:
– Ba mươi tuổi đâu đã già chị Sáu?
– Phải rồi, chưa già, nhưng mình sống nhiều quá rồi, đâu có muốn bôn ba gì nữa.
– Lấy chồng đâu có phải là bôn ba, theo em thì là an phận đó.
– An phận? Anh Ba có an phận không? Dự tính của ảnh ghê gớm lắm ehớ không tầm thường như chị em mình đâu. Chị biết tụi mình sẽ phải làm việc nhiều hơn, nhưng chị cũng thích vậy, thà làm mà có ăn còn hơn lam lũ như vầy, đói khổ lại bị người ta khinh rẻ.
– Chi nói phải đó, nhưng chi còn chưa biết dự tính của anh Ba đâu.
– Thì mở quán cơm bình dân chớ gì? Nếu trời cho, cô thể thành tửu lầu phải không? Lúc đó gia tài mình bạc triệu đó.
– Bạc triệu thì có bạc triệu, nhưng không phải tửu lầu đâu
– Vậy chớ cái gì? Bộ mày biết sao?

Lan vênh váo:
– Biết chớ.
Sáu cười hì hì chọc tức Lan:
– Biết thì nói đi, coi anh Ba có cưng mày nhiều không?
Lan quay qưa hỏi Ba Thọt:
– Anh cho em nói với chi Sáu nghe.
Ba Thọt dễ dãi:
– Tất cả đã êm đẹp rồi, tụi mình có gì phải dấu giếm nữa. Cả hai em đều là vợ anh.
Sáu ngạc nhiên hỏi:
– ủa, có chuyện gì nữa đây?
Lan tát nhẹ lên má Sáu:
– Chị Sáu của em à, đừng có nôn, để em nói chị nghe.
– Nói gì thì nói đi, mày làm cái gì mà úp úp, mở mở vậy?
– Cưng nàm im đó đi, nghe em nói nè.
Lan bắt đầu kể lại hết những gì nàng biết về câu chuyện eủa Ba Thọt cùng ý định của chàng. Trời vẫn mưa rào rào, hạt mưa có nhỏ lại nhưng vẫn còn dầy đặc, nước mưa lênh láng khắp nơi. Đường mương nhỏ bé chạy dọe theo đường cái không thế nào tiêu thụ được lượng nước khổng lồ đổ từ những con hẻm ra. Hẻm nghĩa địa nước chảy trên đường thành một giòng suối, mái nhà hai bên đường hứng nước mưa chảy xuống đó, mọi khi ehl eần một cơn mưa nhỏ, con đường cũng đã thành một giòng suối, huống chi trận mưa lớn này đã kéo dài cả đêm, không hề ngớt hạt. Những căn nhà, lá có, tôn có, chạy dọc theo bờ tường nghĩa địa đa số là của lính tráng hoặc thương phế binh, nhưng thành phần nghèo cùng eực của xã hội. Họ không còn cách nào khác là chiếm đại bất cứ khu đất trống nào, che đỡ một mái nhà làm nơi sinh sống và tự đặt tên cho khu phố mình ở, riết thành quen, như cái hẻm nghĩa địa này. Cái tên được kêu từ bao giờ chẳng ai biết. Nhưng chắc chắn là họ gọi như vậy vì tất cả nhà eửa đàu dựn lưng vô vách tường rào của nghĩa địa. Mọi người dều đua nhau đổ đấtlàm nền nhà eho cao hơn mặt đường, để nước mưa không vô nhà được. Bởi vậy, tự nhiên con đường trở thành cái cống lớn vào mùa mưa. Nhà nào nghèo, không có tiền đổ đất làm nền thì chịu cảnh lụt lội mỗi khi trời mưa. Căn nhà của Sáu và Lan chịu vào tình trạng ấy: hễ đường phố ngập nước là tràn vào nhà ngay. Mọi người phải chờ cho hết mưa, tát nước ra, còn như nếu mưa cứ kéo dài, nước cứ việc dâng cao, mọi người trong nhà thả cửa lội hoặc bó gối ngồi trên giường. Tối đến, tấn mùng cho thật kỹ, phòng rắn bò lên rồi quay ra ngử tỉnh bơ.
Trong căn phòng ọp ẹp, cả ba người ngử mê man sau một đêm thứe trắng chuyện trò. Không còn ai biết đến cơn mưa vần vũ vẫn đổ xuống ào ạt, nước tiếp tục tràn
vào nhà và lên thực cao…
Bà Ba ứa nước mắt khi nhìn thấy thằng Tâm đứng dưới bực thang kéo dây ghe eột lại cho bà. Bà đã tưởngkhông còn nhìn thấy thàng con trai độc nhất trong gia
đình nữa. Bà buột miệng hỏi:
Con không sao chớ?
– Dạ, nhờ chú Song thôi.
Bà Ba muốn nói thêm mấy câu nữa nhưng nước mắt bà trào ra khiến bà nghẹn lời. Nga cũng vừa cột dây ghe của nàng lại, nhìn mẹ rồi quay lại nhìn Song. Song đọc được trong ánh mắt Nga trăm lời cảm tạ, chàng biết người con gái này đang dành cho chàng những cảm tình mà chưa ai được hưởng. Nhưng lúc này Song phải lờ đi, nếu không khéo cư xử có thể cái Unh cảm này thành một sự trả nợ mất hết thi vị. Chàng nói lảng sang chuyện khác để không khí bớt nặng nề:
– Tâm cõng ba em lên trước đi, để tụi này giữ ghe cho.
– Chú Song đem cả gia đình em tới đây làm chi vậy?
Song cười:
Thủng thẳng đã, vô nhà rồi hắng nói. Chú mày ở đây một mình cả buổi rồi, có buồn không?
– Dạ,… em thấy hơi bó giò, bó cẳng một chút.
Nga mắng em:
– Bây giờ thì tới lượt ba má với tao cũng bó giò, bó cẳng như mày rồi. ở đó mà than.
Tâm ngơ ngác:
– Chi Nga, chi nói cái gì?
– Mày hỏi má đi.
Song can khéo:
– Thôi mà, cõng ba vô nhà đi, anh kể cho nghe cũng không muộn.
Tâm không dám nói nữa, leo xuống chiếc thang dốc ngược, đóng sát theo hai cây cừ lòi ra phía ngoài con lạch. Căn nhà sàn này chỉ có hai gian, một gian trên bờ,
một gian cất lòi ra ngoài lạch. Chung quanh đây không có một ai, phải ehèo ghe hai, ba mươi phút mới tới khu có ngllời ở. Hồi chiều Song chở Tâm tới đây, nói không được đi đâu vì cảnh sát còn đang giữ hồ sơ nó trốn quân dịch. Tâm cũng đang mệt vì bị đánh một cú thật đau, ngủ li bì tới bây giờ mới dậy thì gặp ngay lúc mọi ngừời kéo tới.
Bà Ba cứ sụt sùi khóc hoài, bà không biết phải làm gì nữa. Còn ông ehồng bà đã trở bệnh mấy tháng nay, tuy ngồi đó trông khoẻ mạnh như thường, nhưng như người mất hồn, ông nghe ai bảo gì là làm nấy, thỉnh thoảng nói một vài cầu như con nít, bác sĩ bảo hết thuốc chữa rồi, sống được lúc nào hay lúc đó thôi. Ông đã mất trí hoàn toàn?

Trời bất chợt đổ mưa vội vã, hạt mưa to và nặng, mọi người ngồi chung quanh cây dèn dầu lù mù.
Song bảo Nga:
– Bây giờ Nga kể cho thằng Tâm nghe chuyện này đi, để nó khỏi thắc mắc.
Nga dạ một tiếng, kể cho Tâm nghe hết những gì đang đe dọa gia đình và lý do phải bỏ nhà đi. Nghe xong, Tâm khóc nức nở, nó không hiểu tại sao nó lại làm liên lụy tới gia đmh như vậy. Tâm hỏi Song:
– Chú Song ơi, chú đã giúp đỡ gia đình cháu quá nhiều rềi, bây giờ kể như người nhà đi, cháu hỏi thiệt chú có biết tại sao không?
Song gật đầu:
– Biết.
Nga giật mình nhìn Song:
Chú biết rồi à?
– Tôi biết những gì An Ninh lập biên bản cũng như tôi biết tại sao gia đình Nga lâm nạn. Còn thàng Tâm nó có hay không là một chuyện khác.
Nga năn nĩ:
– Cháu lạy chú, chú nói đi.
– Nếu mọi người muốn biết thì tôi nói vậy. Theo hồ sơ của chúng tôi, thằng Tâm có bồ với con Thu vợ thằng gác nghĩa đia. Cuộc tình này ra sao chĩ có thằng Tâm và con Thu biết thôi.
Tâm bỗng nghe nói đến Thu, nó gục mặt xuống không dám nhìn ai nữa. Bà Ba hỏi ngay:
Có phải vậy không Tâm?
Tâm không nói gì, khẽ gật đầu. Song nói tiếp:
– Sáng hôm nay, người ta phát giác thàng gác nghĩa đia bị đâm chết, xác nó nàm trên một ngôi cổ mộ. Ngôi mộ này đã bi đào xới và vừa lấp lại. Khám nghiệm tử thi, được biết trước khi chết, y bị trói cả chân tay và bịt miệng nữa. Cảnh sát tìm thấy một cái cuốc gần cổ mộ và trên cán cuốc có dấu tay thằng Tâm. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Đối với cảnh sát thì hồ sơ tới đây là hết vì họ được ehỉ thị giao cho An Ninh và báo cáo rằng thàng gác nghĩa đia chết vì say rượu, vô ý té gây nên tai nạn thôi. Nhưng hồ sơ An Ninh lại khác: sau khi thàng Tâm đâm chết nạn nhân rồi, nó ôm theo những gì lấy được dưới ngôi cổ mộ tẩu thoát. Những món nó lấy được lại thuộc về bà vợ nhỏ của một ông Tướng đang làm lớn, cái cổ mộ này là của nội tổ bà ta. Và theo tôi, bà ta đang dùng đàn em truy nã thằng Tâm vì muốn lấy lại những gì đã mất. Cái rắc rối là chính tôi giấu cả gia đình này nên phe bà Tướng nọ mới điên lên. Còn bây giờ, trước hết, lấy nghĩa thầy trò, thứ nhì với Unh anh em, tôi hỏi Tâm câu chuyện của cậu như thế nào?
Song nói vừa dứt, bà Ba òa lên khóc, Nga xanh mặt và thàng Tâm run như con thằn làn đứt đuôi, mặt nó nhăn nhúm lại. Bây giờ nó mới hiểu cả gia đình nó vừa thoát chết và vị ân nhân đang ngồi trước mặt nó đây lại là quan tòa trong vụ án này. Không khí nặng nề trôi qua, mọi người đ0ều im lặng, chỉ có tiếng khóc nức nở của bà Ba. óng Ba vẫn ngồi yên lấy mắt nhìn mọi người như người ngoài cuộc. Song quay nhìn Nga, thấy nàng như ngllời mất hồn, chàng thấy quá tội nghiệp, ngồi xích lại nắm lấy tay nàng. Nga gục ngay mặt lên vai Song, hai vai nàng rung lên. Nàng không cần che giấu tình cảm bấy lâu dành cho Song nữa, mặc dù đang ngồi trước mặt gia đình. Một lúc thật lâu, Nga ngước mặt lên, nước mắt ràn rụa hỏi:
– Tâm, chị hỏi thiệt em, câu chuyện ra sao?
Tâm đau đớn:
– Em biết nói Bao bây giờ?
– Nghĩa là sao?
Tâm nói như người mất hồn:
– Em cũng không biết.
Nga bực quá gắt lên:
– Không biết, không biết, hại cha, hại mẹ như thế này rồi mà cũng không biết sao?
Tâm lại gục đầu im lặng. Song nắm lấy vai Nga nói nhỏ:
– Nga, em để anh hỏi nó từ từ, eó lẽ sẽ ra chuyện.
Nga lặng lẽ gật đầu. Song chậm rãi:
– Tâm à, bây giờ anh hỏi câu nào, em trả lời câu đó.
Như vậy thì mới có thể gỡ rối cho em được.
Tâm gật đầu, Song hỏi ngay: ..
– Cái cuốc ở phạm trường là của em hả?
Tâm nhận ngay:
– Dạ. . .
– Em đem tới đó hồi nào?
– Cách đây hai tuần lễ chị Thu kêu em rẫy giùm cỏ mé đường mương sau nhà, làm xong em để cái cuốc lại đó
– Vậy thì tốt. Đêm hôm qua em có ở nhà không?
– Có
– Em có đi chơi đâu chập tối không?
– Có
– Đi với ai?
– Thằng Tào.
– Đi đâu?
– Coi sòng tài xĩu cho chú Tư.
Tới mấy giờ?
– Hai giờ sáng.
– Rồi em đi đâu nữa?
– Về nhà ngay.
Lúc về nhà, cả nhà đã ngử hay có ai còn thức?
– Chị Nga.
Song nhìn Nga, nàng gật đầu.
– Sáng mấy giờ em thức dậy?
– Má gọi dậy gánh đồ đi bán.
song thở phào nhẹ nhõm, chàng bảo Nga:
ít nhất một mình anh biết thằng Tâm bị oan.
Nhưng mà tình cảm của nó và con Thu ra sao?

Nga nói giọng yếu ớt:
Anh hỏi nó coi. .
Song quay sang Tâm:
– Em có dám nói trước mặt mọi người không?
Tâm không ngần ngại:
– llồi nào tới giờ chị Nga thương anh mà còn e, bây giờ chỉ công khai rồi, chuyện em có sợ gì mà không dám nói.
– Tốt lắm, thế em với con Thu thương nhau ra sao?
– Lúc đầu em tưởng ehị Thu thương em, em có để ý và nói vòng vo với chỉ, nhưng chỉ chỉ cười, rồi một bữa em làm ẩu đại vì nghĩa đia vắng người, chồng chỉ lại
không có nhà.
– Em làm gì con Thu?
Tâm hơi ngần ngừ một chút rồi nói:
– Em nhân lúe ehỉ đứng gần em ở một gò mả, em ôm hôn đại.
– Con Thu nó có nói gì không?
– Lúc đầu chỉ không nói gì, nhưng sau một hồi, chị đẩy em ra rồi nói là em còn nhỏ hơn chỉ nhiều quá, chĩ không có cảm giác gì. Rồi chỉ bảo em hãy quên đi, chỉ không nói với ai đâu. Từ đó em không phá chỉ nữa.
– Nhưng trong lòng em còn yêu con nhỏ đó không?
– Hmh như em hơi bồng bột thôi, chứ có thương ai hồi nào đâu. Anh hiểu em hơn ai hết, em chỉ thích học võ thôi.
Song cười, chàng thú thực:
– Anh tin em, vì chính Thu cũng vừa nói với anh như vậy
Nga nhìn Song hỏi:
– Ủa, Thu bây giờ ở đâu?
Song cười:
– Anh cũng vừa định nói với em, Thu cũng như gia đình em, đang bi săn đuổi vì không hiểu những gì trong ngôi cổ mộ biến đi đâu và nhóm người kia có ý cho là
Thu và thằng Tâm là thủ phạm.
Bây giờ bà Ba mới thở ra một hơi thật mạnh:
– Lạy trời phật, ít nhất tui biết con tui không làm bậy. Bây giờ yên tâm rồi, nhưng tụi tui phải làm sao với nỗi oan này đây?
Song ngần ngừ:
– Khó lắm dì Ba à, nếu là pháp luật, có thể biện hộ và minh oan được, nhưng nhóm ngllời kia hành động ngoài pháp luật, mình ehỉ còn cách tự vệ thôi. Hơn nữa, thằng Tâm cho tới giờ này chỉ có gia đình mình biết nó bị oan. Còn với pháp luật thì quả nó vẫn còn bị nghi ngờ. Nó đang ở thế bi săn đuổi đó.
Bà Ba lại mếu máo:
– Bây giờ phải làm sao chú Song?
– Con nói thực với dì Ba, con với Nga đã như thế này rồi, xin dì cứ coi con như người nhà đi. Tạm ở đây ít ngày thủng thẳng tính, vì bất cứ ai trong gia đình này ló đầu ra là bị tụi kia chụp liền.
Bà Ba lo lắng:
– Chú Song à, con Nga mà có đáng gì. Chú muốn sao cũng được, nhưng mà tụi tui ở đây tốn kém lắm, chú lo sao được.
Song cười vui vẻ:
– Dì Ba ơi, như thế là con được vợ rồi phải không? Có thằng rể bất nhân nào để cha mẹ vợ chết đói đâu?
Bà Ba gượng cười, trong khi Nga đấm vào lưng Song thùm thụp:
– Anh này hỏi vợ ác ôn quá hà.
Bà Ba quay qua mắng yêu con gái:
– Cái thứ mày, chó chê mèo bỏ, đã đượe ehú Song thương còn làm bộ, tao cho chú ấy không eòn phải cám ơn nữa đó, mày có hiểu không?
Song vòng tay ôm ngang lưng Nga kéo nàng vào lòng:
– Đó em nghe má nói chưa?
Nga ngả ngay vào lòng Song, nét mặt sung sướng tột cùng.
Bà Ba nói:
– Chú Song à, mặc dù tui gả cho ehú con nhỏ này, nhưng chú cũng đừng ngại gì. Tui nói là tui nói, dù chú có vợ rồi hay mai sau này chú có lấy vợ nữa, thì chú
cũng vị tình tui đừng bỏ bê nó là tui vui rồi.
Song nói ngay:
– Dạ, má yên trí đi, con không lừa dốỉ má và em Nga đâu Con nói thực, dù cho má có buồn chứ số con ai cũng nói năm thê bảy thiếp đó, nhưng mà với Nga, con thề
nếu mai sau có hất hủi em thì chết không toàn thây.
Nga vội đưa tay bit miệng chàng lại:
– Anh này chỉ thề ẩu thôi. Em biết thân em lắm, em đâu còn con gái trinh tiết gì. Được anh thương là mãn nguyện rồi, đâu có dám đòi hỏi gì nữa đâu.
Thật không?
– Thiệt đó
Song giơ một ngón tay ra nói:
– Nếu vậy chúng mình ngoéo tay đi.
Nga cũng giơ một ngón tay ra móc vào tay Song. Nàng cười khúc khích quên eả chuyện đau buồn vừa xảy ra. Nét mặt bà Ba cũng tươi tỉnh hẳn lên, còn thàng Tâm hớn hở hơn ai hết. Nó không ngờ Song lại dễ dãi với Nga như vậy, nó tự nghĩ mình không chọn lầm một người đàn anh.

Mưa càng ngày càng lớn, những giọt mưa trắng xóa trải dều trên mặt nước, Song ôm vai Nga đứng dậy, nói với bà Ba:
– Thôi má đưa ba lên nhà trên nghỉ di, sáng mai mình bàn tính sau, chuyện dâu eòn có đó. Bây giờ như thế này cũng tạm yên rồi. Còn thằng Tâm nàm đây nghe radio chơi, anh có việc muốn bàn riêng với ehi em một chút rồi nói với em sau.
Bà Ba đỡ ông Ba lên nhà trên, Song nắm tay Nga kéo ra ngoài hàng hiên, mé con lạch. Nhìn ra ngoài đêm tối mịt mù, Song dìu Nga ngồi xuống sàn, dựa lưng vô vách ngăn căn phòng với lan can cất nhô ra ngoài con rạch.
Song hỏi vu vơ:
– Em có thích bóng tối không?
– Em không thíeh, nhưng cũng chẳng sợ nó.
Em có thấy cuộc đời anh tối như đêm ba mươi không?
Không, em nhìn anh như ánh hào quang của thần thánh, anh ehói lòa trong đêm tối.
Song cười thỏa mãn:
– Em họe được câu hát eải lương đó hồi nào vậy?
Nga cười khúc khích:
– Từ lâu rồi, nhưng bây giờ mới có dịp hát cho người biết nghe mà thôi.
– Em còn hát được bao nhiêu lâu nữa?
– Em sẽ hát hoài, hát hoài, nhưng ehỉ cho anh nghe
thôi.
Song kéo Nga sát vào mình, chàng hơi chồm lên một chút tìm làn nôi chín mọng của người yêu, Nga hôn lại thật say mê, nàng run lên và tim đập thật mạnh. Sấm nổ ầm ầm, thỉnh thoảng một tia chớp loé lên giữa trời, làm thành những đường lửa ngoằn ngoèo. Song nhìn rõ nét hân hoan trên mặt Nga. Chàng luồn tay qua áo nàng, Nga hơi co lại.
Đêm nay là đêm động phòng phải không em?
Nga nói trong hơi thở:
Anh muốn sao em eũng chiều anh.
– Em eó buồn không?
Tại sao? ‘
– Anh đến với em như một tên ăn cướp!
– Không phải đâu, anh hiện ra như một hiệp sĩ với cô gái quê nghèo hèn, từng mang nhiều mộng ước về anh.
– Lâu chưa?
– Ngay từ ngày đầu tiên thằng Tâm giới thiệu anh với má em.
– Hôm đó anh ăn bánh cuốn do em tráng.
Phải rồi và xuýt nữa em tưới nướe mắm vào mình anh.
Cả hai cùng cười khúc khích:
– Anh có biết không?
– Biết gì?
– Tối hôm đó, em bảo thằng Tâm giới thiệu anh cho em đi, anh có biết nó nói gì không?
– Nó nói gì?
– Nó bảo em đừng mơ mộng vô ích, hãy nghĩ phận mình và đừng với qưá cao, té đau đó.
– Em nghĩ sao?
Nó nói đúng và em chỉ dám mơ ước thôi.
– Bây giờ còn đúng không?
Vừa nói Song vừa kéo Nga nằm xuống, Nga nói thật nhỏ bên tai chàng:
– Mình đừng nói nữa nghe cưng.
Song mỉm cười trong bóng tốỉ, ôm ghì lấy người yêu…. Mặt trời nhô lên với muôn ngàn hào quang rực rỡ, không khí thật trong lành, qua một đêm mưa tầm tã, tất
cả bụi bặm vương vất trong không gian được lọc thật sạch. Song vươn vai ngồi dậy, ngáp một cái thật ngon lành. Chàng chợt nhìn thấy Nga đang ngồi ở bìa lan can thọc chân xuống nước, nàng ngồi mơ màng nhìn cảnh vật chung quanh. Thấy ehàng thức dậy, Ngu qưay mặt nhìn Song mlm cười:
– Hôm qua tụi mình ngử một giấc đã ghê. Từ nhỏ tới lớn em mới được ngủ ngoài trời như hôm qua. Nhất là ở nơi hoang vắng này, chỉ có trời, nước, cây cối, xa hẳn xã hội phiền phức làm mình càng thấy thoải mái.

Song cười:
– Còn anh thì ngủ bờ, ngủ bụi cả đời. Không biết bao giờ mới có đượe một gia đình thực sự.
– Thực sự thì anh thích bay nhảy chớ chẳng phải anh không xây đượe một tổ ấm.
– Không phải thế, mà là trời hành anh, bắt anh phải phục vụ đàn bà nên khó có ở yên là vậy.
Nga chạy lại ôm lấy cổ Song cười khúc khích:
– A… trời hành khôn quá há.
– Dĩ nhiên ông trời là khôn rồi.
– Cả hai cùng cười. Tâm ở trong nhà bước ra cười hùn:
– A, … mới sáng sớm mà bà con vui quá trời rồi.
Song quay lại nói với Tâm:
– Ừ, thằng nhóc này ra đây. Hôm qua chú mày có ngủ được không?
Dạ, anh Song, em ngủ tỉnh bơ.
– Vậy thì tết, mấy bữa nữa có chuyện cho chú mày làm rồi đó.
– Chuyện gì vậy anh Song?
– Em có muốn làm cảnh sát không?
– Làm cảnh sát… nhưng… nhưng mà em.
Không phải làm luôn dâu, làm cảnh sát một đêm thôi.
Tâm không hiểu, lặp lại lời Song:
Làm cảnh sát một đêm thôi sao?
– Phải, làm cảnh sát một đêm thôi, em có dám không.
– Anh bảo làm cái gì mà em không dám.
Vậy thì tốt. Để anh nói em nghe, thứ nhất cảnh sát thì phải bắt ăn trộm.
Tâm có vẻ khoái lắm, đáp ngay:
– Chắc ăn rồi, nghề của em mà.
Bởt tụi nó thì cũng có khi nó nổ vào đầu, chứ không để em yên đâu.
Tâm cười hề hề:
– Nếu mà mình là cảnh sát thì phải có súng chớ.
Lẽ dĩ nhiên là có.
Như vậy mình đâu có sợ nó?
– Vậy thì đượe rồi, nhưng ehú mày có biết Bử dụng súng không.
– Không, nhưng mà ehắc không khó đâu.
Song cười hì hì, với tay lấy cây súng để dưới áo mưa bên cạnh đưa cho Tâm:
– Súng đây, thử coi.
Nga từ nãy tới giờ ngồi nghe Song nói, khi thấy chàng rút cây súng trao cho Tâm, mới la lên:
– Trời… trời, anh Song, anh làm thiệt sao?
Song cười hì hì:
– Anh có làm cái gì giả bao giờ đâu?
Nhưng mà súng ống đâu phải chuyện giỡn?
– Anh đâu có giỡn?
Nga bá lấy cổ Song nhún nhảy:
– Thôi mà, đừng có nói chơi nữa mà.
Song vẫn cười hì hì, bảo Nga:
Anh hỏi em, nếu kẻ thù của chúng ta có súng, tới đây mình phải làm sao? Tâm cười như nắc nẻ, nó giơ cây súng chĩa ra phía rạch làm bộ bắn:
– Đoàng… đoàng… đoàng.
Song cười thích thú:
– Hay, hay, thằng này hay.
Nga nhìn Song:
– Anh muốn tụi em học bắn súng để tự vệ à?
– Đúng rồi.
Tâm xen vào:
– Khỏi có lo cho chi Nga, chỉ bắn giỏi lắm đó.
Song ngạc nhiên:
– Thật không, Nga học bắn hồi nào?
Nga thực thà:
– Em biết bắn hồi chồng em còn sống, cứ mỗi lần đi hành quân về, ảnh lôi em ra bìa nlng tập bắn, riết rồi quen đi.
– à thì ra thế, em bắn súng gì?
– Colt 12.

Song chỉ cây súng Tâm đang cầm:
– Giống súng của anh à?
– Dạ, em nghĩ nhà binh thì xài cùng một thứ.
– Nếu vậy anh sẽ kiếm cho em một cây.
Nga nhìn Song ngập ngừng:
– Anh khỏi kiếm, hiện giờ em còn giữ hai cây.
Song ngạc nhiên hỏi: .
– Em có hai cây, ở đâu ra vậy?
– Hồi chồng em chết, ảnh để ở nhà. Một cây của ảnh, còn một cây ảnh lấy của VC trong một lần hành quân.
– Em giữ lại làm kỷ niệm. Nhưng mà hết đạn rồi.
– Súng của VC cũng là Colt 12?
– Không phại, là K.50.
Song reo lên:
– Hay, hay, thế thì hay lắm, súng K.50 rất khó kiếm, nhưng mà đạn thì anh có cả ngàn viên. Bây giờ súng em để đâu?
Nga chĩ xuống chiếc ghe của nàng cột bên dưới nhà sàn. Song ngạc nhiên:
– Em để trên ghe à? Bộ không sợ bị bắt sao?
Nga lắc đầu:
– Ai biết mà bắt?
Tâm nói xen vô:
– Tại sao em đi chiếc ghe đó hoài mà không thấy?
Song hiểu ngay, chàng cười vang:
– Ha… ha… ghe hai đáy?
Nga cười theo:
– Thiệt, khó mà qua mặt được dân an ninh.
Tâm lụp chụp định nhảy xuống ghe:
– Để em lấy lên nghe.
Song cười:
– Không lấy đượe đâu, trừ phi phá chiếc ghe ra thôi. Có đúng không cô hằng nga của tôi?
Nga nhìn Song khâm phục:
– Dạ.
– Thế thì được rồi. Tâm ngồi xuống đây để anh nói một chuyện cho hai em nghe. Như đêm qua anh đã nói, kẻ thù của ehúng ta rất mạnh, chắc chắn nhiều tiền và eó thế lực. Chúng mình không có tội gì, nhưng chúng mình vẫn là con mồi của bọn chúng. Nếu chúng ta muốn sống, giải pháp trốn chạy này không phải là thượng sách. Chúng ta cũng là con người, tại sao phải chạy trốn. Trong binh thư, vấn dề triệt thoái, rút lui là giải pháp khó khăn nhất, tại sao chúng ta phải ehọn giải pháp này?
Tâm nôn nóng:
– Em hiểu rồi, mình phải tìm tụi nó thanh toán mới được
Song lắc đầu:
– Không có dễ như em tưởng đâu, mặc dù chúng chọn phương cách hành động ngoài luật pháp, nhưng luật pháp trong xã hội này vẫn bảo vệ chúng. Nếu chúng ta khôn khéo thì có thể trèo lên pháp luật mà sống. Còn như những kẻ hữu dũng vô mưu, chắe chắn sẽ trở thành con thiêu thân thôi.
Im lặng một lúc, Song nói tiếp:
– Chúng tấn công mình, chắc chắn mình sẽ đánh trả, nhưng mà hiện nay đich ở trong bóng tối, ta ở ngoài sáng, làm sao đánh lại? Nhất là chúng lại mạnh hơn ta
nhiều! Cũng vì lý do này, anh đem gia đình em qua dây, cũng như là một cách lẩn vào bóng tối. Và bây giờ thì cuộc chiến mới công bằng. Nói là công bằng, thực ra chúng ta vẫn còn yếu thế lắm, chưa thể tấn công được. Điều quan trọng là mình phải tự tạo lấy một sức mạnh. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Chắc chắn các em biết, sức mạnh trong xã hội này là tiền. Và cái lý do mình bl săn đuổi cũng là tiền. Vậy thì bằng mọi giá, ta phải có tiền mới giữ được mạng sống của mình và tiêu diệt kẻ thù.
Nga nói thật nhỏ:
– Mặc dù em thương anh đã lâu, nhưng chính thức thì chĩ có mới từ hôm qưa. Những sự hiểu biết của anh, những công việc anh làm, cho tới giờ phút này em cũng mù tịt. Nhất là trong hoàn cảnh này, tụi em không còn nhúc nhích gì được nữa, tiền sinh sống hàng ngày, lúc còn làm ăn buôn bán đã chật vật, nói chi trong hoàn cảnh này. Nếu anh có cách gì có thể kiếm ra tiền, anh cứ nói đi, dù cực khổ, sống chết, em eũng theo anh. Song nắm bàn tay thon nhỏ của ngllời yêu bóp nhè
nhẹ. Chàng cảm động trước mối thâm tình của Nga:
– Em với anh bây giờ chĩ còn là một, thằng Tâm thì nó là em út, với anh, nó cũng còn nghĩa thầy trò. Nó theo học anh cũng hơn hai năm rồi, nên anh cũng hiểu được nó ít nhiều. Bởi vậy, có thể nói những gì chúng mình biết ngày hôm nay không sợ một người thứ tư hay nữa.
Tâm nóng ruột hỏi:
– Anh nói đi.
Song cười:
– Không thể nóng đượe, phải từ từ. Mình phải chia ra làm nhiều giai đoạn. Thứ nhất, trong hoàn cảnh này, ít nhết cũng có hai điều phạm pháp. Thằng Tâm trốn quân dich, vụ án mạng mà hồ sơ còn nằm trong ngăn kéo anh. Thứ hai, ehúng mình tàng trữ vũ khí bất hợp pháp. Vũ khí có thể vứt đi lúc nào cũng được, nhưng vấn dề vụ án và quân dich thì phải lo. Vụ án mạng còn nằm trong tay anh, nên không lo mấy, còn vụ quân dich anh chợt nhớ ra một điều luật, cha mẹ già có một con trai duy nhất hay đứa con trai cuốỉ cùng mà eác anh nó đã đi lính rồi thì hoàn toàn được miễn dieh nếu làm đơn xin. Tâm nhảy lên sung sướng:
– Trời ơi, đỡ rồi, lạy trời phật đã giúp con.
Nga mừng rỡ không kém, nàng ôm lấy cổ Song, nước mắt muốn trào ra vì sưng sướng, tình thương của nàng dành cho đứa em duy nhất này vô bờ bến, nay thấy chính chồng của nàng mở được lối thoát cho nó, không còn gì mong muốn hơn, quả thực trong cái rủi những điều may mắn đã tới, nàng được chồng, lại giữ được cả em vĩnh viễn.
Song nói tiếp:
– Nhưng trước khi làm công việc này, không phải chúng ta có hai bàn tay trắng mà nên chuyện, chúng ta cũng lại cần tiền, một món tiền lớn.
Nga thở dài:
– Làm sao bây giờ?
Tãm nôn nóng: ‘ ‘ ‘ . ‘
– Anh Song eó eách nào không?
Song eười:
Có thì có, nhưng em có dám làm không?

Tâm nói ngay: ‘
Dám, dám. Cái gì anh bảo cũng dám làm.
Nga cũng nhìn Song mong đợi, Song thủng thẳng nói:
– Anh có một số mật báo viên trải dài theo bờ sông Sàigòn. Từ trướe tới giờ, anh ehỉ lo vấn dề đặc công xâm nhập, còn vầ chuyện buôn lậu, trộm eắp thì có biết cũng để ngoài tai vì không phải bổn phận của anh. Nhưng bây giờ thì khác, chúng ta đang cần tiền, anh không nhúng tay vô chuyện này không xong.
Tâm nói không cần suy nghĩ:
– Tưởng gì chứ ba cái vụ này có khó khăn gì đâu?
Song lại cười:
– Phải rềi, chẳng có gì khó khăn cả, chĩ có dám làm và biết mình đang làm gì mới là quan trọng.
– Thì anh nói đi em làm liền.
– Làm thì tốt, nhưng liền thì e không xong. Bây giờ em vô nhà trong nấu nước trà và đem bánh đậu xanh ra đây, tuy rằng buổi sáng nhưng anh thích ăn mấy cái
bánh này à, mì gói còn cả thùng em biết anh để đâu rồi, nấu cho ba má ăn đi. Rồi ra đây.
Nga đinh đứng dậy, Song kéo nàng lại:
– Anh muốn thàng Tâm làm thôi, còn em ngồi đây.
Song kéo luôn Nga vào lòng, chàng ngồi dựa vào vách ván, khi Tâm đi rồi, Song hôn lên môi Nga, nàng ôm lấy cổ chàng nhắm mắt lại. Nắng sáng đã rọi vào lan can và lấn dần vào nhà. Một lúc sau, Tâm bưng mì, bánh và trà ra. Nga ngạc nhiên hỏi:
– Sao mày làm mau quá vậy?
Tâm cười hì hì:
– Má nấu nước từ sáng, em ehỉ bỏ trà vào thôi. Má
biểu Báng ăn mì cho chắc bụng.
Song cười hể hả:
– Bây giờ anh mới biết tại sao ai cũng thích lập gia đình Có bàn tay eác bà vô là cái gì cũng Bẵn sàng.
Cả ba cùng cười vui vẻ, tiếng chim hót líu lo cùng với tiếng gió lùa qua những tàu dừa nước quanh nhà. Vừa ăn, Song vừa nói:
– Nói tới buôn lậu và ăn trộm thì phải nói ngay tới Thương Cảng. Vậy cố nhớ những gì anh nói để khi bắt tay vào việc không thất bại. Thương Cảng một phần lớn nằm trên đất Khánh Hội thuộc quận Tư, một phần nằm trên đất Thủ Thiêm và Nhà Bè, nhưng nói chung là dọc theo sông Sàigòn. Những nhà kho thì ở quận Tư, có từ kho l tới kho 13. Những kho khác kéo dài qưa cầu Trình Minh Thế. Ngoài ra, còn có kho Nhà Rồng ở ngay trước bót cảnh sát Thương Cảng. Dọc theo Bông Sàigòn, tử kho Nhà Rồng tới kho 18, qưa cầu Trình Minh Thế một khúc dài, có những chiếc phao eũng đánh số để tầu neo tại đây bốc rỡ hàng. Các kho hàng được tập trung lại trong một vùng rào dọc theo bờ sông Sàigòn tại đia giới quận Tư. Cửa vào Thương Cảng ngay kho 5, nên người ta gọi là cổng kho 5. Qua cổng phải qua một trạm gác cảnh sát thương cảng ở bên phải. Phía bên trái là văn phòng của quan thuế, đi sâu vô thêm một chút, đụng ngay tòa nhà làm việc của quan thuế và ty hải cảng. Ở kho 8 có một chi An Ninh Quân Đội và gần kho 1 có một trạm quân cảnh. Tất cả mọi hoạt động của thương cảng hầu hết ở đây Tuy nhiên, vấn dề buôn lậu và trộm cắp không xảy ra ở khu này nhiều, mà xảy ra dưới sông, trên các thương thuyên. Nói tóm lại là ngoài các phao.
Mình phải phân biệt hai loại người: dân ăn trộm và dân buôn lậu. Cả hai loại này làm ăn lớn có, nhỏ có. Từ ăn cắp vặt, một vài chục cho tới tổ chức ăn cắp đại qui mô, một vài triệu. Buôn lậu cũng vậy, một vài chục đũa, năm ba cái bình thủy Trung Cộng eho tới cả thùng đồng hồ vàng hoặc từng túi hột xoàn. Phương cách buôn lậu hoặc ăn trộm thì cũng dùng tàu hoặc ghe cặp vô thương thuyền rồi chuyển vô bờ. Đó là tất cả đại cương về bộ mặt buôn lậu và trộm eắp tại Thương Cảng. Vấn đề an ninh và kiểm soát trên sông Sàigòn, đúng ra là của Hải Quân, nhưng trên thực tế cảnh sát Thương Cảng phụ trách, vì họ dùng những ca-nô nhỏ và nhẹ, lại chạy nhanh để đi tuần ngày đêm quanh các thương thuyền thả neo tại các phao. Thường thì có hai nhân viên cảnh sát thương cảng trên một chiếe ca-nô. Ngoài ra cảnh sát thương cảng còn thả một số nhân viên chìm lên các thương thuyền. Trên lý thuyết và về phần trách nhiệm, cảnh sát thương cảng chiu trách nhiệm, nhưng trên thực tế, tất cả các cơ quan an ninh dều có mặt tại đây. Đứng đầu phải nói Tổng Nha Cảnh Sát, Cảnh Sát Đô Thành, Cảnh Sát quận 9. Ngoài ra còn có Trung ương Tình Báo, An Ninh Quân Đội, An Ninh phủ thủ tướng, An Ninh Tổng Thống phủ, nghĩa là không thiếu bộ mặt an ninh tình báo nào cả. Lý do là tiền! Có nhóm cấp trên cử tới, có nhóm tự ý tới. Tuy nhiên, họ đều có mặt và hoạt động rất hăng hái.
Đó là đại khái về địa thế và vấn đề kiểm soát của chính quyền ở thương cảng Sàigòn với các tổ chức trộm cắp và buôn lậu. Các em đã hiểu chưa?
Nga nhoài người ra:
– Em không ngờ eâu chuyện này hấp dẫn quá.
Song nhấp một ngllm trà, nói tiếp:
– Chưa đâu, bây giờ mới tới phần hấp dẫn đây.
Cả Nga và Tâm ngồi nghe chăm chú, Tâm hỏi:
– Còn cái gì hấp dẫn nữa, nói đi anh.
– Chẳng những hấp dẫn mà còn ly kỳ nữa. Vì chúng ta nhập cuộc? Như anh đã nói, cảnh sát thương cảng dùng ca-nô đi tuần và dân trộm cắp, buôn lậu dùng ghe nhỏ chở hàng. Ghe nhỏ chạy bằng máy đuôi tôm, lại chở hàng nặng, còn cảnh sát dùng ca-nô nhẹ, lại trang bị máy Johnson, thử hỏi cái đám làm ăn bất hợp pháp này có dễ qua mặt cơ quan chính quyền không?
Tâm nói ngay:
– Khó là cái chắc rồi.
Song cười:
– Khó mà dễ.
Nga mỉm cười:
– Hối lộ!
Song tát nhẹ lên má Nga, khen:
– Cưng của anh thông minh thật, chắc chắn sẽ thành bà chúa thương cảng chứ không sai.
Tâm hỏi: .
– Hối lộ rồi thì sao hả anh?
– A, hối lộ rồi thì cứ việc đi chứ còn sao nữa. Còn ai bắt mà Bợ.
Tâm gật gù:
– À làm ăn cái kiểu này dễ dàng quá?

Không có dễ đâu chú bé. Vì khi làm ăn, họ phải biết hối lộ eho ai, bằng cách nào, và làm sao cho đúng nơi đúng chỗ. Nói tóm lại, rất khó, nhưng mọi người đã làm được. Bây giờ tới phiên mình. Anh muốn Tâm và Nga phải ra quân chứ anh không trực tiếp hành động được Anh sẽ chĩ dẫn và lấy tin tức cho tụi em thôi. Bây giờ như thế này. Hai đứa em mang súng theo, đi ghe của anh vì có máy đuôi tôm. Tụi em chờ con nước ròng sẽ khởi hành vào ban đêm, vì tụi này chĩ làm ăn về đêm mà thôi. Khi các em tới phạm vi thương cảng là bị ca-nô cảnh Bát xét ngay, tụi nó biết ai hốỉ lộ, ai không hối lộ. Các em cứ để cho họ xét. Nga lái ghe, còn Tâm ngồi trên, khi ca-nô cảnh sát cặp lại, Tâm bắt dây cột ghe mình vào ghe nó. Thay vì đưa giấy tờ cho họ xét thì dí súng vào đầu nó, phải cướp ngay cái máy truyền tin và tắt đi liền. Xong đâu đó, lột nón tụi nó và lột áo mặc vào, cả Nga lẫn Tâm cùng biến thành cảnh sát, trói tụi nó lại ném lên ghe mình, lấy mền phủ lên. Bây giờ các em chạy dọc theo eác phao, hễ gặp ghe là xét, lấy hết hàng rồi đuổi tụi nó đi, hễ đứa nào cự nự đập cho một báng súng, ném lên ghe nó, thả trôi luôn, không đứa nào chết đâu Nhớ là khi nước ròng, các em đi xuôi theo chiều nước nên rất mau, bởi vậy phải hành động thật nhanh và khi lấy được nhi~u hàng rồi thì xuôi theo chiều nước đi luôn chứ không được đi ngược trở lại nữa. Đi tới Cần Giờ thì bỏ hai thằng cảnh sát lên ca-nô của nó, lấy hết pin trong máy liên lạc ra, xả hết xăng trong máy ca-nô rồi thả trôi luôn. Các em chèo ghe vào một con lạch nào gần đó, kiếm đường về đây, anh sẽ đưa cho em một cái bản đồ để nghiên eứu kỹ và Nga dùng ghe của anh đi quan sát đường di trước, phải thuộc lòng đườhg đi vì những con lạch ở Thủ Thiêm như mạng nhện, khó nhớ lắm, hơn nữa, còn những eon lạch cụt, đâm đầu vô là hết ngõ ra. Các em nghĩ sao?
Tâm hăm hở:
– Hết xảy, chị Nga lo đường đi nước bước trước đi, em bao dàn.
Nga cười gượng:
– Đường xá thì không lo, nhưng cái vụ xét ghe thì em chưa làm bao giờ.
Tâm nói ngay:
– Khỏi lo, chị lo lái ghe, em nói bao dàn mà. Song hỏi Nga:
– Anh biết em có thể chèo ghe, nhưng ca-nô cảnh sát lái được không?
Nga gật đầu:
– Em đã thử rồi, hồi đó ông xã em là lính quân vận nên tập cho em ba cái thứ đó rành lắm.
song mừng rỡ, cười ha hả:
– Như vậy là yên rồi, em lo huấn luyện thằng Tâm súng ống đi. Bây giờ anh phải đi lo nhiều chuyện khác.
Cứ mỗi ngày anh gặp em ở chợ Thị Nghè, em có biết cái dẫy cầu tiêu eông eộng ngay mé bờ sông cuối chợ không?
– Dạ, biết.
– Cách đấy hai căn nhà, có quán hủ tíu, cà phê, anh sẽ chờ em ở đó từ 3 giờ tới 4 giờ. Ngày nào em không tới, có nghĩa là có chuyện, anh sẽ có mặt tại đó đúng giờ. Em có biết quán đó không?
– Dạ, biết.
– Còn nữa, hãy dùng ghe của em đi ehợ, ghe của anh dùng để đi ăn hàng thôi. Khi ăn hàng, nếu đụng độ phải nổ súng chạy cho bằng được, không được để bị bắt, hết
thuốc chữa đó.
– Em hiểu rồi.
– Chiều nay 3 giờ, em cũng tới nơi hẹn để lấy mọi thứ cần dùng. Bây giờ anh vô chào má, rồi em đưa anh sang sông, chúng mình hẹn nhau ngoài chợ. Mặt trời đã lên cao, ánh nắng bắt đầu gay gắt. Song nhìn xuống con rạeh nghĩ thầm: “Bao nhiêu năm hoạt động cho tình báo một eách vô tư. Bây giờ giòng nước này mới thực sự là giòng sông định mệnh, không biết số mình vào con nước lên hay xuống….
Song phóng xe tới võ đường. Vừa tới sân, chú Tư đã chạy ra nói ngay:
– Chú Song, chú đi chết ở đâu mà hôm nay mới tới, tôi cho ngllời đi hỏi lung tung eũng không biết chú ở đâu.
Song cười hì hì, dựng xe rồi theo chú Tư vô nhà:
– Hôm nay mới êm được, cháu được nghĩ phép một tuần mà làm việc còn gấp ba lần đi làm.
Trông chú phờ phạc quá. .
– Dạ, bị mất ngủ nên hơi mệt; ủa, sao hôm nay không có học trò hả chú?
– Có có mấy đứa mới, nhưng tốỉ mới lại. Còn tụi kia nó ở ngoài sòng tài xĩu.
Song vô bàn thờ thắp nhang, chàng có lệ hễ lâu không tới thì phải thắp nhang bàn thờ tổ. Trong lư nhang mới có 3 cây, chắc là của chú Tư, ông có lệ khi thức dậy phải thắp 3 cây nhang đã, rồi muốn làm gì thì làm. Đợi Song thắp nhang xong, ông Tư nói ngay:
– Chú có biết tối hôm đó ra sao chưa?
– Dạ chưa, kết quả ra sao hở chú?
Ông Tư không nói ngay, bật hộp quẹt máy đốt điếu thuốc, phà một hơi rồi cười khoái trá:
– Tả con bà nó, tụi nó coi dưới mắt không người.
Hôm đó, chúng nó kéo vô xóm 3 cái xe Honda chở đôi, và hai thằng ở dưới ghe ông Ba bán cháo lòng bò. Ba đứa ngồi sau đi vô xóm, còn ba thằng ngồi trên xe đậu đầu hẻm, tụi tôi để coi xem chúng làm gì. Tụi nó tới nhà bà Ba gõ cửa tĩnh bơ, thấy không có ai, chúng tính nậy cửa vô nhà. Lúc đó thàng Phèn la lên: “ăn trộm, ăn trộm”, tụi tôi túa ra, lúc đầu còn e dè sợ chúng có Búng, ai ngờ ba thằng mới có được cây còng, tụi này đập cho chúng nó một trận tơi bời. Nhưng võ nghệ chúng cũng khá, chống đỡ càng giỏi, cả đám mà không bắt được ba thằng. Tụi nó vừa đánh vừa chạy. Tới đầu hẻm, tôi nóng mũi nhảy ra, đá một thằng bò càng, hai thằng kia xúm lại đánh tôi, một thàng bi tôi thoi sặc máu mũi. Tả con bà nó, cái thằng ngồi trên xe Honda bấy giờ mới móc súng nổ cái đùng… làm tụi này chạy té đái!
Vừa nói ông Tư vừa cười sằng sặc có vẻ khoái lắm.
– Còn mấy thàng nhỏ mình có đứa nào bị đòn đau không?
– Chúng nó bo theo kiểu hội đồng như chú dặn, cốt làm cho tụi kia Bợ thôi, ai ngờ gặp tay nghề khá quá, tôi nhắm trong đám học trò mình, chưa thằng nào đủ sức
hạ tụi nó đâu, mấy đứa này cũng cỡ võ sư, không phải thường? Lúc thằng Tào bị một đá siểng niểng, nó nổi cọc sách cây đập tứ tung, lúc đó chúng mới bỏ chạy, rồi thằng Khùng cũng chụp con dao chặt nước đá nhào vô bổ cho một thàng ngay vai và tay, máu chảy qúa xá trời.
– Còn hai thằng ở dưới ghe thì sao chú?
Lúc thằng Phèn la “ăn trộm”, tụi nó rút ngay à, tôi có cái này cho chú làm kỷ niệm chơi.
Vừa nói ông Tư vừa tới bàn thờ, móc ở dưới kệ ra một chiếc còng mới tinh. Ông cười khoái trá:
– Chiến lợi phẩm cho chú đó.
Song cầm cây còng, chàng lật ngay tìm hàng số tiếp liệu, nhưng những con số này đã được dũa mất, chỉ còn một gạch dài trũng xuống.
– Tụi này lợi hại thực, chúng biết giấu tung tích.
Ông Tư ngơ ngác hỏi:
– Chú nói sao?
Song đưa cây còng chỉ hàng số bi đục cho ông Tư coi:
– Chú coi, nếu còn hàng số này, cháu sẽ biết ngay xuất xứ của cây còng này cấp phát cho đơn vi nào, nhưng chúng đục đi rồi, đành chiu. Tuy nhiên loại còng này được phát cho quân đội, chứ không phải cảnh sát à, chú có để ý cây súng lúc nó bắn loại nào không?
– Lúc đó chạy té đái, ai còn biết súng ống gì nữa, nhưng con nhỏ bán sương sâm sau này nói cây súng giống Búng cảnh sát nhưng nòng súng cụt ngủn và đen thui.
Song mỉm cười:
Cháu đoán không sai.
– Chú biết tụi nó rồi à?
– Đoán thôi, đám này là cận vệ mấy ông lớn chứ không phải cảnh sát hay an ninh đâu.
Ông Tư tặc lưỡi:
– Hèn chi võ nghệ chúng khá quá!
Chú đánh với nó, có để ý chúng thuộc môn phái nào không?
Ông Tư nói ngay:
– Hai thằng võ Đại Hàn còn thàng bi chém là võ Thiếu Lâm, thằng này giỏi nhất nên bị ăn đòn nặng nhất, vì tụi nó xúm vô làm thịt y. Phải có chú bữa đó tôi để chú chơi tay đôi với thằng đó.

Song cười:
– Chú đừng lo, cũng có ngày đụng mà, nhưng lần sau thì… hì, hì…
Song bỏ dở câu nói cười hì hì, ông Tư cũng cười:
– Bữa nào chơi eái đó chú eho tôi theo, cứ giao cho tôi, tôi chơi cho chú coi. I~i theo dân du côn tôi cũng có một cây dài thoòng, bắn một phát lại phải bẻ cái nòng xuống, đút vô một viên, không được như chú bây giờ, bắn một băng tám, chín viên, lấy ra nhét băng khác vô ngon thấy bà.
– Chú già rồi mà còn hăng qưá vậy?
Ê, chú nhớ tôi chưa phải ăn cháo à nhe.
Cả hai lại cười thích thú.
– à quên, cháu chưa hỏi chú rồi sau đó tụi mình theo chúng nó tới ổ không?
– Tới nơi, nhưng mà không biết chúng ở đâu.
Song thắc mắc:
– Vậy là sao?
– Theo kế hoạch của chú, tôi bảo hai đứa lấy Honda chờ ở ngoài, khi chúng chạy thì theo dõi. Sáu thằng chạy vô nghĩa đia, lúc trở ra có bốn thằng thôi. Còn hai thằng ở lại đó Sáng hôm sau, tụi này cũng dò ra, chúng nó là hai thằng gác nghĩa đia mới đó. Còn bốn thằng kia chạy tới nhà thương Đô Thành băng bó nên mấy đứa của mình về luôn.
– Thôi, thế kể cũng được, còn gặp nhau nhiều mà, lo ông Tư thắc mắc:
– Chú chắc tụi nó trở lại sao?
Chắc như bắp chú ơi.
– À tôi quên nói, mấy bữa nay cảnh sát bố lung tung, không biết cố dính dáng gì tới eái vụ này không.
– Trên nguyên tắc ruồng bố thì không, nhưng trong thực tế thì có.
– Vậy là sao?
– À mình đang ehọi với một nhóm người có thế lực, nhưng mà chúng lại hành động bất hợp pháp nên không dám ra mặt. Tụi nó thọc bậy, thọc bạ để cảnh sát dằn mặt mình thôi.
– Nếu vậy đâu có ngán tụi nó.
– Cháu cũng nghĩ vậy.
Con chó vàng bỗng sủa vang, ông Tư kêu nó vô thì hai người đàn bà cũng vừa bước chân vào sân nhà, một người hỏi:
– Dạ thưa ông, đây eó phải nhà ông Tư dậy võ không?
– Dạ thưa phải, hai cô muốn kiếm tôi có chuyện gì?
Hai người đàn bà cùng lễ phép cúi đầu chào:
– Dạ, thưa xin chào Thầy, tụi con có mấy người bạn giới thiệu xin Thầy ếm giùm căn nhà tính làm ăn.
– Mời hai cô vô nhà chơi.
Song đứng dậy chào hai người khách, trong khi ông Tư mời họ ngồi:
– Thưa xin lỗi, xin hỏi hai cô ai giới thiệu các cô tới
– Dạ thưa Thầy, bạn con là chị Dung ở hẻm nghĩa địa nói con mới biết Thầy, chúng con tới đây xin Thầy giúp giùm.
– À thì ra cô Dung, vậy các cô muốn ếm nhà làm ăn gì đây?
Người đàn bà trẻ tuổi nói:
– Dạ thưa Thầy, chị em chúng con mới mua một căn nhà, dự tính mở cái xe bán cơn trước hàng hiên, xin Thầy giúp cho. Ông Tư vui vẻ nói:
– Được… được chuyện đó dễ mà. À, xin hai cô thứ lỗi các cô tên chi ạ?
– Dạ, thưa Thầy, con tên Lan, còn đây là chị Sáu.
Lan vừa nói xong, bỗng giật mình nhìn Song chằm chặp, nàng nhận ra ngay anh chàng này ở trong đám cảnh sát mặc thường phục điều tra án mạng trong nghĩa
đia. Lan dò hỏi:
– Thưa Thầy, còn đây là…?
Vừa nói Lan vừa đưa mắt nhìn Song, ông Tư lật đật giới thiệu ngay:
– À à xin lỗi, đây là chú Song học trò tôi thôi, nhưng mà chú ấy học ở đây lâu rồi, nên tới phụ tôi dậy đám học trò lên đài đó.
Ông Tư ngừng một lát, rồi như muốn đề cao Song nên nói tiếp:
– Thực ra về nghệ thì như vậy, còn nghề làm thầy thì chú Song cũng xuất sư lâu rồi nên trấn ếm cũng giỏi lắm, thế nào ehú ấy cũng phụ tôi ếm căn nhà mới cho các cô.
Lan chột dạ, tự nhiên nàng bối rối vì mở xe cơn thực ra chĩ để che mắt thiên hạ thôi, còn mục đích chính là đào hầm ăn thông sang nghĩa địa tìm của cải trong mấy ngôi cổ mộ. Ngay ngày hôm sau, khi Ba Thọt đề nghị hợp tác, bọn nàng đã mua được một căn nhà. Cái nhà thật là rộng. Mặt tiền ở ngay đường xóm mới, còn cổng hậu đối diện với nhà chị Sáu, chỉ cách một con đường nhỏ. Hôm nay mọi việc đã xong xuôi, eả nhà chi Sáu và nàng dều dọn qưa nhà mới với Ba Thọt; eòn căn nhà cũ vẫn để nguyên để sửa soạn đào qua nghĩa địa. Trước khi đào cả ba cùng bàn nhau kiếm một ông thầy nào cao tay trấn ếm trước, vì mọi người sợ phạm tới mồ mả nguy hiểm nên hôm nay Lan và Sáu mới tới nhờ thầy Tư, ông ta có tiếng ở đây đã lâu. Nhưng vừa nhìn thấy Song, Lan đã bối rối rồi, ông Tư lại giới thiệu Song cũng là thầy bùa của môn phái này làm nàng càng hoảng hết hơn.

Song nhận ra ngay điệu bộ của nàng, nhưng chàng không biết lý do gì. Trong khi Sáu và ông Tư nói chuyện, Lan chỉ đối đáp eầm chừng và lâu lâu liếc trộm Song. Đến khi cả hai ra về, ông Tư cũng nhìn thấy nét khả nghi trên khuôn mặt Lan. Chỉ có một mình Sáu là vô Unh không biết gì. Chờ cho hai người ra về, ông Tư
hỏi Song ngay:
– Chú có biết cô Lan đó không?
– Dạ không, nhưng mà sao kỳ ghê, cô này lúc mới vô thì thao thao bất tuyệt, đến khi chú nói tới cháu thì cô ta tỏ ra luống cuống thấy rõ và ngậm câm tới khi ra về.
– Không biết có chuyện gì đây?
Ông Tư ngần ngừ:
– Hình như tôi thấy cô Lan này không giống mấy người làm ăn.
– Cháu cũng đang nghĩ vậy, nếu bán xe cơm thì phải là dân lao động, chứ cô này coi trắng trẻo, ăm mặc lại điêm dúa, khác hắn với cô tên Sáu.
Ông Tư bỗng vỗ đùi một cái thật mạnh:
– Thôi, tôi biết rồi, cái nhà ở ngay gần khu nghĩa địa, cách có một con hẻm nhỏ. Không lẽ là tụi nó sai mấy con nhỏ này tới đây dọ thám.
Song lắc đầu:
– Cháu không nghĩ như vậy đâu, vì chẳng dại gì chúng nó vác xác tới đây, lại mời mình tới nhà.
Ông Tư còn nghi ngờ:
– Tôi nghĩ phải cẩn thận là hơn.
– Cháu cũng nghĩ như vậy. Tuy nhiên nhất định phải tìm cho ra tông tích tụi này.
Bỗng Song sực nhớ ra eon nhỏ Dung là người giới thiệu Sáu và Lan:
– Cháu có cách rồi, nhưng chú đừng nói với đứa nào chuyện này, cháu đi hỏi con bé này thì biết ngay.
Ông Tư ngạc nhiên hỏi:
– Ai mà biết tụi nó vậy?
Song cười:
– Chú quên nó nói con Dung giới thiệu nó tới đây à?
Ông Tư chợt nhớ ra:
– Ừng, chút nữa quên mất. Con Dung làm ở động thằng Sáu Lai, ngay cuối hẻm nghĩa địa. Con nhỏ mà ấy tháng trước tới đây học hết hai đường quyền. Tôi có
cho nó cái khăn với ông Phật nanh heo nữa. Chú thử kiếm nó xem.
Song nhìn trời, những đám mây đen thật thấp làm cho không khí ẩm ướt lạ thường. Có lẽ trời lại sắp mưa.
– Thôi cháu đi đây, có chuyện gì cháu eho chú hay ngay.
– Ừ, chú đi đi, nhưng đừng có đi luôn đấy nhé.
Song cười hì hì, chàng dắt xe ra sân, quẹo tay trái, đi theo đường sau nhà để tránh gặp Sáu và Lan. Song cố ý đi thật mau, vừa để lánh mặt Sáu và Lan, vừa để chạy cơn mưa có thể ập xuống bất cứ lúc nào. Con đường thật sạch vì cơn mưa như thác dổ mấy hôm nay. Những lúc mưa nho nhỏ đường đất trong xóm này trơn trượt, nhưng mưa lớn lại thật sạch sẽ, lâu lâu có những chỗ trũng nước đọng thành từng vũng nhưng không lầy lội mấy.
Tới đường xóm mới, Song quẹo xe ehạy một qưãng, tách ra phía sau nghĩa đia, cho xe chạy vào con hẻm nhỏ, hẻm này bà con gọi là hẻm nghĩa đia, đầu hẻm ở đường Dương Công Trừng, cuối hẻm đâm ra Sở Bông và Giải Trí Trường Thi Nghè. Động Sáu Lai nằm ngay cuối đường xóm mới, nhưng căn nhà cho em út đi khách lại nằm trên hẻm nghĩa địa, khách chơi có thể vào nhà mặt tiền ở đường xóm mới, rồi theo em út đi ngã sau qua mấy căn phòng nhỏ ,ở hẻm nghĩa địa, ngay sau nhà, còn những khách quen có thể đi ngã sau, đẩy xe vào cổng hậu của căn nhà lớn để mọi người khỏi chú ý. Chủ động là Sáu Lai, anh ehàng nghĩa quân ở vùng này. Thực ra Sáu Lai chẳng biết ất giáp gì ba cái vụ em út này, nhưng bà vợ đứng ra làm, dựa vào sự quen biết của chồng, nên công việc làm ăn cũng khá trôi chảy. Song biết Sáu Lai mấy năm về tnlớc, một hôm anh ta tới xin học võ. Ông Tư giới thiệu Song, thế là Sáu Lai lôi Song về nhà, tử đó mọi người trong động coi Song như người trong nhà, chàng thường ghé chơi luôn, đi uống cà phê với vợ chồng Sáu Lai, nơi đây tự nhiên là một chỗ lấy tin tức thường xuyên của chàng. Song vừa cho xe chạy vào sân, trời đổ mưa lớn, vợ Sáu Lai thấy Song chạy ra mở cửa ngay:
– May quá, vô đi, vô đi anh Song, trời mưa lớn rồi.
Song cười hì hì:
– Cám ơn Sáu, chút xíu nữa ướt hết rồi.
Thôi vô đây làm một chai la-ve đi cho ấm bụng, còn nếu có hứng thú, bảo em nào nó đưa lên lầu đấm bóp cho.
Song nói đùa:
– Sáu à, Sáu Lai đi làm chưa về phải không? Cần gì kêu ai nữa?
Vợ Sáu Lai biết Song nói chơi, hàng ngày chàng vẫn như vậy:
– Thôi đi anh ơi, em già rồi, cho không anh còn kêu lính bắt nữa đó, tại anh Sáu cù lần mới lấy em làm vọ thôi.
– Ấy, Sáu đừng nói thế chứ. Thằng Sáu Lai phúc bảy mươi đời nhà nó mới gặp em đó. Đâu có như anh. Vợ Sáu Lai cười tình, liếc xéo Song, nàng vẫn có cảm tình với anh chàng tình báo này. Chàng pha trò thật có duyên và nhất là làm lơ việc làm ăn của nàng. Đã nhiều lần nàng bảo chồng đưa tiền cho Song xài, nhưng chẳng bao giờ Song lấy. Chẳng bù với những đồng nghiệp kháo cơ quan của Song, xua không đi, đuổi cũng tới. Ít lấy ít, nhi~u lấy nhiều, thật là khổ. Cũng chỉ vì làm ăn nghề này nên phải chịu hết mọi người. Có một lý do nàng thích nhất ở Song là những nhân viên an ninh trong vùng này, ai eũng biết chàng, hễ khi nào họ tính tới kiếm ăn mà thấy Song ngồi trong nhà nàng là lẩn đi ngay, không anh nào dám léng phéng. Thấy Song đưa mình lên, nàng cười híp eả mắt, vỗ mạnh vào lưng chàng:
– Cái ông quỉ sứ này.
Song cố né nhưng chàng đã đứng sát vách tường nên né không kịp bị nàng đập mạnh vào vai, chàng suýt soa, vợ Sáu Lai cố tình đứng sát vào, ép ngực lên lưng chàng. Song cũng chắng lạ gì ~ợ Sáu Lai vẫn tiếp khách, nhưng chỉ có những thành phần đặc biệt mới được nàng chiếu cố những cử ehĩ này do đó đố”l với Song cũng là thường.

Vợ Sáu Lai không phải cố khiêu khích Song lần đầu. Nàng đã thử nhiều lần, nhưng chưa bao giờ Song đi quá trớn. Hôm nay mấy đứa em đang xúm nhau đánh tứ sắc ở nhà dưới, trời lại đổ mưa lứn, không có ai ở đây, hơn nữa, Sáu Lai lại di trực tới sáng mai mới về làm cho nàng bạo dạn hơn. Không hiểu vô tình hay cố ý, bàn tay Song đang buông thõng lại kẹp ngay phía dưới nàng, Sáu lấy đùi ép cứng tay chàng lại. Bàn tay bị giữ chặt, Song không làm sao rút ra được, chàng eảm thấy rõ những gì đang bi ép chặt vào tay. Ngllời ehàng bắt đầu nóng lên, Song nghe được eả hơi thở của Sáu bên tai mình. Tiếng nàng thì thào:
Bây giờ anh chạy đi đâu?
Song đánh trống lảng:
– Em không sợ thằng Sáu Lai nó ghen à?
Sáu cười khúc khích:
Thôi, anh đừng làm bộ nữa. Có gì che được mắt anh đâu. Chĩ sợ anh chê thôi.
Song cười gượng:
– Ai mà dám chê.
– Thật không? Thử đi… .
– Nói thật, thề thì thề chứ sợ gì?
Sáu lấy một bàn tay bịt miệng Song lại, cướp lời:
– Thôi đừng có thề bậy thề bạ. Ông thần Bạeh Mi ở đây linh lắm đó. Em tin anh mà, lên nhà trên làm một chai la-ve cho ấm bụng đi.
Nói xong, Sáu nắm tay chàng kéo lên nhà trên, không cần biết Song có đồng ý hay không. Đẩy Song ngồi xuống chiếc ghế dài, rót eho chàng một ly la-ve, Song nâng ly uống một hơi cạn sạch, vợ Sáu Lai đổ hết chỗ la-ve còn lại trong ehai vô ly chàng rồi ngồi lên đùi Song.
Đây là lần đầu tiên nàng tấn công Song một cách công khai như vậy. Song cũng hơi ngạc nhiên, ngoài trời đã bắt đầu mưa thựe lớn, cơn mưa ập xuống bất ngờ như mọi lần và gió đã kéo tới đập rầm rầm trên mái tôn. Có lẽ vợ Sáu Lai biết Song đang nghĩ gì, nàng nói:
– Anh Sáu đi trực tới sáng mai mới về, còn tụi nhỏ đang sát phạt nhau, có cháy nhà tụi nó cũng không chạy.
Song hiểu ý nàng, nói ngay:
– Em tính toán giỏi nhỉ?
Vợ sáu Lai cười khúc khích, kéo nhẹ hàng nút áo làm hai vạt áo bật tung ra. Nàng không mặc đồ lót nên bộ ngực to lớn vung lên ngay trước mặt Song, lớp da trắng
bóc và săn cứng đè lên miệng chàng.
– Bây giờ anh mới chịu chiều em phải không?
– Em… em…
Song vừa mở miệng đã tắc nghẹn, chàng muốn nói cũng không đượe nữa, những cảm giác êm ái ngọt lịm trên bờ môi, thân thể chàng eứng lại, Song vòng tay ôm
chặt thân hình nảy lửa ấy….
Bỗng có nhiều tiếng đập cửa ầm ầm phía sau, vợ Sáu Lai nhổm dậy cài nhanh hàng nút áo:
– Lần này em tha cho anh, lần sau thì anh chết với em đó.
Vừa nói, nàng vừa cúi xuống véo vào đùi Song một cái đau điếng. Song ehưa kịp kêu, vợ Sáu Lai đã kéo chàng chạy xuống nhà. Chĩ một thoáng, tiếng cười nói ồn ào của đám con gái đã vọng lên nhà trên. Song nhìn thấy họ ùa vào, xô đẩy nhau kêu la chí choé, trong đó có cả Dung. Mọi người nhìn thấy Song, chào hỏi rối rít, ai cũng có cảm tình với chàng. Nhất là Song được vợ chồng Sáu Lai quí mến, nên đám em út này lúc nào cũng muốn được Song chú ý.
– Chào các cô, coi kìa, ướt hết trơn rồi.
Một cô hơi lớn tuổi cười như nắc nẻ:
– Thôi đi anh Hai, hai anh chị hú hí với nhau mê mẩn, làm tụi này đứng ngoài eửa cả buổi rồi mới nghe còn làm bộ.
Song cười dễ dãi, trong khi vợ Sáu Lai phát mạnh vào mông cô ta, la lên:
– Cái con Xuân quỉ này, đừng có nhiều chuyện.
Xuân oái một tiếng, cong cớn:
– Em nói có phải không anh Hai?
Song hùa theo:
– Đúng rồi… đúng rồi, có ai thấy chị Sáu tụi em mà tim không rớt ra ngoài hả?
Cả đám phá lên cười, trong khi Sáu liếe xềo chàng, la lên:
– Thôi… thôi, đủ rồi, mấy người đi thay đồ đi, ướt hết rồi, đau hết bây giờ. ở đó mà lo giỡn đi.
Cả đám ồn ào kéo nhau đi, Song thấy Dung đứng gần đó, với tay kéo cô bé lại:
– Em có muốn anh thay đồ cho em không?
Cả đám vừa quay đi nửa chừng, nghe Song nói vậy liền quay lại la ầm lên:
– Cha, con Dung hôm nay trúng số độc đắc rồi.
Cô khác nói:
– Mày lọt vào mắt xanh của hoàng tử rồi Dung ơi, cúng đầu heo đi cưng.
Một cô nữa cũng hùa theo:
– Dung ơi, cho tao ké với nghe mày.
Chính Dung cũng hơi ngạc nhiên, mọi lần Song cũng hay nói đùa lắm, nhưng chưa bao giờ chàng nắm tay chân ai trước đám đông. Hơn nưa, từ ngày biết Song và tới võ đường ông Tư học thì Dung còn coi Song như sư phụ nàng, vì chính Song dậy nàng trong võ đường ông Tư chứ không phải ông Tư. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Những khi tới đây, thường thường Song nhâm nhi vài chai bia rồi về hoặc đi ăn với vợ chồng Sáu Lai, thĩnh thoảng lắm mới thấy Song lên lầu với một cô, thường là những người mới và~ thật trẻ vừa bi dụ vào nghề. Còn những người như Dung, chẳng bao giờ Song để mắt tới. Thấy Dung ngơ ngác, bán tín bán nghi, Song tiếp:
– Ủa, bộ anh thay đồ cho em không được sao?
Dung cười khúc khích, nắm tay Song kéo chàng về phòng ngay. Vừa đi vừa la:
– Ê, ê mấy người lui ra cho bản cô nương đưa công tử vô phòng coi.
Cả đám lại cười nói thật ồn ào, trong khi vợ Sáu Lai liếc Song mỉm cười đồng lõa…
Dung đưa Song vào một căn phòng nhỏ, kéo màn lại, những căn phòng ở trên gác không để tiếp khách nên chẳng có cửa nẻo gì, chỉ có một tấm màn che ở ngoài, bên trong mỗi phòng có một chiếc ghế bố cho gái ngủ.

Vài chiếc rương đựng quần áo đút dưới gầm ghế bố. Dung nhìn Song mỉm cười:
– Em tưởng anh nói chơi chứ.
– Nói chơi sao được.
Vừa nói, chàng vừa cởi hàng nút áo trước ngực nàng.
Dung ngoan ngoãn đứng yên để Song làm gì thì làm.
– Em ướt hết rồi, có khăn lông lau mình không?
– Dạ có, để em lấy.
Vừa nói Dung vừa cúi xuống kéo cái rương bằng cây ra, lấy ehiếe khăn bông lớn. Song lau mình cho nàng, xong cả hai nằm lên ghế bố.
– Hôm nay sao anh có hứng thú này vậy?
Song cười:
– Không biết nữa, tự nhiên anh muốn ngủ một giấc và gác chân lên một ngllời đẹp.
– Em mà đẹp à?
– Trên đởi này có ai đẹp hơn em đâu?
– Coi chừng em nổ lỗ mũi bây giờ.
Cả hai cùng cười khúc khích. Ngoài trời mưa càng to, những hạt mưa rơi trên mái tôn kêu rào rào, thỉnh thoảng một cơn gió ập đến, rú lên như những oan hồn gào thét. Bỗng một lằn sét loé lên sáng chói, cùng lúc tiếng nổ inh tai làm Dung giật nẩy mình, ôm cứng lấy Song:
– Trời ru mình ngử đó, sợ gì?
– Ru cái kiểu đó có ngày em đứng tim chết.
– Anh khoái ông ấy ru cái kiểu đó.
– Tại sao vậy?
– Bởi vì làm em sợ, ôm cứng lấy anh thực tình.
Dung cười khúc khích:
– Hèn chi anh thích, nhưng mà sao anh không cởi quần áo ra?
– Anh thích để nguyên quần áo.
– Cả giày à?
Cả giày
– Em không hiểu được anh. Nhưng mà cây súng của anh cấn vào bụng em.
Làm gì cấn tới bụng lận, tụi mình cao bằng nhau mà.
Dung đập mạnh vào lưng Song:
– Cái anh này, người ta nói thực mà. Cái đó ai mà sợ. Song cười hì hì, lấy eây súng ở bụng ra giắt vào sau
lưng.
Không bao giờ anh rời cây súng của anh ra sao?
Không bao giờ.
– Ngay cả lúc đi ngủ?
Đi ngử lại càng ôm cứng lấy nó hơn bao giờ hết.
– Em chưa thấy ai như anh.
Bởi vì anh là anh. _
Bỗng có tiếng gõ bên ngoài, Dung hỏi:
Ai đó?
Tiếng vợ Sáu Lai:
– Tao đây, con Lan nó muốn nói với mày cái gì kìa.
Tao không muốn nó lên đây nên lên hỏi mày có muốn xuống dưới nhà nói chuyện với nó không?
Dung chưa kịp trả lời, Song đã lên tiếng:
– Vô đây đi Sáu
Vợ sáu Lai vén màn vô ngay, nhìn thấy Song còn để nguyên quần áo, giày, nằm bên Dung, Sáu cười sằng sặc:
– Coi kìa, eái anh này chơi gì kỳ vậy, để nguyên cả giày vớ, quần áo mà nằm với em út à?
– Có ai cấm cái vụ này đâu?
– Em cấm.
Vừa nói, vợ Sáu Lai vừa chồm qưa mình Dung, kéo áo Song ra, chàng vít lấy đầu nàng ghì xuống. Mới đầu nàng còn vừa cười, vừa la nho nhỏ, sau nằm im vì miệng nàng đã bị Song hôn đầy ắp. Lúc Song buông nàng ra, Sáu rít lên nho nhỏ:
– Quĩ sứ.
Song cười hề hề:
– Lan nào muốn nói chuyện với Dung vậy?
– À, con Lan đầu hẻm, nhà chị Sáu bán khô mực.
Có phải con nhỏ Dung giới thiệu vô nhà chú Tư không?
Dung nhổm dậy: .
– Phải rồi, sao anh biết?
Song cũng ngồi dậy, chàng bò vào giữa hai người, chiếc ghế bố trũng xuống vì sức nặng của cả ba.
– À anh vừa gặp cô ta đi với một người nữa đến nhà chú Tư, xin ông ấy ếm giùm căn nhà mới mua. Bộ Sáu cũng biết cô Lan à?
– Dạ, nó cũng là em út mà, nó với con Sáu lâu lâu nhảy dù một lần. Thỉnh thoảng em cũng gọi tụi nó tới đây giúp
– Ủa, sao anh không gặp?
– Lúc có khách mà thiếu gái, em tới kêu tụi nó ra nhà Bau tiếp khách rồi về liền nên anh không bao giờ gặp tụi nó không phải gái của em. Hơn nữa con Sáu bán khô mực ở đầu đường, tụi nó bắt mối lấy.
– Ủa, sao tụi nó nói bán xe cơm?

Sáu nhìn Dung nói:
– Anh hỏi con Dung nó rành hơn em.
Không để Song hỏi, Dung nói ngay:
– À cách đây ít bữa, nghe nó khoe gãp được một thàng khách, y chiu bỏ tiền ra mưa nhà mở tiệm cơm cho tụi nó.
– Thàng nào mà ngon vậy?
– Em có gặp thằng đó, tên Ba Thọt. Thằng này đạp xe ba bánh thôi, không hiểu tại sao nó nhiều tiền thế?
– Bây giờ y ở đâu?
– Thì nó mưa nhà rồi ở luôn đó với con Lan và con Sáu
– Nó bao luôn cả hai đứa à?
Dung cười khúc khích:
– Hai đứa nó chịu chơi mà.
Ngồi giữa, Song vòng tay ôm cả hai kéo vào mình:
– Còn hai đứa em có chịu chơi không?
Sáu lấy ngón tay xỉa vào trán Song đay nghiến:
– Cái mặt anh mà dám.
– Anh sợ ai chứ?
Sáu cười hì hì:
– Nếu anh dám, em bỏ Sáu Lai theo anh liền.
Dung phụ họa:
– Em cũng theo không anh luôn.
Song đánh trống lảng:
– Ủa, em để con Lan chờ dưới nhà sao?
Ân chung gì, nó là em út mà.
Dung đinh lấy quần áo mặc vào, Song hỏi:
– Em tính xuống nhà?
– Dạ.
Song lắc đầu:
– Đâu có được, em phải ngồi đây với anh.
Dung năn nỉ:
– Em xuống một chút thôi, lên ngay mà, anh còn chi Sáu nữa.
Không được, em phải ở đây với anh, anh có trò chơi này vui lắm.
Dung nghi ngờ, hỏi:
– Anh lại tính phá gì đây?
Anh không có phá đâu, anh chỉ muốn nghe con Lan nó kể chuyện thàng bồ nó cho anh nghe thôi. Anh muốn học theo thằng đó, làm sao mà cưa được cả hai đứa một
lúc.
Dung cười khúc khích:
– Nó không nói cho anh nghe đâu.
Song cười:
– Anh có bảo nó nói cho anh nghe đâu?
Dung không hiểu, hỏi lại:
– Anh vừa nói muốn nghe nó nói mà?
– Đúng rồi, anh muốn nghe nó nói, nhưng mà nó nói với em, còn anh nghe lén.
– Anh làm sao nghe được?
– Anh chui xuống gầm ghế bố, em vặn cái đèn dầu lù mù thôi, nó không thấy anh đâu, em cố giữ nó lại đây, trời đang mưa mà, gợi chuyện cho nó nói tùm lum chơi,
khi nào nó nói hết chuyện, anh bò ra hù nó chơi, vui lắm đó?
Dung dẫy nẩy:
– Đó đó. vậy mà nói không phá.

Song nằn nì:
– Đâu có em để anh nghe nó tâm sự đi, chắc vui lắm mà, nàng vừa làm lại cuôc đời, chắc có nhiều mộng ước lớn Giỡn cho vui thôi. Y, mà nhất là cố hỏi tại sao nó
với con Sáu chiu chia đôi nhé.
Sáu muốn Song vui nên nói vô:
– Mày chiều anh ấy đi, mất mát gì? Con nhỏ đó cũng có cái gì nhi~u với tụi mình đâu, chơi cho vui vậy mà.
Dung liếc xéo Song:
– Em nghe lời chị Sáu đó nghen.
Song khoái trí:
– Được rồi, được rồi… em nghe ai cũng đượe, miễn là anh vui là được rồi.
Nói xong chàng ghé miệng vào tai Sáu và Dung thì thầm dặn dò. Sáu đập vào vai Song, cười khúc khích:
– Đồ quĩ sứ
Sáu xuống nhà, thấy Lan đang đứng xớ rớ ở nhà dưới, vội vàng gọi:
– Lan, Lan ơi, chút xíu chị quên mất em, cái ông khách kỳ cụe cứ níu kéo mãi, làm chị không xuống được. Con Dung nó đang ngủ ở trong phòng, chị mới đánh thức nó dậy đó, em lên trên đó mà nói chuyện.
Lan mừng rỡ, leo lên lầu ngay, nàng phải dặn con Dung không được cho cái anh chàng lính kín này biết nhiều về nàng, nếu không có thể nguy hiểm đến dự định đào con đường hầm qua nghĩa đia. Lan cũng giấu luôn cả Sáu lẫn Ba Thọt việc nàng biết Song ở võ đường thầy Tư, nàng sợ nói ra, mọi người hoảng hết có thể làm nàng mất một dịp kiếm tiền tốt.
Tới cửa phòng Dung, Lan gọi:
– Dung ơi, dậy chưa mày?
– Vô đi, tao hơi mệt, vừa ngủ một giấc đã quá.
Lan vén màn bước vô, ánh sáng lù mù làm nàng cẩn thận đi chậm lại.
– Làm gì mà tối thui vậy mày?
– Thì ngồi xuống đây đi, tối sáng cái. Không lẽ ngủ mà bật đèn lên sáng chưng sao mày? À, cái thằng bồ mày có nhà không?
Có mà mày hỏi ảnh chi vậy?
– Thì hỏi thôi, tao đoán nó đi chơi đâu nên mày mới qua đây chớ gì?
– Không có, ảnh nằm ở nhà với chi Sáu đó mà.
Dưng cố tình hỏi tới:
– Ái chà, mày bỏ nó nằm một mình với bà Sáu, không sợ nó mê luôn mụ ấy, cho mày ra rìa à?
Lan thực thà:
Tao cũng sợ vậy lắm chớ, nhưng có chuyện thì phải đi thôi.
Dung tò mò:
– Bộ bà Sáu nghề nghiệp khá lắm sao mà nó cũng mê bả dữ vậy?
– Ngay hôm đầu ảnh đã nói, bả có da, có thit hơn tao.
– Không biết sao đàn ông người nào cũng ham ba cái vụ đó quá héng?
Dung ngạc nhiên:
– Ủa, bộ đề nghìl của bả lớn lắm hả? Hàng ngày tao thấy mụ đó xuôi đuột thôi mà?
– Mày lầm rồi, bả dùng vải nịt lại che mắt thế gian đó chớ mày mà thấy cũng mê luôn, còn lớn hơn bà Sáu Lai mình nữa.
Dung khoái trí, vừa biết được một bí mật, tự nhiên nàng muốn thừa thắng xông lên:
– Nếu vậy, mày có một địch thủ lợi hại rồi, liệu hồn mà giữ mình đó nghe. Đừng có lơ là mà xôi hỏng, bỏng không thì tức lắm đó, làm cơln cho người khác ăn không được đâu.
– Ai mà không biết mày, nhưng mà tối ngày hễ hở ra là ảnh vục mặt vô đó rồi.
– Bộ bỏ mày nằm không rồi à?
– Không phải, ảnh ghê lắm. Chỉ có bà Sáu mới chịu nổi thôi.
– Mày nói giỡn chơi, tụi mình làm nghề này mà sợ ba cái lẻ tẻ đó sao? Năm, mười thằng một lúc thì còn ớn, chớ cu ky một đứa thấm tháp gì. Hơn nữa, tụi mày hai
đứa.
– Ấy đó eũng vì ỷ y hai đứa. Lúc đầu tao với ảnh ngon lành, thựe ra có ăn nhàm gì đâu, nhưng cái ông này kỳ khôi lắm, đêm bảy, ngày ba, không để mình làm ăn gì được nữa. Nên tao mới gài bà Sáu vô, đến khi ảnh nếm mùi rồi, hình như có vẻ mết luôn. Ảnh cũng chẳng hất hủi gì tao, tiền bạc chia đều cho cả hai đứa tiêu, nhưng mà cứ đặt mình xuống giường là ảnh ôm cứng lấy bà đó rồi.
Dung cười khúc khích:
– Nó không chiu đi làm ăn gì, tiền đâu mà chi hoài vậy?
– Tao cũng không biết. Hôm đầu gặp tao, ảnh đề nghị hợp tác mở quán ăn, sau ảnh nói làm chơi thôi, cũng không cần lắm. Rồi tao gọi bà Sáu vô, bả đốc mua nhà liền, tính là tính thử ảnh thôi, ai ngờ ảnh làm thiệt.
– Bộ từ hôm đó tới giờ y ở luôn đó à, vợ con y đâu?
– Ảnh làm gì có vợ con, nghe nói thương phế binh mà. ảnh sống bụi đời thôi.
– Nếu vậy thì nó có trúng số mới có tiền bao tụi mày.

Sợ Dung hỏi tới lộ chuyện, Lán nói lảng qua chuyện khác:
– Thôi chết rồi, mưa lớn quá làm sao về được.
– Mày về làm gì, ngồi đây chơi. Mưa gió thế này đâu có đứa nào có khách mà sợ chị Sáu la.
– ờ nói chuyện mãi tao quên mất, tính qưa đây là để nói mày cái vụ này.
– Cái gì đó?
– Vừa rồi tao với bà Sáu có vô nhà thầy Tư, nhờ ông ếm giùm căn nhà làm ăn. Nhưng mà tao gặp một người, tao biết anh chàng này là lính kín, nên tao chạy lại đây hỏi mày có biết y không?
Dung buột miệng trả lời ngay:
– Biết chứ, anh Song chớ gì, ở võ đường chú Tư có mình ảnh là An Ninh thôi, không phải lính kín đâu. Mà mày hỏi ảnh làm chi vậy? Bộ mê rồi hả?
– Mê cái gì, tao không muốn cho ai biết những việc làm của tao với bà Sáu, sợ khó làm ăn. Bởi vậy tao mới tới đây bảo mày đừng nói gì với cái đám đó.
Dung lém lỉnh hỏi:
– O.K. tao không nói, nhưng mày nói thì được chớ gì?
Mày nói kỳ, nếu tao nói thì đời nào bảo mày đừng nói. :
Dung cười hì hì:
– Biết đâu đó. à, mà chl có vậy, sao mày còn để ý tới anh Song làm gì đó?
– Không phải đâu, nếu mình làm ăn mà được cái đám này đỡ đầu còn nói làm gì, nhưng mà tụi nó phá, bà nội tao cũng khó sống.
Dung cười tinh quái:
– Vậy để tao làm mai mày cho ảnh nghe?
Lan dẫy nẩy lên:
– Nói tầm sàm hoài à mày.
– A, tao biết rồi, mày còn phải giữ cái thằng cha thọt của mày chớ gì?
Thì tao giữ là giữ tiền thôi, chớ tình nghĩa gì?
– Vậy mày còn tính tiếp khách nữa không?
– Bây giờ thì không, nhưng mà mai sau làm ăn lỗ lã thì chưa biết.
Dung đốc:
– Vậy tội gì không nhảy dù mày, tiền nó bao thì bao, mình làm lén được đồng nào tiêu không sướng sao?
Lan thực thà:
– Không phải đâu, ảnh có nhiều cách làm tiền lắm. Biết mình vừa lỡ lời, Lan im ngay. Dung hỏi tới:
– Nó làm cái gì mà có nhiều tiền vậy?
Lan lại nói lảng đi:
– Thì làm ăn bậy bạ thôi mà. Chà, trời mưa lớn dữ quá, làm sao tao về được?
Thì nằm đây một lúc đi, tạnh mưa về cũng được mà.
Vừa nói Dung vừa kéo Lan nằm xuống ghế bố. Không để cho Lan phản đôl, Dung nói ngay:
– Mày nhắm thằng đó có tiền sao không cưới mẹ nó đi?
– Ừa, tao cũng chưa nghĩ tới đố.
– Nếu vậy nghĩ đi là vừa.
– Ừ héng, nhưng mà còn bà Sáu sao ta?
– Ấy đó mày không tính trước, để mụ Sáu đánh sớm hơn mày thì ra ngoài đường ở đó con.
– Mày nói cũng phải, nhưng mà dưng không nói sao đây Tụi tao đã đồng ý sống như thế này rồi, đổi sao được.
– Tại sao không được, điều cần nhất là mày làm cho nó mê mày là yên rồi.
– Cái đó không thành vấn dề đâu, còn nhiều chuyện mày không biết lắm, tao nói không được.
– Có cái gì mà nói không được, đàn ông, đứa nào cũng thế mà thôi, có ba cái vụ đó chớ gì nữa.
– Tao đã nói không phải là không phải mà, mặc dù anh Thọt này có mê bà Sáu hay mê tao cách mấy, ảnh cũng không dám bỏ một trong hai đứa tụi tao đâu, nói ra mày không biết đâu.
– Thế sao mày vừa mới nói không biết tính sao?
– Thì tao nói không biết tính sao là tính cái vụ loại bà Sáu ra thôi; ehứ còn ảnh không dám làm đâu.
– Để tao giúp mày.
– Mày giúp tao được cái gì?
– Làm cho thằng thọt đó bỏ bà Sáu.
– Mày làm sao nói tao nghe.
Tao kiếm một thằng đẹp trai cặp bà Sáu, rồi cho thằng cha thọt gặp để nó ghen là nó bỏ liền.
– Mày lầm rồi, tao nói ảnh không dám bỏ không phải vì ảnh thương yêu gì bà ấy đâu, mày không biết đâu.
Dung nói đại:
– Tao biết rồi. .
Lan hơi chột dạ, sợ mình nói cái gì hớ nên hỏi:
– Mày biết cái gì?
Dung tưởng cả hai đứa biết Ba Thọt có vợ con, đem tiền bao gái nên không dám bỏ đứa nào, sợ tụi nó phá đám nên nói đại:
– Tụi bay biết lá bài tẩy của nồ chớ gì, tao biết từ lâu rồi, hỏi mày chơi vậy thôi.
Lan cuống lên, nàng lại tưởng Dung cũng biết được ý đinh của Ba Thọt rồi, nàng nghĩ không chừng anh chàng dại gái này trước khi gặp nàng đã ba hoa chích choè làm lợ chuyện. Nếu qủa thực con nhỏ này biết mà nàng hợp tác với Ba Thọt, đào hầm qua nghĩa đia, trộm của cải thì thật nguy hiểm. Lan làm bộ nói thăm dò:
– Bộ ảnh cũng nói với mày à?
Dung tưởng mình nói bừa mà đúng ngay tróc, nàng làm bộ úp mở:
– Từ lâu rồi cưng ơi, có tụi mày ngu mới tưởng chỉ mình tụi mày biết, chớ tụi tao biết từ khuya rồi, coi chừng đó nghe em.

Lan nghĩ bụng: thế là chết rồi, mình phải hỏi cho ra lẽ, nếu không thì nguy, nàng vừa dinh mở miệng, Dung đã nói tiếp:
– Mày chắng bảo tao là dù mua nhà nhưng chính nó đứng tên phải không?
– ừa, thì sao?
Dung nghĩ như vậy chính thằng này là gã sở khanh, y muốn chơi chán rồi đá hai con nhỏ đi, cái nhà vẫn của nó, đâu có hôn thú với đứa nào mà sợ, nghĩ vậy nên
nàng nói:
– Này nhé, tụi bay ở phía sau, hắn mưa phía trước, nếu có chuyện gì phía trước là của nó, có đứa nào có giấy giá thú không? Chuyện lộ tẩy ra, tụi mày lãnh đủ, công cốc thôi mấy em. Ăn đòn đau à nhe ?
Nghe Dung nói, Lan nghĩ là nó biết hết rồi, nàng thấy quả thực mình ngu quá. Nếu đào hầm qua nghĩa đia, lẽ dĩ nhiên phải đào từ nhà nàng, vì ở sát tường nghĩa địa. Nếu thành công cả làng cùng có ăn, nếu thất bại, nàng lãnh đủ, vì cái miệng hầm từ nhà nàng, còn nhà Ba Thọt có dính dáng gì tới vụ này đâu? Ba Thọt lại đứng tên nhà đó, đối với anh ta Lan và Sáu chỉ là chòm xóm, bấtquá tụi nàng mướn cái hàng hiên của anh mở xe cơm là cùng. Nghĩ tới đây Lan không eòn tự chủ được nưa, buột miệng than:
– Tao ngu thiệt, nếu không có mày nói thì lộ chuyện tao với bà Sáu đi tù rồi, mình mắc lỡln tên điếm. Vậy mà mấy bữa nay, tụi tao lo chạy đôn, chạy đáo, không dè
mình bi lợi dụng, hơn nữa nó có kín miệng gì cho cam, đến cả mày cũng biết thì đào qưa đó để mà mang họa à.
Dung giật mình muốn toát mồ hôi, nàng nghĩ khác mà con nhỏ Lan này lại xì ra chuyện khác, cái gì mà đào qua đó để mà mang họa. Dung cố nói một câu vô thưởng vô phạt:
– Chớ sao, ngu thì ráng chịu.
– Cũng chưa sao, tao chưa để cho nó bắt đầu mà, bây giờ tính lại cũng còn kịp, chưa ai biết tao nhúng tay vào vụ này. Cũng may nó nói bên nghĩa đia còn lu bu lắm, không đào ngay được, chớ không có thì tụi tao làm ngay từ hôm nó mua nhà rồi.
Dung vừa định nói thì Song ở gầm ghế bố chui ra, Lan tái người đi, mặt cắt không còn hột máu, nàng chĩ biết nhìn Song trừng trừng như nhìn một hồn ma hiện hình.
Song bảo Dung: .
– Thôi, nhiệm vụ em đến đây là hết, bây giờ xuống nhà đi. Nói với chị Sáu, cấm không được cho ai quấy rầy adfnh, eả em cũng vậy, bao giờ anh cần sẽ gọi. Còn một điều nữa, những gì xảy ra ở đây không được cho ai biết, nêú em nói ra nửa lời, anh sợ em ở tù không có ngày ra đó Kể cả chị Sáu cũng không được nói nghe chưa.
Tự nhiên Dung cũng tái mặt lại, nàng không ngờ xảy ra cớ sự này. Lúc đầu, Song muốn nàng dò hỏi lai lịch thằng bồ của Sáu và Lan chơi, rồi Um cách cho chàng ngủ với Lan đêm nay, vì trời mưa Song muốn ở lại. Cái kế hoạch là nói chuyện chơi rồi dụ Lan cặp với Song. Ai ngờ nàng lắm chuyện để con Lan xì ra việe làm lãng nhách, mang họa vào thân. Vừa rồi Song lại nói như nàng là người đil!ìm chĩ cho chàng, lại càng làm cho Dung vừa sợ vừa tức, nhưng nàng đã nhúng tay vào chàm rồi, ráng chịu thôi, cứ im miệng lại đã, rồi tính sau. Hơn nữa, dù có gây thù oán với tụi con Lan mà được Song đỡ đầu cũng chẳng ai làm gì được, nghĩ thế Dung hơi yên bụng, nàng lắng lặng bước xuống nhà.
Song ngồi xuống bên cạnh Lan, chàng mừng thầm, ý định phá phách chơi của chàng lại nên chuyện. Lúc nằm dưới gầm ghế bố, Song nghe hai đứa đối đáp, Song đã nghĩ ngay là thằng Ba Thọt này phải làm một cái gì bất hợp pháp. Tới khi Lan xì ra mưu tính đào hầm qua nghĩa địa, vụ án sát nhân nổ tung trong đầu chàng. Song sợ Dung nói thêm lộ tẩy là nàng đoán mò, lật đật chui ngay ra, chàng biết phải lợi dụng thời cơ mới hòng khám phá ra sự thực, cho nên khi chui ra, chàng làm bộ nói với. Dung những điều làm như câu chuyện ngày hôm nay có sắp đặt rồi đuổi Dung đi ngay để chàng mới có thể loi câu chuyện này từ Lan ra một cách dễ dàng hơn. Nhìn qua bên cạnh, Song thấy nét mặt nhăn nhó của Lan và dáng điệu khổ sở của nàng, chàng biết ngay cuộc thẩm vấn bịp bợnl này không khó khăn gì để moi hết ruột gan cô nàng ra. Song n ói nhỏ nhẹ:
– Bây giờ em đã biết tụi anh biết hết rồi. Em chỉ là đồng lõa thôi, còn thủ phạm giết người là thằng Ba Thọt. Nếu em hợp tác với anh, anh sẽ che chở cho em,
ehỉ đưa mụ Sáu và thằng Ba Thọt ra tòa thôi. Nếu em ngoan cố, chút xíu nữa anh bắt hết cả đám, tội trạng của em cũng 20 cuốn lịch chứ không nhẹ đâu.
Lan tá hỏa, tự nhiên nàng lại mang tội đồng lõa sát nhân lãng nhách như thế này. Nước mắt nàng trào ra lúc nào không hay, nàng nghĩ đến đứa con trai độc nhất của nàng gửi ở dưới quê, nếu nàng bi 20 năm tù, ai nuôi nó, nàng cuống quýt, không sao nói được một câu. Song ngồi bên cạnh, choàng một tay qua vai nàng, eử chĩ thật âu yếm, giọng chàng ngọt ngào nhưng qua hai lỗ tai Lan như những tiếng sét long trời lở đất:
– Em nghĩ kỹ chưa, đúng như em nói lúc nãy, bây giờ thú tội vẫn chưa muộn cơ mà. Dù sao anh cũng nể tình con Dung mà lo lắng cho em.
Lan nghẹn ngào:
– Oan. oan cho em lắm anh ơi. Em có biết anh Ba làm cái gì đâu. Tự nhiên chi Sáu mang cái vạ tới cho em rồi.
Song cười, chàng nói đại những gì dự đoán trong đầu:
– Em không biết thằng Ba Thọt giết ngllời, đào mả lấy vàng bạc, châu báu à? Nó là một thàng Bát nhân có thành tích, đang bi theo dõi lâu rồi. Thêm một vụ giết
thằng gác nghĩa đia nữa đối với nó có ãn thua gì, chỉ tội cho bọn em bi lôi vào vòng tội lỗi thôi.
Lan gục đầu lên vai Song khóc nức nở, nàng đinh ninh mình bi lợi dụng thực sự, nhưng chỉ có điều, những gì Song vừa nói là nàng chưa nghĩ tới, nếu vậy quả Ba
Thọt là một tên sát nhân ghê gớm, nàng lại nghe Song thì thầm bên tai:
– Em có muốn dấu giếm cũng không được. Anh chĩ nói câu này, em sẽ tlnh ngộ ngay. Thằng Ba Thọt là một thằng thương phế binh. Giải ngữ, không gia đình, sống lang thang, hành nghề đạp xe ba bánh, nó lấy tiền đâu mua nhà, tiền đâu bao cả em lẫn con Sáu? Em hiểu chưa?
Lan vẫn khóc nứe nở, giọng nàng thảm thiết:
– Em lạy anh, để em nói hết cho anh nghe.
Song im lặng, kinh nghiệm cho chàng biết, một tội phạm trong trạng thái này đang sắn sàng thú tội. Lan bắt đầu nói, lúc đầu còn vấp váp, không mạch lạc, sau
nàng bình tĩnh hơn một chút, khi thấy Song lắng nghe, nàng không dám dấu giếm một điều gì. Và Lan đã khai hết, không những từ lúc gặp Ba Thọt cho tới nay, mà cả cuộc đời trôi nổi của nàng, Lan cũng nói hết cho Song nghe. Cuôl cùng, Song nắm hết được câu chuyện, nhưng việc xác quyết Ba Thọt là thủ phạm vẫn còn mơ hồ. Tuy nhiên những dấu tay ở cái sọ người Song mang về sẽ giúp chàng kết thúc vụ án. Nhưng có điều dù Ba Thọt là thủ phạm đi chăng nữa, hồ sơ này chàng cũng không được phép mở ra, bởi vì chẳng ai muốn truy cứu cái tên sát nhân ấy eả. Nhưng cái kế hoạch kiếm tiền bên những xác chết cổ ở dưới lòng đất kia qưả thực hấp dẫn.

Trong lúc chàng đang cần tiền để giúp đỡ nhiều người.
– Anh ơi, em đã nói hết rồi. Thiệt tình em chỉ biết có vậy. Nếu em nói sai điều nào xin cho trời đánh chết, em không oán hận ai. Xin anh thương xót em, Một kế hoạch thoáng trong đầu Song, chàng mĩm cười, nâng mặt Lan lên, lấy khăn tay lau hết nước mắt cho nàng, hỏi nhỏ:
– Em muốn anh thương sao đãy?
– Anh đừng bắt em chung với Ba Thọt, em đâu biết gì đâu
Song nửa đùa nửa thực:
– Anh không bắt em chung với thằng Ba Thọt, nhưng bắt em chung với anh chiu không?
– Như vậy là sao?
Song cúi xuống hôn nhẹ trên môi Lan, nàng ngoan ngoãn ép sát vào chàng. Hai tay ôm ghì lấy Song, thân thể hãy còn run lẩy bẩy. Song ngửng đầu lên hỏi:
– Em hiểu chưa?
– Nhưng anh có truy cứu vụ Ba Thọt nữa không?
– Chắc chắn là có rồi.
– Còn em thì sao?
– Còn tùy.
Tùy làm sao?
– Tùy em nghe theo Ba Thọt hay nghe anh.
– Em nghe anh.
– Chắc không?
– Chắc chắn… rồi, em đâu muốn ngồi tù.
– Nếu anh bảo em giết nó thì sao?
Lan ngần ngừ:
– Nếu anh bắt Ba Thọt thì hắn cũng chết thôi, cần gì phải bảo em giết hắn.
Song mlm cười bí ẩn:
– Nhưng anh không muốn bắt nó.
– Tại sao vậy?
– Vì bắt nó tức là liên lụy tới em ngay. Ai minh oan cho em nếu nó khai em là đồng lõa.
Lan lại ngần ngừ:
– Hắn không khai đâu.
– Anh chắc chắn nó sẽ khai.
– Tại sao hắn khai gian cho em?
– Dễ hiểu lắm. Thứ nhất, nếu nó bị đòn đau, Bẽ khai đại để đỡ đòn, vì đằng nào cũng chết, thà khai tùm lum để ra tòa, dù có bi giết cũng êm ả hơn. Thứ hai, nếu em nghe lời anh, nó phải khai em ra để trả thù.
– Trời ơi… như vậy đàng nào em cũng chết.
– Không, em còn một lối sống.
– Em lạy anh, xin anh giúp em. Dù kiếp này phải làm trâu ngựa trả nợ anh, em cũng không dám than.
Song cười:
– Em có chắc như vậy không?
– Em xin thề.
– Em đã thề rồi, khỏi cần thề nữa. Vậy anh hỏi em, nếu anh muốn lấy em làm vợ năm, vợ bảy, em có chịu không?
– Em đã nói rồi, dù làm trâu bò cho anh, em còn chịu nữa là vợ nhỏ anh, em còn đòi hỏi gì nữa.
– Nếu vậy thì được rồi, bây giờ em cứ về sống với thằng Ba Thọt và coi như không có chuyện hôm nay. Mỗi tuần lễ em sẽ gặp anh ít nhất vài lần, còn nếu có gì
thay đổi, phải thông báo cấp kỳ bằng những ám hiệu anh sẽ cho em biết sau. Gặp anh ở nhà chú Tư. Dễ lắm, từ đây tới đó cũng gần, em cứ lấy cớ tới học võ là được
rồi, không ai biết đâu. Bây giờ em viết vắn tắt những em vừa kể cho anh nghe. . .
Em đâu có biết viết làm sao?
– Được rồi, anh đọc cho em viết.
– Như vậy thì được.
Song đưa cho Lan cây bút, chàng lục trên kệ thấy một cuốn tập của Dung viết lăng nhăng, xé một tờ giấy trắng đưa Lan, đọc vắn tắt câu chuyện nàng vừa kể với chàng như một lời tự khai gọn gàng. Lẽ dĩ nhiên, với lời tự khai này, Lan đương nhiên nhận tội đồng lõa đào hầm vô nghĩa đia. Chàng cất tờ tự khai vào túi, bảo Lan:
– Em biết rằng khi nào em phản bội anh, lời tự khai này cũng đủ đưa em vô tù rồi.
Lan gật đầu:
– Em hiểu mà, em đâu có muốn vô tù.
Song mĩm cười, kéo Lan sát vào mình:
– Bây giờ em có thíeh hôn anh không?
Lan ngả ngay vào lòng Song, nàng cố ép chặt thân thể vào người chàng. Lan nói nho nhỏ:
– Em sợ anh quá hà.
Song kéo Lan nằm xuống ghế bố, thân thể nàng tròn trĩnh và chắc nich. Bàn tay Song luồn qua áo Lan, quả thật gái một con…

Ngoài trời mưa vẫn đổ ào ào, sấm chớp tứ tung và gió bắt đầu kéo tới. Có lẽ trời đã tối hẳn rồi. Song dìu Lan ngồi dậy, chàng cài hàng nút áo cho nàng trong khi Lan vấn dựa sát vào ngực Song, nàng thì thầm:
– Anh dữ quá hà.
– Ừ, anh còn dữ gấp bội, khi ai làm cho anh nổi giận.
– Điều tối ky của anh là sự phản bội.
– Em biết chắc là trên đời này không ai dám phản bội anh đâu.
– Ừ nếu em biết như vậy thì tốt. Thôi, bây giờ về đi.
– Nhớ những lời anh nói.
Lan còn ngần ngừ, Song hỏi:
– Còn gì nữa?
– Con Dung nó…
Song hiểu ý:
– Em đừng thắc mắc gì về nó nữa, cứ coi như không có ngày hôm nay là đủ rồi.
Lan ngoan ngoãn theo Song xuống lầu, chàng đưa nàng ra ngả sau. Vợ Sáu Lai đang ngồi coi TV với con Dung, thấy Song đưa Lan ra, mỉm cười, nháy chàng mấy
eái. Song nháy lại, ehàng đọc được hình ảnh tinh quái trong cặp mắt mụ tú bà trẻ tuổi này.
Lan về rồi, Song trở lại, Sáu tấn công ngay:
– Sao, nàng có ngoan không anh. Kể con bé cũng có da có thịt chứ.
Song trả đũa ngay:
– So với tụi em út ở đây, nó có da có thit thật, nhưng so với em còn thua xa.
Sáu cười thật dâm:
– Đồ quỉ sứ
Song nhìn Dung
– Trời mưa quá, anh muốn đẩy cái xe qua phòng nào ở đằng sau, Dung phụ với anh được không?
Dung hỏi:
– Anh ngủ ở đây à?
Song cười:~
– Sáu nó đâu có cho anh về.
Sáu nói ngay:
– ờ phải đó Dung, mày mặc áo mưa vào phụ ảnh đẩy xe qua phòng số 2 đi, không có đứa nào đi khách ở đó đêm nay đâu, để tao lên gác dọn phòng cho ảnh.
Dung hiểu ý Sáu đinh eua anh chàng nai tơ này, nàng chọc:
– ủa, em tưởng ảnh ngủ với em.
– Đồ quĩ sứ Mày khôn hồn thì đừng nhiều chuyện. Nếu không đòn đau đó nghe cưng. Tối nay mày ngử ở phòng khách, có ai kêu eửa, lên gọi tao nghe không.
Dung làm bộ rụt cổ lại, sợ hãi:
– Dạ, thưa chị Sáu.
Sáu lườm Dung một cái, hốỉ hả lên lầu. Dưng đi với Song ra cửa, nàng nói thực nhỏ chỉ để Song nghe:
– Anh làm em sợ muốn chết. Vụ con Lan ra sao rồi.
Song vừa đi vừa nói: ..
– Không êm đâu. Anh muốn eho em một cơ hội.
– Cơ hội gì đó?
– Em có muốn trở về nhà sinh sống lương thiện không?
Mắt Dưng sáng lên, nàng nhìn thật mau ra sau nói nhỏ:
– Anh đừng gạt em nghe.
– Anh không gạt em đâu, hoàn cảnh em, anh đã được em kể cho nghe lâu rồi. Mặc dù thân phận em thế nào, em đã nhập môn ở võ đường ehú Tư thì tụi mình cũng là huynh, muội. Anh sẽ giúp em thoát khỏi cảnh bán thân nuôi miệng trong tối nay.
– Ra đi không dễ đâu anh à. Anh Sáu Lai quen lớn lắm đó.
– Không ăn nhàm gì đâu. Em biết tụi nó giữ thẻ căn cước của em ở đâu không?
Ai không biết. Trong ngăn tủ hộc thờ giữa nhà, ở trong đó eòn til~n bạc eủa chi Sáu nữa.
Song gật đầu, trao cho Dung một bao thư và một cái chìa khóa:
– Đây là địa chỉ của anh, em phải nhớ khi về tới nhà, viết thư cho anh ngay. Em sẽ lấy tên là Song Nhi. Tiền bạc trong ngăn tủ đó anh cho em hết, cứ mang về nhà
làm vốn sống cuộc đời lương thiện. Ba mẹ em làm nghề đánh cá, vậy về tới Sơn Trà, mưa ngay tàu cho gia đình sinh sống, khỏi phải cực khổ làm công, làm mướn cho ai nữa. Em eứ nói là làm vợ nhỏ anh, nên anh cho tiền sinh sống vì không thể ở với bà vợ lớn đượe. Lâu lâu, anh đi công tác Đà Nắng, sẽ ghé thăm em. Nếu ai thắc mắc tại sao nhiều tiền thế, nói anh làm an ninh ở bến tàu, buôn lậu có nhiều tiền. Anh chắc chắn là tiền bạc của tụi Sáu Lai không ít đâu.

Dung mừng như chết đi sống lại, nàng sụp xuống lạy song một lạy:
– Em xin lạy anh để biết ơn cái công giải thoát cuộc đời em.
– Được rồi, nhưng em có nhớ em là vợ nhỏ anh không?
Song nói đùa nhưng Dung lại tưởng thật, nàng đáp ngay:
– Nhất định là tới ehết em cũng không quên, em sẽ sống trong sạch để thờ anh trọn đời.
– Anh nói giỡn đó.
– Dù anh có giỡn em cũng giữ những gì em nói hôm nay.
– Thôi được rồi, nghe anh nói đây. Anh sẽ lên lầu ngủ với con Sáu. Khi anh lên lầu rồi, em lấy cái chìa khóa đó mở tủ lấy hết tiền bạc nữ trang và thẻ căn cước của em rồi đi ngay. Ra tới đầu đường đón taxi ra bến xe lửa ở bên cạnh chợ Bến Thành, thấy bất cứ chuyến xe lửa nào đi miền Trlmg cũng leo lên liền, anh không biết tụi nó có tiì~n lẻ ở trong ngăn có không nhưng mà anh đã để 1000 đồng toàn giấy 50 ở trong bao thư này, anh nghĩ em đủ chi dùng cho cuộc đào thoát. Đừng lấy cái gì khác ngoài tiền bạc, nữ trang, thẻ căn cước và thẻ cử tri của em. Em mặc áo mưa nên dễ giấu tiền và nữ trang, đồng thời không ai nghi ngờ gì mình. Không cần quần áo gì nữa, cứ mặe bộ này chạy được rồi. Đừng hốt hoảng, cứ thủng thẳng. Đi đường nếu có bị bắt, cứ khai địa chị và tên tuổi của anh, anh sẽ tới ngay. Còn một điều nữa, khi em đi rồi, em sé bị truy nã tội trộm thôi, nhưng như vậy cũng đủ ở tù rồi. Điều đó không quan trọng, nhưng vô tù rồi, thằng Sáu Lai có đủ sức để mướn du đãng giết em trong tù. Vậy khi về tới nhà rồi, có tiền, thay tên đổi họ liền. Dùng tên Song Nhi cũng được. à, cái chìa khóa anh đưa cho em này có thể mở được bất cứ ngăn tủ nào, khi em dùng xong, phải ném xuống cống ở đầu đơừng trước khi kêu taxi, nhớ là phải ném xuống lỗ cống. Thôi, bây giờ chúng mình trở lại, không con Sáu nó nghi. Anh hẹn em ở Sơn Trà.
Bỗng Dung bật lên khóc nức nở, nàng ôm cứng lấy Song.
– Anh ơi… anh ơi…
Vừa nói Dung vừa tìm làn môi Song hôn thật chặt, những giọt nước mắt pha trộn nước mưa lã chã:
– Nhớ nhé anh, đừng để em phải trông chờ anh cả đời nhé.
Song gật đầu, tự nhiên tim chàng cũng nhói lên vì tình yêù của đứa con gái làng chơi:
– Anh nhất định sẽ gãp em, bây giờ chúng mình lên nhà đi, kẻo con Sáu nó nghi.
Từ nhà dưới chạy lên nhà trên cách một con đường nhỏ mà nước mưa cũng làm cho Dung và Song ướt sũng. May mà áo mưa dầy nên quần áo bên trong không hề hấn gì, nhưng giầy thì ước hết trơn. Song tháo giầy ra để ở nhà dưới, vừa bước lên nhà trên, Sáu cũng vừa ở trên lầu bước xuống:
– Dung à, mày hong đôi vớ cho ảnh đi, không có mai ảnh phải mang vớ ướt về đó.
Dung dạ một tiếng, đem đôi vớ ướt nhẹp vắt hết nước, phơi lên ngay cửa sổ.
– Thôi tụi mình lên lầu nghl đi anh Song, để đấy con Dung nó lo cho.
Song mỉm eười với Dung khi Sáu nắm tay chàng kéo lên lầu, chàng nhìn thấy rõ đôi mắt nó đỏ hoe, chớp lia lla. Song thầm cầu cho nó được bàng an.
Gió bắt đầu rít lên dữ dội, hình như có bão rớt thổi qua đây, những hạt mưa được gió đem tới đập vào vách ván kêu rầm rầm, nhà Sáu Lai hai từng, cất vượt lên
đám nhà tôn thấp lè tè nên hứng trọn eơn thịnh nộ của trận bão. Đám gái hình như mạnh đứa nào đứa nấy đi ngủ, chúng biết nếu có khách là bị dựng đầu dậy ngay nên chẳng ai bảo cũng phải giữ gìn sức khoẻ, vì đau ốm chĩ có vô nhà thương thí thôi. Sáu nắm tay Song kéo vô căn phòng đặc biệt của vợ chồng nàng trên lầu. Bộ giường nệm có bọc khăn trải giường trắng tinh khác hẳn với các phòng của những cô gái làm cho vợ chồng Sáu. Vừa tới giường, Sáu đã đẩy Song té ngửa trên nệm, nàng phóng đại lên mình chàng, hàng khuy áo bị nàng kéo bật tung ra để trần bộ ngực vĩ đại vung lên dữ dội. Tiếng cười của nàng thật dâm đãng. Có lẽ ỷ y tiếng gầm thét của cơn bão đềng lõa khỏa lấp nên nàng công khai biểu lộ tất cả những gì ấp ủ bấy lâu nay. Quả thực, Sáu thèm khát thân thể lực sĩ của Song từ lâu, nhưng còn e dè không dám tiến tới. Hôm nay tự nhiên Song tỏ ra dễ dãi,
Sáu mừng rỡ, đốt giai đoạn, tấn eông chớp nhoáng và nàng đang cười sung sướng trên thân thể chàng. Những bắp thitt rắn chắc và sạm nắng của một thân hình lực sĩ được tập luyện hàng ngày làm Sáu ngây ngất, thân thể nàng như xoắn lại với sự thèm thuồng từ lâu, bây giờ mới được nổ tung ra. Nàng lim đi nhiều lần, mơ thấy mình nằm trên giòng suối tiên, nước chảy ào ạt, nước bốc lên và toé ra từng lỗ chân lông. Sáu mê mẩn vì đi vào khoái lạc tột đĩnh của ái ân…
Trời mưa như thác dổ, Lan lội nước dầm mưa về nhà. Những giọt mưa lớn, quện theo gió đập vào mặt nàng thật rát. Con đường hẻm đã trở thành một cái cống lớn, nước chảy ào ào; dù có áo mưa nhưng có lẽ nàng cũng đã ướt hết, lớp áo này không cản được cơn mưa vũ bão, nướe mưa len lỏi vào da thịt Lan. Nhưng điều này chẳng làm nàng bận tâm, những biến cố vừa xảy ra đêm nay tự nhiên làm xáo trộn đời nàng. Cuộc sống bây giờ tất cả đều là giả dôl, không biết tương lai đi về đâu? Nước trên đường dâng lên thật cao, Lan thấy hình như có gì không ổn, nàng đã tới nhà nhưng không mở cửa vô mà đi quá ra đầu hẻm. Lan nhìn thấy một khúc eây lớn chắn ngang đường hẻm, cản lại tất cả rác rưởi, tạo thành một con đê làm cho nước đọng lại. Lan eố lội ra đó, lấy chân đạp cho khúc gỗ văng ra đường cái. Nước không bi cản nữa, ùa ra đường cống thật mạnh làm nàng suýt té. Lan vin lấy bờ tường chờ cho nước bớt chảy, nàng lội ngllợc về nhà. Trong nhà, nước ngập tới gần bụng, từ trước tới giờ chưa bao giờ xảy ra như vậy. Mấy bữa trước, Ba Thọt đã mua mấy xe gạch xây chung quang nhà làm thành một con đê, không cho nước chảy vô nhà. Hôm nay đường bị rác rưởi chặn lại ngập lụt làm nước tràn vào nhà như một cáì ao không lối thoát. Đồ đặc nổi lềnh bềnh, nàng phải khó khăn lắm với gom lại được để lên chỗ cao hơn. Bây giờ nước đã xuống ngang mực gạch Ba Thọt xây, vì nước ngoài đường không bi cản nữa đã rút đi thật mau. Nhưng nước trong nhà không chảy ra được, tới mức gạch là ngừng. Vô tình Ba Thọt đã be lại không cho nước thoát ra. Bây giờ chĩ còn lại hai cách, một là phá gạch, hai là tát nước. Nếu phá gạch, nước sẽ chảy ra nhưng phải chờ nước ở ngoài đườhg cạn hết trong nhà mới cạn được, vì nền nhà và mặt đường bằng nhau. Còn như tát nước ra, phải chịu cực mà tát. Ngần ngừ một lúc Lan quyết định tát nước, nàng bắt đầu lấy xô múc nước đổ ra ngoài đường. Mưa càng lớn hơn, nhưng gió đã ngừng hẳn. Lan vừa múc được ít xô nước, bỗng nghe Sáu nói từ trên lầu xuống làm nàng giật mình:
– A, hôm nay con nhỏ này giỏi đó.
Lan ngước mặt lên nhìn thấy Sáu ở trần trùng trục, thò đầu xuống cầu thang.
Trời đất, bà này làm người ta hết hồn, tưởng bà ở nhà trên chớ.
– Đâu có tụi tao leo lên đây nói chuyện vụ ông Tư, tự nhiên nước lên cao quá nên nằm đây luôn.
Lan tru tréo:
– Ái chà, Bướng dữ đa. Hai ông bà lên trên đó làm ăn sướng quá, để nước tràn vô nhà tỉnh bơ.
Ba Thọt ló đầu ra cười hềnh hệch:
– Nước ở ngoài đường dâng lên cao qưá tràn vô nhà, si mà làm gì được.
– Đâu phải, em đi về, thấy khúc cây cản rác ở đầu hẻm, làm thành cái đê giữ nước nên nó mới nhiều dữ vậy có bao giờ nướe lên cỡ này đâu.
Bộ mày đẩy khúc cây đó đi rồi à?
– Chớ sao, nó còn ở đó dễ gì nước rút xuống được.
– Ừ hén, có vậy mà tao cũng không nghĩ ra. Thôi, để tụi tao xuống đó phụ mày tát nước ra vậy.
Cả ba người hì hục múc nước đổ ra đường, tới gần nửa đêm mới cạn, nhưng trong nhà thật lớp nhớp. Ba Thọt đề nghị:
– Hay là tụi mình đống cửa đào luôn đường hầm tối nay đi.
Sáu hí hửng:
– Phải đó, càng sớln càng hay, chớ có mất mát gì đâu.
– Đúng rồi, bây giờ đang mưa lớn, tụi mình làm không ai để ý, nếu mới bắt đầu đào mà yên lặng quá đâu có êm. Hơn nữa, mình đào xuống thì nước trong nhà
chảy xuống đấy hết, chúng mình dễ tát nước. Lại lấy đất be theo lớp gạch mới xây quanh tường càng chắc, nước không chảy vô nhà được nữa.
– Ừ, anh Ba nói có lý đó, phải không Lan ảnh hưởng những chuyện xảy ra mới đây làm Lan ngập ngừng, nhưng nàng cũng nói cho xuôi để khỏi bị nghi ngờ.
– Cũng được, tính sao cho ổn thì thôi.

Thấy mọi người dồng ý, Ba Thọt mừng rỡ, lấy cuốc xẻng ra, đoạn khoanh một vùng sát tường nghĩa địa:
– Bây giờ mình bắt đầu từ đây, nhưng hãy bỏ cái bàn phía trước đi, khiêng cái bàn thờ của ông xã Lan ra ngoài một chút, tụi mình đào phía sau này.
Ngắm nghía một lúc, Sáu góp ý:
– Ngày mai mình đi mua một cái đi-văng bằng cây để trên miệng hầm, hễ bao giờ đào thì gác lên dựng vào bờ tường, lúc nào xong lại để xuống ehe miệng hầm. Tụi
mình còn eó thể ngử trên cái đi-văng này, không phải leo lên lầu nữa.
Ba Thọt đồng ý ngay:
Sáu tính hay đó, cứ như vậy đi.
Sáu nôn nóng nói:
– Để em mở cửa hông, khiêng bớt đồ đạc của con Lan qua nhà em, mình ở nhà mới, căn bên em tạm làm cái kho đi Được không Lan?
Lan đồng ý ngay:
– Phải đó, như vậy cho nó dễ, vì mình phải đem đất lên nâng cao nền nhà này mà.
Trong khi Sáu mở cửa hông, Lan và Ba Thọt khiêng đồ đạc qua bên đó, chl có eái bàn, hai cái ghế, chiếc ghế bố với mấy thứ lặt vặt nên mấy người làm một chút là xong ngay. Ba Thọt chỉ chỗ mình vừa mới vạch nói:
– Này nhé, cái miệng hầm sẽ đào ở đó, nó nằm ngang ngay ngôi cổ mộ bên kia. Tụi mình đào thẳng xuống chừng ngập hai đầu người, đào ngang vô nghĩa địa, đụng mấy cái quan tài trong những ngôi mộ đó liền.
Lan hơi sợ:
– Tụi mình chưa ếm nhà có sao không anh Ba?
Ba cười hì hì:
– Mấy con ma đó không sợ anh thì thôi, chớ anh lại sợ tụi nó hay sao?
Tự nhiên Sáu thấy hơi rờn rợn:
– Anh Ba à, tụi mình ehĩ đào lấy của cải thôi, còn mấy người chết rồi, đừng xúc phạm tới họ, em thấy ghê quá hà. Anh còn nhớ eái thằng gác nghĩa đia bi con ma
đó đâm chết không?
Ba Thọt ôm bụng cười ngất:
– Em yên chí đi, nếu mà đâm người ta chết thì anh đâm giỏi hơn mấy con ma đó nhiều.
Lan chợt nhớ những gì Song nói với nàng, hai tay nàng tự nhiên run rẩy. Sáu vô tình nói:
– Cái anh này, đừng có hù người ta mà.
– Không eó hù đâu. Em không biết anh là lính trận hả? Thằng này trước khi bi thương cũng đã cắt cổ, mổ hầu cả chục thằng VC rồi chứ không phải lính ma, lính
kiểng đâu.
Sáu vẫn vô tình:
– Anh này nói nghe phát sợ. .
Khoái trí, Ba Thọt ba hoa:
– Anh nói thiệt đó. Bây giờ tụi mình làm vụ này, lỡ có đứa nào nhào vô đây, anh cũng cắt cổ nó rồi chôn luôn chớ đâu để nó la làng được.
– Thôi mà anh Ba, đừng có nói xui, tụi mình đào đi.
Ba Thọt thích chí, cười hềnh hệch, bắt đầu dùng xẻng cắm xuống đất, lấy chân đạp mạnh, bẩy lên miếng đất đầu tiên. Nước mưa ngấm xuống đất nên Ba Thọt đào cũng dễ dàng. Hắn sắn từng cục lớn, trong khi Sáu và Lan thay phiên nhau bê ra ngoài, xếp dài dọc theo nhà. Đào được tới dầu gốỉ, nướe còn đọng lại trong nhà chảy hết xuống hố đó. Ba Thọt ngừng tay nói:
– Mấy em múc hết chỗ nước này ra đã, anh nghĩ một chút.
Trong khi Sáu cười nói luôn miệng, Lan chỉ ậm ừ, trả lời cho qua chuyện. Nàng nghe Ba Thọt khoe thành tích giết người mà rùng mình. Những gì Song cho nàng biết cứ lởn vởn trong đầu nàng. Tự nhiên Lan có cảm tưởng mình đang phụ với tên sát nhân đào phần mộ cho chính mình. Ba Thọt vừa mới chẳng nói là gì, nếu có ai nhào vô biết được chuyện này, y sẽ cắt cổ ngay. Không biết y có ám chĩ nàng hay không, tim nàng đập thình thịch. Lan liếc trộm Ba Thọt, y vẫn ngồi trên miệng hố nhìn hai người múc nước. Ba Thọt bỗng bắt gặp cái nhìn của Lan, lại nghĩ là Lan nghĩ mình lười không chiu phụ giúp nên cười với nàng:
– Cho anh nghỉ một chút mà, tụi em hai đứa làm có một mình anh. Mệt muốn chết.
Sáu vừa trao xô nước cho Lan, vừa cười sằng sặc:
– Anh mà cung biết mệt hay sao?
– Mệt thấy mẹ chớ giỡn sao?
– Vậy làm nữa hay thôi?
Ba Thọt chưa hiểu Sáu chọc mình, hăm hở nói:
– Làm chớ, bỏ sao được.
Sáu cười lớn hơn:
– Làm cả hai phải không?
Ba Thọt ngồi trên miệng hố đạp nhẹ Sáu một cái, cười chữa thẹn:
– Con quỉ cái.

Đang hồi hộp vì bị Ba Thọt bắt gặp mình nhìn trộm, Lan cũng phải phì cười vì Ba Thọt bị Sáu trêu chọc, nàng bắt đầu lấy lại bình tĩnh. Có lẽ Ba Thọt muốn giết nàng cũng chưa phải là tối nay. Lan nghĩ, chắc chắn ngày mai phải gặp Song để nói hết nỗi lo âu của nàng. Song phải có phương kế giúp nàng. Lan nghĩ mình phải hoạt bát lên một chút nếu không sẽ bi nghi ngờ. Nàng nói:
– Anh tính đào chừng nào mới tới ngôi mộ đó?
Trầm ngâm một lúc, Ba Thọt nói:
– Chắc cũng cỡ vài tuần lễ, bởi vì xem như tối nay, đào cả giờ mới có được nửa thước, mà mình phải đào tới chừng ba thước rồi mới đào ngung được. Lớp đất trên nền còn dễ đào, từ một thước nữa, anh chắc chắn đất rắn hơn, đào sẽ chậm hơn. Rồi chừng đào ngang lại càng khó nữa. Đào là một chuyện, anh còn lo khi đào ngang, hầm sụp thì đổ nợ. Bởi vậy, tốỉ qưa anh tính ra một cách là mình phải mua gạch xây hai bên, trên kê ván thì mới chắc được. Thà là đi từ từ mà chắc ăn, chớ làm ẩu trời mưa, đất lún, sụp hầm là đi luôn.
Lan hơi mừng:
– Như vậy thì cũng còn lâu lắm.
Ba Thọt vô tình tưởhg Lan nản lòng:
– Coi vậy chớ không lâu đâu. Vì tử đây tới ngôi cổ mộ gần lắm. Anh tính mình đào chừng năm thước là tới rồi. Hay là mình tính như vầy, tụi mình hoãn vụ xe cơm lại, xúm nhau đào ngày đêm cho mau được không?
Lan phản đối liền:
– Không được đâu anh Ba à. Cái xe cơm là bình phong che mắt thiên hạ, nếu tụi mình dẹp đi là lộ liền. Bà con lối xóm thấy cả ba đứa sống khơi khơi mà không làm ăn gì, họ nghi, sợ có chuyện đó.
Sáu cũng đồng ý với Lan:
– Em cũng nghĩ như vậy đó. Hay là như vầy, ban ngày xe cơnl anh cứ để eon Lan với em làm, còn anh trốn luôn trong này đào hầm, xây vách, đừng ló mặt ra đường, ai có hỏi tụi em sẽ nói anh đi làm ăn lâu lâu mới về. Còn việc mua bán ở ngoài để em với con Lan lo.
Ba Thọt đồng ý:
– Như vậy eũng được. Vậy là anh bị tù rồi.
Sáu an ủi:
– Vài tuần thôi mà, với lại anh có thể xuất hiện vào ngày chủ nhật được. Mmh nói là ngày nghỉ về thăm gia đình được mà.
Ba Thọt cười:
– Được rồi, nhưng buổi tối anh phải được ở tù với cả hai đứa đó nghen.
Sáu đẩy Ba Thọt một cái, cười thật dâm:
– Anh được mấy hơi.
Ba Thọt cười hì hì:
– Ở đó, tối nay rồi biết.
Sáu cong cớn:
– Sức voi cũng ehẳng sợ.
Ba Thọt bảo Lan: .
– Tối nay em về phe anh không?
– Làm sao?
– Em phụ anh trói con Sáu lại, tụi mình làm thịt nó.
Lan muốn làm cho Ba Thọt không nghi ngờ mình như lời Song dặn nên đồng ý liền:
– Chịu liền, tụi mình là đồng minh, tấn công bà Sáu, nhưng mà trong bao lâu?
Ba Thọt đắc trí, cười sằng sặc:
– Hai đứa mình là đồng minh vĩnh viễn, cứ tối nào em cũng phụ với anh, anh bảo gì em làm cái đó là chết con Sáu liền.
Lan cười, nàng giơ một ngón tay ra:
– Được rồi, tụi mình móe ngoéo.
Ba Thọt đưa một ngón tay ra ngoéo tay với Lan, trong khi Sáu nhảy đong đỏng:
– Ê ê mấy người chơi ăn gian hả? Không chịu đâu.
Ba Thọt đắc chí:
Không chịu cũng phải chịu rồi.
Lan phụ họa:
– Đúng rồi.
Sáu sợ Ba Thọt làm thiệt bèn lảng qua chuyện khác:
– Thôi đào mau lên, mưa ngớt rồi kìa.
Ba Thọt gật đầu liền:
– Ừa, tụi mình làm vài lát nữa thôi rồi nghỉ. Ngày đầu tiên mà như vậy cũng khá rồi, Để mai đất bớt trơn trượt chắc dễ làm hơn.
Lan đồng ý ngay:
– Đúng đó, tụi mình nghỉ đi cho rồi, em cũng lạnh quá, sợ đau mất. Ngày mai còn phải dậy sớm đi mưa cái đi-văng nữa.
Sáu cũng nói:
– Nếu vậy tụi mình đi tắm đi, rồi lên lầu nghỉ.

Ngoài trời vẫn mưa thật to, gió lại bắt đầu trở mạnh. Cả ba người qưa bên buồng tắm lộ thiên bên nhà Sáu, hứng nước mưa tắm. Trời tối mù, không ai thấy mặt ai, thỉnh thoảng một làn sét loé lên mới thấy mặt nhau. Lan tắm thật mau rồi lên lầu liền. Nàng lấy khãn bông lau mình cho khô đoạn chui ngay vào mền. Cái mền Ba Thọt và Sáu đắp lúc nàng về còn để đó. Mấy phút sau, Ba Thọt và Sáu cũng chui vào theo. Sáu cười khúc khích:
– Em bắt đầu thấy lạnh rồi đó.
Lợi dụng thời cơ, Ba Thọt nói liền:
– Để anh ôm cho ấm.
Nói xong, Ba Thọt ôm cứng lấy Sáu liền. Sáu cười khúc khích:
– Cái anh này ghê quá hà.
Tuy nói vậy nhưng Sáu cũng ôm Ba Thọt ngay, hơi ấm từ thân thể người đàn ông truyền qua cơ thể nàng thật mau làm cho máu nàng chảy mạnh hơn. Bắp thịt rắn chắc của Ba Thọt kích thíeh Sáu dữ dội khiến Sáu cố ép sát vô mình Ba Thọt hơn nữa….
Đây không phải lần đầu tiên Lan nằm trơ cạnh Sáu và Ba Thọt trong khi hai người cuộn lấy nhau. Nhưng lần này tự nhiên Lan thấy mình như bị bỏ rơi một cách rõ rệt. Những lần trước, dù nằm bên Sáu, Ba Thọt vẫn choàng tay qua nàng mò mẫm. Hôm nay, hai người đùa giỡn đến quên luôn sự hiện diện của nàng bên cạnh. Lan làm bộ lạnh, co người lại, xoay mặt vào vách dỗ giấc ngủ. Nhưng thực Bự, nàng không thể nhắm mắt. Nàng chỉ nơm nớp sợ Ba Thọt bất thần bóp cổ nàng chết là hết đời. Lúc đó Song có tìm ra nàng cũng đã quá muộn. Bỗng có tiếng của Ba Thọt:
– Lan, Lan… ngủ rồi hả?
Lan cựu mình xoay lại:
– Chưa, có gì không anh?
– Em quên tụi mình mới ngoéo tay làm đồng minh hả?
Lan nói gượng gạo:
– Nhớ chớ.
– Em lấy giùm anh cái dây thừng ở góc phòng đó.
– Chi vậy?
– Thì cứ lấy đi mà.
Bỗng tiếng Sáu vừa cười, vừa la nho nhỏ:
– Đừng mày Lan, ảnh định trói tao lại đó.
Với tay lấy sợi dây thừng đưa cho Ba Thọt, Lan cười nói:
– Cho bà chết luôn.
Trong bóng đêm chẳng ai nhìn thấy ai vì trước khi chui vô mền, Ba Thọt đã thổi tắt ngọn đèn. Giọng Sáu tru tréo:
– Anh Ba, anh Ba đừng có giỡn vậy mà, cột tay người ta đau muốn chết nè.
– Không có chết đâu, để anh ehơi cái trò này hay lắm.
– Cái con qủi Lan, mày lấy dây cho ảnh trói tao đau muốn chết nè.
Lan cười khúc khích:
– Tại lúc nãy bà nói sức voi mà sợ mà.
– Ừa, chút xíu nữa tao cởi được trói ra, mày chết với tao.
– Đừng có sợ Lan ơi, anh với em vẫn là đồng minh mà.
Lan đốc Ba Thọt:
– Đúng rồi, anh có cần em phụ trói luôn hai chân bả dạng ra không?
Ba Thọt cười thật dâm đãng:
– Đúng rồi, đúng rồi, để anh kéo cái dây cột tay vô cầu thang đã, rồi mình trói luôn chân nó lại.
Sáu thở ề ồ:
– Anh Ba, anh Ba, đừng có chơi như vậy mà. Con quĩ Lan mày… mày… mày trói tao thiệt hả?
– Thì tôi là đồng minh với anh Ba mà.
Ba Thọt hưởng ứng ngay, hỏi Lan:
– Đúng rồi đó. Anh cũng cột xong cái chân này rồi, bên đó em cột rồi chưa?
Lan cười hì hì:
– Xong rồi, bây giờ anh làm cái gì?
– Anh chia cho em một nửa, em lấy nửa trên hay dưới, đồng minh mà.
Cho anh chọn trước, chiu không?
– Chắc chắn là anh lấy phần dưới rồi.
– Được rồi, tối nay cấm không được lạng quạng lên trên này đó nghe.
Mình lấy ranh giới ở đâu?
– Ở bụng đi.
– Xong rồi.
Bỗng Sáu cười hành hạch, vừa cười, vừa la nho nhỏ:
– Đồ quỉ anh Ba, đừng mà, làm người ta nhột muốn chết nè. Tức quá đi… anh Ba.
Lan lấy tay bợ mặt Sáu nói đùa:
– Bây giờ trở đi phần này của tui, cưng phải nói chuyện với tui mới công bằng. Còn phần dưới đó cưng muốn làm gì thì làm.
– Tao không chịu đâu, mày chơi ác quá.
– Không có chơi ác đâu, chơi mê ly đó mà.
Vừa nói Lan vừa rà tay lên nghe Sáu, nàng thấy Sáu co người lại, có lẽ đây là lần đầu tiên eả Sáu lẫn nàng cùng có những cảm giác khác lạ.
– Lan… Lan… a… a… mày làm thiệt sao… Lan…
– Không có làm thiệt đâu, làm giả đó.
– Cái con này hôm nay kỳ cục quá, tụi mình đàn bà với nhau mà.
Lan nửa đùa nửa thực:
– Hôm nay tui làm chồng, cưng làm vợ chiu không?
Sáu dẫy nẩy lên:
– Chịu cái gì kỳ cục vậy?
– Không chịu cũng không được.
Vừa nói Lan vừa làm tới, tự nhiên nàng thấy trò này làm cho nàng hết sợ âm mưu của Ba Thọt. Sáu dẫy dụa la lối một hồi thấy không có hiệu qưả gì, đành nằm im thở ồ ồ. Cả Lan lẫn Ba Thọt làm cho nàng cuống lên, không biết phải làm gì nữa….

Bỗng Sáu nghĩ ra một kế, liền năn nỉ Lan:
– Lan à, bây giờ tao chiu nghe lời mày, nhưng mà mày phải tháo tay tao ra.
– Ý như vậy đâu có được, tui tháo tay cho bà, bà làm tùm lum rồi sao?
Sáu cam đoan:
– Nhất định tao không làm gì đâu.
Lan giao hẹn:
– Được rồi tui tháo tay cho bà xong, tui nói gì bà phải nghe lời tui, chịu không?
Thì tao nói nhất định rồi mà.
Ba Thọt ở dưới nghe Lan và Sáu điều đình, phản đối liền:
– Ý, đâu có được, em tháo tay cho nó là phản bội dồng minh rồi.
Lan cãi:
– Em đâu có phản bội, mình đã giao mỗi đứa một nửa rồi, phần anh, anh làm, phần em, em làm. Không có đứa nào đụng chạm tới nhau mà.
Ba Thọt đuối lý nói xuôi:
– Thôi đượe, lúc nào anh lên trên đó thì anh lại trói nó lại.
– Đúng rồi, phần ai nấy lo mà.
Sáu thêm vô:
– Đúng rồi, phần ai nấy lo, mày cởi trói tay cho tao đi, máu đọng lại đau quá trời hè.
– Được rồi, nhưng mà nghe lời tui phải không?
– Nghe mà, cởi trói ra đi.
– Khoan đã để tui thử coi bà có nghe lời không đã.
– Mày thử làm sao?
– Bây giờ bà kêu meo meo đi.
– Kêu meo meo làm chi vậy?
– Đó thấy chưa, bà đâu có chịu nghe lời tui.
– Được rồi, con quỉ cái, meo… meo…
– Kêu lớn chút nữa coi, không được nói gì hết.
– Meo… meo…
– Bây giờ bà nói cưng ơi cưng.
– Nói gì kỳ cục vậy?
– Đó thấy chưa, bà đâu có nghe lời tui.
– Được rồi, tao nói, cưng ơi cưng.
– Tui đã bảo bà rồi mà, bà chỉ được nói cái gì tui bảo bà nói thôi.
– Được rồi tao nghe mày.
– Vậy bà nói đi, cưng ơi cưng, em thương cưng qúa.
Sáu ngập ngừng một lúc rồi nói:
– Cưng ơi cưng, em thương cưng quá.
Hôn em một cái đi.
– Hôn em một cái đi.
Sáu vừa nói xong, Lan chồm tới hôn cái chụt vào miệng Sáu, Sáu la lên liền:
Mày làm cái gì vậy?
– Thì bà bảo tui hôn bà mà.
– Con quĩ cái, thôi được rồi, cởi dây cho tao đi.
– Bà nhớ nghe, bà vẫn eòn phải nghe lời tui đó.
– Được rồi, tao nghe lời mày.
– Bây giờ tui cởi trói cho bà, bà phải ôm tui chịu không?
– Chịu, cái con này nó khùng rồi.
Lan lần mò cởi trói cho Sáu, có lẽ Ba Thọt trói chặt quá làm tay Sáu đau thực tình.
– Cái thằng hà bá nó trói tao đau quá rồi.
– Bây giờ bà ôm tui đi chớ.
Sáu phì cười vì con bạn cứng đầu, nàng vòng tay ôm lấy Lan, eon nhỏ khoái qưá cười khúc khích:
– Đó, như vậy có phải dễ thương không.
Sáu vừa buồn cười, vừa tức vì tự nhiên mình phải nghe lời nó. Bỗng Lan ghé miệng vào tai Sáu nói thực nhỏ:
– Chị Sáu à, nếu có nghe em nói gì lạ cũng làm bộ nằm im nghe, đừng có nói lớn, anh Ba Thọt nghe được là cả hai đứa mình chết liền đó.
Lúc đầu Sáu còn tưởng Lan lại giở trò gì, nhưng sau thấy Lan eó vẻ nói thực, chứ không phải nói chơi nữa, nàng cũng trả lời nho nhỏ:
– Cái gì đó Lan, mày có đang giỡn nữa không đó?
– Chị Sáu ơi, không phải giỡn nữa đâu. Lúc nãy là em đóng kịch đó, chị có nghe em nói không?
– Nghe, mày nói đi. Liệu ảnh có nghe tiếng không?
– Không nghe đâu, chị ghé tai sát vô miệng em là được rồi.
– Được rồi, cái gì đó?
– Anh Ba Thọt ảnh tính giết chi em mình.
Sáu giật nẩy mình, chân tay lạnh toát. Nàng run run hỏi:
– Mày nói thiệt không?
– Trời đất, chuyện đó mà nói chơi à?
– Sao mày biết?
Để em kể chị nghe.
– Sáu nôn nóng giục:
– Nói đi.
Ba Thọt chính là người giết chết thàng gác nghĩa địa. Họ một tụi với nhau.
Cùng một tụi sao lại giết nhau?
– Vì tiền thôi.
Sao mày biết?
– Bây giờ chị đừng hỏi nưa để em kể hết cho chị nghe, nhưng mà khi nghe xong hai đứa mình vẫn phải đóng kịch như trước để nó đừng nghi, nghe chưa?
– Nghe rồi, mày nói đi.

Lan từ từ kể lại những lời Song nói với nàng. Tuy nhiên, nàng giấu nhẹm việe hớ hênh của mình đi tìm Dung. Lan cũng không quên thêm mắm thêm muối, cố làm cho cho Sáu phải tin mình ngay, hơn thế nữa, Lan còn thêm thắt những Unh tiết tưởng tượng để tạo nên một Ba Thọt nham hiểm, ghê gớm hơn thực tế nhiều. Ngoài trời mưa vẫn lớn, gió lại ập tới từng cơn tạo thành những âm thanh ầm ĩ sầm sập. Bởi vậy Sáu và Lan thủ thỉ với nhau cả giờ mà Ba Thọt chẳng biết gì. Hắn vẫn nằm gác đầu lên đùi Sáu nghịch ngợln như đứa trẻ đùa với món đồ chơi ưng ý. Lúc đầu Ba Thọt còn để ý tới lời nói qưa lại của hai người đàn bà sống chung với mình, sau Lan bắt Sáu ôm lấy nàng thì Ba Thọt không còn nghe thấy họ nói gì nữa, chàng lại tưởng Lan bắt Sáu ôm để nàng ngử, chứ đâu có biết cả hai đang bàn bạc âm mưu đôl phó với mình. Khi nghe Lan nói xong, Sáu lạnh người, nàng không ngờ mình rước cọp vô nhà. Nếu Lan mà không quen được đám an ninh này thì kể như chết chắc rồi, Sáu thầm tạ ơn trời phật giúp nàng.
Bây giờ chị tính sao?
– Hay là tụi mình trốn đi?
– Đừng có làm tầm bậy, anh Song đã dặn em sáng mai gặp ảnh để ảnh chỉ kế hoạch đối phó. Nhưng mà hình như ảnh không tin chị, có lẽ ảnh tưởng chị theo
phe Ba Thọt.
Sáu dẫy nẩy lên:
– Nói tầm bậy nè, tao có hơn gì mày đâu?
Lan cố trấn tĩnh Sáu:
– Chị đừng lo, ngày mai em sẽ đem chi tới gặp anh Song, tụi mình nói hết, có gì đâu mà sợ, nếu không nói trước để đến lúc vỡ lở ra, tụi mình chết trước.
Sáu nghe có lý, hơi yên tâm:
– Phải rồi, ngày mai mày cho tao gặp ảnh đi, để tao nói tao đâu có biết nó.
– Nhất đinh là phải thế rồi, chị em mình hồi nào tới giờ, cơln cháo có nhau, đâu có bỏ nhau được.
Sáu cảm động thực sự khi nghe Lan nói như vậy. Nàng ôm ghì lấy Lan hôn lên môi Lan mà nước mắt ứa ra.
– Lan ơi, đừng đi lấy chồng, tụi mình sống với nhau hoài nghe. Lan cũng cảm được nỗi lòng của Sáu trong lúc hoạn nạn này. Chính nàng cũng đang cần một người bạn tri kỷ, chẳng cần phải là nam hay nữ. Nàng ôm chặt lấy Sáu Một lúe sau Lan cười lớn:
– Được rồi, tui bằng lòng nhưng bà phải làm vợ tui vĩnh viễn. Sáu hiểu ý Lan muốn nói gì, nàng đang chơi trò thật mà giả, giả mà thật để che mắt Ba Thọt. Sáu cười khúc khích:
– Được, tao cho mày làm chồng đó.
Bỗng nghe đượe hai nàng lại nói chuyện với nhau và đang phân ngôi thứ, Ba Thọt nhoài mình lên hỏi:
– Còn anh thì sao?
Sáu nói liền:
– Tôi thua cuộc nên đã nhận con Lan làm chồng rồi, bây giờ mọi sự tùy nó.
Lan cười hì hì:
– Đúng rồi, bây giờ ai đụng tới vợ tui là không có được đó nghe.
Ba Thọt ấp úng:
– Nếu vậy thì chết tui rồi, Lan à, em với anh là đồng minh mà, đâu eó chơi như vậy được?
– Thì tụi mình là đồng minh nên em mới chia cho anh một nửa, lại cho anh ehọn trước rồi còn kêu ca gì nữa.
Ba Thọt cười hì hì, chồm tới đè Lan xuống:
– Nếu vậy thì xé hiệp ước, anh phải tấn công đồng minh, tối nay cho em chết luôn.
Lan kêu ré lên, Ba Thọt đã nằm trên mình nàng cười sằng sặc. Hơi thở nóng hổi của ehàng phà lên mặt nàng làm Lan rùng mình, nhưng không hiểu sao nàng vẫn vòng tay níu lấy lưng Ba Thọt ghì thật chặt….
Hơn tháng nay, dân buôn lầu trong thương cảng náo loạn. Mọi hoạt động gần như tê liệt hẳn. Cảnh Sát Thương Cảng ở trong tình trạng khẩn trương và báo động toàn diện. Trên giòng sông Sàigòn vùng Thương Cảng, nhiều khuôn mặt lạ xuất hiện, những ca-nô cảnh sát tuần tiễu không còn đi một chiếc nữa, họ chạy một cặp cách khoảng nhau vài chục thước. Lần đầu tiên : những tiểu đỉnh của Hải Quân chạy lên chạy xuống trong khu vực này cả ngày đêm. Tuy nhiên, những chiếc tiểu đỉnh có vẻ như đi dạo mát chứ không phải ứng chiến hay tuần tiểu, người ta nhìn thấy những anh thủy thủ ngồi trên tiểu đỉnh ăn cơln hoặc đánh đàn ca hát với nhau vui vẻ lắm. Có lẽ cấp chỉ huy đặt họ không đúng chỗ chăng? Nơi này bình yên quá? Trong Thương Cảng lại càng nhộn nhiP hơn bởi một đại đội cảnh sát dã chiến được tăng phái bảo vệ Thương Cảng. Nơi đây trở thành chiến trường khôi hài nhất trong lich sử Thương Cảng từ trước tới nay?
Vô tình Song cũng được biệt phái tới Thương Cảng để tăng cường cho lực lượng An Ninh ở đây. Hôm chàng nhận được sự vụ lệnh, Song buồn cười muốn chết, nhưng chàng cố nhịn. Ông xếp chàng dành một cuộc họp đặc biệt cho những nhân viên tăng phái cho Thương Cảng. Quả thực Nga và Tâm đã làm náo loạn cái Thương Cảng của hòn ngọc viễn đông này. Hôm đó, đúng theo kế hoạch của Song, Nga và Tâm làm một vụ ăn hàng chớp nhoáng, mọi sự êm đẹp ngoài ý muốn, ehỉ xét vài ghe mà chiếc ghe lớn của Nga đã đầy ắp hàng hóa, nàng chẳng biết đó là những thứ gì, thùng nặng có, thùng nhẹ có, to có, nhỏ có. Hai chị em bàn với nhau tăng tốc độ đi cho lẹ để về cho sớm. Ngay lúc đó, tự nhiên có một chiếc ghe lao tới chặn ca-nô nàng lại. Cực chắng đã, Nga phải để nó cặp vì ghe đó đã nhờ tới bất ngờ chặn đường ca-nô của nàng. Tâm nhảy qua chiếc ghe đó, thằng trên ghe biết không phải người quen, y móc súng ra uy hiếp Tâm, Nga nổ súng liền, nàng xử dụng cây K50 thật thành thạo, phát đầu tiên đã trúng ngay bàn tay cầm súng của y cây súng văng xuống sông. Hai phát sau, Nga chỉ muốn dọa nên đạn bay eắm vào ghe làm y hoảng hết nhảy đại xuống sông. Lúc ấy Tâm thấy một gói đồ không lớn lắm, tiện tay xách luôn nhảy về ghe của mình. May mà lúc xảy ra vụ nổ súng cũng gần con rạch phải bỏ ca-nô để trở về nên không có gì trở ngại nữa.
Tuy nhiên hai viên đạn cắm vô ehiếc ghe đó là nguyên nhân nổ lớll tại Thương Cảng. Chuyên viên về vũ khí đã báo cáo ngay đó là đạn K50, vũ khí của VC, và đương nhiên Tâm và Nga được báo cáo là đặe công VC đang thi hành công táe, bắt cóc nhân viên cảnh sát, lấy ca-nô để phá hoại, bi Phát giác. Thực ra, anh chàng bi Nga bắn là nhân viên an ninh chìm, hôm đó nhận chở một gói hàng lậu cho một người trên tàu buôn, thấy ca-nô của Nga lại tưởng là bồ nhà nên y định cặp lại đưa ít tiền lẻ xài chơi, ai ngờ vô tình y phát giác ra Tâm và Nga là nhân viên giả Nhưng báo eáo lại khác, có nhiều chi tiết thật lý thú để phần dề nghị tưởhg thưửng Anh Dũng Bội Tinh cho nhân viên hữu eông. Hôm sau Song mở gói đồ ra mới hay là một bịch á phiện hơn lO Kg. Chớp được món tiền lớn Song mua cho gia dình Nga căn nhà nằm ven sông bên Thủ Thiêm, đối diện ngay với kho 5 và một chiếc ghe mới tinh có lót thiếc ở đáy ghe. Nga và Tâm nghiễm nhiên trở thành lái đò, chở khách từ cột cờ Thủ Ngữ qua Thủ Thiêm hoặc chở khách từ thương thuyền đậu ở các phao qua Sàigòn. Nghề này nhàn nhã và kiếm tiền nhiều gấp mười lần hàng bánh cuốn của gia đình Nga hồi đó tại xóm lao động.
Tâm đã đi đi lại lại tự do vì Song lo được giấy miễn dịch vĩnh viễn cho nó, lý do thựe dễ dàng: gia đình một con trai duy nhất và bố bị bất lực vĩnh viễn.
Bà Ba tự nhiên có nhà mới thoải mái, không phải đi làm nữa, Nga đã lo đủ mọi trang trải trong gia đình và nhất là Tâm không còn phải trốn tránh như hồi đó, điều mà bà lo nhất trong đời. Bây giờ hàng ngày bà nấu cơm cho chồng con, những lúc rảnh rỗi ngồi nhà sau may vá nhìn ra sông, ngắm cảnh sinh hoạt của những thương thuyền bốc rỡ hàng ngay ngang nhà bà, thật không còn gì sung sướng hơn. Chẳng bao giờ bà mơ được như ngày hôm nay.
Còn Tâm thì khỏi phải nói, một bầu trời tự do trải thảm dưới chân. Nắm cái giấy miễn dich như là một liều thuốc trường sinh bất tử, lại thêm thẻ mật báo viên của An Ninh thì dưới gầm trời này ngoài Song ra, Tâm còn sợ ai? Ngày ngày ngồi trước mũi thuyền, phụ với chị Nga đưa kháeh trên sông Sàigòn, Tâm thấy cuộe đời đẹp chưa từng thấy. Tâm bắt đầu lân la, làm quen với những cô gái cùng trang lứa ven sông. Chẳng những Nga không ngăn cấm mà còn khuyến khích Tâm trong việc này nữa. Bởi vì cả hai chị em bây giờ cùng là mật báo viên của An Ninh trong màn lưới phản tình báo của Song, việc quen biết những người làm ăn trên giòng sông này là nhiệm vụ của chi em nàng. Tâm lại càng được trớn hẹn hò thả dàn. Bà Ba cũng biết vậy, bà hằng cầu xin ơn trên cho Tâm gặp được người vừa ý, lấy làm vợ để bà có cháu nội bồng. Cũng vì thế, Tâm đi chơi ngày đêm. Nhưng trong tất cả đám bè bạn của Tâm, ehl có mỗi mình con Tám Hý là Tâm khoái nhất. Mọi người gọi nó là Tám Hý, không biết có phải vì hai mắt nó hi hí hay là nó là con người hay trào lộng. Bố Tám Hý người Tiều, mẹ Việt, nhà thật nghèo, chi em Tám Hý đưa đò kiếm tiền sinh sống. Vì nghèo nên Tám Hý phải chèo đò chứ chưa có tiền mua ghe máy như những người khác, cái máy đuôi tôm là một ước mơ của Tám Hý từ lâu. Nó thưừng nghĩ, nếu mai này lấy chồng, thế nào cũng phải kiếm thằng nào có tiền mua cho mình một cái máy đuôi tôm mới ưng! Biết được mộng ước của Tám Hý, Tâm đang cố tìm cách nào kiếm tiền mua cho được một máy ghe đuôi tôm, Tâm nhớ hôm tung hoành với chi Nga thật dễ dàng, không đầy nửa tiếng đồng hồ mà tậu được cả nhà lẫn ghe, chưa nói tới tiền lo giấy tờ eho mình. ý nghĩ phải làm một chuyến nữa để kiếm tiền cưới vợ làm Tâm phấn khởi. Tuy nhiên, không thể nào làm một mình được, hơn nữa, súng chi Nga giữ hết và nhà cửa và phương tiện để ăn hàng lấy đâu ra? Còn như nếu hỏi Nga, Tâm chắc chắn là Nga không bằng lòng rồi, vì Tâm biết Nga là một người bảo thủ không chịu được, nếu vừa rồi không có Song xếp đặt, chẳng bao giờ Nga nghĩ tới những chuyện liều lĩnh như thế này. Tính đi tính lại, có lẽ ehỉ còn cách bàn ngay với Tám Hý, nó là một con nhỏ chịu chơi có hạng, nhưng để lộ chuyện gia đình ra, ehắc chắn chết hết. Hay là hỏi Song xoay sở cho mình một chiếc ghe đuôi tôm không biết có được không?
Tính đi, nghĩ lại cũng chẳng êm, vì Song vừa giúp đỡ gia đình mình như vậy, bây giờ đòi hỏi thêm. nứa chắc chắn là không ổn rồi, lạng quạng chị Nga nổi cơn lên, còn khổ nữa. Nếu thế ehỉ còn eách làm một mình, nhưng sẽ tìm cách kéo eon Tám Hý vào có thể có hai cái lợi. Thứ nhất là có tiền cho nó mưa máy, thứ hai là khi nó đã ở trong cuộe rồi, kể như Tám Hý nằm trong tay mình. Nếu nó có ý phản bội, Tâm thí nó liền.
Ý tưởng kiếm số tiền lớn này làm Tâm càng chú tâm vô Thương Cảng nhiều, nhất là giới trộm cắp, chỉ có giới này mới kiếm tiền không cần vốn thôi, còn như buôn lậu cũng phải có ti~n. Hôm trước, chị em Tâm có chở một ông cai phu ra phao, ông này nói: nếu Tâm muốn làm việc ông ta có thể giúp đỡ nó, xin cho Tâm vào làm một hãng bốc rỡ, làm điểm hóa viên. Tâm bằng lòng ngay, vì nó nghĩ rằng nếu muốn làm ăn trong Thương Cảng, nhất định phải làm việc thực thụ trên tầu mới có cơ hội. Nếu khi có hàng rồi, con Tám Hý có thể giúp nó chuyển đi dễ dàng, như thế thật tiện lợi, lại không nguy hiểm như lần ăn hàng Tâm làm với Nga. Tâm đem việc làm điểm hóa viên bàn với Song, Song mừng lắm, vì làm như vậy vừa có tiền, vừa hoạt động Unh báo một cách hữu hiệu hơn. Điều này eũng làm Tâm phấn khởi thêm vì được Song đồng ý và hỗ trợ, nhất đinh Tâm sẽ làm được tất cả những gì mà nó muốn một cách không khó khăn mấy. Tôi nay anh Song lại cho Tâm mượn xe Honda chở Tám Hý đi coi hát, thật là thú vi. Chị Nga vừa chở anh Song về nhà, Tám Hý cột ghe sát bên trong gầm cầu công viên cột cờ Thủ Ngữ’. Nó gửi con nhỏ Hai Trố bán hột vịt lộn coi chừng giùm. Leo lên xe ngồi đằng sau Tâm, Tám Hý nói:
Đi từ từ nghe anh, đụng một cái là hui nhị tì đó.

Tâm cười hì hì:
– Ý em đừng có trù ẻo chớ. Xe của anh Song nhưng anh lấy đi hoài, đừng có lo.
– Em nói vậy thôi, chớ leo lên xe là em giao cả mạng em cho anh rồi còn gì.
Em có chắe không?
– Chắe như bắp mà.
Em nói vậy thì anh yên trí rồi.
– Ê ê.. yên trí cái gì đó?
– Thì em mới nói giao cả mạng em cho anh mà.
– Tại sao em giao cả mạng em cho anh mà anh lại yên trí là nghĩa gì?
– Thì… thì… em tin anh, mà tin tưởng ở anh tới tánh mạng, cuộe sống em còn giao há gì tình yêu phải không? Tám Hý đập vô lưng Tâm thùm thụp, la um sùm:
– Còn lâu à nhe, đừng có nghèo mà ham. Tánh mạng là tánh mạng, tình yêu là tình yêu. Anh mà lộn xộn thì coi chừng đó.
– Anh không có đâu mà.
– Anh không có cái gì?
– Anh đâu có lộn xộn gì đâu?
– Coi anh vậy chớ cũng nhát glm héng?
Tâm chộp ngay câu nói của Tám Hý:
– Đó thấy không, em cũng biết anh nhát gan mà, Tám Hý cười khúc khíeh:
– Thôi cám ơn anh đi, mới quen người ta cố mấy bữa mà đòi chở đi coi hát rồi còn nói nhát gan.
Tâm tán tỉnh:
– Thú thiệt với em, lúe mời em, anh run muốn chết. Từ hồi nhỏ tới giờ, có biết cái vụ đi ehơi với gái đâu.
Tám Hý khoái trí, làm bộ ngây thơ:
– Thiệt không đó, mấy ông bây giờ có tin được không đó?
– Thiệt em không tin đẩ anh thề xe cán.
Tám Hý la lên:
– Ê ê đừng có thề ẩu nghe, anh đang chở người ta đó, xe cán cho chết cả hai hả?
Tâm cười hì hì:
– Thì anh muốn em tin mà.
Tám Hý lại cười khúc khích, không nói gì nữa, trong bụng thật vui. Mới quên Tâm có hơn hai tuần lễ, tự nhiên nó thấy có thật nhiều cảm tình với anh chàng này. Từ trước tới giờ, nó chĩ quen những anh chàng lính Hải Quân nham nhở hoặc những anh chàng đui què, gẫy gọng, còn những người trẻ tuổi như Tâm không phải đi lính, quả thực nó ehưa biết một ai. Tám nghĩ chắc chắn nó rất khó lấy chồng vì nó eó thành kiến với những người mặc quân phục. Lý do bạn bè nó lấy chồng lính, đứa thì lủi thủi ở nhà, đứa thì thành góa phụ sớm. Nhưng khổ nỗi, kiếm người ehồng không phải đi lính trong thời buổi chiến tranh này đâu phải dễ. Bởi vảy, khi gặp Tâm, Tám mừng như mở eờ trong bụng. Tám cố ý tìm hiểu tính Unh, gia thế Tâm. Nó ví Tâm như ông hoàng trong mộng. Nhất là mới đây Tâm lại vào làm việc cho một hãng bốc rỡ hàng, quả thựe có ngllời chồng như vậy còn mơ ước gì nữa. Hôm nay được Tâm rủ đi coi hát, lúc đầu Tám cũng làm bộ đưa đẩy chút xíu cho ra vẻ hiền lành, rồi bằng lòng ngay. Nó sợ Tâm đổi ý thì lỡ đi một cơ hội gần gữi. Thực tình, cho tới bây giờ, đang ngồi đằng sau Tâm, Tám cũng chưa biết đi coi hát ở đâu, và coi tuồng gì nữa. Đi qua bùng binh Sàigòn, xe chạy như mắc cửi, Tâm chạy chậm lại, len lỏi trong rừng xe, quẹo phải ra đường Trần Hưng Đạo. Rạp hát Đại Nam nằm gần đầu đường. Hình như rạp mới đổi phim nên đông nghẹt. Tâm phải ehen lấn hụt hơi mới mua được hai vé. Mọi người đứng chờ tràn cả ra ngoài đường. Phải chờ cho xuất trước hết mới có chỗ ngồi. Tâm ra ngoài mưa hai cây cà rem bọc súc-cô-la. Loại kem này là món Tâm thích nhất, mùi súc-cô-la thơnl và ngọt lịm, lại lạnh ngắt, ăn không chê được. Tám Hý cắn một miếng, khen:
– Cái kem này ngon quá héng, sao em không thấy người ta bán ở bờ sông?
Tâm cười, ra vẻ thành thạo:
– Mấy loại kem này người ta chỉ bán trong tiệm hoặc ở rạp hát, chớ không có đi bán rong đâu.
– Coi bộ anh rành quá héng?
Hồi đó chị Nga thường dắt anh đi eoi hát, lần nào chỉ cung mưa eà rem này cho anh ăn.
– Chị Nga thương anh dữ héng?
– Anh thấy chỉ cũng thương em lắm đó.
Tám Hý cười sung sướng. Nó nhìn Tâm thực nhanh, Tâm đã bắt gặp ánh mắt của Tám Hý và biết cảm tình Tám đã trao cho mình, bây giờ chĩ cần mình mở lời là
hai đứa sẽ nắm tay nhau đi vào tình yêu ngay. Đèn trong rạp hát đã bật sáng, người coi bắt đầu đổ ra như nước chảy. Đợi cho người ra thưa thớt một chút, hai đứa mới đưa nhau vào cửa. Vô trong, không khí ở đó lành lạnh, Tâm chỉ tay vào hàng ghế sát vách tường
– Kìa, ở đó có hai ghế trống.
– Mình vô đi, không có bà con giành đa.
– May quá, chỗ này tết đó, em vô trước đi, để anh ngồi ngoài cho.
Tám Hý ngồi xuống ghế, thở phào nhẹ nhõm:
– ái cha, mỏi chân quá rồi. Đứng từ nãy tới giờ đó.
– Anh cũng thấy mỏi nữa.
– Mà tuồng gì vậy anh?
– Anh cũng không biết, để coi tờ chương trình coi.
Tâm vừa moi được tờ chương trình ra, đèn vụt tắt, nó cười hì hì:
– Thôi, vô phim rềi, coi chương trình làm chi nữa.
Tám Hý cười khúc khích, nó nghĩ anh chàng này thực dễ thương, rủ đào đi coi hát mà cũng không biết tuồng gì, chẳng bù với mấy anh chàng Hải Quân tán tỉnh nó ở bờ sông Sàigòn, cái miệng cứ leo lẻo, kể hết tuồng này qưa tuồng khác, cả tên tài tử ciné cũng nhớ, phim nào mới, phim nào cũ eũng hay. Nhưng nó lại ky lính, nhất là lính Hải Quân. Nó có cảm tưởng eái đám đó tán gái phải có bàng cấp. Nó biết có mấy ông hút thuốc rê ở miền Trung vô, ngơ ngơ, ngáo ngáo, vậy mà đụng vô mấy ông đó là cái miệng ngọt như đường. Nhưng chừng dính vô mấy chàng đó rồi mới biết chẳng có chàng nào một đào một kép hết. Họ eó cái bệnh sưu tập đàn bà! Đèn bắt đầu tắt hết, chiếc màn nhung đỏ từ từ kéo qưa hai bên, Tám Hý nói nhỏ:
– Rạp này lớn quá héng anh?
– ừa, anh thích rạp này nhất.
– Bộ anh coi hát ở đây thường lắm hả?

Tâm thực thà:
– Không có, anh tới đây kỳ này là lần thứ ba thôi.
Lần trước cách đây hơn hai năm.
– Tại sao lâu quá vậy? Anh thích rạp này mà?
– Anh mới lo được giấy miễn dich nên bây giờ mới dám ló đầu ra.
– Làm sao anh lo được cái đó hay quá vậy?
– Anh cũng đâu có biết, anh Song lo cho anh đó.
– Anh Song là ai vậy?
– à chồng chị Nga.
– ủa, chi Nga có chồng rồi hả?
– Mới lấy thôi.
– Anh Song cho anh mượn xe phải không?
– ừa, sao em biết?
– Thì lúc nãy em thấy ảnh trao xe cho anh, em chỉ không biết ảnh là chồng chị Nga thôi.
– Anh Song tốt lắm, nhưng coi chừng ổng không hiền đâu
– ảnh có đập anh bao giờ chưa?
– Tụi anh đập nhau hàng ngày…
Tám Hý cười khúc khích:
– Dóc tổ, anh mà dám…
Tâm cười:
Vậy mới hay chớ.
– Em hổng tin.
– Anh nói cái này em tin liền.
– Nói đi.
– Anh quen anh Song trướe, rồi ehi Nga mới biết ảnh.
– Vậy có gì làm em tin anh dám đánh nhau với anh rể của anh?
– Có ehớ, em eó biết anh quen với anh Song trong trường hợp nào không?
– Không.
– Ảnh là võ sư của võ đường chú Tư. Cách đây mấy năm, anh vô đó học.
Tám Hý vỡ lẽ, cười khúc khích:
– Vậy anh Song là thầy anh?
– Đúng rồi.
– Vậy mà anh dám đánh lộn với thầy anh? Sạo tồ.
Anh Song dậy anh đánh võ thì có.
– Thì vậy đó.
– Như vậy mà anh dám nói đập lộn.
– Thì lúc đó anh đánh ảnh tự do mà, dập lộn cũng vậy thôi
– Vậy ảnh có đánh anh thiệt tình không?
Tâm lắc đầu, le lưỡi:
– ảnh mà đập thiệt tình thì bỏ mẹ. .
– Vậy mà gọi là dánh lộn?
Vừa nói Tám Hý vừa đấm vào vai Tâm. Tâm vừa né vừa nắm luôn lấy tay Tám, không buông ra nữa. Không biết Tám Hý ngả hết mình dựa vào vai Tâm hồi nào,
trong khi tay nó vẫn nằm im trơng tay Tâm.
Phim chiếu trên màn ảnh đang tới đoạn hỗn loạn của một cuộc chiến nẩy lửa giữa mọi da đỏ và đoàn xe ngựa. Tên bay, đạn réo, lửa bốc ngút trời, tiếng ngựa hí, người kêu làm Tám Hý càng nép sát vào Tâm hơn. Mỗi lần một mũi tên của mọi da đỏ cắm phập vào một người trong đoàn xe ngựa là nó lại muốn run lên. Cô đào chánh cố nạp đạp thực mau cho kép của cô ta đang núp dưới gầm một ehiếe xe. Một mũi tên lửa cắm vào xe, lửa phựt lên rồi lan ra. Không hiểu tại sao Tám Hý níu cứng lấy Tâm, dường như nó cảm thấy lửa đang cháy sát bên mình và Tâm là người đang dìu nó ra khỏi đám cháy đó. Đến lúc Tâm cúi xuống tìm đôi môi của Tám, nó mới sực tỉnh và thấy mình đang nằm gọn trong vòng tay Tâm từ bao giờ. Nó không dám nhúc nhích và tự nhiên trống ngực đánh thình thlch. Nụ hôn đầu tiên trong đời làm Tám Hý sờ sợ và thích thú. Tám vẫn nàm im, nụ hôn của Tâm dường như dài vô tận. Bàn tay Tâm lần mò lên ngực áo làm Tám Hý hoảng hồn chụp tay Tâm lại. Đến lúc Tâm ngửng đầu lên, Tám Hý vội úp mặt vào vai nó, không dám qưay mặt ra coi phim nữa. Nước mắt Tám Hý trào ra, hình như ướt cả vsi áo Tâm, nó nghe Tâm thì thầm:
– Em khóc hả?
Tám Hý không trả lời, nó chỉ khẽ lắe đầu và ép sát vào Tâm. Tự nhiên nó có cái cảm giác làm nũng mẹ của thủa thiếu thời, êm đẹp và thơ mộng. Tám Hý cảm thấy một sự che chở và ấp ủ vô biên từ ngllời yêu. Tình yêu đến với Tám dễ dàng như vậy sao? Hai bàn tay Tám nắm chặt hai bàn tay Tâm không cho nhúc nhích. Tiếng nhạc phim bây giờ êm ái và diư dàng, hình như có tiếng nước chảy róc rách của một con suối và tiếng chim hót. Tám nhắm mắt lại lim đi trên vai Tâm thật lâu. Rồi Tâm lại hôn nó, những chiếc hôn nồng cháy nối tiếp nhau làm lòng Tám rạo rực, hay tay nó đã vươn lên ôm lấy cổ Tâm, mặc cho bàn tay nghich ngợm của người yêu luồn qua áo….
Tám Hý đoán cũng sắp vãn hát, nó bảo Tâm:
– Anh Tâm ơi, tụi mình về trướe đi, để đèn bật lên kỳ lắm đó.
Tâm chịu nguy:
– ừa, tụi mình về, còn đi ăn nữa, anh cũng đói bụng rồi.
Vừa nói Tâm vừa đứng dậy, dắt Tám ra eửa. Tám Hý lấy tay dụi mắt vì ánh đèn sáng choang bên ngoài:
– Trời tối thiệt rồi.
– Em đứng đây, anh ra lấy xe.
– Dạ.
Tâm đi rồi, Tám đứng nhìn lên chiếc bảng qưảng cáo trước rạp. Hình ảnh một ky mã đang ôm người yêu trong lòng, họ hôn nhau say đắm trên mình ngựa. Tự nhiên Tám quay di thật mau, hai má nóng bừng… Bên kia đường là trường học, giờ này học trò học lớp đêm đang ra về, Tám nghĩ tới thủơ học trò ngày nào thật ngây thơ, không biết yêu là gì mà lòng cảm thấy nao nao.

Gió đêm về mà trời vẫn nực nội, ngồi sau lưng Tâm trên xe Honda, Tám ôm ngang bụng Tâm một cách tự nhiên, bộ ngựe no tròn của tuổi con gái ép sát vào lưng người con trai không chút ngại ngùng.
– Mình di ăn gì nghe.
– Dạ.
– Em thích ăn gì?
– Cái gì cũng được.
– Nhưng thích cái gì nhứt?
– Bánh cuốn.
Tâm cười thích thú:
– Tại sao khéo quá vậy?
– Anh nói sao?
– Nhà anh bán bánh cuốn.
– Đừng có sạo.
– Anh nói thiệt, cách đây một tháng thôi.
Tám Hý cười khúc khích:
– Nếu vậy là dân trong nghề, anh phải biết bánh cuốn ở đâu ngon nhất.
Tâm vừa đinh nói thì Tám Hý la lên:
– Ê, khoan đã trừ bánh cuốn nhà anh đó nghe.
– Đúng rồi, hồi đó nhà anh bán bánh cuốn ở xóm lao động, làm sao ngon được. Anh biết một chỗ ngon nhất thiên hạ.
Tám Hý nuốt nước miếng:
– Được rồi, đưa em tới đó đi. Mà ở đâu vậy?
– Bánh cuốn Tây Hồ.
Bánh cuốn gì kỳ vậy?
– Cái gì kỳ?
– Bánh cuốn là bánh cuốn, chớ cái gì bánh cuốn Tây Hồ?
– À tại em chưa biết. Bánh cuốn Tây Hồ là sạp bánh cuốn của một bà bán tại dền thờ cụ Phan Chu Trinh trong chợ Đa Kao, mà cụ Phan Chu Trinh hiệu là Tây Hồ, nên bà con gọi là bánh cuốn Tây Hồ.
– Ngộ héng, nhưng bánh cuốn đó có gì đặc biệt mà có tên, có tuổi như vậy?
Tâm ra vẻ thành thạo:
– Đặc biệt chớ, bột bánh của bà này thiệt sánh nên bánh cuốn rất min, ít khi nào nhân bi lòi ra ngoài dù mình gắp bánh chấm vô nước mắm. Một đặc điểm khác nữa là nhân thit thái thành từng cục bằng nửa dốt ngón tay út chớ không bằm nhỏ như những bánh cuốn khác. Nước mắm thì khỏi chê, pha thiệt dều tay, không cho dấm mà vắt chanh quả đàng hoàng, mỗi một cái bàn có một hũ nước mắm lớn, khách muốn ăn bao nhiêu múc lấy nên không ai sợ thiếu nước mắm bao giờ. Anh khoái nhất húp mớ nước mắm còn lại sau khi ăn hết đa bánh. Đã lắm, sụp một cái, và hết những miếng thit rớt ra trong ehén, kể như một miếng ngon nhất của đa bánh, vậy mà vẫn còn thèm dù cho bụng no cứng.
– Anh nói hay quá, làm em chảy nước miếng.
Tới chợ Đa Kao, gần cầu sắt, Tâm quẹo xe vào một con đường nhỏ, hai bên là sạp chợ trống trơn không có ai, chỉ độ mươi thước là xe vô vòng rào sân của đền thờ cụ Phan Chu Trinh, sạp bánh cuốn ngay bên phải, bà con đậu xe bên trái. Những cái bàn nho nhỏ, thấp lè tè rải rác khắp sân. Nhìn cảnh bà con ngồi ăn bánh cuốn, Tám Hý thích thú:
– Ăn một đa bánh cuốn mà bà con mò tới tận cái hóc này thì kể cũng cầu kỳ lắm.
Tầm cười:
– Không cầu kỳ đâu, em cứ ăn đi rồi biết là ăn bánh cuốn ở đây rồi, không có chỗ nào mình thích ăn nữa.
– Coi bộ anh cũng là dân sành điệu quá.
– Không phải đâu, anh cũng mới biết vì anh Song mới đưa anh tới đây thôi.
– Ái chà, anh có ông anh rể lý tưởng nhĩ.
– Còn phải nói, ảnh là anh rể hay không là anh rể thì vẫn là sư phụ anh.
Tám Hý chọc:
– Có cúng tổ chưa đó?
Tâm hăng hái nói:
– Cúng chớ sao không, đâu có dễ được chú Tư thâu làm đệ tử dâu, họe trò thì đông, mà đệ tử thực thụ chẳng có bao nhiêu. Phải thiệt tình mà nói, không có anh Song thương anh cũng khó mà qua khỏi kỳ khảo hạch để được cúng tổ nhập môn.
– Anh nói giống tiểu thuyết kiếm hiệp quá.
– Cũng tương tợ như vậy thôi, những người trong môn phái thương yêu nhau eòn hơn anh em. Anh Song được coi như đại ca trong võ đường, ảnh lo cho mọi người như trong nhà. Cái này anh nói thiệt với em, gia đình anh coi anh Song là chồng chi Nga, anh Song cũng thương chĩ lắm, nhưng không ai dám nói tới cưới xin gì. Mọi người coi sự có mặt của ảnh trong gia đình là một vinh dự rồi.
Tám Hý bất mãn:
– Tại sao ảnh không cưới xin đàng hoàng, có phải đẹp không?
Chính chi Nga cũng không muốn vậy. Chĩ có một đời chồng là lính rồi, nhà tụi anh nghèo, nhà chồng chị Nga còn nghèo hơn. Anh Song là trai ehưa vợ, lại eó đia
vi và gia thế lớn, chị Nga là quả phụ làm sao dám sánh với anh Song đượe. Hơn nữa, gia đình anh chiu ơn ảnh nhiều lắm. Được như vậy là tốt rồi, không ai dám đòi hỏi gì nữa.

– Nhưng em vẫn thấy không ổn.
– Phải rồi, anh cũng có cái mặc cảm đó.
– Vậy anh có nói với ảnh không?
– Có nhưng anh nói với danh nghĩa học trò. Chỉ dám nói me mé thôi, vì sợ chi Nga chửi.
– Còn anh Song nói sao?
– Ảnh tế nhị lắm. Nói là đám cưới là một điều ảnh hàng mơ ước. Nhưng phải eó thời gian để sửa soạn tinh thần cho ehi Nga đã, nếu không sẽ đổ vỡ.
– Anh có tin vậy không?
– Tin chớ, ảnh nói có lý. Vì anh nhớ có một lần, anh nói tới vụ đám eưới, đó là nói me mé thôi, vậy mà chị Nga nồi khùng lên, thấy mà ghê. Mai mết này, anh cưới
em về rồi, đừng bao giờ nói vụ eưới hỏi với chi Nga nghe.
– Dạ, không lẽ ehi Nga chỉ muốn có một lần cưới hỏi thôi sao?
– Không phải vậy đâu, lần trướe tự ý chĩ theo chồng, không có cưới xin gì hết. Cả nhà phản đốỉ, chĩ bảo ai còn nói tới nghi lễ đó, chỉ tự tử liền.
Tám Hý la nho nhỏ một tiếng ngạc nhiên:
– Tại sao vậy? óng chồng trước của chĩ không chịu cưới vì nghèo quá à?
– Anh nghĩ như vậy và hình như anh ấy có cái gì trục trặc thì phải. Cái số của chị Nga thôi.
Tám Hý hiểu ngay, nàng không hỏi thêm nữa. Cái thời buổi trai thiếu gái thừa này, con gái theo trai là thường, đàn ông năm thê, bảy thiếp có gì là lạ. Khổ một nỗi, pháp luật không cho phép, nhưng tục lệ cổ truyền lại hầu như chấp nhận vụ đa thê. Do đó mới có nhiều thiệt thòi cho phụ nữ trong buổi giao thời này. Nhất là những con gái nhà nghèo lại eàng thiệt thòi hơn nữa. Bánh cuốn thật ngon, Tám Hý chưa bao giờ được ăn một đa bánh cuốn tuyệt hảo như thế này. Hèn gì thiên hạ kéo nhau tới đây đông như thế. Không biết cụ Phan Chu Trinh có hiết nơi đây, danh hiệu của cụ được nhiều người nhắc nhở vì hương vl của một sạp bánh cuốn nương náu sau dền thờ cụ?
Lúc Tâm chở Tám Hý về tới bờ sông thì cũng sắp đến giờ giới nghiêm. Hai đứa còn quyến luyến nhau chưa muốn về. Ngồi trên ghế đá công viên ngay eột cờ Thủ Ngữ, nhìn xuống dòng sông Sàigòn, Tám Hý thấy mến nơi này lạ lùng. Cái ngày hai chị em Nga xuất hiện, tới lúc Tâm rụt rè đến làm quen với nó và ngày hôm nay, lúc trao nụ hôn đầu tiên, tất cả như vừa chợt tới, những hình ảnh ấy chồng lên nhau, gom tụ lại, rồi in vào óc Tám, giờ dây lại tỏa xuống dòng sông, hiện rõ trước mắt nó. Tám Hý nhìn sang bên eạnh, thấy Tâm cũng trầm tư nhìn xuống dòng nước.
– Anh nghĩ gì mà thừ người ra vậy?
Tâm quay lại mỉm cười:
– Tự nhiên anh thấy hình ảnh em tỏa ra từ mật nước như ánh hào quang.
Tám Hý cười khúc khích:
– Anh mơ mộng quá trời.
Vừa nói xong thì có một người đàn ông trung niên đến bên Tám Hý. Tâm ngồi bên cạnh nghe hai người nói chuyện bằng tiếng Tầu nên chắng hiểu gì. Một lúe sau Tám Hý bảo Tâm:
– Thôi, tụi mình về đi. Ông này là khách quen của em, muốn em đưa ông ta về phao đó.
Tâm đứng dậy:
– Em ra kéo ghe vô bến đi, để anh dẫn xe Honda xuống luôn.
Tám Hý dạ một tiếng, chạy đi ngay. Nó tháo ghe chèo vô bến để Tâm đẩy xe xuống. Sau khi ông khách xuống đến ghe, Tám bắt đầu chèo ra sông:
– Em sẽ đưa ông này ra phao rồi trở về đưa anh vào bờ được không?
– Được chớ, để em đưa ổng đi, lúc về anh chèo ghe cho.
– Như vậy hay quá. Thú thiệt ăn dĩa bánh cuốn muốn bể bụng, cứ mỗi lần ăn no là em lười muốn chết.
– Vậy sao em còn nhận chở ông khách này?
– Tại anh không biết, tay này là dân buôn lậu chúa. Em chẳng biết hắn buôn bán gì, nhưng mỗi lần về là trong người bó đầy tiền, toàn giấy 500 mới tinh. Hắn cho
em tiền nhiều lắm.
Tâm ngạc nhiên:
– Tại sao lại bó đầy tiền, anh có thấy gì đâu?
Tám Hý thản nhiên:
– Anh đừng chú ý qưá nó nghi. Nhìn coi hai chân, bụng và lưng hắn cột đầy nhóc tiền chắc ý sợ người ta biết nên giấu như vậy. Em đưa đò cho tay này cả trăm
lần rồi nên biết. Hơn nữa, ở bến đò này chĩ có em nói được tiếng Quảng nên nhiều khi hắn cũng cần tới em làm thông dịch nữa.
Nghe nói Tâm giật mình. Như vậy thì bằng mọi giá Tâm phải khui ra vụ này, ít nhất eũng phải lấy điểm với anh Song một phát cho ảnh vui. Tâm ra vẻ tự nhiên:
– Thôi đừng nói ehuyện nữa, để đưa hắn đi rồi hãy nói.
Tám Hý hiểu ý không nói chuyện với Tâm nữa, nó qưay sang nói ehuyện với người khách. Tên này có vẻ thích nói chuyện với Tám Hý, đôi khi cao hứng phun cả nước miếng. Tâm để ý ngầm quan sát, y như lời Tám Hý nói, cả hai chân, bụng, và lưng hắn dều cứng ngắc. Chắc chắn là phải bó nhiều tíền lắm. Gió Bông bắt đầu thổi mạnh, có lẽ trời muốn mưa. Tâm cố ghi nhớ hình dáng và nét mặt người này vào trí nhớ vì nó biết rằng không sớm thì muộn cũng phải đối đầu với ông ta nhiều lần.
Bỗng Tâm nảy ra một ý nghĩ, để cho Tám Hý được tự nhiên với tay buôn lậu này, Tâm nói:
– Em à, hay là em cho anh về trước, anh cất xe Honda rồi ra bến đò ehờ em. Anh có chuyện muốn nói riêng với em.
– Vậy cũng được, để em đưa anh về trước.

Khi ghe gặp bến, Tâm đẩy xe lên bờ thực lẹ, nhảy lên xe chạy vội về nhà. Tâm muốn báo cho Song biết ngay về vụ này và chĩ cho Song thấy mặt tên buôn lậu này khi Tám Hý chèo ghe ngang qua nhà Tâm. Bây giờ con nước đang lên nên ghe đi rất chậm. Tâm thừa thì giờ để gọi Song nhìn mặt ngllời này. Bà Ba còn ngồi ở nhà ngoài, cửa nhà còn mở, Tâm vội vàng dắt xe vào nhà. Vừa lúc đó Song từ nhà trong đi ra. Tâm lật đật nói:
– Anh Song ra nhà sau nhận mặt thằng trùm buôn lậu
Song hỏi ngay:
– Nó ở đâu?
– Con Tám Hý Bẽ chở nó nglmg nhà mình.
Song không nói gì nữa, chàng phóng nhanh vào phòng, ôm chiếc máy chụp hình rồi nhào ra nhà sau liền. Chàng tắt hết đèn và thu mình sát tường, máy chụp
hình sắn sàng. Tâm cũng tới bên chàng thì thầm kể lại cho Song nghe những gì con Tám Hý nói và những gì Tâm nhìn thấy. Song cười trong bóng tối, nói nhỏ:
– Chú mày khá lắm.
Cũng vừa lúc đó, Tâm nhìn thấy ghe của Tám Hý, nó chỉ cho Song:
– Đó, chiếc ghe đó anh Song. Thàng cha ngồi trên ghe là thằng em nói với anh đó.
Song nói nhỏ:
– Thôi được rồi, chú ngồi yên đó, đừng nhúc nhích để anh chụp hình nó.
Vừa nói Song vừa đưa máy hình lên. Chàng điều chỉnh thật cẩn thận, ehiếc máy chụp hình tối tân nhất của ngành tình báo bây giờ. Mặc dù mắt thường không nhìn thấy cảnh vật nhưng với ehiếc máy này, chàng có thể thu hình chĩ với một chút ánh sáng một cách rõ ràng. Song chụp từ lúc ghe chưa đi tới nhà, lúc ngang qua nhà, cho tới khi qua khỏi nhà. Chỉ sáng sớm mai, chàng sẽ có hình tên này. Đậy chiếc máy lại cẩn thận, Song bảo Tâm:
– Bây giờ chú ra ngoài bến đò, đón con Tám và đừng nói gì về anh. Cố hỏi cho biết đườllg đi nước bước của thằng đó. Nếu biết đượe giờ giấc di chuyển của nó thì
việc theo dõi không khó khăn lắm đâu. Xong về đây cho anh hay ngay.
Tâm dạ một tiếng rồi đi ngay.
Song vừa đinh đứng lên, Nga vào tới, ngồi xuống bên chàng:
– Có gì mà hai anh em hí hửng quá vậy?
Song ôm nglưlg hông Nga, kéo nàng sát vào mình, đặt lên môi nàng một nụ hôn thật ngọt:
– Đây là một vụ kinh tài lớn nhất từ trước tới giờ.
Nếu quả đúng như đự đoán của anh, chúng ta cố thể phá vỡ một tổ chứe kinh tài quan trọng nhất của Việt Cộng.
– Anh có chắc không?
– Anh cũng chưa dám quả quyết như vậy, nhưng mà theo nguồn tin tình báo của eơ quan bạn, có một tổ chức kinh tài nàm trong lãnh thổ của ehúng ta, tổ chức này kinh doanh rềi lấy tiền chuyển về Bồng Kông. Từ Hồng Kông, chúng chuyển sang Bắc Kinh, rồi từ Bắc Kinh chúng đem qua Hà Nội.
– Tiền của miền Nam mà mang ra Hà Nội làm gì hả anh?
Anh chưa nói hết. Những đồng tiền này được cấp phát cho bộ đội miền Bắc trước khi xâm nhập vô Nam. Tại nhiều mặt trận, chúng ta đã tìm thấy rất nhiều tiền
eủa mình trong những xác chết địch.
– Em cũng có nghe bạn bè chồng cũ em nói, mỗi lần bắn chết một tên VC, lục túi chúng nó thế nào cũng kiếm được tiền của mình. Lúc đầu các anh ấy sợ là tiền
giả, nên đem nộp thượng cấp. Sau này mới biết tiền thật 100% anh nào cũng ham.
– Phải rồi, vấn đề tiền giả, lúc đầu chính phe ta tung tin đó ra để trấn an dư luận. Nhưng đó là một vấn đề làm nhức óe ngành phản Unh báo từ mấy năm nay. Tiền của chúng nó tiêu là tiền thật. Những báo cáo của ta cho biết, chúng từng thu thuế ở nông thôn cũng như tại các đồn điền. Nhưng theo sự hiểu biết của ngành tình báo đó chĩ là giai đoạn chúng đã đóng quân rồi. Còn lúc hắt đầu phát xuất, không biết tiền ở đâu ra.
Anh nghĩ rằng chỉ có một thằng Tầu đó mà có thể mang hàng trăm triệu tiền của ta về Bắc được sao?
– Đây chỉ là đầu mối. Vì chắc chắn không phải chỉ có một thằng. Cũng không phải chỉ có một tổ chức kinh tài theo anh nghĩ phải có nhiều. Chỉ có điều mình đủ sức moi ehúng nó ra hay không thôi. .
– Nếu biết được đầu mốỉ rồi, đâu có khó, mình lần ra.
Song cười:
– Chưa chắc đã là như vậy. Anh lấy một thí dụ, một tổ đặc công thành của chúng, thường thì có 3 đứa, lâu lâu có 4 đứa. Một thằng tổ trưởng, một thàng tổ phó, và một thằng giao liên. Thằng giao liên của tổ A biết thằng giao liên của tổ B, thằng giao liên của tổ B biết thằng giao liên eủa tổ C. Như thế eó nghĩa là một thằng giao liên biết được 2 thàng giao liên của tổ kế cận mình. Còn những thàng tổ trưởng và tổ phó chỉ biết người trong tổ mình mà thôi. Nếu chúng ta bắt được một thằng giao liên sẽ khui ra cả đường dây. Nhưng nếu có một thằng giao liên nào tự sát, trốn thoát hay nhất đinh không khai, kể như tới đó đứt đoạn.
– Đó là tụi đặc công, còn tụi kinh tài không lẽ cũng tổ ehức như vậy?
Anh nghĩ có lẽ phức tạp hơn thế, bởi vì cho tới giờ phút này, ehưa có cơ quan tình báo nào khui ra chúng.
– Nhưng anh đã nhìn thấy chúng nó rồi.
– Anh hy vọng như vậy. Con chuột nó chui ở trong cái ống cống, nhưng ló eái đuôi ra ngoài.
Nga cười:
– Vậy thì anh nắm đuôi lôi nó ra.
– Ý đừng có xúi dại. Nắm đuôi nó lôi ra là đứt liền. Nó chui tuột vô lỗ cống là hết chuyện con chuột đứt đuôi

Nga cãi:
– Không phải hết chuyện con chuột đứt đuôi, mà là câu chuyện con chuột đứt đuôi.
Song cười hì hì:
– Em tếu hay lắm, nhưng anh không thích con chuột đứt đuôi Chẳng những anh muốn nó có đuôi, mà muốn luôn cả chuột vợ, chuột chồng, chuột con, chuột đồng
chí chuột đồng bào tụi nó nữa.
– Sao anh tham lam quá vậy?
– Anh thù tụi chuột. Bởi vậy anh mới gia nhập ngành phản tình báo.
– Người ta nói nhân viên phản tình báo là người muôn mặt phải không? Nhưng chưa ai nói họ có mấy bộ lòng.
– Mấy bộ lòng thì anh không biết. Nhưng mà lòng thòng thì nhiều lắm. Các bà, eác cô nào có máu hoạn thư đừng rớ vào loại người này. Em có sợ không?
– Sức mấy mà em sợ, vì em biết anh yêu em.
Song đắc ý:
– Hà, hà, hay lắm, em trả lời rất hay.
Vừa lúc đó, Tâm bước vào:
– Anh chị có cái gì đắc ý mà vui quá vậy?
Song bia chuyện:
– Chị Nga em nói con Tám Hý mắt nố bằng sợi chỉ mà nhìn dời tinh như ranh.
Tâm la lên:
– A, nói xấu người ta héng.
Nga cười khúc khích:
– Mày mà tin anh Song có ngày mất vợ đó cưng.
Tâm chộp ngay cơ hội:
Chi Nga chịu cho em lấy con Tám Hý làm vợ hả?
Nga mắng yêu:
– Thằng quỉ, mày chịu nó thì nhào vô, đừng lôi tao vô. Mai mốt có chuyện gì đừng oán ai.
Song ra hiệu cho Tâm ngồi xuống:
– Thôi xong rồi, bây giờ chú ngồi xuống đây, kể cho anh nghe những gì con Tám nói đã.
Tâm ngồi xuống, nó bắt đầu kể tĩ mĩ những gì vừa hỏi được. Song và Nga chãm chú nghe. Trời bắt đầu mưa lác đác, xa xa, thĩnh thoảng chớp loé lên, kéo dài lằng nhằng một góc trời. Gió bắt đầu lành lạnh…
Người thượng sĩ già hớt hải đi vào phòng Phản Tình Báo.
– Thượng Sĩ Song, Đại Tá kêu anh vào trình diện.
– Thượng Sĩ Bố ơi, trời mưa hay nắng?
– Tôi đâu có biết, tụi Phản Tình Báo các anh nhiều chuyện lắm. Ai mà hiểu cho nổi.
– Thôi mà bố, chúng mình dù sao cũng đồng nghiệp, con chạy ngoài, bố ngồi văn phòng sướng bỏ mẹ, quạt máy, bàn tủ đàng hoàng, còn mấy tháng nữa bố lại giải
ngữ về nhà vui thú điền viên, sống cuộc đời thần tiên.
– Nghe anh nói mà tôi ham, cái thân thượng sĩ già, mấy chục năm lính, đến lúc gối mỏi lưng còng, nhìn lại tay trắng vẫn hoàn trắng tay, không biết mai này lấy gì
sống.
– Ấy, Thượng Sĩ bố, đừng nói vậy chứ. Bố gả con gái cho con đi, con tình nguyện làm Thượng Sĩ con nè, con nuôi bố.
Ông Thượng Sĩ già lắc đầu cười hềnh hệch. Trong sở rất nhiều Thượng Sĩ, duy chĩ có anh chàng Song này mang cấp bực Thượng Sĩ trẻ nhất trong ngành An Ninh. Cứ mỗi lần gập y là bố bố, con con, chịu không nổi. Chĩ có điều lạ là thượng cấp rất quí “cậu Thượng Sĩ” này, mặc dù hắn ta tà tà tối ngày.
– Thôi, thôi… Xin kính mời Thượng Sĩ con vô trình diện Đại Tá đi, ở đó mà nói bậy bạ hoài, lúc đó thì không biết mưa hay nắng đâu.
Song ôm chồng hồ sơ, vừa đi vừa ngoái cổ lại nói lớn:
– Nếu Thượng Sĩ bố gả con gái cho con thì mưa hay nắng cũng mặc kệ.
Đám nhân viên phá lên cười, trong khi ông Thượng Sĩ già lắc đầu chịu thua thằng nhỏ lì lợm.
Song gõ cửa phòng Đại Tá rồi xô cửa bước vào. Chàng đứng nghiêm chào.
– Thôi, thôi… khỏi. Toa ngồi xuống đi, nói ngay cho moa nghe mục tiêu Môi Hồng mà toa vừa viết phiếu trình.
Song bỏ chồng hồ sơ lên bàn, ngồi xuống ghế. Chàng ngạc nhiên khi thấy toàn bộ bộ tham mưu ngềi nghiêm chỉnh dọc theo chiếc bàn hành quân. Không có một sĩ quan cấp úy nào, trừ ông trưởng phòng ủa chàng và cấp hạ sĩ quan chĩ có Song. Đây không phải là lần duy nhất Song dự những cuộc họp như thế này, tuy nhiên,
đầy đủ bộ tham mưu như vậy, quả thật là hiếm có. Song giở tập hồ sơ ra, nói:
– Kính thưa Đại Tá, kính thưa quý vi Trưởng Phòng. Tôi xin phép được đặt tên cho mục tiêu này là Môi Hồng. Hôm qua chúng tôi vừa phát hiện một người Trung Hoa chuyển một số hiện kim Việt Nam về thương thuyền của ông ta. Theo mật báo viên T.28, cảm tình viên của anh ta làm nghề ehèo đò cho biết, đương sự đã chở người Trung Hoa này nhiều lần và lần nào cũng thấy y mang rất nhiều tiền trong mình. Chúng tôi đã bố trí và chụp được hình của người Trung Hoa này. Sáng nay, đi sưu tra, được biết y là một sĩ quan cơ khí của chiếc thương thuyền này. Và chiếc tàu này cứ 3 tháng lại ghé Sàigòn một lần rồi ra Đà Nẵng, tiếp theo là Hồng Kông. Tất cả thủy thủ đoàn dều là người Trung Hoa, mang nhiều quốc tịch khác nhau. Chiếc thương thuyền này đã thường .xuyên ghé Sàigòn từ hơn 3 năm nay và lần nào ghé bến cũng có mặt viên sĩ quan cơ khí này. Mỗi lần ghé Sàigòn, thương thuyền thường lưu lại từ một tới hai tuần để bốc rỡ hàng. Theo T28, ngày nào người này cũng lên bờ và dùng ghe của cảm tình viên của T28 đi từ thương thuy~n vô bến đò cột cờ Thủ Ngữ và lần trở về cũng vậy. Chúng tôi nghi ngờ đây là tổ chức kinh tài của Trung Cộng, hoạt động ngay tại Sàigòn và lấy tiền Việt Nam Cộng Hòa để viện trợ cho Cộng quân xâm nhập vào Nam. Theo như nguồn tin của cơ quan Unh báo Đồng Minh tử hơn 3 năm nay ở Hồng Kông, yêu cầu chúng ta tiếp tay phá vỡ tổ chức này. Song vừa dứt lời, tất cả Bĩ quan đều xôn xao. Đại Tá Chánh Sở nói lớn:
– Tôi đã cầm tờ phúc trình của Thượng Sĩ Song lên trình ông Tướng. Và đúng như lời Thưựng Sĩ Song nhận định, đây là một mục tiêu của An Ninh từ lâu, nhưng chưa có ai kiếm được manh mối nào. ông Tướng vừa chỉ thị cho cơ quan ta phải dốc toàn lực phá vỡ tổ chức này càng sớm càng tốt và bằng mọi giá. Vậy trước khi bàn về kế hoạch hành quân, tôi cho phép tất cả các anh có quyền hỏi bất cứ điều gì thắc mắc để Thượng Sĩ Song có thể trả lời trực tiếp, như vậy chúng ta mới dễ bố trí kế hoạch.
Tự nhiên Song đổ mồ hôi trán, chưa bao giờ có vụ “thẩm vấn” nhân viên phản tình báo như hôm nay. Ông Đại úy xếp của Song đưa mắt nhìn chàng ái ngại. Song cố gắng mĩm cười để ông ta yên lòng. Chàng chưa cười được bao lâu, ông Đại Tá phụ tá lên tiếng ngay:
– Tôi hơi ngạc nhiên vì Thượng Sĩ Song báo cáo người Bĩ quan cơ khí kia đã di chuyển hơn 3 năm nay trên cùng một con đường từ Thương Cảng ra ngoài mà không có ai khám xét. Theo tôi biết, mọi người ra vô Thương Cảng đều bị Quan Thuế khám xét, đó là chưa nói tới cảnh sát Thương Cảng. Vậy điều này thế nào,
Thượng Sĩ Song giải thích cho tôi biết.

Tất cả mấy chục con mắt dồn về chàng, Song thấy da thịt ngứa ngáy lạ kỳ. Chàng nói thực chậm:
– Kính thưa Đại Tá. Theo đúng nguyên tắc, quả như lời Đại Tá nói, tất cả mọi thủy thủ muốn rời tàu phải có thông hành và đi ra cổng kho 5. ở đó có Quan Thuế và Cảnh Sát Thương Cảng khám xét. Tuy nhiên, ở cột cờ Thủ Ngữ, ngay sát công viên cột eờ và nhà hàng nổi Mỹ Cảnh có một bến đò nhỏ. ở đây eó khoảng 30 chiếc ghe, máy có, chèo có, đưa đón khách từ Sàigòn qua Thủ Thiêm. Chính những chiếc ghe này đưa rước luôn những thủy thủ nào muốn đi tử thương thuy~n vào Sàigòn hay trở ra mà không qua bất cứ một sự kiểm soát nào.
Bến đò này hoạt động từ bao giờ?
– Thưa Đại Tá, tôi không biết đích xáe thời gian, tuy nhiên, có thể nói đã có từ khi thành lập thương cảng.
– Thượng Sĩ muốn nói là ngay từ thời Pháp thuộc, mấy chục năm nay rồi?
Có nhiều tiếng rù rì và cười nho nhỏ. Song cố trấn tĩnh:
– Thưa Đại Tá, có thể nói như vậy. Tôi chỉ mới được biệt phái ehính thức hơn tháng nay, hoạt động an ninh cho vùng này. Vi từ trước tới nay, địa bàn hoạt động của Sở ta không có ở đó. Tuy nhiên, tôi biết chắc rằng, có nhiều bến đò như vậy dọc theo vùng Thương Cảng đang hoạt dộng và đã hoạt động từ nhiều năm nay.
Quay qua Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ, Đại Tá Phụ Tá hỏi:
– Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ nghĩ thế nào?
– Dạ, thưa Đại Tá, Thượng Sĩ Song nói đúng. Tiếc rằng địa phận đó không thuộc khu vực bảo vệ của mình.
Đại Tá Phụ Tá có vẻ bực mình:
– Tôi nghĩ rằng chưa hẳn là thế. Có thể đó là một điều thiếu sót Bởi vì các ehiến hạm của ta nằm sát ngay Thương Cảng. Hơn nữa, chính ta ra vô cũng phải qua
Thương Cảng, không thể nào có sự cẩu thả như vậy được.
– Thưa Đại Tá, đúng như vậy. Tôi đã nghĩ tới điều đó từ lâu nhưng chúng ta không được thượng cấp chấp thuận cho nhúng tay vào khu Thương Cảng. Ai cũng biết đó là vú sữa của quốe gia, có rất nhiều phiền phức ở những nơi tiền bạc. Bởi vậy, phòng Bảo Vệ chĩ được phép lo những vấn đề thuần túy quân sự thôi.
Đại Tá Chánh Sở lên tiếng:
– Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ nói đúng, chính tôi đã trình thượng cấp nhiều lần về vấn đề này, nhưng đều không được chấp thuận. Tuy nhiên, hơn một tháng nay, có vụ đặc công về tấn công nhân viên Cảnh Sát Thương Cảng, ehúng ta mới được văn thư yêu cầu yểm trợ. Tôi nhấn mạnh là yểm trợ chứ không phải trách nhiệm khu vực. Do đó, Thượng Sĩ Song mới có mặt ở Thương Cảng và có hai tiểu đỉnh của ta tuần tiễu khu vực đó được gần một tháng nay. Mục tiêu Môi Hồng là cơ hội tết cho chúng ta nới rộng đia bàn hoạt động, xin tăng cường nhân viên và hy vọng Sở chúng ta sẽ được nâng lên một mứe cao hơn cho đúng với cấp số của nó.
Song nhìn thấy sự hân hoan trên mặt eủa toàn thể sĩ quan trong phòng. Chàng đọc được mọi người đang nghĩ gì trong đầu. Song thầm nghĩ:
– Mẹ kiếp, mình làm cho chúng nó lên lon. Vì nếu tăng cường quân số, nới rộng đia bàn hoạt động, ông xếp lớn sẽ làm Tướng là cái chắe rồi, còn mấy xếp trưởng phòng thì Đại Tá có là bao xa. Cái lon Thượng Sĩ của Song chừng lO năm nữa được tụi nhỏ con gọi là Thượng Sĩ bố như chàng vẫn gọi ông Thượng Sĩ già ban Văn Thư chứ có nhúc nhích gì được đâu.
Ngừng một lát, Đại Tá Chánh Sở nói:
– Thôi như vậy đủ rồi, bây giờ Đại úy Trưởng Phòng Phản Tmh Báo trình kế hoạch hành quân.
Ông xếp của Song phấn khởi nói ngay:
– Thưa Đại Tá, kể từ sáng nay, nhân viên phản tình báo đã bám sát mụe tiêu để giám thị. Chiếc thương thuyền này còn ở đây 5 ngày nữa nên tất cả những người nào tiếp xúc với tên này dều được ghi nhận. Những cơ sở thương mại nào chúng ta phát hiện sẽ có nhân viên túe trực giám thị 24/24. Những người trong nhà của mụe tiêu di chuyển sẽ được bám sát ngay. Mục đích là.khám phá càng nhiều cơ sở địch càng tốt. Đến khi thương thuyền tách bến ra Đà Nắng, chúng ta sẽ theo rạ đó. Mục tiêu giám thị không thay đổi, có nghĩa là ghi nhận..tất cả mọi người y tiếp xúc và các cơ sở thương mại của y phải được canh chừng, các người tại những nơi liên ean đều được bám sát khi di chuyển. Tất cả các eơ sở sưa tập được, phải sưu tra ngay hồ sơ lý lịch mọi người trong nhà đó. Khi chiếc thương thuyền đó sắp sửa tách bến, ehúng ta hợp tác với Quan Thuế xét tầu, lập biên bản bắt giữ tất cả và giải về Sàigòn ngay với số tang vật tịch thu. Đồng thời tất eả các cơ sở chúng ta sưu tập được sẽ cùng lúc lục soát tức thì và bắt giữ hết. Tới giai đoạn thụ lý nếu cần, nhân viên phản Unh báo sẽ biệt phái cho phòng Khai Thác. Vì tầm quan trọng của mục tiêu Môi Hồng quá qui mô, số nhân viên phản tình báo không đủ để giám thi mục tiêu, vậy xin Đại Tá cho phòng xử dụng toàn bộ nhân viên của Sở.
Nhiều tiếng xôn xao nổi lên, ý chừng như phản đối. Trung Tá Trưởng Phòng Văn Thư lên tiếng trước:
– Nếu tất cả nhân vlên sở bị Phản Tình Báo trưng dụng, công việc sẽ ối đọng. Chúng ta có thể tìm cách khác giải quyết không?
Đại Tá Chánh Sở nói:
– Tôi đồng ý phải dùng một số lượng nhân viên như Đại úy Trưởng Phòng Phản Tình Báo đề nghị, nhưng ai có phương cách gì khác không?
Đại Tá Phụ Tá hỏi:
– Chiếc thương thuyền sẽ đậu ở Đà Nắng mấy ngày?
– Dạ thưa 7 ngày.
– Như thế là 12 ngày ở bến và 2 ngày đường. Tôi cho tối đa là 15 ngày. Chúng ta sẽ phải trưng dụng toàn thể nhân viên trong 15 ngày. Mọi công việc của Sở sẽ ứ đọng tới tê liệt chưa kể nhân viên sẽ phải cắm trại 100% và làm việc 24/24. Trung Tá Trưởng Phòng Kế Hoạch nghĩ thế nào?
– Kính thưa Đại Tá, chúng ta có thể phôl hợp với các cơ quan bạn được không?
Đại Tá Chánh Sở gạt ngang:
– Không được, hồi sáng ông Tướng đã có đề nghị này rồi. Nếu tôi chl gật đầu một cái thì chúng ta không cần buổi họp này. Cáe anh phải biết, đây là một dịp may
hiếm có để chúng ta chứng tỏ tài năng và tinh thần phục vụ. Nói tóm lại, chúng ta phải tự lực, tự cường và tôi muốn bên Kế Hoạch cho xin một ý kiến về sự điều
hành Sở trong 15 ngày với số nhân viên hạn chế nhất cho các công việc thượng khẩn thôi.
– Thưa Đại Tá, vậy xin Đại Tá eho các Trưởng Phòng phát biểu ý kiến.
– Đồng ý.
– Bắt đầu từ Văn Khố. Thiếu Tá Trưởng Phòng?
– Thưa Đại Tá, tôi xin tự cấm trại 24/24, ăn ở ngay tại văn phòng và tự tay sưu tra tất cả công việc cần thiết. Còn toàn thể nhân viên xin biệt phái cho Phản Tình Báo.
Song khoái quá quên cả mình đang ngồi trong phòng họp của thượng cấp, chàng vỗ tay liền khi ông Thiếu Tá Trưởng Phòng Văn Khố trẻ tuổi chịu chơi vừa dứt lời. Đại Tá Chánh Sở và Đại úy xếp eủa chàng vỗ tay theo ngay làm toàn thể sĩ quan có mặt cũng phải vỗ theo, không khí trở nên vui nhộn lạ kỳ. Thiếu Tá Trưởng Phòng Văn Khố khoái quá nhìn Song nháy một cái.
Đợi cho mọi người vỗ tay xong, Đại Tá Phụ Tá nói:
– Tôi có lời khen Thiếu Tá, trẻ tuổi, độc thân có tinh thần cao. Nhưng mà ông đi đầu như vậy là chết mấy thằng già, vợ con nheo nhóc này rồi.
Mọi người trong phòng họp đều cười rộ lên, không khí càng rộn ràng hơn.
– Thôi…. thôi, được rồi, Đại Tá Chánh Sở đã chỉ thị trước cho tôi điều hành sở rồi, vậy theo tôi thấy. Văn phòng thường trực của Đại Tá Chánh Sở không cần nhân viên nữa, văn phòng tôi chỉ cần một thư ký. Phòng Văn Thư ngoài Trưởng Phòng, cho để lại ông Thượng Sĩ già và một bí thư đánh máy eông văn. Phòng Thanh Tra biệt phái 100%, đình chỉ mọi công tác thanh tra. Phòng Phòng Gian Bảo Mật để lại ông Trưởng Phòng thôi, còn biệt phái hết. Phòng Khai Thác biệt phái 100%, phòng Kế Hoạch biệt phái 100%. Đại đội canh phòng và phòng Bảo Vệ biệt phái luôn, ban Quân Xa biệt phái hết. Như vậy chúng tôi chĩ còn 4 sĩ quan và 3 hạ sĩ quan điều hành công việc sở.

Cả phòng họp cười rộ lên, chưa bao giờ trong lịch sử An Ninh lại chỉ có một số sĩ quan và nhân viên như vậy. Đại Tá Chánh Sở vừa cười vừa lắc đầu, ông rất cao hứng và bàng lòng với người phụ tá này:
– Như vậy là các anh tính đóng cửa tiệm phải không?
Mọi người lại được một dịp cười rần rần. Bỗng Đại Tá Phụ Tá vừa cười vừa trỏ vào mặt Song làm chàng giựt mình:
– Sau vụ này, chú Thượng Sĩ con này biết tay tôi.
Mọi người lại cười rộ lên, Đại Tá Chánh Sở bỗng đứng dậy, tiến về phía Song chìa tay bắt tay chàng, nói lớn:
– Tao về phe mày.
Đến bây giờ thì không còn trật tự gì nữa, những trận cười liên tiếp vui như hội. Phòng họp trở thành cái chợ thật hỗn độn. Đại Tá Chánh Sở nói tiếp:
– Chúng mình tạm nghĩ để ăn cơm tại đây, Trung Tá Trưởng Phòng Văn Thư lo cho tôi vụ này rồi phải không?
– Dạ, mọi thứ đã sắn sàng rồi Đại Tá.
Vừa nói ông vừa chạy ra ngoài, một lúc sau nhân viên của ông bê vào phòng họp một lô bánh mì và nước ngọt. Mỗi người dều có một ổ bánh mì và một chai nước ngọt.
Ai nấy vừa ăn vừa bàn tán. Bỗng Đại Tá Chánh Sở vừa nhai bánh mì vừa cười nói:
– Trung Tá Trưởng Phòng Kế Hoạch, anh nhìn giùm tôi vô cái phòng Phản Tình Báo coi cấp bực và tổ chức nó ra sao.
Không hiểu sao mọi người đều cười rộ lên.
– Thưa Đại Tá, tôi có trình với Đại Tá Phụ Tá rồi, xin để Đại Tá Phụ Tá trình lại với Đại Tá cho nó đúng hệ thống quân giai.
Đại Tá Phụ Tá cao hứng cười ha hả:
– Thưa Đại Tá, tụi này nó tiếu lâm không chiu được.
Mọi người lại cười rộ lên.
– Anh nói luôn cho tôi nghe coi.
– Dạ, thưa Đại Tá, quân số của phòng Phản Tình Báo đông gần gấp đôi các phòng khác mà tên trưởng phòng lại mang cấp bậc thấp nhất so sánh với cấp bậc của các trưởng phòng ở đây. Đó là một điều tiếu lâm.
Mọi người nhìn Đại úy Đức cười như nắc nẻ vì ai cũng biết ông Đại úy này xuất thân ở trường phản tình báo ngoại quốc về, nhưng thâm niên quân vụ chưa cho phép ông leo lên cấp tá vì đi lính còn non quá. Hơn nữa, cấp bậc của ông toàn thăng tại mặt trận nên lên lẹ qúa.
– Cấp số của phòng Phản Tình Báo là cấp bậc Đại Tá mà trưởng phòng mới có Đại úy. Còn cấp số của các phòng khác nhiều khi có Thiếu Tá mà ông trưửng phòng đã mang Trung Tá rồi. Còn một cấp bậc tiếu lâm nữa trong phòng Phản Tình Báo là có một ehú Thượllg Sĩ con. Trong quân đội chúng ta ehỉ có Thượng Sĩ già thôi, bây giờ chúng ta lại có một chú Thượng Sĩ con. Thật là bất thường.
Mọi người lại cười rộ lên, có ông đang uống nước sặc cả lên mũi.
– Chưa hết, điều này phải kiểm thảo lại. Tất cả các phòng khi làm việc đều đủ mặt 100%, từ ông trưởng phòng tới anh binh nhì. Duy eó tụi Phản Tình Báo ngoài giờ báo cáo của chúng nó ra, tụi nó lặn hết. Trong phòng chĩ có cô thư ký nữ quân nhân ngồi viết thư tình thôi. Mọi người lại cười rầm rầm. Thực ra thì phản tình báo là nhân viên chạy ngoài nên không có ai ở sở trong giờ làm việc. ông Đại Tá Phụ Tá muốn làm cho mọi người cười nên lôi ra so sánh chơi.
Đại Tá Chánh Sở cười khoái trá hỏi thêm:
Còn ai có nhận xét gì nữa không?
– Dạ có.
– À Trung Tá Trưởng Phòng Thanh Tra nói đi.
– Dạ, thưa Đại Tá. Tất cả sĩ quan và binh sĩ đều mặc quân phục chỉnh tề đến sở. Còn trong phòng Phản Tình Báo tụi nó như một đoàn biểu diễn thời trang. Nhiều khi đi qua tôi cứ tưởng là cái phòng trà.
Mọi người lại cười, phòng Phản Tình Báo tự nhiên là mục tiêu cho mọi người đấu tố.
– Này Đại úy Trưởng Phòng Phản Tình Báo, các anh mặc thường phục như vậy có thấy trở ngại gì không?
Đại úy Đức biết Đại Tá Chánh Sở gợi ý cho mình tấn công lại các phòng khác, ông nói ngay:
– Dạ thưa có.
– Nói đi.
– Có một lần tôi vào Bở, qua trạm gác, bi lính gác chặn lại hỏi giấy. Nhưng anh ta hỏi tôi thế này “Đi đâu? Ông cho tôi coi giái”.
Mọi người cười sặc sụa, Đại Tá Chánh Sở khoái trí nói:
– À, phải rồi, cái thằng lính Trung Cộng đó nhảm nhí lắm. Có một lần bà xã tôi vô đây, y bảo “Bà ngồi đây để ngộ vô gọi thằng Đại Tá ra gặp bà”.
Mọi người lại cười rần rần. Đợi cho trận cười lắng xuống, ông nói tiếp:
– Thôi, bây giờ chúng ta vô bàn họp lại. Vừa nói tới thàng lính gác Trung Cộng, tôi nghĩ bên Bảo Vệ phải xin Bộ Tư Lệnh một toán canh phòng, biệt phái cho sở một tháng vì chúng ta không thể để trống lãnh vực này được.
Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ có thể đi liền bây giờ và lấy ngay lính gác ehiều nay. Khi có lính rồi, anh cho tụi canh phòng về nhà trong 2 tiếng để chuẩn bị thường phục và báo cho gia đình là có lệnh cấm trại 100% cho tới khi có lệnh mới.
Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ bước ra ngay và Đại Tá Chánh Sở nói tiếp:
– Trừ Phản Tình Báo ở lại, còn tất cả các trưởng phòng khác về cho nhân viên mình về nhà trong 2 tiếng rồi trình diện với thường phục để nhận công tác. Các
trưởng phòng sau đó trở lại họp ngay với tôi.
Cuộc họp phân công bắt đầu ngay với phòng Phản Tình Báo, đến khi mọi tnlởng phòng tề tựu đông đủ, kế hoạch hành quân tập thể được phân phôl ngay. Song
mệt đừ vì chàng là cái đích trong cuộc họp, khi bước ra ngoài, chàng thấy trời đất quay cuồng. Về phòng Phản Tình Báo, cô thư ký đưa cho Song một lá thư:
– Thượng Sĩ Song có thư của người đẹp từ Đà Nẵng này. Thượng Sĩ trẻ tuổi hào hoa có khác.
– Thư của ai vậy?
– Nàng kiều Song Nhi nào đó mà, bộ bồ hả?
Song nói tỉnh bơ:
– Không phải đâu, vợ nhỏ đó.
Cô nữ quân nhân tru tréo:
– Khiếp, chịu mấy ông đó, lăng nhăng hết chỗ nói.
Song chưa kịp trả lời, cô ta hỏi tiếp:
– Thượng Sĩ họp cái gì mà lâu dữ vậy?
Song chọc liền:
– À mấy ông bàn về lễ cưới của anh với em đó mà.
Cô ta nhảy nhổm, tru tréo:
– Này, này, đừng có nham nhở nhé!
Song cười hì hì ngồi xuống. Bóe thư ra đọc, một bức thư hồng ướp dầu thơm. Mùi dầu thơm thực mạnh tỏa ra khắp phòng. Cô nữ quân nhân hít hít không khí, lườm
Song:
– Gớm, tình nhỉ!
Song mỉm cười không nói, mắt chàng lướt trên những hàng chữ không mấy gì dều đặn.
“Sơn Trà ngày… tháng… năm…
Anh yêu quí,
Lần trướe em vừa về tới nên viết vội vài hàng cho anh rõ đã đượe bình yên. Hôm nay mọi chuyện xong xuôi, em xin viết lá thư này để anh hiểu rõ mọi chuyện. Em không ngờ số tiền anh cho em lớn như vậy. Em đã mua cho ba má một căn nhà gạch hai từng ngay mé biển, nhà rộng lắm, tất cả có 6 phòng ngủ, một phòng khách. Nhà bếp ở cạnh nhà kho cách một cái sân Bau, nhà kho có thể chứa được cả trăm bao gạo. Đằng trước nhà là sân lót bàng gạch đỏ. Chung quanh nhà có rào xây bằng gạch. Em phải nói căn nhà này là một ước mơ của cả giòng họ em từ mấy đời về trước, nay tơi đời em mới tậu được Em cũng đã mua một cái tàu đánh cá cho ba em, tàu có 3 hầm cá, máy thiệt mạnh và phải cần 8 người làm. Ba em đã ôm chiếc tàu khóc rưng rứe hết buổi sáng. Đó là em chưa kể tới những đồ đạc lặt vặt đều mới hết.

Vậy mà em vẫn còn dư một số vốn nho nhỏ nữa. Anh yêu quí của em. Tất cả mọi người trong gia đình em đều mong được gặp anh. Ba má em định vô Sàigòn, nhưng em không cho. Còn anh chị em của em người nào cũng muốn nhìn thấy mặt anh. Mấy người đoán anh phải già lắm mới có nhiều tiền như vậy. Em nói anh mới có hai mươi mấy tuổi, không ai tin. Nhưng thế nào rồi cũng có ngày anh ra thăm em phải không? Anh có biết em đang mong chờ anh từng giờ từng phút không? Những lúc đi ngủ, nằm trên chiếc giường nệm rộng thênh thang, mơ thấy anh đang ôm em như ngày hôm đó, em thấy cuộc đời em sao mà đẹp quá. Anh có biết không, bây giờ ra đườllg, ai gặp em cũng cúi đầu chào một điều thưa cô, hai điều thưa bà, làm em thấy thèn thẹn. Chẳng bù với lúc ra đi, mọi người gọi em bằng con này, con kia, thiệt không biết tủi nhục ra sao. Anh ơi, em yêu anh đời đời, kiếp kiếp. Ơn tái tạo này, em không làm sao trả nổi cho anh đâu, chỉ xin anh cho em được yêu anh mãi mãi thôi, eòn với anh, em không dám đòi hỏi gì, vì anh đã cho em quá nhiều rồi. Nhưng mà đừng để em mong đợi lâu nghe, người yêu muôn thuở của lòng em. Hãy tới với em, eho em được quì xuống ôm lấy chân anh, để tỏ hết sự tôn thờ một người yêu vạn kiếp. Mong trời đất chứng giám lòng em.
Em, Song Nhi.
T.B.: Em viết địa chỉ nhà mới ở một miếng giấy nhỏ để anh cất giữ.
Song đọc một hơi hết lá thư, vừa định gấp lại bỏ vào bao thư thì nhiều tiếng cười vang rần lên, chàng nhìn một lượt, đủ mặt nhân viên phản tình báo đang bao quanh chàng mà Song không biết. Mọi người im lặng đứng chung quanh theo dõi sự say mê của Song, chàng vô tình không hay biết. Cô nữ quân nhân tấn công ngay:
– Anh yêu quí, mùi nước hoa em ướp vào bức thư màu hồng này có dễ thương không?
Mọi người lại cười ầm lên. Song đang vui với tâm sự của Song Nhi nên chàng cũng cười theo. Chàng hướng về phía Nga nhái lại giọng cô:
– Em ơi, mùi hương này như mùi da thịt trinh nữ của em thì anh không thương sao được?
Thế là mục tiêu chuyển hướng, mọi người lại la hét ầm ĩ, trong khi cô nữ quân nhân nhảy lại phía Song. Chàng làm bộ ehạy quanh bàn, miệng la ơi ới:
– Đại Tá ơi, Đại Tá ơi cứu em. Nữ nhi tác quái, gà mái đá gà cồ.
Có lẽ tiếng cười vang qua eác phòng khác nên nhiều nhân viên vừa ở nhà vô, chưa tới giờ trình diện đổ xô tới phòng Phản Tình Báo. Bỗng có tiếng hô:
– Vào hàng… phắc.
Song vừa ngước lên nhìn, gặp ngay ông Đại Tá Phụ Tá đi với một Đại Tá Bộ Binh thật trẻ:
– Cũng lại ông Thượng Sĩ con nữa à?
Song lật đật nói:
– Dạ thưa Đại Tá, không phải tôi đâu, cô Nga đó.
– Dạ, thưa Đại Tá… không phải em đâu, Thượng Sĩ Song có cái thư tình đó.
Mọi người chung quanh muốn cười nhưng không ai dám. Vì ai cũng biết ông Đại Tá già phụ tá này khó có tiếng, trong sở ai cũng ngán. Bỗng ông Đại Tá Bộ Binh
hỏi:
– Có phải anh chàng này là Thượng Sĩ Song Phản Tình Báo đó không?
Đại Tá Phụ Tá gật đầu:
– Nó đó chứ còn ai nữa!
Ông Đại Tá Bộ Binh tiến tới trước mặt Song đưa tay ra bắt tay chàng:
– Tôi là Lượng ở Cục Trung ương Tình Báo, hân hạnh đượe biết anh.
Song đưa tay ra bắt, ehàng hiểu ngay ý nghĩa cái bắt tay:
– Dạ, hân hạnh được trình diện Đại Tá.
– Đừng có khách sáo, chúng mình còn gặp nhau dài dài mà.
Bỗng ông ta mỉm cười trỏ Nga:
– Cô này vừa nói anh có bức thư tình gì đó mà sao cô ấy rượt anh qưá vậy? Anh có thể đọc một đoạn cho nhau nghe chăng?
Có nhiều tiếng cười khúc khích, Nga đỏ mặt liếc trộm ông Đại Tá trẻ. Song cầm bức thư nhìn Đại Tá Phụ Tá hỏi:
Đại Tá cho phép tôi đọc mấy câu ra mắt Đại Tá Cục Trung ương Tình Báo được không?
Đại Tá Phụ Tá nhìn Song cười cười, lắc đầu:
– Anh đọc đi, tôi chiu thua anh thôi.
Song đọc ngay, chàng lấy giọng thật cải lương:
– Nhưng mà đừng để em mong đợi lâu nghe, người yêu muôn thuở của lòng em. Hãy tới với em cho em được qùy xuống ôm lấy chân anh, để tỏ hết Bự tôn thờ của một ngllời yêu vạn kiếp. Mong trời đất chứng giám lòng em. Bỗng ông Đại Tá Cục Trung ương Tình Báo đưa tay ôm ngực vờ chùn người xuống. óng cũng nhái lại giọngcải lương của Song, la lớn:
– Trời ơi, chết tôi rồi.
Không ai nhịn được cười nữa, tiếng cười vang lên rần rần. Ông Đại Tá Phụ Tá già cũng phì cười, không nhịn nổi trước cái màn cải lương tiếu lâm này. Không biết Đại Tá Chánh Sở tới lúc nào, khi ông lên tiếng, mọi người mới biết ông có mặt.
– Ê song, eon nhỏ đó làm nghề gì mà nó viết thư mùi
quá vậy mày?
Song làm bộ lật đật nói:
– Dạ thưa Đại Tá, nó bán hột vit lộn ở bến tàu.
Mọi người lại được một dịp cười ngả nghiêng. Ông Đại Tá của Cục Trung ương Tình Báo cũng không nhịn nổi, cười gập người lại, quên cả chào kính vị Chỉ Huy Trưởng của cơ quan mình tới thăm. Tới lúe Đại Tá Chánh Sở ôm lấy vai ông, vừa cười vừa kéo đi, ông vẫn chưa nín cười được.
– Dạ… kính chào Đại Tá, tôi chịu thua anh này rồi.
– Tôi cũng sợ nó lắm, chứ không riêng gì Đại Tá đâu. Đại Tá có nhiều nhân viên xuất chúng, hèn gì không làm đượe những chuyện lớn.
– Đại Tá nói thế, chứ tụi nó chỉ giỏi phá thôi. Tôi nghe danh Đại Tá từ lâu, hôm nay mới được hân hạnh gấp.

Trong khi mấy ông Đại Tá đưa nhau vô phòng, ở ngoài nhân viên bắt đầu tập họp để phân công. Chỉ một loáng sau, mọi người như các bóng ma biến mất, eơ quan An Ninh trở nên yên tĩnh lạ lùng….
Cái nền nhà của Lan đã eao hơn mặt đường gần 2 gang tay. Mấy cơn mưa vừa rồi không làm nàng lo đồ đạc phải trôi lềnh bềnh nữa. Miệng hầm đào được vừa ngập đầu người thì bắt đầu có nướe, mạch nước trước còn ri rỉ, sau chảy thực mạnh. Ba Thọt lo lắng:
– Cái kiểu này coi bộ không còn đào được nữa.
Sáu hỏi:
– Như vậy phải làm sao?
– Mmh thử vừa tát nước vừa đào coi sao.
– Nếu vậy phải đổ nước qua lỗ cống bên nhà em rồi.
Lan đồng ý:
– Đúng rồi, làm sao đổ ra đường được, bà con lối xóm để ý ngay.
Sáu đề nghị:
– Nếu vậy phải tát nước trước, hết nước mới đào được, vì đem đất lên ướt quá mà bồi vào nền nhà sợ lâu khô lắm.
Ba Thọt nói:
– Được rồi, Sáu lấy cho anh hai cái xô đi, anh múc nước, tụi em đem đổ, tụi mình chịu cực chút xíu.
Nước bưng từ đây qua nhà chi Sáu đổ không phải gần đâu.
– Thì phải ráng chớ biết làm sao.
Sáu hỏi:
– Anh nhắm đã đủ sâu để đào đường hầm chưa?
Ba Thọt lắc đầu:
– Tụi mình còn phải đào ít nhất hơn một thước. Hơn nữa đào ngay bây giờ sẽ không đủ chiều cao để di chuyển đâu.
– Như vậy đành phải tát nước thôi.
Ba người hì hụe múc nước đem đổ, nhưng khổ nỗi càng múc nước đổ đi bao nhiêu, nước lại càng chảy vào và hình như nước chảy vào còn nhiều hơn nước múc đổ ra. Chỉ vài giờ sau nước đã tới bụng Ba Thọt
– Thôi, chiu thưa rồi, mình nghĩ cái đã. Anh nghĩ nước mưa đọng ngoài đường rút xuống đây. Chúng ta có tát một nãm nữa cũng vậy thôi.
Sáu hỏi:
– Bây giờ phải làm sao?
Ba Thọt suy nghĩ một lúc rồi nói:
– Đành chiu thôi, nếu đợi mấy hôm nữa nước rút, ta tiếp tục, eòn như mưa liên miên, chỉ còn cách duy nhứt là chờ tới mùa nắng thôi.
Lan đồng ý ngay:
– Như vậy coi bộ đỡ cực hơn. Mình chờ cũng không mất mát gì, nếu có vàng, nó vẫn nằm ở đó, lo gì.
Sáu có vẻ bồn chồn:
– Vậy từ giờ tới mùa nắng, chúng ta phải làm gì?
Ba Thọt cười:
Chúng mình đi hưởng tuần trăng mật.
Lan ngồi trên miệng hầm, đá vào vai Ba Thọt:
– Nghèo mà ham. Thôi, anh Ba leo lên đi, muốn học bơi thì ở dưới đó.
Ba Thọt níu lấy miệng hầm đu mình lên, chàng có vẻ thấm mệt:
– Ở trên bờ làm gì cũng được, nhưng xuống dưới nước thì không có anh.
– Bộ anh không biết bơi à?
– Không, từ nhỏ tới giờ anh ghét nhứt là nước.
– Miền Nam sông ngòi chằng chịt mà anh không biết bơi kể cũng lạ.
Nhưng anh sinh trưởng ở vùng cao nguyên.
Lan vỡ lẽ:
– À, hèn chi.
– Thôi, tụi mình đi tắm rửa rồi còn ăn cơm.
Chiều nay trời không mưa, nhưng không khí ẩm thấp lạ lùng. Cống rãnh ngập nước, mưa liên tiếp mấy hôm nên nước chảy không kịp, ứ đọng khắp nơi. Ba Thọt rủ Sáu và Lan ra chợ Thi Nghè ăn hủ tiếu. Có lẽ mấy hôm trời mưa, bà con ở nhà bực bội nên hôm nay đổ ra đường khá đông. Tiệm hủ tiếu chỉ eòn vài bàn trống. Chú Ba nấu hủ tiếu có cái bụng to như cái trống, dù trời mưa hay nắng cũng vẫn mặe chiếc áo sơ mi ngắn tay vải mỏng. Chú thái thit, bốc hành bỏ vào tô cũng như luộc bánh nhanh như eái máy. Mỗi lần mở nắp nồi nước lèo, hơi nóng bốc lên, chú hơi nghiêng cái đầu sói sọi qua một bên, miệng chụm lại thổi sùi sùi rồi gọi tên tô hủ tiếu hay mì đang làm thật lớn để anh chạy bàn biết làm đã xong:
– Ba tô hủ tiếu mì, bàn số 5.
Anh chạy bàn tới ngay, bưng tới bàn Ba Thọt:
– Chú có ăn thêm dầu cháo quẩy không?
– Cho một dĩa đi.
– Dạ… dạ…
Anh chạy bàn vừa di vừa la:
– Một dĩa dầu cháo quẩy bàn số 5 đi.
Tiếng khách hàng cười nói, tiếng la của anh bồi cũng như chú Ba là không khí quen thuộc của tiệm hủ tiếu này. ít khi khách hàng có thể nghe được tiếng radio
phát ra từ cái máy Phillips để ở quầy hàng tính tiền.

Lan hít hà:
– Chà, mùi hủ tiếu thơm quá chừng chừng.
Sáu húp sùm sụp:
– Nóng thấy bài.
Ba Thọt quay sang bảo Sáu:
– Bỏ dầu cháo quẩy vô ăn cho nó nguội.
Cả ba vừa ăn vừa hít hà, trời này mà ăn hủ tiếu mì với ớt ngon tuyệt cú mèo. Sáu ăn mau nhất, nàng dẹp tô qua một bên, nhâm nhi ly cà phê:
– Anh Ba à, nếu trời mưa hoài, tụi mình không tiếp tục được thì phải làm sao?
Ba Thọt trầm ngâm:
– Anh cũng ehưa biết, nếu vậy tụi mình dồn nỗ lực vô xe cơm đi. Có thể dùng xe cơm kiếm ăn qua ngày cho cả ba đứa.
Lan tán thành ngay, nàng vẫn muốn cho vụ đào hầm chậm lại:
– ý kiến hay đó anh Ba, em nghĩ từ giờ tới mùa khô cũng còn lâu, nếu ngồi không, lấy gì ăn?
Sáu bàn thêm:
– Đáng lẽ phải một tháng nữa mình mới bán cơm được Nếu vậy, tụi mình làm thiệt mau để tuần sau khai trương đi.
Ba Thọt đồng ý ngay:
– Như vậy càng hay, bây giờ còn thiếu những gì, ngày mai tụi mình đi Chợ Lớn sắm cho đủ. Nhất định tuần sau khai trương.
– Hay là tối nay mình tới nhờ thầy Tư coi ngày giùm?
Thấy Sáu nhắc tới thầy Tư, Lan vui vui:
– Tối gì nữa, tụi mình ăn xong thả bộ vô đó là vừa.
Sáu sực nhớ điều gì, nói:
– Ý phải về cho hai đứa nhỏ ăn cơln đã chớ.
Lan cười:
– Em có quên tụi nó đâu, ăn xong mua về cho mỗi đứa một cái bánh bao là êm ngay.
Sáu nhìn Lan tỏ vẻ biết ơn:
– Hèn gì tụi nhỏ nó thương mày hơn tao.
Lan nói đùa:
– Thì con tui mà.
Cả hai cùng cười vui vẻ. Bỗng một thanh niên vỗ vai Ba Thọt, cả ba cùng nhìn lên, Ba Thọt mừng rỡ:
– Thằng Chín, mày ra hồi nào?
– Bốn năm tháng rồi, đại ca trốn đâu mà cả làng đi kiếm hoài không thấy?
Ba Thọt cười ha hả, nhìn Sáu và Lan giới thiệu:
– Đây là Chín Chui người em kết nghĩa của anh. Còn đây là Sáu và Lan.
Cả ba người cùng cúi đầu chào nhau, Lan lên tiếng trước:
– Tên anh nghe lạ tai quá.
Chín Chui cười hềnh hệch:
– Tại anh em đặt, riết rồi quen đi, chớ cha mẹ tui đâu có biết tên tui là Chín Chui.
Ba Thọt hỏi:
– Thằng Tám Tù và thằng Sáu Sùi cùng ra một lượt với mày à?
– Không, tụi nó ra trước, nhưng chẳng đứa nào biết anh ở đâu. May mà tiền anh…
Chín Chui vừa nói tới đó thì ngưng ngay, đưa mắt nhìn Sáu và Lan. Ba Thọt cười:
– Không sao đâu, người nhà đó. Tao chẳng giấu chú mày làm gì, chi Ba mày đó.
Chín Chui nhướng mày hỏi:
– Chị nào là chị Ba?
Cả Sáu và Lan cùng mĩm cười, mặt đỏ bừng. Ba Thọt nói:
– Cả hai.
Chín Chui nhảy dựng lên, vừa đinh la lớn thì kịp lấy tay bit miệng lại, nói nho nhỏ:
– Đàn em phục đại ca sát đất, vậy mà mấy chỉ không… không…
Nói tới đây y ngập ngừng, nắm hai bàn tay lại đấm đấm vào nhau. Ba Thọt cười sằng sặc trỏ Lan:
– Không có cái chuyện đó đâu, chỉ có bà này lâu lâu…
Nói tới đây Ba Thọt cũng không nói nữa, lấy hai tay làm bộ như đang trói vật gì, rồi nắm tay lại như đang cầm con dao eứa một cái. Chín Chui nhảy dựng lên, lần
này thì nó la lớn:
– Chị Lan cứa hả?
Nhiều người ở bàn bên nhìn sang bàn Ba Thọt, nhưng mọi người vẫn tỉnh bơ. Ba Thọt cười ha hả:
– Đúng rồi, đúng rồi… Chị Lan mày hỗn danh là Lan Cứa đó em.
Chín Chut le lưỡi:
– Không ngờ nói đại mà trúng.

Lan đập mạnh vào lưng Ba Thọt:
– Cái anh quỉ này.
Ba Thọt vừa cười vừa né, chàng quay qua hỏi Chín Chui:
– Mày nói Tám Tù với Sáu Sùi làm sao?
– À, cả hai đứa ra trước em, nhưng cũng túng lắm.
May mà có tiền của anh gửi lão giám thị không thì em cũng bần lắm.
Ba Thọt gật gù:
– Tao mắc đi làm ăn nên phải lo liệu hết cho tụi mày, cứ tưởng là ít nhất tháng tới tụi mày mới được thả.
– Đâu có, tụi em thuộc thành phần tết nên được ân
xá. Mấy kỳ thay đổi chính phủ liên tiếp cũng đỡ, nếu không giờ này đâu thấy anh được.
– Mày đi đâu lang bang xuống đây.
– Tụi nó nói có lần thấy anh ở đây, nên tụi em mướn căn nhà ở Sở Gà cạnh xa lộ. Hy vọng luần quần khu này cũng có ngày gặp.
Ba Thọt gật gù:
– Ừa, Sở Gà qua đây thiệt tiện, vừa có thể ra xa lộ, vừa có thể ra Thị Nghè, nhưng mà khu đó trời mưa, đường đổ đất đỏ, trơn trượt khó đi lắm.
– Tụi em cũng biết vậy, nhưng ít tiền mà muốn tiện nên phải chịu.
– Bây giờ tụi mày sống làm sao?
– Bần lắm anh ơi, lâu lâu chôm được cái đổng, sống qua ngày. Mấy bữa nay đói dài dài, hôm nay may mà gặp anh, nếu không dám nhịn đói lắm.
Làm gì mà tệ dữ vậy?
– Không phải không có moi, nhưng không có anh, không đứa nào nhúc nhích được.
Ba Thọt chợt nghĩ ra là Chín Chui chưa ăn gì:
– Ý quên mất, mày gọi cái gì ăn đi chớ, đói lắm rồi phải không?
Chín Chui tươi ngay nét mặt, gọi liền:
– Ê, bồi, cho tao một tô hủ tíu mì đi, cà phê sữa nghe.
– Tao không ngờ tụi mày sống thảm đến vậy, sao không kiếm việc gì đàng hoàng mà làm ăn?
– Việc gì mà làm bây giờ anh Ba? Thời buổi này đâu có phải dễ dàng.
Bỗng Ba Thọt nảy ra một ý kiến, qưay sang hỏi Sáu và Lan:
– Ba đứa này là đàn em sống chết của anh, bây giờ chúng nó khổ, tụi em tính có thể để ehúng nó về nhà mình cho thêm chân thêm tay được không?
Lan ngập ngừng, nói mập mờ:
– Giúp đỡ em út là một điều tốt, nhưng công chuyện của anh, anh lo được không?
Ba Thọt chợt nhớ ra cái hầm đang đào qua nghĩa địa. Hắn nghĩ Lan có lý, vừa định nói thì Chín Chui đã cướp lời:
– Anh Ba à, chính tụi em cũng không muốn về ở chung với mấy anh chị đâu. Anh biết mà, tụi này quen tự do rồi. Không có gì miễn cưỡng được đâu.
Ba Thọt gật gừ:
– Như vậy cũng được, nhưng tao biết tụi mày kẹt.
– Kẹt thì có kẹt, nhưng không phải không có lôi thoát Sở dĩ tụi này cố tìm anh là vì eông việc làm ăn thôi Không có anh không êm.
– Chuyện gì vậy?
– Một chuyến hàng trị giá một triệu hai trăm ngàn đồng.
Ba Thọt nói thật mau:
– Thôi mày ăn đi, đừng nói nữa, để về nhà bàn, chỗ này không nên.
Ngó chừng Chín Chui đói lắm, nó không khách sáo nữa, ăn nhồm nhoàm, chẳng mấy chốc tô hủ tiếu mì cạn sạch, Chín Chui kêu thêm một đa dầu cháo quẩy, chấm cà phê sữa ăn luôn.
Bỗng cơn mưa từ đâu kéo đến đổ ập xuống, hạt mưa lưa thưa nhưng thật nặng hột. Mọi người đang đi ngoài đường chạy tứ tán tìm chỗ đụt mưa. Vài người chạy vô quán phở tiếu. Chín Chui nhìn ra ngoài cửa thấy Sáu Sùi và Tám Tù đứng lom khom ngoài mái hiên, nó la lớn:
– Tám, Tám ơi. Sáu ơi.
Có lẽ tiếng mưa rơi át mất tiếng gọi của Chín, nó bỏ ly cà phê sữa xuống, chạy ra cửa. Ba Thọt đã nhìn thấy mấy đứa ngoài mái hiên. Chúng nó ehạy vào chào Ba
Thọt thật nồng nhiệt:
– Trời ơi anh Ba. Tụi em kiếm anh mấy tháng rồi.
Lần này Ba Thọt gọi anh chạy bàn ngay trước khi nói với hai đứa mới tới:
– Tụi mày ăn gì gọi đi đã.
– Thằng Chín Chui cô hồn, mày gặp anh Ba rồi không biết đi kiếm tụi tao, ngồi đây đớp tỉnh bơ.
– Thôi ăn gì kêu đi đã.
– Hủ tiếu mì đi, cà phê đen nghe.
Tám Tù cũng nói:
– Tao cũng vậy luôn.
Sáu Sùi cười hớn hở, nhìn Ba Thọt:
– Anh Ba, lặn đâu mà sâu vậy? Gặp anh tưởng chết đi sống lại rồi đó.
Bỗng cả Sáu Sùi lẫn Tám Tù quay qua nhìn hai người đàn bà ngồi cùng bàn mà từ nãy tới giờ bận hỏi han Ba Thọt nên chưa để ý đến. Biết ý, Chín Chui nói ngay:
– Hai chi này là vợ anh Ba đó.
Rồi không đợi ai nói gì, nó chĩ từng người một giới thiệu:
– Đây là chi Sáu, còn đây là chị Lan Cứa.
Tự nhiên Lan được gán cho cái tên eủa giới anh chị, nàng bật cười hỏi:
– Còn hai chú tên gì?
– Dạ em là Tám Tù.
– Còn em là Sáu Sùi.
Thấy tụi nó vui vui, Lan hỏi tiếp:
– Tại sao người ta gọi mấy em là Tám Tù với Sáu Sùi.
Chưa ai kịp nói gì, Sáu Sùi trả lời ngay:
– Tại eái mặt em sần sùi quá, mà thứ sáu nên tụi nó gọi là Sáu Sùi. Còn thằng Tám, tụi này quen nó trong tù nên gọi luôn là Tám Tù. Chị biết tại sao tụi em gọi thằng Chín bằng Chín Chui không?
Lan mĩm cười lắc đầu. Sáu Sùi cười hì hì, nói:
– Có một lần nó mò con nhỏ ở kế nhà, vô tình ông già con nhỏ thức dậy, nó chui xuống gầm giường cả đêm, nên tụi này gọi nó là Chín Chui.

Mọi người cười thích thú với sự giới thiệu duyên dáng của Sáu Sùi, thằng nhỏ này ăn nói lưu loát kháe hẳn cái tên của nó:
– Còn tại sao người ta gọi chị là Lan Cứa?
Lan eười khúc khích chưa biết nói sao, Sáu Sùi hỏi tiếp:
– Bộ chị chơi dao con chó hả?
Cả Sáu và Ba Thọt cười sặc Bụa, Lan vừa cười vừa nói đùa:
– Không, chị chỉ khoái dao cạo râu thôi.
Tám Tù rùng mình:
– Ái chà, anh Ba tụi mình đụng thứ dữ rồi. Nhưng… nhưng… tại sao?
Ba Thọt hiểu ngay Sáu Sùi muốn nói gì, chàng đùa:
– Sáu với Lan Cứa là hai chị em kết nghla, nên không ai tách rời họ ra được, anh muốn lấy là phải lấy cả hai.
Sáu Sùi tưởng thật, nói:
– Anh Ba xâm mình.thiệt.
Mấy người lại đổ ra cười. Chờ cho hai đứa ăn xong, Ba Thọt hỏi:
– Có đứa nào ăn gì nữa không?
Cả ba đứa cùng xoa bụng, lắc đầu. Chúng nó có vẻ hả hê lắm. Lan đoán tụi này chừng 16 hoặc 17 là cùng. Chưa có đứa nào tới tuổi đi lính cả, không hiểu tại sao tụi nó lại có thể là anh em sinh tử với Ba Thọt được. Cơn mưa đổ xuống thật mau mà tan đi cũng thật lẹ. Ba Thọt tính tiền rồi bảo mấy đứa em út:
– Tụi mày theo anh về nhà cho biết, rồi mình bàn chuyện.
– Anh có mối hả?
Không phải, thằng Chín Chui nói.
– À cũng vì vụ này mà tụi em đổ đi kiếm anh còn hơn cái gì nữa.
– Được rồi, về nhà hãy nói.
Mọi người kéo nhau ra về, chỉ vài chục thước là tới nhà vì Lan dắt cả đám đi eon đường tắt đằng sau bót cảnh sát Thi Nghè. Vừa về tới cửa, Lan la lên:
– Trời đất ơi, quên mua bánh cho con tui rồi.
Sáu lật đật nói:
– Thôi mày về lo bàn ghế, nước nôi cho mấy chú đi, tao trở ra chợ mua bánh cho tụi nó được rồi.
Vừa nói, Sáu vừa trở lộn lại ngay. Lan mở cửa vô nhà, kéo ghế cho mấy đứa em út của Ba Thọt ngồi. Nàng cẩn thận đóng eửa lại vì biết là tụi này đang dự tính trộm cướp gì đây Lan làm bộ ra nhà sau để tụi nó tự nhiên, nhưng nàng cốý ở lại nghe lóm. Tiếng Chín Chui thì thào:
– Anh Ba à, tại có vụ này nên tụi em tìm kiếm anh khắp nơi.
– Thì thủng thẳng nói đi.
– Phải rồi, tụi em quen được một thằng thư ký của một đồn điền cao su, nó nói tháng nào cũng vào ngày 29 là ông chủ đi tới ngân hàng lãnh tiền về phát lương. Ông ta đi về Sàigòn bằng chiếc xe Jeep với anh tài xế và hai công nhân nữa, tụi nó chỉ có một cây súng sáu. Mỗi lần lãnh một triệu hai trăm ngàn đồng về Biên Hòa bằng đường xa lộ. Tụi em đã dò hỏi kỹ càng rồi. Thằng đưa tin muốn 200000 đồng thôi, còn anh em mình có chắn một triệu. Nếu đồng ý, nó sẽ cho biết rõ giờ giấc, số xe, mình có thể làm cú này ngon ơ.
– Mày quen thằng này ở đâu.
– Tiệm hút Bảy Xá Ly.
– Thằng đó cũng đệ tử Phù Dung à?
– Dạ, nó hút đậm lắm.
– Mày quen nó lâu chưa?
– Dạ, cũng hơn bốn tháng rồi.
Ba Thọt gật gù:
– Ừa, như vậy có thẩ làm được, vậy sao tụi bay không đánh?
– Nó có súng, tụi em lấy gì đánh? Đâu eó phải giật đổng chạy đâu.
Với lại nó đi xe hơi, nềú mình đánh thì phải đánh ở khúc vắng, như xa lộ hoặc chờ nó tới vườn cao su. Như vậy mình cũng phải có xe hơi. Còn như dùng xe Honda cũng khó ăn lắm. Bởi vậy tụi em nghĩ tới anh. Súng có thể xoay được, nhưng xe hơi thì ehịu. Anh biết lái xe, hơn nữa, anh lại có chìa khóa giả. Bởi vậy có anh là ăn chắc rồi. Mình thổi đại một chiếc xe nào đó là xong ngay.
Ba Thọt nghe Chín Chui nói có lý, đồng ý ngay:
– Nếu vậy thì xong rồi. Hôm nay là 25, vậy là còn bốn bữa nữa. Chúng mày về nói với thằng đó đi, 29 này tụi mình đánh cái vố này. Tao sẽ lo xe, và lái, còn chúng mày tìm súng. ít nhất cũng phải có 3 cây.
– Anh yên trí đi, 3 cây chớ 30 cây em cũng mượn được. Nhưng mà phải chi ít đia.
– Được rồi.
Vừa nói Ba Thọt vừa mở tủ lấy ra mười ngàn đồng trao cho Chín Chui:
– Bây nhiêu đủ không?
Thấy tiền, cả ba đứa cùng mừng quýnh, mắt chúng sáng lên:
Mấy sấp là quá đủ rồi, còn dư em sẽ trả lại anh. Ngày mai là có rồi.
– Khỏi cần, có dư tụi mày giữ lấy xài. Bây giờ về đi, đừng tới đây thường, sợ người ta để ý, vì tụi mày có nhiều án quá rồi. Đưa tao cái địa chĩ của tụi mày, tao sẽ
tới đó Lan đứng sát vô bức tường nên nàng nghe thấy hết.
Khi thấy tụi này lục đục ra về, nàng nhanh chân chạy ra nhà sau leo lên lầu. Lan làm bộ mở cửa nhìn sang nghĩa đia. Bỗng nàng giật mình vì thấy có 3 đứa đang hì hục đào ngôi cổ mộ bữa trước. Tụi này đóng mấy tấm ván ép che phía ngoài nên không ai để ý. Chúng làm như đang sửa chữa ngôi mộ, nhưng kỳ thực là đào xuống. Có lẽ đào cũng tới ngang bụng rồi. Lan đang quan sát thì Ba Thọt leo lên, chàng muốn Um xem Lan ở đâu vì chàng không muốn eho nàng biết vụ ăn hàng sắp tới. Thấy Lan ở trên lầu nhìn qua nghĩa địa, Ba Thọt yên tâm, hỏi:
– Em đang làm gì đó?
Lan quay lại để tay lên miệng ra dấu cho Ba Thọt đừng làm ồn, rồi ehỉ tay qua nghĩa địa. Ba Thọt rón rén leo lên ngồi cạnh Lan, nhìn theo tay nàng trỏ, thấy ngay mấy đứa đang hì hục đào. Hắn tức tối:
– Tụi này chơi cha ta.
Lan thì thào:
– Bây giờ phải làm sao?
Giọng Ba Thọt đanh lại:
– Bằng mọi giá phải cản chúng nó.
Vừa nói Ba Thọt vừa leo xuống lầu ngay. Lan lật đật đi theo:
– Anh Ba, anh định làm gì?
Ba Thọt dừng lại giữa cầu thang, dặn Lan:
– Đêm nay có thể anh không về, bảo con Sáu yên tâm. Nếu nửa đêm có nghe ồn ào, tụi em cũng đừng ló đầu ra ngoài. Tuy nhiên, tất cả cửa nẻo tối nay đừng cài
then phía trong, có thể tụi anh về cấp kỳ nên không có thì giờ gọi cửa. Em phải nhớ không được quên. Phen này sanh tử đó.
Giọng Lan run run:
– Dạ em nhớ rồi.
Ba Thọt vừa tụt xuống mấy bướe nữa, lại dừng lại dặn thêm:
– Em cũng đóng cửa sổ đó lại, đừng dòm tụi nó nữa, nếu không nguy hiểm đó.
Lan gật đầu hiểu ý Ba Thọt, nàng xuống thang đưa Ba Thọt ra ngoài rồi đóng cửa lại.

Mấy phút sau, Sáu về. Không thấy ai ở nhà, Sáu đi ra nhà sau, vừa lúc Lan đi lên. Sáu chưa kịp nói gì, Lan đã nắm tay nàng lôi tuột ra nhà sau, kéo lên lầu. Sáu lấy
làm lạ hỏi:
– Mày làm cái gì vậy?
– Đừng có la, lên đây coi sẽ rõ.
Lên tới lầu, Lan đẩy nhẹ cửa sổ, mở he hé chỉ đủ cho hai người nhìn qua nghĩa địa, Sáu thấy ba người đang lúi húi đào:
– Tụi nó đào ngôi cổ mộ hả?
– Chớ còn cái gì nữa.
Nếu vậy chết tụi mình rồi, anh Ba hay chưa?
– Rồi, em chỉ cho ảnh coi, ảnh bảo tụi mình đóng cửa ở trong nhà, có thể khuya ảnh mới về
– Ảnh định làm gì?
– Ảnh nói, bằng mọi giá phải cản tụi này lại. Em nghi quá, sợ lại có đổ máu thôi.
– Không tới nỗi đó đâu.
Chị không nhớ, anh Ba giết thằng cha gác nghĩa địa cũ hả? Em sợ chuyện này lại tái diễn.
– Thằng cha gác nghĩa địa trước khác, y chĩ có một mình, còn tụi này cả đám, sợ ảnh không dám làm đâu.
– Chị quên rồi, còn tụi thàng Chín Chui, Tám Tù và Sáu Sùi để làm gì?
– Ờ héng, tụi này toàn dân chơi thứ dữ. Nếu vậy đêm nay nhất định có chuyện rồi.
– Chị coi kìa, chúng nó có cái máy gì.
– A, máy bơm nước. Tụi này làm ăn công khai ta.
– Phải rồi, có vầy chúng mới đào được vì trời mưa nước đọng lại nhiều lắm, làm sao mà đào khơi khơi được.
Bỗng Lan hoảng hốt kêu lên:
– Thôi chết rồi chị Sáu ơi.
– Chuyện gì vậy?
– Tối nay thế nào tụi này cũng bi giết. Cảnh sát phải điều tra và sẽ mở cuộc hành quân chung quanh đây là cái chắc rồi. Nếu họ xét nhà mình tìm ra cái hầm đang đào là chết cả lũ.
Nghe Lan nói, Sáu xanh mặt:
– Thôi rồi, bây giờ phải làm sao?
Hay là tụi mình lấp cái hầm lại.
– Sợ không kịp đâu, với lại anh Ba sẽ không để tụi mình yên đâu.
Lan bóp trán suy nghĩ một hồi:
– À, được rồi, được rồi. Không sao đâu.
– Mày làm sao?
– Bây giờ cũng chưa tối hẳn, chị giúp em đẩy xe ba bánh của anh Ba ra vựa cây ở đường Hàng Xanh mua mấy miếng ván ép, tụi mình đậy miệng hầm lại rồi bang đất nền nhà cho bằng mặt thì êm ngay.
– Tao sợ ván ép chịu không nổi.
– À hay mình mua mấy miếng bửng xi măng làm y như hầm nhà cầu có đượe không?
– Ớ, phải đó, vừa ehắc, lại vừa có lý. Nếu có ai khám phá ra, mình nói là đào để làm hầm phân.
– Nếu vậy tụi mình đi mau kẻo trễ, trời cũng muốn tối rồi.
Lan nhè nhẹ đóng cửa sổ lại, theo Sáu đẩy xe đi mua nắp hầm. Chĩ hơn tiếng đồng hồ sau, cả hai đã mua được 4 miếng bửng xi măng vừa vặn đậy kín miệng hầm. Sáu đào sâu chung quanh miệng hầm xuống hơn glmg tay để bửng xi măng lọt sâu xuống hơn mặt nền nhà, san đất lấp lên nắp hầm, nện cho bằng phẳng rồi kê chiếc đi-văng lên trên. Cả hai người mồ hôi nhễ nhại, Lan vừa cười vừa hổn hển nói:
– Bây giờ kể như xong. Chúng mình không còn phải lo lắng gì nữa.
Sáu khen Lan:
– Mày giỏi thiệt, bây giờ tao mới yên tâm. Chớ từ hôm nghe mày nói âm mưu của anh Ba, tao không yên lòng chút nào. Bây giờ dù cho anh Ba eó trở mặt, tao cũng không sợ. Có gì mình cứ chối phăng đi là xong.
– Em không sợ anh Ba trở mặt, tố cáo mình với nhà chức trách, nhưng sợ ảnh thanh toán mình thôi.
Để làm gì chớ? Mình giúp anh ta mà.
– Chi ngây thơ quá. Nếu bị bại lộ, em với chị lãnh đủ, vì cái hầm này nằm trong nhà mình. Nhà ảnh ở bên kia đường đâu có dính dáng gì tới ảnh. Nếu đào được vàng thiệt sự, liệu ảnh có chịu chia cho tụi mình không? Chị thử nghĩ xem, có căn nhà mà ảnh eòn không tin tụi mình, đứng tên mua, thử hỏi bạc triệu tụi mình có phần không? Hay là lúc đó cái hầm này là mồ chôn hai đứa mình?
– Mày nói gì nghe ghê quá.
– Ghê hay không chị nghĩ sẽ thấy ngay. Thằng gác nghĩa địa trước bị đưa một dao. Ba thằng đang đào xới bên đó tối nay chắc chắn ăn kẹo đồng.
– Anh Ba đâu có súng?
– Chi chờ xem có đúng không.
– Nếu đúng như vậy, mai mốt cái hầm này đào thông qua bên đó, lấy được của cải rồi, mạng tao với mày kể như xong.
Cũng chưa chắc như vậy đâu.
– Thì mày cũng mới nói vậy.
– Đó là chị em mình không biết gì kìa, bây giờ đâu có dễ vậy.
– Mày tính sao?
– Anh Song biết hết chuyện này từ lâu, nhưng chưa muốn ra tay. May mà bữa hôm đó em gặp ảnh. Rồi mấy hôm sau em đem chị lại, chi còn nhớ không?
– Sao lại không nhớ, nếu hôm đó anh Song không hứa đỡ đần cho tụi mình, chắc chị trốn về quê rồi.
– Mà em cũng không hiểu tại sao ảnh không mum đại anh Ba cho rồi, để hôm nay có thêm ba người nữa chết.
– Chắc có lý do chớ, với lại cái tụi đang đào mộ kia, nhất định không phải là người tốt rồi.
– Thôi tụi mình rửa tay, lên lầu coi tụi nó đào tới đâu rồi.
– Ừa, phải đó.
Tắm rửa một lúc, hai người vội leo lên lầu, Lan đề nghị:
– Anh Ba bảo đừng mở cửa sổ nữa, có thể nguy hiểm. Hay là tụi mình đục thủng mấy cái giấy dán trên vách, dòm qua kẽ hở.
– Ờ, như vậy an toàn hơn, mai mốt tụi mình dán lại mấy hồi.
Ngoài trời lại mưa lâm râm, sấm ehớp ì ầm. Lan và Sáu dán mắt vào khe hở của bức tường ván ép. Ba đứa đào mộ đang lục đục căng một cái áo mưa nhà binh làm mái che cho nước mưa khỏi đổ xuống mộ. Thế là Lan và Sáu không còn nhìn thấy gì nữa. Một lúc sau, trời bắt đầu mưa lớn, sấm chớp liên hồi, mây kéo tới đen nghịt, chắc chắn cơn mưa này phải kéo dài cả dêm. Sáu nhìn Lan thở dài:
– Vậy là tụi mình hết coi, chúng nó che lại rồi.
– Chắc cũng chỉ có vậy thôi, chúng thắp đèn lên chắc là đêm nay sẽ đàp tới cùng. Trời mưa mịt mù như vầy càng thuận tiện cho chúng làm ăn.
– Tao muốn thấy chúng nó đào được cái gì kìa.
Lan cười:
– Đào được cái gì mà đào.
– Tại sao mày biết?
– Chị này mau quên qưá, trời mưa, đêm tối thì dễ làm ăn thiệt, nhưng hiện chúng nó sống được bao lâu nữa, sấm chớp ầm ĩ, nếu anh Ba có bắn mỗi đứa lO viên đạn
cũng không ai biết.
– Ừ héng, vậy đi ngử mẹ nó eho rềi, tụi mình có làm gì được nữa đâu.
– Em cũng nghĩ như vậy, đâu có coi thấy gì nữa.

Nếu vậy tao với mày xuống đi văng ngử, để tối anh Ba có về tụi mình còn ra mở cửa.
– Khỏi cần, anh Ba bảo chỉ khép cửa thôi, đừng khóa bên trong mà.
– ờ, cha này tính toán ghê thiệt, nếu giết tụi nó rồi, phải tẩu cho mau, có đâu thì giờ mà kêu cửa, nếu tụi mình ngủ quên mất đất thì nguy to.
– Chị muốn xuống dưới ngủ thì mình đi.
Trời chưa khuya hẳn, nhưng đêm tối mịt mù vì trận mưa vừa kéo tới thật lớn. Ba Thọt và mấy đứa đàn em lầm lũi đi trong mưa. Tới cổng nghĩa đia, mấy người đi
thẳng vào, Ba Thọt nói:
– Tụi nó đang đào trong kia. Bây giờ tụi mình chia ra hai toán. Tao với thàng Tám Tù ra chỗ tụi nó đào, Chín Chui với thằng Sáu Sùi vô nhà. Nếu ehúng mày gặp đứa nào trong đó, uy hiếp giữ nó lại, không được làm ồn ào. Khi nào nghe tao nổ súng, tụi mày cũng nổ vô đầu chúng. nó luôn, rồi rút ngay. Phải nhớ là không cần đứa nào chờ đứa nào, trở ngay về nhà tao. Nếu chưa gặp nhau, cửa nhà chỉ khép hờ thôi, cứ bình tĩnh đi, đừng chạy bà con lối xóm để ý. Nhớ chưa?
Chín Chui cười hì hì:
– Khỏi phải lo cho tụi này nhiều anh Ba.
– Nếu vậy được rồi, tụi mày vô nhà đi, tao với thằng Tám Tù ra ngoài đó.
Ba đứa đang hì hục đào bỗng giật mình vì Ba Thọt và Tám Tù xuất hiện bất ngờ. Chúng hốt hoảng định tháo chạy. Hai họng súng đen ngòm nâng cao, Ba Thọt gằn
giọng:
– Đứng im không tao nổ vô sọ chúng mày bây giờ.
Một đứa run run nói:
– Chúng tôi là người coi nghĩa địa, tới đây cải táng cái mộ này thôi.
Ba Thọt cười gằn:
– Vậy sao?
– Thiệt mà, không tin thầy cứ điều tra thì biết ngay.
– Khỏi cần điều tra, bây giờ cả ba đứa nhảy xuống cái lỗ đó đi, giơ tay lên khỏi đầu, xoay lưng lại, rồi tính sau. Hình như có một đứa nghi ngờ Ba Thọt không phải là cảnh sát nên ngần ngừ, nói:
– Tụi tôi…
Ba Thọt quát:
– Nhảy xuống mau, xoay lưng lại, tụi mày chạy được hay sao?
– Chúng tôi có làm gì đâu mà phải chạy?
Tuy trả lời Ba Thọt thật, nhưng cả ba đứa cũng líu ríu nhảy xuống hố và xoay lưng lại. Ba Thọt dắt súng vào cạp quần, móc trái lựu đạn, rút chết, chàng ra dấu cho Tám Tù lui lại núp sau một ngôi mộ rồi thảy trái lựu đạn xuống hố. Vừa nghe một tiếng bịch, cả ba đứa đứng dưới hố nhìn lại, thấy trái lựu đạn, hoảng hồn đinh nhảy lên thì đã quá trễ rồi. Một tiếng nổ đinh tai, xé nát ba thây người, thịt xương văng tứ tung. Ba Thọt và Tám Tù trườn mình ra khỏi chỗ núp chạy ngay. Ra tới ngoài cổng nghĩa địa cũng vừa gặp Chín Chui và Sáu Sùi. Ba Thọt nói thật mau:
– Tụi mày đưa súng đây rồi trở về nhà đi. Trời mưa to quá không ai biết tiếng nổ vừa rồi là lựu đạn đâu. Không có gì khẩn cấp, khỏi phải vầ nhà tao, sáng mai gặp nhau tại tiệm hủ tiếu.
Như vậy càng hay, anh giữ súng, tụi này đỡ vướng cẳng. Hẹn mai gặp lại.
Ba Thọt lầm lũi về nhà, ehàng rảo bước thật mau, chĩ chừng ba phút là đã xô cửa bước vào nhà rồi. Sáu và Lan giật mình thức giấc vì tiếng nổ lớn mới đó, rồi tưởng là tiếng sấm gần đâu đây, vừa đinh ngủ lại thì Ba Thọt về.
Sáu hỏi ngay:
– Ủa, anh về rồi à?
Ba Thọt gật đầu không nói, gài cửa lại đàng hoàng rồi cởi áo mưa ra máng lên móc áo:
– Các em chưa đi ngủ sao?
Lan ngáp dài:
– Tụi em ngủ rồi, nhưng vừa nghe tiếng nổ lớn nên giật mình.
Ba Thọt bảo Lan:
– Kiếm cho anh cái khăn lớn.
– Chi vậy anh Ba?
– Gói mấy eái này đem chôn cái đã.
Vừa nói Ba Thọt vừa móc mấy cây súng ra, Lan hoảng hồn lật đật leo lên lầu lấy chiếc khăn bông xuống ngay. Nàng giúp Ba Thọt gói mấy eây súng lại trong khi Sáu phụ đào lỗ. Đất vừa moi lên đắp nền nhà eó mấy bữa nên còn mềm, bởi vậy chỉ chưa đầy năm phút là đã chôn xong mấy cây súng. Không ai có thể biết nơi đó chôn súng vì nền nhà mới đắp nên mặt đất giống nhau. Ba Thọt cười ưng ý:
Vậy được rồi, bây giờ mình rửa tay nữa là xong.
Sáu hỏi:
– Tụi nó sao rồi anh Ba?
Ba Thọt tỉnh bơ:
– Tụi nó theo ông bà rồi.
Sáu thắc mắc:
– Sao em không nghe tiếng súng? …
Ba Thọt cười hì hì:
– Nhưng mà em nghe thấy tiếng sấm mà.
Lan phì cười:
– Không lẽ trời đánh tụi nó hay sao?
Ba Thọt thổi tắt ngọn đèn dầu, kéo cả hai lên nhà trên:
– Thôi tụi mình lên nhà trên ngủ đi.
Sáu ngần ngừ:
– Trời mưa lớll quá, hay là anh với con Lan lên nhà trên ngủ đi, em phải nằm với hai đứa nhỏ, để tụi nó thức dậy không thấy ai tội nghiệp.
Ba Thọt gật đầu:
– Ờ cũng được.
Cổng sau nhà trên cũng chỉ khép hờ, Ba Thọt và Lan chạy băng qua con đường xô cửa vào nhà, Lan với chiếc khăn mặt đưn cho Ba Thọt:
– Anh lau mình đi, ướt hết rồi.
– Ờ trời mưa dữ quá héng. Cũng may sấm sét ầm ĩ nên mọi việc dễ dàng.
Lan tò mò hỏi:
– Súng ở đâu mà anh có nhiều quá vậy?
– À mấy thằng nhỏ nó mua lại hồi chiều của mấy thằng ăn trộm.
– Ân trộm ở đâu mà có súng hả?
– Ôi thiếu gì, nhà mấy thằng Mỹ lấy tụi bán Bar, đứa nào không có súng. Chỉ sợ có súng mà không dám xài thôi, còn lo gì mấy thứ cô hồn này.
– Bộ mấy đứa hồi chiều cũng đi với anh hả?
– Ừa.
– Tụi nó đâu rồi?
– Về hết rồi, lúc đầu anh cung tính eho tụi nó về đây núp, Bợ cảnh sát nghe nổ ụp tới, chạy không kịp. Nhưng nhờ trời mưa, tiếng lựu đạn nổ cũng không to hơn tiếng sấm, nên không ai để ý, anh bảo tụi nó về nhà rồi. Vì sáng mai thế nào cảnh sát cũng tới nghĩa địa điều tra, tụi nó ở đây không ổn đâu.
– Anh chu đáo thiệt.
Ba Thọt hơi lo lắng, nói:
– Anh vẫn còn sợ một chuyện.
– Chuyện gì vậy?
– Nếu cảnh sát bố ráp khu này, mình dều có sổ gia đình hợp pháp, lại không có án tích gì để chúng nghi ngờ. Nhưng còn cái hầm đang đào dở ở dưới đi-văng phải ăn
làm sao, nói làm sao đây?
Lan cười:
– Anh khỏi lo.
– Tại sao vậy?
– Hồi chiều khi anh đi rồi, em cũng nghĩ ngay tới việc cảnh sát xét nhà, nên em với ehi Sáu đi mưa mấy tấm bửng xi-măng đậy lên, san đất lấp lại, bất quá họ tìm ra, mình nói hầm phân hoặc hầm thoát nước là cùng.

Ba Thọt vui ra mặt, chàng ôm lấy Lan hôn tới tấp lên mặt nàng. Lan cười khúc khích, xô Ba Thọt ra:
– Nhột mà, nhột thấy bà nè.
– Anh không ngờ em giỏi vậy.
– Thôi bây giờ thì đi ngử được rồi đó.
Ba Thọt cười hềnh hệch, leo lên giườllg, bao nhiêu nỗi lo lắng tiêu tan hết. Hắn nghĩ tới bốn ngày nữa đánh chiếc xe chở lương của vườn cao su Biên Hòa. Nếu thành công chuyến này thì đỡ khổ biết mấy. Súng ống đã đầy đủ rồi, còn xe hơi thì đâu có khó gì, có sắn chìa giả mượn đỡ chiếc nào lại không được. Bốn tay súng này không lẽ không làm nên chuyện. Lan đã bò gần Ba Thọt, nàng ngả mình vào cạnh hắn:
– Anh Ba à.
– Cái gì em? .
Anh nghĩ ngày mai tụi cảnh sát sẽ điều tra ra sao?
– Điều tra cái gì mà điều tra, trời mưa lớn đã xóa hết dấu tích tụi anh. Hơn nữa, tụi này cũng chẳng để lại dấu vết gì Anh lùa tụi nó xuống hố, thảy một trái mãng cầu bùng! Rồi tụi này chuồn êm. Ngày mai cảnh sát tới có hỏi ông trời mới biết.
– Em cũng sợ anh luôn, súng đạn ghê quá.
– Có cái quái gì đâu mà sợ. Hồi xưa, đụng trận với VC, trăm cay ngàn đắng còn chưa chết ai, há gì đánh giặc một chiều cái kiểu này còn sợ ai. Anh ném hàng trăm trái lựu đạn rồi, bắn thì biết đếm sao hết, bởi vậy, súng đạn eó nghĩa lý gì đâu.
– Nhưng mà em còn lo một điều.
– Em lo cái gì?
– Mai mốt, nếu có gì sơ hở, anh phải trốn đi, tụi em làm sao sống?
– Khó có chuyện đó lắm, nhưng mà nếu có gì trục trặc, các em eứ ở đây buôn bán có sao đâu, mình còn xe cơm mà.
– Anh tưởng dễ vậy sao? Lúe đó cái nhà này là của anh, bộ anh tưởng người ta để cho tụi em buôn bán à?
Ba Thọt trầm ngâm:
– Ờ héng, kể cũng kẹt, nếu lỡ có bề nào, kẹt cả lũ. Vậy em tính sao?
Lan làm bộ ngần ngừ:
– Em nói ra sợ anh bảo em tham lam thôi.
Ba Thọt xoay mình ôm lấy Lan, cười nho nhỏ:
Chuyện gì thì nói đi, anh không có vậy đâu.
– Hứa chắc nghe?
– Ờ hứa.
– Em nói cho anh nghe, nếu có ehuyện gì kẹt cho anh mà tụi em còn buôn bán được, đâu có ai bỏ anh, còn như hết làm ăn, thân tụi em lo chưa xong, lấy gì nuôi anh.
– Ờ em nghĩ cũng phải, mạo hiểm như vầy làm sao tránh khỏi sơ sót, nhưng anh phải làm Bao đây?
Lan nói ngay:
– Nếu anh sang tên nhà cho tụi em thì còn sợ gì nữa?
Ba Thọt bằng lòng ngay:
– Cái đó có khó gì đâu, làm lúc nào không được.
– Vậy đó nó dễ dàng lắm, nhưng anh không muốn thì lại khác.
– Bộ em còn nghi ngờ anh hay sao? Nếu có tính toán gì với tụi em, đời nào anh cho em biết những việc anh làm.
Lan nghĩ thầm trong bụng, còn vụ đánh cướp xe chở lương thì sao, nhưng nàng làm bộ mơn trớn:
– Ai không biết anh thương tụi em, có gì mờ ám giữa tụi mình đâu. Nhưng mà nếu không khéo tính trước, nước tới ehân mới nhảy thì thiệt thòi cho cả hai, phải
không anh?
– Em nghĩ cũng phải, nếu vậy, sáng mai chúng mình đi sang tên nhà ngay. Anh chỉ giữ lại sổ gia đình ở đây để khỏi lôi thôi với cảnh sát lúc bố ráp. Kể như anh mướn nhà tụi em là được rồi.
Lan mừng rơn trong bụng, nàng làm bộ nói đùa:
– Anh không sợ tụi em đuổi nhà à?
Ba Thọt cười lớn:
– Em đuổi nhà thì anh đi ngay, còn tặng em vài trái mãng cầu nữa.
Lan đập mạnh vào vai Ba Thọt, cười khanh khách:
– Nói cái gì thấy ghê.
Ngoài trời đã bớt mưa, gió ngừng hẳn, cảnh vật trở nên yên tĩnh. Ba Thọt ôm Lan trong lòng ngủ hồi nào không hay….
Phòng Phản Tình Báo bây giờ là bộ chĩ huy của mục tiêu Môi Hồng, người ra vô tấp nập. Điện thoại reo liên hồi. Một hệ thống máy truyền tin vô tuyến nhẹ Motorola được đặt thêm để nhận và truyền lệnh cho các nhân viên giám thi. Sáng sớnl vừa đổi phiên trực, điện thoại đã reo vang, Đại úy Trưởng Phòng Phản Tình Báo nhấc máy nói:
– Dạ, Đại úy Đức Phản Tmh Báo tôi nghe.
– Dạ, kính chào Đại úy. Tụi tôi ở bên Cảnh Sát đây, mới được tin có vụ án mạng ở nghĩa địa Thị Nghè bữa trước đó, tin Đại úy hay.
– Vậy sao, cám ơn, cám ơn… tin tức sơ khởi thế nào, anh có thể cho chúng tôi biết được không?
– Cũng cái mộ đó, nhưng lần này 8 thằng bi Phanh thây. Chúng tôi mới được báo cáo nên chưa rõ lắm.
– Anh có biết 3 thằng nào đó không?
– Dạ, chưa biết gì hết. Tôi cũng sắp phải đi tới đó bây giờ E rằng có phiền phức nữa thôi.
– Được rồi… được rồi, nếu vậy tôi sẽ tới đó mời anh đi ăn sáng thôi.
– Dạ, dạ, cảm ơn Đại úy trước, tôi chờ Đại úy ở đó nhé.
– Dạ, dạ.
Đại úy Đức nhìn Song đang ngáp ngắn, ngáp dài cười:
– Thượng Sĩ Song đi ăn sáng không?
– Dạ, cám ơn Đại úy đi trước đi.
Rồi như chợtthấy gì khác lạ Song hỏi:
– Ủa, Đại úy mới ở nhà tới mà, không lẽ chưa ăn sáng?
– Đúng rồi, nhưng mà cái ông cảnh sát bữa nọ ở nghĩa địa Thị Nghè đó, mới gọi điện thoại lại mời tụi mình đi ăn sáng.
– Ăn ở đâu vậy Đại úy?
– Thì ở nghĩa địa Thị Nghè chứ đâu, bữa trước có một mạng, bữa nay 3 mạng.
Song muốn nhảy nhổm lên:
– Đại úy nói sao, lại án mạng ở cái nghĩa đia đó à?
– Không biết án mạng hay không, nhưng mà 3 thằng banh xác ở cái cổ mộ đó nữa.
– Bây giờ mình đi sao?
– Phải đi chứ, biết làm sao.
– Còn mục tiêu Môi Hồng?
– Tụi mình mang theo máy Motorola, nếu có gì khẩn cấp là dzọt liền.
– Vậy thì đi mau.
Song và Đại úy Đức vừa bước ra cửa, Đại Tá Chánh Sở tới óng ngạc nhiên hỏi:
– Ủa, hai thằng tụi mày tính đi đâu đây?

Đại úy Đức lật đật nói:
– Có vụ án mạng ở nghĩa đia Thi Nghè.
Đại Tá Chánh Sở xua tay:
– Thôi, thôi… kệ nó, tụi Tư Pháp lo được mà. Hai đứa mày đi hết, ai trực vụ Môi Hồng đây?
– Thưa Đại Tá, vụ này quan trọng lắm, lần trước tôi có trình qua với Đại Tá rồĩ. Nó dính dáng tới bạn gái của ông Tướng.
– À, cái vụ đó hả? Thì xếp hồ sơ rồi mà?
– Dạ, nhưng hôm nay tái diễn. Không phải một thằng mà là 3 con chết chung một lỗ.
– OK, nếu vậy thì toa đi đi, nhưng về cho sớm.
-Đại úy Đức và Song vừa dợm bước đi thì Đại Tá Chánh Sở gọi giật lại:
– Có cần báo cho ông Tướng hay không?
Đại úy Đức chợt nhớ ra, lật đật vô gọi điện thoại liền, xong trở ra báo với Đại Tá Chánh Sở:
– Thưa Đại Tá, ông Tướng không có nhà, tôi báo cho sĩ quan trực thôi.
– Được rồi, toa đi đi, moa trực ở máy Motorola.
– Dạ… thưa Đại Tá tụi tôi đi.
– OK!
Song kêu anh Trung Sĩ nhiếp ảnh leo lên xe Jeep cùng với Đại úy Đức đi liền. Tới nơi, cảnh sát đã bao kín nghĩa địa. Đại úy Đức nói chuyện với cảnh sát, còn Song đi quan sát phạm trường. Chàng thấy thit xương văng tứ tung nhưng cũng nhận ra ngay nạn nhân là ngllời của bạn gái ông Tướng đưa vào gác nghĩa địa. Ngồi trên miệng hầm, cố quan sát gần hơn, chàng nhận ra mảnh lựu đạn ghim lỗ chỗ tứ phía. Bỗng trông thấy cái thai lựu đạn cắm vào vách hầm, Song chĩ cho Trung Sĩ nhiếp ảnh chụp, xong lấy khăn tay bọc thìa lựu đạn gói lại. Chàng thấy cái máy bơln nước lăn lóc bên những tấm ván ép. Song ước lượng và nhắm hướng một hồi đoạn đi ngược ra phía cổng, vừa đi vừa tìm một vật gì. Chẳng bao lâu chàng tìm thấy ngay chốt lựa đạn ném trên một ngôi mộ gần đó. Như vậy là đủ rồi, có một tên đứng đây, thẩy một trái M26 xuống huyệt, trong khi 3 tên kia đang đào xới Lòng vòng một hồi không thấy gì khác nữa, Song vô nhà tên gác nghĩa địa. Tại đây quần áo đổ tháo tứ tung, bàn ghế xô lệch lạc, như vậy là có người lục lại căn nhà này đêm qua. Chàng lấy đồ nghề lấy dấu tay ra tìm kiếm những nơi cần thiết trên tủ bàn. Bỗng Song chú ý thấy dấu giầy in khác lạ trên nền nhà, chàng cặm eụi đo, vẽ, kêu anh chàng nhiếp ảnh chụp hình những chi tiết cần thiết rồi ra ngoài. Song gặp ngay anh chàng cảnh sát bữa trước. Chàng hỏi ngay:
– Các ông có tìm thấy gì lạ không?
– Phạm trưừng quá rõ ràng, có người vô đây lục lọi, rồi ném một trái lựu đạn giết 3 tên kia. Chúng tôi cũng lấy dấu chân, tay của tên sát nhân rồi. Nhưng không
hiểu lý do gì đây thôi.
Song cười hì hì:
– Chắc cũng như lần trước thôi. Ba thằng này nhậu say ra đây đào mộ người ta, con ma ở dưới mồ cho một quả M26 đó mà.
– Tại sao sư huynh biết là M26?
Song móc túi lấy cái thìa lựu đạn gói trong khăn mùi soa cho viên cảnh sát coi:
– Ông anh coi nè.
– Ủa, sư huynh kiếm ở đâu ra vậy?
Song nói đùa:
– Thì mới móc ở trong túi ra mà.
– Thôi mà, đùa nhau chi vậy, chút nữa ra chợ ăn sáng đi.
Song cười ha hả:
– Xong ngay, xong ngay.
Viên cảnh sát trầm ngâm:
– Nếu hung thủ biết dùng lựu đạn, không lý dân nhà binh sao?
Song nhảy nhổm lên:
– Ấy ấy đừng có nói giỡn chơi nghe. Không lý cứ chỉ có nhà binh mới biết xài M26 sao?
– Thì ít nhất xuất xứ của trái lựu đạn M26 là của nhà binh rồi, phải không sư huynh?
– Ái dà, ông anh ghê lắm, thấy tôi nắm được cái thìa lựa đạn định bắt bí nhau sao?

Không giấu gì sư huynh, đàn em là cảnh sát nhưng gốc nhà binh biệt phái đó.
Song đứng thẳng người, hai chân đập vô nhau, chào đúng kiểu, vừa cười vừa nói:
– Kính ehào thượng cấp.
Viên cảnh sát cười hì hì:
– Ê ê đừng có giỡn chứ, ông anh đang mặc thường phục nhe.
Song ghé vô tai viên cảnh sát nói nhỏ:
– Có đường nào chạy qua đó chĩ đi, chút nữa tụi mình đi ăn sáng.
Cả hai nắm tay nhau cười ha hả:
– Tôi tên Hùng, xin được biết quí danh sư huynh đi.
– Dạ tôi tên Song, lính tráng thôi, không phải sĩ quan như ông anh đâu.
– Thôi mà, chúng mình là anh em đi.
– Xong rồi, có phải làm lễ ra mắt không?
– Nhất định là có rồi.
– Nếu vậy ông già hơn tôi nên làm sư huynh, còn tôi là tiểu đệ chịu không?
– Xong ngay.
Vậy sư huynh tính dẫn tiểu đệ đi nhà hàng nào ra mắt đây?
Viên cảnh sát cười khoái trá:
– Biết ngay, biết ngay… bất cứ nơi nào cũng được, còn hiền đệ tính ra mắt huynh bằng eách nào đây?
Song nháy một con mắt nói:
– Hẹn một tuần sau bắt hung thủ, cộng thêm một đồng lõa nữa giao nạp.
Hùng nhảy lên như con nít được mẹ cho quà. Anh ta không ngờ Song dám hứa như vậy:
– Thật không? Nếu vậy mười chầu Đại Tửu Lầu cũng chưa đáng.
Đại úy Đức cũng vừa bước tới, hỏi:
– Làm gì mà mười chầu Đại Tửu Lầu cũng chưa đáng, ông cảnh sát?
Hùng vui vẻ nói:
– Chú Song với tôi kết nghĩa anh em, tôi muốn ra mắt bằng một chầu Đại Tửu Lầu, còn chú Song lại hẹn tôi một tuần sau giao nạp hung thủ cộng thêm một tên
đồng lõa.
Đại úy Đức trợn mắt hỏi Song:
– Có hứa ẩu không đó “ông Thượng Sĩ Con” ? Tại sao biết có hai đứa?
Song cười hì hì, chỉ dấu chân khắp nhà:
– Đại úy không thấy có hai cỡ giầy hay sao? Hai đứa cùng đi giầy Bata, một số lớn, một số nhỏ, dấu bùn còn in rõ nhãn hiệu cả hai đôi giầy.
Tại sao anh biết giầy này là giầy hung thủ? Nhỡ giầy của tụi ở đây thì sao?
– Thứ nhất tôi để ý 3 đứa chết rồi, đều đi chân không, do đó những dấu chân không trong nhà này là của chúng nó. Giầy của chúng nó tôi còn thấy ở đây, tất
cả 3 đôi đều khác số với dấu giầy ở trong phòng này.
Đại úy Đức hỏi, giọng run rưn:
– Như vậy có nghĩa là 3 nạn nhân là người của mình.
Song đính chính liền:
– Không phải người của mình đâu nhé, tôi làm gì có biệt phái ai gác nghĩa địa bao giờ.
Đại úy Đức lắc đầu nguầy nguậy:
– Không phải, không phải… tôi định nói người của… của…
Song đỡ lời:
– Đúng rồi, người của bạn gái ông Tướng.
Hùng run lên, hỏi:
– Người của bạn gái ông Tướhg, sao chú biết?
– Bởi vì tôi đưa chúng vào đây làm, nhưng chỉ có hai tên thôi. Còn tên kia tôi không biết. Giấy tờ, lý lịch của tụi nó mất hết rồi, tôi đã lục trong túi quần của chúng treo trên móc áo, nhưng cả 3 cái bóp dều không có, trong tủ áo, ngăn kéo tủ cũng không thấy cái bóp đựng giấy tờ tiền bạc của chúng nó ở đâu. Như vậy eó thể nói, mấy thằng hung thủ lấy rồi.
Hùng trầm ngâm hỏi Song:
– Chú đưa tụi nó vô đây làm theo lời yêu cầu của bà Tướng?
Song mỉm cười:
– Đúng mà sai.

Hùng hơi nóng nảy:
– Thôi mà, đừng có giỡn nữa ông nội, đúng làm sao, mà sai làm sao?
– Ấy chưa gì đã thẩm vấn nhau rồi, đã bảo một tuần nữa nạp hung thủ mà, sao nôn qúa vậy?
Đại úy Đức chen vào:
– Vụ này quan trọng lắm, đừng nói chơi nghe Song, tại sao anh biết bà đó là bạn gái của ông Tướng mà không phải là Đại Tướng phu nhân?
Song cười ha hả:
– Bữa đó tôi cũng tưởng là Đại Tướng phu nhân nên rét bỏ mẹ. Sau này bà ấy bảo tôi đưa hai thằng cha cô hồn nằm nguài đó vào đây làm, tôi có ý hơi nghi nghi,
mới mời tụi nó đi nhậu. Thứ nhất là tính làm quen chỗ quy~n thế để định bụng nhờ cậy, thứ nhì mình giới thiệu tụi nó làm mà không biết ất giáp gì về tụi nó cũng kẹt, nên phải lấy lý lịch một cách khéo léo thôi. Chịu mất vài chục bao chúng nó ăn đó mà.
– Anh đã nắm vững hết về tụi này chứ?
– Có thể nói như vậy.
– Vậy bà đó là ai mà ông Tướng cưng ehiều quá vậy?
Song cười như mếu:
– Con nhỏ đó là một người đẹp Chợ Lớn tên Cẩm Liên, làm thư ký cho một hãng buôn. Nó được…
Nói tới đây Song trợn mắt trỏ Hùng:
– Ý không được, tôi tiết lộ bí mật hết trơn rồi Đại úy Không biết, không thấy, không nghe gì hết à nghe. Đại úy Đức biết tánh Song, cười ha hả:
– Thôi nói hết đi ông nội, anh Hùng bây giờ là sư huynh của anh rồi còn gì, người nhà mà.
Hùng khoái chí, eười:
– Đại úy nói chí lý đó.
Song cười hì hì:
– Được rồi, vậy thì nói. Con nhỏ Cẩm Liên được một ông xì thẩu chủ nhân một hãng làm vàng lá tuyển mộ làm mỹ nhân kế để nhờ vả thế lực mấy ông lớn. Tôi đã nghi ngay mấy thàng ông nội này vô đây đào mộ người ta tìm vàng, nhưng kệ mẹ tụi nó, trước sau cũng chết thôi.
Hùng thắc mắc:
– Tại sao vậy, đã biết chúng nó làm ăn bất hợp pháp, Bao không lôi đầu chúng nó ra mà lại kệ chúng?
Song cười:
– Thì anh giỏi, anh lôi đầu chúng nó ra đi. Nó sắp tới đây bây giờ đó.
– Ai vậy?
– Cẩm Liên chứ ai?
Hùng chưng hửng:
– Ủa sao chú biết?
– Cũng dễ hiểu thôi, mấy thằng toi mạng kia là người của nó mà. Biết vậy rồi, ehút nữa nó tới, anh có dám còng tay nó không, hay là một điều phu nhân, hai điều phu nhân?
Hùng chợt hiểu:
– Ừ nhĩ, kể cũng kẹt. Nhưng sao chú biết chúng nó sẽ toi mạng?
– Án mạng trước sư huynh quên rồi sao? Cũng tại đào mộ mà ra thôi. Chỉ có điều không hiểu ở dưới lòng đất này, thựe tình có vàng bạc gì không mà chúng nó
giết nhau như vậy. Để mấy bữa nữa xách tai thủ phạm hỏi nó mới xong.
Vừa dứt lời, Song quay lại đã thấy Cẩm Liên vừa bước tới Chào hỏi xong, cô ta nói ngay:
– Vừa nghe anh Song nói, hình như các anh đã biết thủ phạm là ai rồi à?
Song chối ngay:
– Dạ, thưa phu nhân, chúng tôi có thấy một mớ dấu tay, dấu chân và vết tíeh vũ khí của hung thủ, chỉ hy vọng tìm ra thôi. Tuy nhiên, cũng còn khó khăn lắm. Vì
nhiều trường hợp lấy được lý lịch hung thủ mà không kiếm được người. Thí dụ như đám trốn quân dich hoặc tụi VC thì đầu hàng thôi.
Cẩm Liên nói:
– Nếu biết được chúng nó là ai cũng đủ rồi, hung thủ không quan hệ mà người đứng Bau chúng nó mới thực sự nguy hiểm.
Đại úy Đức gật gù:
– Phu nhân dạy chí phải, mấy thằng đâm thuê chém mướn này chẳng biết gì ngoài việc nhận tiền làm ẩu thôi. Nhưng không hiểu tại sao, người nào đó cứ nhắm vào ngôi mộ của gia đình phu nhãn làm khó dễ hoài.
– Tôi cũng không hiểu. Chắc chắn các ông sẽ giúp chúng tôi ngăn chặn những phiền phức này.
Đại úy Đức nhanh nhẩu:
– Dạ, thưa nhất định như vậy rồi phu nhân, nhưng phu nhãn có thể cho chúng tôi biết vài điều không?
– Ông cứ nói đi.

Đại úy Đức nói thực chậm và rõ ràng
– Ngôi mộ này là thân thế ra sao của phu nhần và chôn hồi nào vậy?
Cẩm Liên có vẻ lúng túng ra mặt, cô ta ngập ngừng:
– Đây là mộ của tổ nội tôi, nhưng chôn hồi nào thì tôi cung không rõ lắm.
Đại úy Đức hỏi tiếp:
– Phu nhân có nghe ai trong gia đình nói dưới mộ có vàng bạc gì không?
– Chắc chắn là không có gì đâu. Tuy nhiên, người Trung Hoa chúng tôi có tục lệ bỏ một vài món nữ trang nhỏ của người chết vào quan tài, nhưng cũng chẳng đáng giá gì đó chỉ là tượng tnthg thôi.
– Phu nhân có ý kiến gì về những người phu nhân gửi vào trông coi nghĩa đia lại xâm phạm tới mộ phần của gia đình phu nhân không?
Nghe hỏi xong, Cẩm Liên mất bình tĩnh thấy rõ, nhưng cô cố trả lời:
– Tôi cũng không hiểu tại Bao chúng làm như vậy. Có lẽ tôi phải về vì thấy hơi mệt.
Đại úy Đức nói:
– Dạ, xin tiễn phu nhân ra về.
– Chào các ông.
Nói xong Cẩm Liên lật đật trở ra xe đi ngay. Hùng mĩm cười nhìn Đại úy Đức:
– Tôi phục Đại úy sát đất.
– Tôi làm gì đâu mà anh phục.
– Đại úy khỏi nói tôi cũng biết ông đang nghĩ gì. Chỉ một vài câu hỏi nho nhỏ mà Đại úy đã khai thác được nhiều yếu tố quan trọng.
Đại úy Đức làm bộ hỏi:
– Yếu tố gì đó anh cho tôi biết coi.
– Thôi mà Đại Ca, ông dư biết những gì anh Song nói bây giờ là đúng 100% qua cử chĩ và nét mặt của con nhỏ Cẩm Liên rồi.
Đại úy Đức cười khà khà, trỏ vào mặt Hùng:
– Thằng cha này to gan thực, y dám gọi tên cúng cơm của Đại Tướng phu nhân, eòn nói phu nhân là con nhỏ này, con nhỏ nọ.
Cả ba cùng cười phá lên cười rồi từ giã nhau ra về.
Về tới sở vừa bước chân vô phòng Đại Tá Chánh Sở đã hỏi ngay:
– Tụi mày làm gì mà đi lâu quá vậy?
Đại úy Đức ngồi trình lại với Đại Tá Chánh Sở tất cả những eự việc xảy ra, trong khi Song mở hồ sơ báo cáo giám thị mục tiêu Môi Hồng đọc, bỗng chàng giật mình la lên:
– Chết cha rồi.
Mọi người quay lại nhìn chàng, trong khi Song chạy vội ra góc phòng, mở tủ lấy một xấp hồ sơ, chàng lẩm bẩm một mình:
– Bố mày cũng chết với tao, hì hì… Đại Tướng phu nhân.
Đại Tá Chánh Sở phì cười, lấy ống điếu gõ xuống bàn cồm cộp, nói lớn:
– Song, mày làm cái gì vậy?
Song chợt tỉnh, cười hì hì:
– À thưa Đại Tá, tôi kiếm đưực một sự trùng hợp lý
– Nói đi.
– Vụ thằng gác nghĩa đia bị đâm chết kỳ trước.
– Ừ
– Sau đó bạn gái của ông Tướng nhờ tôi gửi hai thằng vô gác nghĩa địa đó.
– Tao biết rồi, Đại úy Đức mới nói xong.
– Đại Tá biết Cẩm Liên là do mộtzxì thẩu Chợ Lớn, làm nghề vàng, tuyển lựa để dùng vào mỹ nhân kế.
– Biết rồi, biết rồi, nói mãi.
– Bây giờ tên xì thẩu Chợ Lớn đó đang là cái đích của mục tiêu Môi Hồng. Báo cáo giám thi hôm nay toàn nói về y.
Cả Đại Tá Chánh Sở và Đại úy Đức đều nhảy nhổm, ông giựt lấy xấp hồ sơ trong tay Song
– Đưa tao coi.
Cả hai cùng chúi đầu vào đọc những ghi chú sưu tầm của Song trong hồ sơ. Đọc xong, Đại Tá Chánh Sở tư lự:
– Nếu không khéo, có hiểu lầm thì kẹt cả đám. Có lẽ tao phải đích thân gặp ông Tướng rồi.
Song nói ngay:
– Xin Đại Tá thủng thẳng đã, tôi có ý kiến.
– Ừ nói đi.
– Hiện nay tôi đang cho mật báo viên theo dõi hung thủ giết thằng gác nghĩa địa. Sở dĩ chưa bắt nó vì lệnh trên cho xếp hồ Bơ vụ này. Hơn nữa, nó thuộc phạm vi
tư pháp, mình cũng chẳng lằng nhằng làm gì. Nhưng bây giờ xảy ra vụ này, tôi nghi chín phần mười là y chủ mưu. Tôi xin dề nghi để tôi đi gặp mật báo viên đã, mình thộp cổ thằng đó rồi hãy đi gặp ông Tướng sau.
Đại Tá Chánh Sở gật gù:
– Tốt, tốt… Mày đi gặp mật báo viên đi, sáng mai phải về đây báo cáo.
– Dạ, dạ… Cám ơn Đại Tá.
Song bước ra cửa còn nghe Đại úy Đức nói với theo:
– Cẩn thận nghe Thượng Sĩ Song.

Song quay lại nháy một bên mắt, lấy Honda vọt nhanh ra cổng. Trời lại lâm râm mưa, chàng rồ ga chạy nhanh hơn, hy vọng tới dộng Sáu Lai trước khi trời mưa lớn. (Truyện từ Cõi Thiên Thai) Nhưng chĩ vừa tới cầu Thi Nghè, trời đã đổ mưa như trút nước. Song đành chiu ướt, bớt ga, cho xe chạy chậm lại những hạt mưa lớh tạt vào mặt chàng thật rát. Khi đi qua chợ Thi Nghè, vô tình Song thấy Lan và Sáu đang ngồi chung với một đám thanh niên trong tiệm hủ tiếu. Chàng bắt gặp ánh mắt của Lan nhưng lờ đi, chạy thẳng tới động Sáu Lai. Cả hai vợ chồng Sáu Lai cùng ở nhà. Sáu Lai chạy ra mở cửa, la lớn:
– Trời đất, ướt hết trơn rồi anh Song. Vô lấy đồ của em thay đỡ đi, không có lạnh chết.
Song lấy tay quẹt nước vương trên mặt, dựng xe ngpài hiên. Vợ Sáu Lai trao cho chàng chiếc khăn lông lớn:
– Anh lau cho khô, anh Sáu lấy đỡ bộ Pijama cho anh bận, lên lầu thay đồ đi anh.
Song run lập cập vì lạnh, chàng cố cười:
– Cám ơn, cám ơn, lạnh quá xá rồi.
Vừa nói chàng vừa chạy thực mau lên lầu. Lau khô mình mẩy, mặc bộ Pijama của Sáu Lai, chàng chải sơ đầu tóc rồi xuống nhà. Vợ Sáu Lai vừa trông thấy chàng,
cười hỏi:
– Bộ đồ hơi chật phải không anh, chẳng bù với anh Sáu nhà em, bận như áo thụng?
Sáu Lai cười hì hì:
– Em so sánh anh với anh Song thì chết rồi.
Song cười:
– Ông nói vậy chứ xương ông còn lớn hơn xương tôi nhiều
vợ sáu Lai eười lớn hơn: .
– Bi vậy nên thân thể ảnh toàn xương là xương. Bạn
bè gọi ảnh là bộ xương cáeh trí đó.
Sáu Lai cười tình:
– Chê vừa vừa thôi chớ.
Cả ba cùng cười. Vợ Sáu Lai đưa bao thuốc Salem cho
Song:
– Hút điếu thuốc cho ấm người đi anh.
Song cám ơn, rút một điếu, đập đập xuống bàn rồi bật hộp quẹt châm lửa hít một hơi thật dài:
– Uống một chút Whisky nghe anh?
Song gật đầu:
– Phải đó, cho xin một ly cho ấm bụng.
Vợ Sáu Lai đem ba cái ly ra, rót mỗi người một ly đầy.
Song kêu lên:
– Vừa vừa thôi, tính uống cho chết luôn hay sao?
Sáu Lai trao ly cho Song nói:
– Uống đi, chưa có đứa nào uống rượu mà chết đâu. Hơn nữa, từ ngày con Dung nó trốn đi tới giờ, chưa có uống với anh lần nào mà.
Vợ Sáu Lai hùa theo:
– Phải rồi, bây giờ anh Song chê tụi mình nghèo, không thèm uống với tụi mình nữa đâu.
Song cười ha hả:
– Mấy người lớn lối quá, uống được bao nhiêu mà làm bộ?
Chàng giơ cao ly rượu nói:
– Cạn ly.
Cả ba người eùng ngửa cổ uống một hơi hết ly rượu.
Vợ Sáu Lai rót cho mỗi người một ly nữa:
– Được rồi, bây giờ tới lượt em mời.
Sáu Lai la lên:
– Ê ê. không được, em chơi cái kiểu này chết anh, còn mấy phút nữa đi làm rồi.
Song cười hề hề:
– Như vậy thì tha, tôi uống cho ông ly này. Bây giờ sửa soạn đi làm đi.
Song vừa nói, bưng ly của Sáu Lai làm một hơi, rồi giơ ly của chàng cụng ly với vợ Sáu Lai:
– Bây giờ anh uống rượu em mời đây, cạn ly.
Vừa nói xong chàng eạn ly ngay. Vợ Sáu Lai chưa kịp uống, ngoài cổng có người bóp eòi xe Honda “tin, tin”.
Sáu Lai vội vã nói:
– Chết rồi, thằng Bé nó đến đón em vô trại. Anh Song ở lại chơi nghe, không đượe về đó, tối nay em về, chúng mình uống tiếp.
Vừa nói, Sáu Lai vừa với eái áo mưa mặc vội vào rồi phóng ra cửa, nhưng vẫn eố ngoái cổ lại dặn vợ:
– Bàng mọi cách, em phải giữ anh Song ở lại, tối nay 12 giờ anh về đó.
Vợ Sáu Lai cười lớn:
– Được rồi, ảnh không về đâu, nhưng mà phải mang đồ nhậu về đó.
Sáu Lai vừa chạy vừa la:
– Xong rồi, xong rồi.
Vợ Sáu Lai ra ngoài khép cửa lại, trở vô ngồi ngay vào lòng Song, cầm chai rượu lên:
– Bây giờ hai đứa mình uống.
Song giữ lấy tay Sáu ngăn lại:
– Thôi đừng uống nữa, để tới tối Sáu Lai về hãy uống.
Sáu cười khúc khích, choàng tay qua cổ Song, ép sát bộ ngực vĩ đại vào mình chàng:
– Nếu vậy thì bị phạt.
– Phạt cái gì bây giờ?
– Ẳm em lên lầu.
Song giao hẹn:
– Chĩ bế lên lầu thôi nghe.
Sáu nhõng nhẽo:
– Không biết, cứ ẵm lên lầu đã.
Song xốe bổng Sáu lên, đi tới cầu thang:
– Em nặng muốn chết.
Sáu cười khúc khích:
– Nặng cũng phải ắm.

Bế Sáu lên tới phòng, Song đặt Sáu xuống giường. Cô nàng ôm cứng lấy cổ chàng níu xuống làm Song mất thăng bằng té nhào vô mình nàng. Không biết Sáu cởi nút áo từ lúc nào mà Song vừa té xuống đã thấy bộ ngực vun lên trước mắt như hai trái đồi. Chàng úp mặt vô đó, nghe nhị tim Sáu đập thật mau, chất men của mấy ly Whisky giờ đây bốc lên làm thân thể Song nóng hừng hực. Chàng lột áo Pijama ném sang bên cạnh. Sáu rà cả hai bàn tay ra sau lưng chàng, níu cứng lấy những bắp thịt nổi cuồn cuộn:
– Cả đời em chưa được ôm một thân thể nào cứng rắn như anh. Anh gần cô nào chắc cô đó phải chết mê, chết mệt vì anh qúa.
Song cười hì hì:
– Anh thấy em đâu có chết?
– Anh có biết mấy ngày vắng anh, em chết cả cõi lòng không?
– Nói đi, thằng Sáu Lai nó nghe được, nó bắn em vỡ sọ.
Sáu cười thật bất mãn:
– Anh lầm rồi, em nói cái này cho anh hay nhé.
– Nói đi.
– Lâu lâu, có ông khách nào sộp, anh Sáu Lai còn xách nước cho em nữa.
– Em đừng có nói quá chứ, bộ nó không biết ghen à?
– Ghen cái gì, ảnh có vợ 3 con ở nhà quê. Tháng tháng em gửi tiền cho mà sống chớ ai, mang danh nghĩa làm chồng em để kiếm chút đĩnh thôi. Còn em cũng cần
ảnh để làm ăn, anh biết hết trơn còn làm bộ. Tuy nhiên, người ngoài nhìn vô thì eứ tưởng tụi em hạnh phúc lắm, có anh em mới nói toạc ra em làm d, còn ảnh làm ma cô thôi.
Song trườn mình lên, ghé sát vào mặt Sáu hỏi:
– Còn anh, em có cho làm ma cô không?
Sáu đấm mạnh lên vai Song, la nho nhỏ:
– Cái anh này.
Song cúi xuống tìm cặp môi Sáu. Chàng lùa tay xuống dưới, quần áo của cả hai bật tung ra, rớt xuống đất. Chiếc giường rung lên bần bật, tiếng Sáu rên rĩ mỗi lúc một lớn hơn. Thân thể Sáu vặn vẹo, hai tay vẫn ôm cứng lấy vai Song, những đầu ngón tay bấm thật sâu. Nàng hả miệng ra, hơi thở đứt quãng, dồn dập. Sáu lịm đi lúc nào cũng không hay, nàng thấy thân thể mình bồng bềnh như trôi theo mây gió….
Bỗng có tiếng gõ cửa, Sáu hỏi nho nhỏ qưa hơi thở:
– Ai đó?
– Em là Xuân đây. Có con Lan kiếm anh Song.
Sáu nằm vật ra giường thở hổn hển:
– Anh ghê lắm, đưa con Lan vô phòng phía trước đi.
Song cười hì hì:
– Em nằm đây đi, anh trở lại..
Sáu xua tay cười cười:
– Thôi thôi khỏi, em chịu thua anh rồi. Em đi tắm rồi xuống nhà làm món nhậu cho anh, chờ anh Sáu Lai về mình uống một keo nữa. Con Lan tới đúng lúc đó, anh không đưa nó vô phòng còn chờ gì nữa?
Vừa nói xong, Sáu ngoái đầu ra phía cửa nói lớn:
– Xuân à, mày đưa con Lan vô phòng phía trước đi, anh Song qua đó li~n.
Song vẫn nằm bên eạnh Sáu, chàng đưa cả hai tay lên ngực nàng, bộ ngực nóng hổi, vẫn còn căng cứng đam mê. Sáu nhìn Song mỉm cười:
– Còn có bây nhiêu đó thôi, em hết chiu nổi rềi, mấy ông võ sĩ có khác.
Song không nói gì, chàng vục mặt vào vùng đồi núi chập chùng đó thực lâu, khi nghe tiếng Xuân ở ngoài gọi mới ngẩng đầu lên:
– Anh Song ơi, chị Lan đang chờ ở phòng trước đố.
Cám ơn Xuân, anh qua đó liền.
Sáu mĩm cười ngồi dậy, mặc quần áo cho Song:
– Qua bên đó đi cho thỏa mãn, con nhỏ này ít đi khách lắm, gái một con đó.
Song vuốt má Sáu ninh:
– Dù sao anh cũng chắc chắn nó thua em xa.
Sáu thực thà nói:
– Anh lầm rồi, gái một con, mình dây, thua em sao được?
Song rà tay lên ngực Sáu:
– Anh nói cái này kìa.
Sáu phết nhẹ vào mông Song đẩy ra ngoài:
– Khiếp mấy ông này ghê quá.
Song cười ha hả đi ra ngoài. Chàng mở cửa bước vào phòng trước, thấy Lan đang ngồi trên giường. Căn phòng này thật nhỏ, chĩ kê được chiếc giưừng con con này đã chiếm gần hết chỗ rồi. Phòng này thường để cho gái tiếp khách quen nên rất sạch sẽ. Thấy Lan, Song hỏi ngay:
– Em kiếm anh có chuyện gì không?
– Có nhiều chuyện gấp phải nói với anh ngay.
Song đứng sát vô Lan, ôm lấy nàng:
– Có chuyện này là gấp nhất thôi.

Vừa nói Song vừa cúi xuống hôn đầy ắp trên chiếc miệng xinh xắn của Lan. Nàng không nói gì được nữa. Song dìu Lan nằm xuống, nàng ngoan ngoãn theo tay chàng. Lan thấy ngay thân thể Song nóng bỏng. Nàng hơi rùng mình khi bàn tay Song luồn qua áo lót. Lan bắt đầu thở mạnh, nàng ôm ghì lấy Song. Quần áo Lan và Song cùng bật tung ra, Song co chân lên đạp tất cả xuống đất. Lan muốn ngộp thở vì sức mạnh của Song đè lên mình nàng. Chưa bao giờ Lan gặp một sức khoẻ vũ bão như lần này. Nàng cong người lên, đi vào khoái cảm tột cùng của euộc chơi ngay từ phút đầu. Nàng không ngờ những giây phút đó lại chợt tới một cách mau chóng như vậy, Lan lim đi trong vòng tay Song rồi tự nghĩ: không biết có phải nàng đã yêu chàng rồi không…
Trời càng khuya, mưa eàng lớn, gió càng thổi mạnh. Lan nằm gối đầu lên tay Song kể lại những gì Ba Thọt làm trong mấy ngày qua. Song vui mừng được biết những điều mong muốn. Như vậy là chàng sẽ nắm trọn ổ tại trận mà không phải khai tháe lôi thôi nữa. Những xáo trộn trong khu vực chàng kiểm soát gần đây phải chấm dứt. Tối nay Ba Thọt không có nhà, y đã đem súng đi gặp đồng bọn dự trù kế hoạch đánh xe lương. Song tính nhẩm, sáng mai về sở còn đủ thì giờ bố trí kế hoạch, hợp tác với cảnh sát đưa nhóm Ba Thọt vào khám Chí Hòa.
Hùng đích thân ngồi trên xe chở lương của Sở Cao Su với 3 nhân viên. Tất cả được hóa trang cẩn thận. Anh không ngờ Song giỏi như vậy, gài được mật báo viên vào ngay trong lòng địch, quả thực tài tình. Hùng căm hận tụi Ba Thọt làm xáo trộn khu vực của anh từ lâu, hôm nay mới có dịp bắt chúng tại trận. Bởi vậy anh đích thân ngồi trên xe này. Mọi người lo sợ cho sự mạo hiểm của anh vì là một sĩ quan cảnh sát, việc đó không phải là công tác của anh, vì quá nguy hiểm cho một cấp chỉ huy. Nhất là Hùng lại mới ra trường, mặc dù là ở trường Sĩ Quan Bộ Binh, nhưng bây giờ bên Cảnh Sát ít có sĩ quan nào khoái mạo hiểm cái kiểu này: Hùng như một con mồi trước họng súng tụi sát nhân ! Anh cũng biết như vậy nhưng rất tin tưởng vì còn eó Song ở đằng Bau. Lúc nhân viên Sở Cao Su vào ngân hàng lãnh tiền, nhóm người của Hùng đã chờ trong đó và khi trở ra, nhóm anh thay thế họ.
Theo đúng lộ trình, xe chạy ra khỏi thành phố, đi thẳng ra xa lộ Biên Hòa. Không có gì khả nghi, Hùng đoán chắc chắn ehúng phải chặn xe cướp tiền ở một quãng vắng nào trên xa lộ. Hùng kiểm soát lại vũ khí. Tự nhiên anh thấy bồn chồn, xe vừa qưa khỏi cầu Phan Thanh Giản thì một chiếc GMC nhà binh chở đầy thực phẩm qua mặt xe anh và quẹo thật gắt, cắt ngang trước mũi xe Hùng. Tài xế thắng thật gấp nhưng không kịp nữa, chiếc xe nhỏ bé của Hùng tông vào hông xe GMC lật ngang. Linh tính báo cho Hùng biết, đây không phải là tai nạn lưu thông, anh nằm nghiêng trong chiếc xe bị lật cố nhích mũi súng lên chờ đợi. Quả nhiên một bàn tay thò vào xe định cướp cặp tiền. Hùng cố sức bóp cò, tiếng nổ chát chúa vang lên, tiếp theo là những tiếng la hét inh ỏi bên ngoài. Rồi súng lại nổ, lần này có cả đạn súng tiểu liên ròn rã. Hùng lịm đi không biết gì nữa.
Khi tĩnh dậy, mở mắt ra, Hùng thấy lờ mờ nhiều người chung quanh anh. Người đầu tiên Hùng nhìn rõ mặt là Thoa, em gái mình, rồi tới Song và mấy nhân viên
trong sở. Giọng Thoa mừng rỡ:
– Anh Hùng, anh tỉnh rồi !
Hùng chớp chớp mắt, cố gật đầu. Có tiếng Song cười:
– Tôi biết chắc anh không sao mà, chỉ cố sức quá nên xĩu đi thôi Nằm nghĩ ít bữa là dậy được. Cũng may mà xe chạy chậm nên không bị thương nhiều. Đường trơn
quá mà tài xếbẻ bánh lái gấp nên lật xe thôi.
Giọng Hùng yếu ớt:
– Nhân viên của tôi có sao không?
Thằng tài xế hơi bị tức ngực một chút, nó nằm phòng bên kia, còn hai thằng ngềi đàng sau đây này.
Hùng nhìn sang bên cạnh, quả thực hai nhân viên theo anh đang đứng đó cười thân thiện:
– Ông phó nổ súng làm tụi tui hết hồn.
– Ừ có phải tụi Ba Thọt không?
– Chúng nó chứ ai.
– Bắt được không?
– Ông Song bắn chết hết trơn rồi.
Hùng nhìn Song mỉm cười. Anh nhớ lờ mờ lúc bàn tay giật cặp táp tiền, anh nhìn thấy một mũi súng qưa chiếc áo mưa kê ở cửa kính xe.
– Tụi nó cũng nổ súng à?
Song gật đầu:
– Tôi mang theo cây tiểu liên, giấu trong áo mưa, nhờ một nhân viên chở xe Honda chạy theo anh. Đến lúc tụi nó cản xe, tôi biết ngay chuyện không lành, nhưng không ngờ tụi nó dữ quá nên phải nổ súng. Có một tên chạy thoát vào hẻm Sở Gà mất tiêu, tôi không dám bắn theo, sợ trúng người đi đường,
– Tụi nó bắn tôi à?
– Ừ, anh nổ súng giết chết tên đinh cướp tiền. Ba tên còn lại nhắm anh làm liền, tôi định bắt sống tụi nó, nhưng phải nổ súng cứu anh. Lúc đầu tưởng anh bị trúng đạn, sau mới biết viên đạn bắn bể kiếng xe, anh bị miểng kính làm bị thương xoàng thôi.
– Tôi nằm đây lâu chưa?
– Chưa đầy một tiếng đồng hồ. Tôi theo anh đến đây. Các anh bố trí xe cứu thương sẵn, ai ngờ lại chở anh.
Hùng cười nhẹ:
– Tôi đâu có ngờ chúng dám cướp ngay đầu cầu Phan Thanh Giản. Tất cả nhân viên của tôi tập trung ở ngã tư xa lộ và gần trườhg Bộ Binh Thủ Đức. Tưởng chúng phải cướp gần Biên Hòa.
– Cũng chẳng ai ngờ chúng dùng xe GMC nhà binh ép anh.
– Xe chúng lấy ở đâu ra vậy?
– Thàng Ba Thọt trộm chiếc xe đi chợ của một chiến hạm ở chợ Thị Nghè.
– Ba Thọt có chết không?
– Nó trúng đạn đầu tiên vì chính nó bắn anh. Thằng này bắn cũng khá lắm, nó lái xe cản xe anh xong, nhảy xuống xe thì anh đã bắn thàng đồng đảng nó rồi. Hai thằng kia đứng sát bên mà bắn trật lất, còn Ba Thọt vừa chạy, vừa bắn ở khoảng cách xa như thế mà trúng ngay kính chắn gió xe. Nếu nó đứng gần như hai tên kia thì mạng anh tiêu rồi. Hú hồn!
Y tá vào tháo ống tiếp nước biển cho Hùng, hác sĩ cũng khám lại. Song nói:
– Thôi, kể như xong. Tôi tới thăm anh sau.

Hùng ngồi gượng dậy bắt tay Song:
– Cám ơn chú thật nhiều.
– Anh nằm xuống nghỉ đi, chưa khoẻ hẳn đâu.
– Cám ơn, Thoa đưa anh Song về giùm anh.
Thoa tươi tắn:
– Để em đưa anh ra cửa, với lại bác sĩ đang khám bệnh, em cũng phải ra ngoài.
Song cười:
– Vậy cám ơn cô, tôi không ngờ anh Hùng có cô em đẹp như cô.
Thoa khúc khích:
– Anh Hùng nói không sai, mấy ông điệp viên, ông nào tán gái cũng giỏi lắm.
– Anh Hùng giỡn chơi đó, tôi đâu có làm cho Tình Báo mà là điệp viên được, lính Hải Quân thôi mà.
Thoa liếc Song thật tình:
– Gớm, mấy ông Hải Quân còn quá cha.
– Oan cho tôi, cam làm quít chịu. Mấy ông sĩ quan Hải Quan, thường thường là con nhà giàu, học giỏi, hào hoa, tán gái có bằng cấp, chứ cỡ tôi đi lính chỉ có gõ sét, sơn tầu thôi Chẳng vậy mà có thi sĩ đã tả oán rằng
“Năm năm gõ sét đau lòng lính” đó sao?
– Em nghe cái miệng anh còn ngọt hơn đường nữa, than vãn cái gì?
Song cười cười:
– Cám ơn cô, đây là đầu tiên trên đời tôi được một người đẹp khen đó.
– Anh học khoa tán gái này ở đâu vậy. Một điều anh khen em đẹp, hai điều anh khen em đẹp, anh nói tỉnh bơ, làm em có cảm tưởng mình đẹp thật đó.
– Cô nói quá lời rồi, tôi chỉ biết nói cái gì mắt thấy tai nghe thôi. Cô Thoa học trường nào.
– Em học Trưng Vương.
– Ái chà, người đẹp Trưng Vương, ngày xưa tôi học Võ Trường Toản, ngày nào cũng đi học thực sớm, đứng ở cổng trường dòm các cô đi học.
Thoa cười khúc khích:
– Thì bây giờ cũng thế. Đi học qua trường Võ Trường Toản, thấy mà ghét.
– Tại sao lại ghét, chúng nó chỉ ái mộ những người đẹp thôi chứ có dòm các cô xấu đâu?
– Anh binh các khóa đàn em là phải rồi. Mai mốt cũng lại đi Hải Quân hết cho mà coi.
Song cười ha hả:
– Các cô Trưng Vương trước cũng như sau. Tụi tôi thường bảo nhau: hoa hồng nào cũng có gai, có sai bao giờ đâu.
Thoa cười thật tươi. Tự nhiên nói chuyện với Song, nàng cảm thấy vui vui, anh chàng có duyên lạ lùng. Chẳng bù với thằng cha con ông Thẩm Phán Tri, đến hỏi nàng, người như cục bột, mở miệng ra là khoe của, khoe tài. Giá y được bằng nửa Song thôi cũng làm cho nàng thỏa mãn rồi. Vậy mà cha mẹ nàng cứ nói ra, nói vào hoài, thật là bực mình. Tự nhiên một ý nghĩ táo bạo loé lên trong óc nàng:
– Anh Song à, dù em mới gặp anh, nhưng đã nghe anh Hùng nói rất nhiều về anh, em muốn xin anh một đặc ân.:
Đang đi, Song dừng lại nhìn Thoa:
– Đặc ân, cô có ngạo tôi không đó?
Thoa nghiêm trang:
– Em nói thực đó anh Song.
Nhìn thẳng vào mắt Thoa, Song đã đọc được ý nghĩ tinh nghịch của nàng. Tự nhiên Song muốn sống lại với dĩ vãng những ngày còn học ở Võ Trường Toản, thường hay qua Trưng Vương phá phách. Chàng mỉm cười:
– Vậy cô nói đi.
– Em muốn anh ra ngoài vườn hoa phía trước nói chuyện với em, đợi cho ba má em vô thăm anh Hùng trở ra, em giới thiệu anh với gia đình em.
– Bao giờ ba má cô tới?
– Em tính đang trên đường đi rồi.
– Như vậy là vài phút nữa thôi?
– Dạ, anh chịu rồi phải không? Vậy chúng mình đi mau ra vườn hoa, em không thích đụng đầu ba má em khi ba má em chưa thấy anh Hùng.
Song nghi ngờ hỏi:
– Tại sao vậy?
– Ba má em đang nóng ruột về tai nạn của anh Hùng. Nếu chận đường ba má em lại, sợ ông bà không vui.
– Cô đang tính toán gì đây?
Thoa cười khúc khíeh, nắm tay Song thực tự nhiên, lôi ra vườn hoa.
– Tôi muốn nói một điều trước khi gặp ba má cô.
– Dạ, anh nói đi.
– Chuyện anh Hùng với tôi là trên công vụ, vậy không có vấn đề ân nghĩa. Cô muốn giới thiệu tôi với ai cũng được, nhưng mọi sự trả ơn tôi được phép từ chối.
Thoa liếc xéo chàng:
– Gớm, sao mà khó thế?
– Cô có nhận lời không đã?
Thoa hơi vùng vằng:
– Được rồi, nhưng anh cũng đừng khách sáo quá nhé.

Bỗng Song để ý thấy Thoa cố tình né vào một bụi bông gần đó, chàng quan sát một vòng thực mau, biết ngay cha mẹ Thoa vừa tới, họ đi trên hai chiếc xe Mercedes bóng lộn, có tài xế lái, chàng định ngay đó là cha mẹ Thoa vì Hùng giống hệt bố, chỉ hơi khác một chút vì tuổi tác. Ông ngồi chờ cho tài xế mở cửa xe mới chịu xuống. Hai ba cô gái, chắc là em Thoa líu ríu bao quanh. Chiếc xe thứ hai có một cậu công tử đi với một người đàn bà đứng tuổi. Nhìn qua cũng biết đây là loại người thượng lưu của xã hội Việt Nam. Tự nhiên Song muốn về, không hiểu sao chàng có nhiều mặc cảm với loại người này. Nhưng đã hứa với Thoa rồi, chàng không muốn cô bé nhí nhảnh này buồn, đành ở lại. Hơn nữa, chàng vẫn có cảm tình với nữ sinh Trưng Vương, những người mà hồi còn học Võ Trường Toản chàng tự cho là có bổn phận phải bảo vệ, không cho các học sinh trường khác tới tán tỉnh. Cũng cái ý nghĩ đó giữ chân Song ở lại. Mặc dù chàng biết mình sẽ gặp nhiều phiền toái cũng như hồi học Võ Trường Toản, đập lộn với học sinh các trường khác, nhất là Cao Thắng để giữ độc quyền Trưng Vương cho Võ Trường Toản, mặc dù nữ sinh Trưng Vương sợ tụi chàng như sợ hủi !
– Bây giờ học sinh Võ Trường Toản còn vào sở thú đập lộn với học sinh các trường khác vì các cô nữa không, Thoa?
– Còn dài dài, ngày nào mà không có. Hễ tụi em cúp cua chui vô sở thú là đám Võ Trường Toản đeo theo liền.
– Học sinh trường khác sớ rớ là ăn đòn ngay.
Song cười thích thú:
– Ít nhất tụi đàn em còn giữ được truyền thống đó.
– Khiếp, anh tưởng tụi này khoái dân Võ Trường Toản lắm hả?
– Anh không biết, nhưng trường Trưng Vương và Võ Trường Toản sát vách nhau, chĩ cách một cái sân quần vợt nếu để cho học sinh các trường khác lạng quạng thì
mất mặt anh hùng quá.
Thoa cười khanh khách:
– Bây giờ em mới biết đó, thì ra thế. Nhưng hồi đó chiến đấu như vậy, anh có được nàng nào để mắt xanh tới chưa?
Song cười cởi mở, những kỷ niệm thời học trò tới với chàng thật vui:
– Hồi đó anh như con bò đực, đứa nào lạng quạng tới trường em là húc liền, chứ có nghĩ để làm gì đâu.
Thoa không biết nói gì, nàng chĩ còn biết lắc đầu với ý tưởng ngộ nghĩnh của Song thời học trò. Bỗng Thoa thấy cha mẹ nàng đi ra, vội nói:
– Anh Song, ba má em ra kìa.
– Ủa, có cả anh Hùng nữa.
– Chúng mình đi.
Thoa chạy tung tăng phía trước, còn Song thủng thẳng theo sau, tới gần xe Thoa gọi lớn:
– Ba, má?
Đám người dừng lại ngạc nhiên nhìn Thoa, Hùng hỏi ngay:
– Ủa, em đi đâu giờ này còn lang thang ở đây. Anh Song đâu?
Thoa nhí nhảnh:
– Em giữ anh ấy ở lại đây, định giới thiệu với ba má, anh ấy kìa.
Vừa nói Thoa vừa quay lại chĩ Song đang lững thững đi tới Hùng reo lên mừng rỡ như lâu ngày gặp lại bạn cũ:
– Anh Song, xin giới thiệu ba má tôi, mấy đứa em.
Song cúi đầu chào từng người. Bố Hùng bắt tay Song thật ân cần. Song nhận ra ngay đây là một ông Thượng Nghị Sĩ của thượng viện, hèn chi cung cách ông ta như vậy Hùng lại quay sang người đàn bà và cậu công tử giới thiệu:
– Đây là bác Biện và anh Sĩ.
Song cúi đầu chào người đàn bà và đưa tay bắt tay Sĩ. Bỗng chàng giật mình vì bàn tay chàng đau nhói. Song mỉm cười, lấy lại bình tĩnh, chuyển nội công dồn xuống bàn tay trả đòn vì Sĩ đang cố bóp gãy bàn tay chàng.
Hùng biết ngay vì thấy mặt Sĩ bỗng nhiên nhăn như bị, chàng cười bảo Sĩ:
– Chú Sĩ đừng có đùa dai. Anh Song là người sắp sửa thừa kế chức chưởng môn Lâm Kinh Phái, không dễ cho chú thử sức đâu?
Sĩ gượng cười vì bàn tay như bóp phải than hồng.
– Em đâu dám, giỡn chơi thôi mà.
Song sợ bất lịch sự với mọi người đứng chung quanh nên buông tay Sĩ ra ngay vì mặt Sĩ đã đỏ bừng. Hơn nữa, Hùng đã nói toạc ra rồi, chàng cũng chẳng cố chấp làm gì, nhưng hơi ngạc nhiên không hiểu tại sao Sĩ lại làm như vậy. Thoa thích thú reo lên:
– Ngày thường anh Sĩ khoe đấm bể bảy tám cục gạch, vô địch công phá. Hôm nay em mới được mở mắt nhìn thấy nhà vô địch nhăn nhó.
Mẹ Thoa mắng át đi ngay:
– Con không được hỗn với anh Sĩ nghe Thoa.
Thoa cười khúc khích:
– Con đâu dám, nói chơi thôi mà,
Vừa nói vừa nhìn Sĩ khiêu khích. Có lẽ biết tính nết ương ngạnh của con gái lớn, ông Nghi lờ đi, quay sang nói với Song:
– Tôi đượe cháu Hùng nói về anh rất nhiều, hôm nay mới được hân hạnh gặp mặt. Xin thành thực cám ơn anh đã giúp đỡ cháu trong lúc hoạn nạn.
– Dạ, thưa ông, đó là bổn phận của tôi thôi. Được quen biết với anh Hùng là một vinh dự cho tôi rồi.
– Xin đừng khách sáo, bữa nào rảnh mời anh ghé nhà sơi vài chén nước.
Song nghiêng mình đáp:
– Dạ, xin cám ơn ông.
Thoa nói xen vô ngay:
– Anh Song nhớ nhé, hứa rồi đó.
Song mỉm cười, chàng đã hiểu thâm ý của cô bé này, lôi chàng ra đây cốt để chọc tức anh chàng công tử boat kia, chắc là họ có liên hệ gì rồi. Song nhìn Hùng hỏi:
– Bộ anh được xuất viện rồi à?
Hùng hơi ngập ngừng trả lời:
– Ba má tôi muốn đưa tôi qua nhà thương Đồn Đất trị bệnh.
Song nghĩ bụng “nhà giàu đứt tay bằng nhà nghèo đổ ruột, chàng chưa kịp nói gì, một anh nhân viên tiến tới nói nhỏ:
– Đại Bàng kêu anh về gấp, họ liên lạc khẩn đó.
Song gật đầu, quay qua gia đình Hùng xin cáo từ.
– Xin lỗi ông bà, tôi phải trở về sở ngay. Nếu có dịp sẽ xin phép được gặp lại.
Chàng nhìn Hùng:
– Anh gắng lo dưỡng bệnh nhé, chúc mau bình phục.
Nói xong chàng quay gót đi thật nhanh. Thoa nói với theo:
– Nhớ tới thăm tụi em nhé anh Song.
Song quay lại mỉm cười, chàng để ý thấy mặt anh chàng công tử bột Sĩ nhăn nhăn nhó nhó thật khó coi.

Vừa tới sở, chàng gặp ngay Đại Tá Chánh Sở. Vừa trông thấy Song, ông nói liền:
– Qua bên phòng Hành Chánh lấy giấy máy bay và sự vụ lệnh ra Đà Nẵng ngay. Mục tiêu Môi Hồng đã lên đường hơn một tiếng đồng hồ rồi. Cứ theo đúng chương trình mà hành động. Nhóm giám thị của mình đã ra đó từ sáng nay rồi.
– Thưa Đại Tá, đã nhận đượe báo cáo vụ cướp xe lương của cảnh sát chưa ạ?
Đại Tá Chánh Sở mỉm cười:
– Có, tao cũng đã gặp ông Tướng rồi, nội vụ êm đẹp cả. À, Cảnh Sát đề nghị cho mày cảnh sát danh dự bội tinh đó.
Song cười:
– Không biết họ có nhớ cho tôi mấy lần rồi không?
Đại Tá Chánh Sở cười lớn:
– Thôi đi đi để đứa khác lãnh cũng được.
Song vô văn phòng lấy bị hành trang đã chuẩn bị sẵn từ mấy bữa trước. Gặp Nga đứng ngay đó, nàng cười cười:
– Đừng quên đem bức thư hồng của nàng kiều Song Nhi đi nhé.
Song ghé miệng vô tai cô nữ quân nhân hỏi nhỏ:
– Ghen hả?
Nga nhảy lên, đập vào lưng Song, nàng rít lên:
– Đểu nó vừa vừa thôi nhé.
Song cười hềnh hệch, chạy nhanh ra cửa.
Song đứng tì tay vào tảng đá lớn nhô ra ngoài lối đi trên núi Thủy Sơn, nhìn xuống đồng bằng ở dưới chân. Cảnh vật bát ngát, cát trắng phau. Xa xa, ruộng lúa xanh lờn lợt, xóm làng rải ráe từng cụm chen lẫn đồng ruộng. Biển chạy dài xanh biếe. Tiếng chuông từ chùa Tam Thai vẳng lên, ngân vọng trong không gian làm Song cảm thấy lâng lâng, quên đi hết hận thù. Cái chết của Song Nhi làm Song tê tái. Chàng muốn bỏ tất cả để trở về cõi Phật từ bi. Song đâ tới đây nhiều lần, nhưng chưa bao giờ chàng cảm thấy thấm thía như hôm nay. Song Nhi bị bắn ba phát, một phát vào đầu, hai phát ở ngực khi nàng đang chạy xe Honda từ Sơn Trà ra Đà Nẵng. Song đã vào nhà xáe vuết mắt cho nàng. Người con gái bạc mệnh có lẽ đã chết vì chàng.
Song đứng đây được bao lâu rồi, chàng cũng không biết. Hồi ở Sàigòn, có lần Song Nhi nói với chàng, ước mong được đứng bên chàng trơng cảnh hang động, núi non của Ngữ Hành Sơn để quên đi hết cuộc sống thế nhân. Bây giờ Song đứng đây, nhưng lòng lại cuộn niềm đau thế tục. Còn Song Nhi nằm đó, nhưng nàng đã rũ sạch bụi trần. Ai đã gây nên cảnh chiến tranh để cho huynh đệ tương tàn. Người con gái Việt Nam da vàng này biết gì về cuộc chiến ý thức hệ này mà phải chết vì đạn thù. Song mân mê đầu đạn K50 đã đưa người con gái mới tìm được cuộc đời hiền lương sang bên kia thế giới mà lòng quặn đau.
Chàng ở lại Đà Nẵng trong khi tất cả mọi nhân viên khác đã trở về. Chiến dịch Môi Hồng hoàn toàn thất bại! Cuộc giám thị ở Đà Nắng bị bãi bỏ vì bất thần chiếc thương thuyền đổi hướng đến thẳng Hồng Kông, hãng bốc rỡ hàng hóa và quan thuế chĩ được biết vào giờ chót.
Buồn rầu vì công tác thất bại, cộng thêm cái chết của Song Nhi làm Song thẫn thờ mấy bữa nay. Chàng trốn ở lại Đà Nắng mà không thèm xin phép ai. Song chỉ viết mảnh giấy nhỏ gài ở đầu giường Trung Tá trưởng toán, trong đó ghi là chàng không về Sàigòn mà ở lại Đà Nẵng chơi tới bao giờ ehán mới về. Chắc chắn cái kiểu xin phép này sẽ làm cho ông Trung Tá trưởng toán nổi giận lôi đlnh và ký giấy nhốt chàng ít nhất 15 ngày trọng cấm. Còn như chàng đi lâu quá, có thể bi thuyên chuyển khỏi ngành an ninh, hoặc báo cáo dào ngữ. Nhưng nhất định Song phải ở lại đây để tới nơi này như lời Song Nhi mong ước.
Song lần lên từng bực thang, chàng đi thực chậm, men tới Vận Thông Động, cái động này người ta còn gọi là Hang Trời vì nó lộ thiên. Đứng ở trong động, nhìn thẳng lên không, thấy một vùng trời mây, vách núi như một cái ống lớh thẳng tắp. Không khí ở đây lành lạnh. Chàng lần theo váeh núi, thấy một lỗ hõm vô, nước rỉ ra từ trong kẹt đá, nhỏ từng giọt tí tách xuống, đọng lại một vũng nho nhỏ như cái tô lớn. Có lẽ nước nhỏ từ năm này qua năm nọ, soi thủng đá làm thành nơi chứa nước. Song chụm hai tay vục vào chỗ nước đọng, múc lên một bụm nước lạnh ngắt. Chàng vục mặt vào uống ừng ực. Chất nước mát rượi và ngọt lịm làm Song tĩnh hẳn người. Nhiều người gọi nước này là nước cam lồ, uống vào như hưởng một ân huệ của nhà Phật để có thể dập tắt ngọn lửa duyên. Chất nước như thấm vô từng mạch máu, tỏa ra khắp châu thân lại càng làm Song nhớ Song Nhi hơn bao giờ hết. Cái thân thể chắc nịch của nàng trong vòng tay Song ngày nào cũng mát lạnh. Tự nhiên nước mắt Song rơi lã chã. Song lẩm bẩm một mình: “Song Nhi ơi, em sống khôn, thác thiêng, hãy giúp anh xé xác tụi giặc cộng tàn ác này từng đứa một mới hả cõi lòng.”
Bước ra khỏi động Vận Thông, Song lầm lũi xuống núi. ánh dương sau cùng eủa một ngày cũng vừa chợt tan trong không gian. Chuông chùa Tam Thai nghe não
nuột, ruột gan Song quặn lại, chàng bước thật nhanh như chạy trốn….
Chiếc máy bay Air VN còn chạy trên phi đạo, Song đã nhìn thấy nhân viên của sở ra đón chàng. Nói là đón chứ thực ra là nắm đầu đem về nhốt. Vì nếu sở không cử
người ra đây, chắc chắn chàng còn lang thang thêm vài ngày nữa ở Sàigòn trước khi trình diện. Đại Tá Chánh Sở không thèm gặp chàng. Song bị điệu vô trình diện Đại Tá Phụ Tá ngay. Khỏi phải nói, cơn thinh nộ của ông Đại Tá già từng có ác cảm với Song ra sao ai cũng hiết. Ông ta gầm lên:
– Thượng Sĩ Song, anh có biết anh đang làm gì không?
Song đáp tỉnh bơ:
– Dạ, thưa Đại Tá, tôi đang trình diện Đại Tá vì đi công tác về trễ. Tôi có viết giấy để lại xin phép Trung Tá trưởng toán.
Tiếng thét của ông Đại Tá già làm rung trần nhà:
– Hơn 30 năm phụe vụ trong quân đội, tôi chưa từng thấy có thàng nào xin nghỉ phép hỗn như anh.
Vừa nói ông vừa ném mảnh giấy trước mặt Song:
– Đó anh coi đi, tờ giấy anh xé bằng tay. Anh liệng đầu giường cấp chỉ huy của anh. Đó là tôi chưn nói tới nội dung của ngôn từ anh dùng. Anh viết “Trung Tá
trưởng toán”. Anh viết vậy mà coi được à, anh mang cấp bậc Thượhg Sĩ hay Đại Tướng. Lại còn lý do xin nghĩ phép của anh là “ở lại Đà Nẵng ehơi bao giờ chán thì về. Anh thuộc quân đội nào mà lạ vậy? Kỷ luật nhà binh nào cho anh muốn đi thì đi? Đi chán thì về hả. Tôi sẽ đề nghi nhốt anh 15 ngày trọng cấm, rồi đưa anh về đại đội canh phòng làm lính gác. Đó là còn nể tình anh có nhiều công lao với sở tử trước tới nay. Ông nói một hơi không thèm nghe Song trả lời rồi gọi nhân viên hành chánh:
– Thượng Sĩ Ba đâu?
– Dạ, Đại Tá gọi tôi?
– Anh đem Thượng Sĩ Song này lên bộ Tư Lệnh nhốt lại cho tôi. Làm giấy phạt 15 ngày trọng cấm để tôi trình Đại Tá Chánh Sở ký.
Ông Thượng Sĩ Ba ngần ngừ nói:
– Thưa Đại Tá, sở ta chưa bao giờ đem Hạ Sĩ Quan lên bộ Tư Lệnh nhết bao giờ, nhất là ông Song mang cấp bậc Thượhg Sĩ.
Đại Tá Phụ Tá nổi giận:
– Thượng Sĩ thì sao? Hễ phạm luật là nhốt, anh cứ đánh máy giấy phạt đi, tôi đem trình Đại Tá Chánh Sở.
Thượng Sĩ Ba đi ngay, chỉ vài phút là đem giấy phạt vào văn phòng. Ông nhìn Song nửa ái ngại, nửa phân bua. Vừa lúc đó Đại Tá Chánh Sở đi ngang, nhìn thấy
Song đang đứng nghiêm trình diện, ông bướe vào phòng Đại Tá Phụ Tá rồi nói:
– Thằng Song nó về rềi hả? Anh làm giấy phạt chưa?
Đại Tá Phụ Tá sốt sắng
– Trình Đại Tá có đây, xin Đại Tá duyệt ký.
– Bảo Đại úy Đức qua đây.

Thượng Sĩ Ba chạy qua phòng Phản Tình Báo liền và chỉ nhấp nháy Đại úy Đức đã Bang tới nơi.
– Đại Tá Phụ Tá đề nghị Phạt Thượng Sĩ Song 15 ngày trọng cấm, đổi qưa Đại Đội Canh Phòng. Tôi chấp thuận, anh đem nó vìì bàn giao công tác của nó cho nhân viên khác, rồi đưa lên bộ Tư Lệnh nhết ngay.
Đại úy Đức nhìn Song, ngần ngừ.
– Thưa Đại Tá, nếu đưa Thượng Sĩ Song về bàn giao công việe, tôi e phải mất vài ngày mới gởi lên bộ Tư Lệnh nhốt được. Còn như thọ phạt rồi mới bàn giao thì
sợ công việc ứ đọng.
Đại Tá Chánh Sở có ý giận:
– Anh còn luyến tiếc nó cái gì nữa. Được rồi, cho nó ở Phản Tmh Báo vài ngày nữa cũng được. Nhưng bàn giao xong phải gửi đi ngay. Còn ngoài giờ bàn giao công việc, anh kiếm chỗ nào nhốt nó lại, không được cho ra ngoài, cho nhân viên đem cơm cho nó.
– Dạ, xin tuân lệnh.
Đại úy Đức nhìn Song rồi đi ra. Song đứng, thẳng người chào kính, xoay gót 180 độ trở ra theo Đại úy Đức về phòng Phản Tình Báo. Tới phòng, Đại úy Đức thở dài bảo Song:
– Tôi cũng sợ anh luôn, nhân viên đón anh từ phi trường về có nói với anh mấy ổng nổi giận ra sao rồi phải không?
Song mỉm cười:
– Cô Nga diễn tả mấy ông ấy như giắm phải lửa, nhảy tưng tưng, mặt ông nào ông đó như Quan Công phùng mang, trợn mắt, thét be be…
Nga cười sặc sụa:
– Thôi… thôi đủ rồi nhe, anh bịa nó vừa vừa chứ. 15 ngày trọng cấm chưa đủ sao, muốn thêm hả?
– Thì cô nói vậy mà.
– Tôi nói hồi nào?
– Lúc cô đón tôi ở phi trường đó.
Nga cong cớn:
– Đón anh? Nghe mà ham. Tự nhiên nổi hứng đi chơi. Phòng Phản Tình Báo không có ai, tôi phải đi thế tới nắm đầu anh về chứ đón à. Nghèo mà ham?
Song vừa dọn ngăn kéo vừa cãi:
– Thế sao lúc tôi bước xuống máy bay cô cười tươi quá vậy?
– Ủa, thế anh bảo tôi khóc à?
– Như vậy có nghĩa là cô vui mừng la đón tôi?
Nga cười lớn:
– A, vui mừng thì có, nhưng vì đón anh thì không.
– Sao phũ phàng quá vậy?
– Đời nó thế đó, anh bàn giao xong, đi nằm ấp 15
ngày, rồi ra ngoài cổng eoi mấy thằng lính gác. Hì hì… tụi này thoát cái nợ.
– Ủa, cô nợ tôi cái gì kìa? Không lý món nợ ân tình?
– Thôi nhe, đủ rồi đó.
Song quay qua Đại úy Đức phân bua:
– Đại úy thấy chưa, tôi có làm gì đâu. Có lẽ cô Nga với tôi không hợp tuổi chăng. Cứ gần nhau là cô ấy tấn công tôi tới tấp, có khổ không?
Đại úy Đức lắc đầu cười:
– Tôi cũng sợ anh luôn, tới nước này mà anh còn giỡn được Anh sẽ bàn giao tất cả công việc với Thượng Sĩ Nghĩa, còn mục tiêu Môi Hồng anh giữ phần hành nào, bàn giao cho tôi bây giờ đi.
Song lục tủ,lấy một xấp hồ sơ bìa vàng có chữ Tối Mật trao cho Đại úy Đức:
– Dạ thưa Đại úy, đây là tất cả cơ sở của mục tiêu Môi Hồng ở Sàigòn và Chợ Lớn. Lý lịch của các người bị giám thị cũng đã sưu tra đủ. Phải nói một số lớn đang bị tình nghi hoạt động cho địch từ lâu nhưng chưa có đủ bằng cớ để bắt. Tôi nghĩ, mặc dù thương thuyền chở tiền trong mục tiêu Môi Hồng đã thoát khỏi tay ta, nhưng toàn bộ cơ sở của nó đã bị mình phát giác. Theo kế hoạch, sau khi tóm cái thương thuyền đó thì bắt toàn bộ chúng ngay, nhưng nay thương thuy~n đó tẩu thoát rồi, ta phải bắt tay vào việc tóm tụi này liền. Tôi đã viết sẵn một danh sách với đầy đủ tên tuổi và hình dạng, cũng như địa chĩ ở một tờ báo cáo riêng, xin Đại úy đánh máy lại đem trình Đại Tá Chánh Sở, các ông có thể tóm cổ chúng nó nội trong ngày thôi. Còn tôi xin rửa tay gác súng.
Đại úy Đức cầm xấp hồ sơ hỏi:
– Cái nào là báo cáo danh sách địch?
Song mở xấp hồ sơ trên tay Đại úy Đức, rút ra một tờ giấy:
– Tờ này đây.
– Được rồi, còn gì khác nữa không?
– Dạ thưa hết rồi. Những việc khẩn chỉ có thế. Đại úy có thể đem tập hồ sơ này trình Đại Tá được rồi. Cám ơn anh, bây giờ anh chiu khó vô phòng thẩm vấn tạm của Phản Tmh Báo nghl đi. Tôi đi gặp Đại Tá. Nhớ là tôi để anh tự do trong đó, không đóng cửa, nhưng anh hiểu tôi, xin đừng ra ngoài.
Song cười hì hì:
– Dạ, cám ơn Đại úy, không đóng cửa thì kể như phòng đó với phòng này ăn thông với nhau rồi, tôi vẫn còn cô Nga làm bạn.
Nga quay lại lườm Song một cái thật dài:
– Cà cuống chết đến đít rồi vẫn còn cay. Đáng đời.
Trong khi Song bước vô trong lấy báo đọc, Đại úy Đức trao cho Nga bản báo cáo của Song:
– Cô Nga đánh máy giùm báo cáo này làm 3 bản, đánh Bố cẩn thận l, 2, 3 vì đây là tài liệu tối mật và thượng khẩn đó. Cô làm liền đi, tôi ký tên vô giấy cho cô đánh máy.
Nga đưa Đại úy Đức 3 tờ giấy đánh máy trắng. Đại úy Đức ký tên tắt vô mặt sau và đánh số trên đó đoạn trao lại cho Nga. Ông đứng chờ cho Nga cho giấy vào
máy, bắt đầu đánh máy mới đi ra. Sở dĩ ông phải ký vào giấy đánh máy và đánh số vì đó là thủ tục bảo mật, sợ thư ký đánh máy đánh nhiều hơn số cần dùng để bán cho địch, mặc dù mọi nhán viên ở đây dều được điều tra cẩn thận trước khi tuyển mộ. Nga đánh máy nổi tiếng là mau và không bao giờ sai chữ nào. Chỉ vài phút sau nàng đã đánh xong bản báo cáo của Song. Nga lấy giấy ra, bỏ mấy tờ giấy than vào thùng rác rồi xếp ngay ngắn 3 tờ báo cáo vào một cái bìa cứng để sắn sàng duyệt ký. Nàng vừa đứng dậy thì Đại úy Đức cũng vừa trở lại, ông lật
– Cô Nga đánh máy xong rồi à?
Nga đưa tấm bìa trình ký cho Đại úy Đức:
– Thưa Đại úy đã sẵn sàng rồi.
Đại úy Đức cám ơn rồi cầm tờ bìa có ehứa mấy bản báo cáo đi ngay. Nga nhìn vô phòng trong. Song vẫn đang chăm chú đọc báo, nàng cười khúc khích:
– Ít khi thấy Thượng Sĩ Song ngồi yên im lặng như hôm nay.
Song bỏ tờ báo xuống nhìn Nga:
– Tôi đang mơ một căn phòng thơ mộng như thế này, chĩ có hai chúng mình, anh ngồi đọc sách, em ngồi quay tơ.
Nga cười khanh khách:
– Trời ơi trời, sao mà cải lương qúa vậy.

Vừa nói nàng vừa nhấc điện thoại gọi ra ngoài. Song lại chăm chú đọc báo. Căn phòng trở nên yên tĩnh lạ thường. Chỉ còn hơn một tiếng nữa là tan sở. Bỗng một
đám nhân viên Phản Tình Báo trở về. Tụi này lúc nào trở về là mọi người biết ngay. Phòng Phản Tình Báo ồn ào như cái chợ, hình như đám này không coi ai ra gì, vậy mà họ lại luôn luôn là những người được thăng cấp mau nhất, được ưu đãi nhất trong hệ thống An Ninh. Nhìn thấy Song ngồi đọc báo, mọi người ngạc nhiên. Trung Sĩ Mười hỏi:
– Thượng Sĩ Song, hôm nay ông tu rồi à?
Nga cười nói: .
– Thượng Sĩ Song bị 15 ngày trọng cấm, đổi qua Đại Đội Canh Phòng.
Trung Sĩ Mười cười lớn:
– Này cô nương, cô có nằm mơ không đó? Thượng Sĩ Song mà bị đổi ra Đại Đội Canh Phòng thì tôi đào ngũ ngay.
Nga trợn mắt nói:
– Không tin Trung Sĩ hỏi ông ấy xem.~ . .
Trung Sĩ Mười cười hì hì: ‘
– Không tin, không tin.
Vừa lúc Hạ Sĩ Tư bên phòng Phòng Gian Bảo Mật qua đổ rác, Nga níu Hạ Sĩ Tư:
– Hạ Sĩ Tư, ông nói cho mấy ông này biết có phải Thượng Sĩ Song bị đổi ra Đại Đội Canh Phòng không.
Hạ Sĩ Tư cười hì hì:
– Ở trong sở thì ai cũng biết rồi. Tin đó đi nhanh còn hơn gió nữa. Chỉ có mấy ông đi ngoài chưa biết thôi.
Trung Sĩ Mười vẫn ngoan cố.
– Không tin là không tin. Phản Tình Báo là Phản Tình Báo. Nếu có lỗi, ở tù. Làm gì tới cái nỗi đổi ra làm lính gác?
Nga cười hỏi vặn:
– Lỗi nặng thì sao?
Trung Sĩ Mười cười:
– Lỗi nặng thì ra tòa án quân sự ehứ nhất định không có vụ đổi ra làm lính gác.
Nga vẫn cười:
– Nếu Đại Tá Chánh Sở muốn thì sao?
Mười cãi lại:
– Không có ông Đại Tá nào khùng như vậy.
Bỗng Song cười ha hả:
– Ê, Mười, chút xíu nữa tao mời mày đi ăn phở đó.
Mười quay lại nhìn Song khôi hài:
– Chứ sao, đụng tới ai tôi cũng bỏ qua chứ đụng tới Thượng Sĩ Song của tôi là không được.
Trung Sĩ Sáu hùa theo:
– Mày nói đúng đó, đụng tới Thượng Sĩ Song là không được. Mặc dù nó giỏi hơn tao, cấp bực cao hơn tao, nhưng nó còn tơ nên tao vẫn coi nó là đàn em, ai đụng tới nó là không được.
Thượng Sĩ Lương già cười hì hì:
– Thằng đó ở tù tao đã lạ rồi, lại bi đổi ra làm lính gác thì ông xin hồi hưu sớm.
Nói xong, ông Thượng Sĩ già vào phòng trong, nắm áo Song lôi ra ngoài:
– Mày phải nói cho anh già này nghe, mày đang chơi cái trò gì đây?
Song cười gượng:
– Thôi thì cô Nga làm ơn kể lại hết cho bà con nghe đi. Tôi xin phép đi tiểu một cái đã.
Vừa nói, Song vừa đi ra ngoài, Nga la lên:
– Ê ê Thượng Sĩ Song, Đại Tá cấm ông không được ra ngoài mà.
Song đứng ngoài cửa nhăn nhó:
– Trời ơi, nói đi tiểu mà, không lẽ đái ra phòng à?
Nga ngẩn người ra, rồi cười khúc khích:
– Ờ héng, ở đây đâu có cầu tiêu. Nhưng mà Đại úy Đức cũng nói anh phải hiểu ông ấy là đừng đi ra ngoài.
Song lấy hai tay vội bụm lấy hạ bộ vừa chạy vừa la:
– Mắc đái quá, mắc đái qúa.
Nga đỏ mặt, trong khi mọi người bò ra cười. Đợi mọi người cười xong Nga kể lại chuyện Song trốn ở lại Đà Nẵng và gài tờ giấy xin phép lại đầu giường Trung Tá
trưởng toán, làm mọi người chưng hửng. Chưa ai kịp nói gì, Thượng Sĩ Ba vô gọi Nga:
– Cô Nga, Đại Tá cho gọi.
Nga ngư ngác:
– Ủa, sao có vụ Đại Tá gọi tôi nữa.
Thượng Sĩ Ba cười:
– Hình như Đại úy Đức nói có gì nhờ cô đó mà, qua mau đi.
Nga lật đật sửa lại đầu tóc một ehút rồi qua phòng Đại Tá Chánh Sở. Nàng có linh tính có ehuyện chẳng lành:
– Thượng Sĩ có biết Đại Tá kêu tôi làm chi không?
Vừa gõ cửa phòng, Thượng Sĩ Ba vừa trả lời Nga:
– Tôi đâu có biết, cô vô trong dó thì biết ngay chứ gì.
Cửa mở, Nga thấy Đại Tá Chánh Sở đang ngồi họp với nhiều người, trong đó có cả Thượng Sĩ Song. Nàng còn đang lưỡng lự, Đại Tá Chánh Sở gọi:
– Cô Nga vô đây đi, tôi có chuyện muốn bàn với cô.
Nga rụt rè bước vô, mặc dù làm việc ở Sở cũng hơn một năm rồi, nàng chưa bao giờ được bước vào phòng này, đây là lần đầu tiên, làm cho nàng hơi sờ sợ. Đại Tá
Chánh Sở chỉ chiếc ghế gần Đại úy Đức bảo Nga:
– Cô ngồi xuống đó, để Đại úy Đức coi việc này cho cô
Nga vừa ngồi xuống ghế, Đại úy Đức đến gần nàng, nói:
– Bây giờ cô há miệng ra cho tôi coi.
Nga hoang mang không hiểu gì, tuy vậy nàng cũng ngẩng mặt há miệng ra. Trong thâm tâm nàng nghĩ Đại úy Đức muốn thí nghiệm điều gì. Nga thấy Đại Uy Đức
rọi đèn pin vô miệng, ông ta lấy một cái que đẩy mấy cái răng một cách cẩn thận như tìm tòi một vậy gì trong hàm nàng. Cả phòng im phăng phắc, tiếng máy điều hòa không khí thực nhỏ mà Nga cũng nghe rõ. Một lúc sau, Đại Úy Đức bảo Nga đứng dậy rồi Trung úy Kiều Thu khám khắp người cô. Bà ta lôi tất cả vật dụng trong túi Nga ra không chừa một món nào. Mặt Nga bắt đầu tái đi và mọi người thấy nàng run lẩy bẩy.
Đại úy Đức nói:
– Thưa Đại Tá không có gì, tôi sợ đây không phải là dân chuyên nghiệp.
Đại Tá Chánh Sở nói thật bình thường nhưng Nga thấy như sét đánh ngang tai:
– Cô Nga, bây giờ thì cô hiểu rồi. Cô muốn tự thú hay phải để chúng tôi khai thác?
Nga cố thu hết bình tĩnh hỏi lại:
– Thưa Đại Tá nói gì em không hiểu?
Đại Tá Chánh Sở mĩm cười:
– Thôi đừng đóng kịch nữa cô điệp viên. Tung tích cô đã lộ rồi. Hạ Sĩ Tư đã khai hết những hành động của cô và anh ta còn đang làm lời tự khai trong kia. Không biết cô học ở trường điệp báo nào của Việt Cộng và cô được qua Trung Cộng hoặc Liên Xô tu nghiệp không, nhưng có một điều, cô đánh giá Thượng Sĩ Song thấp quá nên mới bị lộ.
Bỗng mọi người thấy mặt Nga đanh lại, nàng quay qua hỏi Song:
– Thượng Sĩ Song, anh với tôi không có thù oán gì, sao anh nỡ hại tôi? Bất quá trong phòng chúng mình chỉ nói giỡn với nhau thôi, sao anh lại để bụng?
Song cười khẩy:
– Cô Nga, tôi không rõ cấp bực của cô trong hàng ngũ điệp báo địch. Tuy nhiên, dù sao chúng mình cũng là dồng nghiệp. Trong nghề này, thắng hay thua là thường. Trong trường hợp này cô thua rồi, vậy cô cho phép tôi đề nghị một điều.
Nga ngần ngừ nói:
– Vậy anh nói đi, tôi có gì để anh đề nghi?
– Đáng nhẽ điều này thuộc thẩm quyền của Đại Tá Chánh Sở hoặc ít nhất Đại úy Trưởng Phòng Phản Tình Báo, nhưng tôi thấy có thể xin phép cấp chĩ huy của tôi
để nói với cô, nếu cô giúp chúng tôi phá vỡ tất cả những đường dây của cô, cô sẽ được hưởng qui chế tù binh để đợi ngày trao đổi.
– Còn như tôi không có gì để trao đổi?
– Cô biết rồi, món nợ máu của Song Nhi tôi phải đòi.
Nga ngạc nhiên hỏi:
– Ủa, tụi nó giết Song Nhi của anh rồi à?
Song buồn bã:
– Tôi nghĩ cô đã biết rồi.
Nga cũng có vẻ buồn:
– Tội nghiệp người đẹp si tình như cô ta mà phải chết quá sớm. Tôi thú thực với anh, tôi không ra lệnh giết Song Nhi. Cũng tại ở ngoài đó làm ẩu, tôi mới bị anh
phát giác. Nhưng dù sao tôi cũng chia buồn với anh và xin cho tôi nói một điều thành thực.
– Vâng, xin cô cứ nói.
– Trong thời gian hơn một năm làm việc ở đây, anh là người làm tôi thay đổi nhiều, thậm chí cấp chỉ huy của tôi cũng phải lưu ý. Tôi bằng lòng hợp tác với anh
trong khả năng của tôi. Tuy nhiên, phải nói ngay rằng, không phải tôi sợ anh đòi nợ máu cho Song Nhi mà chịu điều kiện này, nhưng vì tôi mến anh thôi. Bây giờ xin thú thực, quân hàm tôi là Thượng úy, tốt nghiệp trường điệp báo Quốc Tế Tình Báo của Trung Quốc. Tôi không làm việc dưới quyền chỉ huy của sở tình báo Quân Đội Nhân Dân Việt Nam, nhưng chúng tôi hỗ trợ đắc lực cho họ, nhất là trên công tác đặc công, kinh tài và tình báo.

Song đứng dậy tiến lại gần Nga, chàng đứng thẳng người đưa tay chào đúng lễ nghi quân cách:
– Chào Thượng úy, dù chúng mình khác chiến tuyến, nhưng cấp bực cô vẫn trên tôi rất nhiều. Giờ đây được cô nể tình về hợp tác với chúng tôi, đó là một hân hạnh cho không những cá nhân tôi, sở An Ninh này, mà còn cho cả dân tộc tôi nữa. Hy vọng những gì cô giúp đỡ sẽ làm máu của người Việt bớt bị phí phạm. Đó là một điều thành thực tôi xin được nói để trình diện cô.
Mắt Nga hơi ngấn lệ, nàng đứng dậy đưa tay bắt tay Song:
– Cám ơn anh Song thật nhiều. Tiếc rằng chúng mình khác chiến tuyến.
Rồi như không cầm được sự xúc động, nàng ôm chặt lấy Song, gục đầu lên vai chàng.
Từ lúc Song lên tiếng cho tới lúc Nga ôm chầm lấy chàng, mọi người đều im lặng như tờ. Đến khi Nga ngồi xuống, Đại Tá Chánh Sở mới lên tiếng:
– Tôi đại diện cho tất cả các anh em ở đây xin thành thật cám ơn sự giúp đỡ của Thượng úy. Ngày nào Thượng úy còn lưu lại sở này, ngày đó Thượng úy còn là thượng khách của chúng tôi.
Nga cười duyên dáng:
– Cám ơn Đại Tá.
Rồi nàng đi một ỵòng bắt tay từng người một. Xong Nga lại mỉm cười hỏi:
– Quí vị cho phép tôi hỏi anh Song một điều.
Đại Tá Chánh Sở cười:
– Thượng úy cứ tự nhiên.
Nga nhìn Song nháy mắt trong nụ cười:
– Anh có thể cho tôi biết bằng cách nào anh khám phá ra hành vi của tôi không?
Song mỉm cười nhìn Đại Tá Chánh Sở như hỏi ý, ông gật đầu ngay:
– Thưa Thượng úy, cái thư của Song Nhi Thượng úy đã đọc trước tôi rồi.
Nga hơi đỏ mặt gượng cười:
– Anh tinh ý lắm.
– Vì vậy Thượng úy là người duy nhất biết đia chỉ của Song Nhi ngoài tôi ra.
– Ủa, ngoài tôi và anh ra không ai biết địa chỉ của cô Song Nhi nữa sao?
Song cười buồn:
– Dạ, thưa không có người thứ ba nào biết nữa. Vì Song Nhi là cái tên tôi đặt cho nàng. Để tôixin phép kể, vắn tắt cuộc đời của Song Nhi cho Thượng úy nghe.
Song từ từ kể hết gia thế và hoàn cảnh của Song Nhi cho mọi người nghe. Chàng kể luôn đêm giải cứu nàng và xúi nàng trộm tiền và giấy tờ trốn đi. Ngừng một lúc, Song tiếp:
– Hôm ra Đà Nẵng tôi tới thăm nàng ngay thì nghe tin nàng cũng vừa bị bắn chết. Đồng thời hung thủ bắn nàng cũng bi bắt liền tại trận. Tôi tới sở Cảnh Sát xin đọc hồ sơ vụ ám sát, được họ cho coi tất cả tang vật. Tôi lấy được một bức thư đánh máy viết vẩn vơ, nhưng trong đó có địa chĩ của nàng với tên Song Nhi. Từ đó tôi truy ra là Thượng úy ra lệnh giết nàng, vì tưởng nàng là mật báo viên của tôi ở ngoài đó. Tôi trình với Đại Tá Chánh Sở và Đại úy Đức đưa Thượng úy vào bẫy bằng cách gạt cả Đại Tá Phụ Tá và Trung Tá Trưởng Phòng Bảo Vệ đang làm trưởng toán nhóm giám thị ngoài đó, để quí vị ấy nhốt tôi ở phòng Phản Tình Báo đặng có dịp giám thị Thượng úy. Chúng tôi muốn trắc nghiệm bài toán ngay nên đóng kịch bàn giao để Thượng Uy đánh máy tài liệu điệp vụ tối mật đó. Chính tôi cũng không ngờ Thượng úy ném tờ giấy than vào thùng rác cho Hạ Sĩ Tư lấy. Thật là một cách lấy trộm tài liệu khôn khéo, không ai ngờ được. Thượng úy hành động ngay trước mắt mọi người mà không ai để ý. Lúc đó vì đã cố tình theo dõi, hơn nữa, tôi thấy Thượng úy lấy ba tờ giấy than mới tinh, đánh có một lần mà ném đi, trong khi sở ta vừa họp về vụ tiết kiệm văn phòng phẩm. Tôi biết ngay Thượng úy sẽ lấy ba tờ giấy than đó lại, nhưng không ngờ Thượng úy còn có thêm một phụ tá nữa là Hạ Sĩ Tư, người giữ nhiệm vụ đốt thùng rác. Quả thực tài tình.
Đó, câu chuyện là như vậy.
Nghe xong, Nga mỉm cười chua chát:
– Cẩn thận tới đâu rồi cũng không tránh khỏi sơ hở. Cũng đành vậy thôi.
Nói xong nàng đưa tay lên quẹt ngang miệng, cắn mạnh một chiếc nút áo. Đại úy Đức ngồi cạnh Nga biết chuyện chẳng lành, nhào tới, nhưng chậm mất một giây.
Chiếc nút áo có chứa chất cực độc, khi bị Nga cắn vỡ, thấm vô miệng, máu trong người nàng đông lại ngay. Nga ngã vật xuống chết tức khắc.
Mọi người trong phòng bàng hoàng. Song nhìn xác chết của Nga thâm tím, chàng lẩm bẩm, lặp lại lời Nga vừa nói:
– Cẩn thận tới đâu rồi cũng không tránh khỏi sơ hở. Cũng đành vậy thôi.
Đại Tá Chánh Sở nhìn xác Nga lắc đầu:
– Định luật của giới điệp báo là như vậy, những điệp viên của bất cứ quốc gia nào, thất bại, số phận dều phải được an bầy như thế này. Tuy nhiên, với chúng ta, đây
chĩ là một phần của mục tiêu Môi Hồng. Còn một phần nữa, nó nằm trong bức điện này, tôi cũng vừa mới nhận được.
Nói xong Đại Tá Chánh Sở trao bức điện cho Trung úy Thu:
– Cô Thu, đọc cho mọi người nghe.
Trung úy Thu cầm tờ điện văn, mắt sáng lên, bà đọc lớn từng chữ:
“MỤC TIÊU MÔI HÔNƠ STOP. KẾT THÚC TỐT ĐẸP TẠI HONGKONG STOP. TOÀN BỘ CƠ SỞ STOP. ĐIỆP BÁO ĐỊCH BỊ PHÁ HUỶ STOP. HOAN NGHÊNH SỰ HỢP TÁC STOP. CỦA QUÍ CƠ QUAN AN NINH STOP. THIẾU TƯỚNG TRẦN LƯỢNG KÝ TÊN STOP.”
Đại Tá Phụ Tá reo lên:
– Thiếu Tướng Trần Lượng. Anh ấy lên tướng rồi à?
Đại Tá Chánh Sở gật đầu:
– Phải, anh Lượng đã mang lon tướng rồi. Hiện giờ còn ở Hồng Kông nghỉ phép. Anh Lượng bây giờ là sĩ quan cấp tướng trẻ nhất trong quân lực, mới có 28 tuổi. À chút xíu nữa quên, còn một cái điện tín nữa.
Vừa nói Đại Tá Chánh Sở vừa mỉm cười đưa bức điện cho Đại Tá Phụ Tá:
– Cái này anh phải đọc mới đúng.
Đại Tá Phụ Tá cầm bức điện, tự nhiên ông đưa tay gãi đầu giọng ngập ngừng:
“GỬI THƯỢNG SĨ SONG STOP. XIN ĐƯỢC BẮT TAY ANH MỘT PHÁT STOP. THIẾU TƯỚNG TRẦN LƯỢNG STOP.”
Cả phòng đều ồ lên cười. (Hết)

Trả lời