Tình dục chung đụng cũng hay đó – Truyện 18+

Hồi bà Huy còn giúp Ngọc phương tiện đi học thì buối trưa Ngọc về nhà bằng xe bus. Ngọc về đến nhà rất muộn. Kể từ khi ông Huy thay thế bà làm tài xế đưa Ngọc đi học thì bà lại thấy Ngọc trở về nhà rất sớm. Theo ý bà Huy thì chồng bà đã có ưu ái Ngọc hơn, có thể ông Huy đã bỏ cái gỉờ “break” buồi trưa để chở Ngọc về. Việc này không biết đúng hay sai, nhưng chỉ cần suy nghĩ tới chỗ đó, bà Huy đã thấy khó chiu rồi, đã thấy có một cái gì lung lay chung quanh tình cảm của chồng; và thco bà, phải cất đứt sự “thân thiện” gay cấn này sớm chừng nào tốt chừng ấy giữa chồng và “sương phự’ ớ share phòng. Nói với chồng thì bà thấy khó quá, bởi bà không nắm được một bầng chứng cụ thể nào về việc “Huy quá ưu ái Ngọc”. Dễ hơn hết là đuổi Ngọc đi chỗ khác bởi một duyên cớ mờ mờ nào đó thì tiện hơn.

Trước buổi cơm chìêu, bà Huy có bàn qua v’ới chồng về sự việc này. Bà vin vào lý do, Ngọc có đứa con nhỏ ở trong ngôi nhà khang trang của bà rất bất tiện. Tuấn, đứa con trai của Ngọc thường hay nghịch phá những đồ vật quý giá trong nhà. Nếu để mẹ con Ngọc ở lại, e rằng có lúc nào đó nó sẽ gây thất lợi trong nhà.

Tinh duc chung dung cung hay do - Truyen 18+

Tình dục chung đụng cũng hay đó – Truyện 18+

Càng ngày người Việt tỵ nạn càng đổ dồn về Cali. Ở đây người ta được ấm lạnh tình đồng hương với con số khá đông. Từ đó, vấn đề nơi ăn chốn ở đã được đặt ra như một phức tạp và gay cấn. Share phòng trở thành một chủ đề được bàn tán hàng ngày bởi những rối rắm vừa bi vừa hài… xảy ra thường xuyên chung quanh sinh hoạt đó.

“Share Phòng, Share Tình” là một phóng sự có cái tự rất lai căng nhưng người ta thấy rất khó mà tìm ra chữ nào khác hơn trong tiếng Việt để thay thế cho hợp tình, hợp lý.

Trường thiên phóng sự tiểu thuyết này gồm có 4 cuốn: Cây Thù Lá Oán, Xót Xa Dồn Lại, Mấy Thuở Thu Ca và Đứt Chỉ Cà Tha.

Ở đây, người viết hy vọng trình bày một góc cạnh rất nhỏ của một hoạt cảnh lớn để bạn đọc từ đó cảm thông và khóc cười với vấn nạn này.
Lâm Tường Dũ

Ngọc trăn trở suốt đêm không ngủ được. Lệnh đuổi phòng của bà chủ ban ra hồi chìêu là một ưu tư lớn đối với nàng. Ngọc đang xét lại chuTlg quanh sinh hoạt của hai mẹ con nàng đối với vợ chồng chủ nhà trong thời gian qua. Thời gian sáu tháng không dài không ngắn so với cuộc sống của người ty nạn mới tới Mỹ, công ãn việc làm còn bấp bênh. Sự hội nh’)p vào xã hộj. mới cũng không kém phần gay go.

Truyện 18+ Tình dục chung đụng cũng hay đó

Truyen 18+ Tinh duc chung dung cung hay do

Thựcthà mà nói, mặc dù ở có trả tiền phòng, nhưng Ngọc có phần “ngán” vợ chồng Huy. “Ngán” ở đây có nghĩa vừa cung kính, vừa chịu phần lép vế. Từ chỗ đó, trong mấy tháng share phòng, mẹ con Ngọc được vợ chồng Huy coi như người trong nhà, và như vậy, ngoài nhiệm vụ trả tìên hàng tháng, Ngọc còn phải phụ đi chợ, nấu ăn, giặt quần áo và giữ nhà. Bù lại, ngoài hai trãm rưởi tìên phòng, mẹ con Ngọc không phải trả thêm một khoản phí tổn nào mà lại được ăn uống ké miễn phí với vợ chồng chủ nhà.

Cái việc miễn phí này so với mức sinh hoạt của thời kỳ đắt đỏ tại thủ đô quận Cam quả là một cái giá rất hời cho người đi ở share, nhất là người đó còn lãnh trợ cấp xã hội, dư giả food stamp để vớt vát sang chuyện khác. Bởi vậy Ngọc rất khoái được ở share phòng nhà này.

Mỗi buồi sáng, trong thời kỳ còn học anh vãn lớp ESL, Ngọc được bà Huy cho quá giang đến trường học trên đường đi làm của bà. Buổi trưa Ngọc lon ton đón xe Bus trở về. Gần đây thời khóa biểu làm việc của ông bà chủ nhà thay đổi. Ông Huy, chủ nhà, có nhiệm vụ đưa Ngọc đến trường mỗi sáng sớm. Có lẽ khúc quanh cuộc đời đi ở share của Ngọc biến chuyển từ lúc này.

Ngọc xét lại: ông Huy rất đàng hoàng. óng chăm sócNgọc trong tưthếnhưmột sponsor không hơn không kém, nghĩa là rất’chừng mực. Cái gì cần giúp đỡ, ông ta vui lòng ngay. Đìêu gì cần hllớng dẫn, ông ta gật đầu ngay. Quan hệ giữa mẹ con Ngọc đối với người đàn ông chủ nhà có khoảng cách và vi thế rõ ràng. Ngọc quên ràng, mỗi người đàn bà thường ngắm nhìn sự thân thiện của hal người khác phácbầng đôi mắtxiêuvẹo hơn, bằng một suy nghĩ mông lung hơn.

Hồi bà Huy còn giúp Ngọc phương tiện đi học thì buối trưa Ngọc về nhà bằng xe bus. Ngọc về đến nhà rất muộn. Kể từ khi ông Huy thay thế bà làm tài xế đưa Ngọc đi học thì bà lại thấy Ngọc trở về nhà rất sớm. Theo ý bà Huy thì chồng bà đã có ưu ái Ngọc hơn, có thể ông Huy đã bỏ cái gỉờ “break” buồi trưa để chở Ngọc về. Việc này không biết đúng hay sai, nhưng chỉ cần suy nghĩ tới chỗ đó, bà Huy đã thấy khó chiu rồi, đã thấy có một cái gì lung lay chung quanh tình cảm của chồng; và thco bà, phải cất đứt sự “thân thiện” gay cấn này sớm chừng nào tốt chừng ấy giữa chồng và “sương phự’ ớ share phòng. Nói với chồng thì bà thấy khó quá, bởi bà không nắm được một bầng chứng cụ thể nào về việc “Huy quá ưu ái Ngọc”. Dễ hơn hết là đuổi Ngọc đi chỗ khác bởi một duyên cớ mờ mờ nào đó thì tiện hơn.

Trước buổi cơm chìêu, bà Huy có bàn qua v’ới chồng về sự việc này. Bà vin vào lý do, Ngọc có đứa con nhỏ ở trong ngôi nhà khang trang của bà rất bất tiện. Tuấn, đứa con trai của Ngọc thường hay nghịch phá những đồ vật quý giá trong nhà. Nếu để mẹ con Ngọc ở lại, e rằng có lúc nào đó nó sẽ gây thất lợi trong nhà.

Huy là “tuýp” người đàn ông rất chìêu vợ. Nghe vợ nói vậy, ông cũng thấy có một cái gì bất ổn trong lý do đuối người, nhưng ông ta cũng ỡm ờ, và vì không muốn gây ra sự lục đục trong gia đạo, ông dành quyền quyết định cho vợ.

Riêng Ngọc, nàng quả còn non trẻ với đời sống ở xứ Mỹ này, nàng cũng lại rất khờ khạo trong kinh nghiệm hạnh phúc lứa đôi. Cho nên khi nghe bà Huy vin ra lý do trên để “mời” hai mẹ con nàng đi nơi khác, nàng cảm thấy rất hợp lý đối với gia dmh chủ nhà. Còn hợp tình thì quả là nàng không may mắn.

Mà Ngọc không may mắn thật, bởi tửlúc có ông Huy chở nàng đến trường, thì Ngọc lại quenvới Hoàng, người bạn trai cùng lớp. Anh chàng này trưa nào cũng chở giúp Ngọc về nhà sau giờ tan trường. Sự trùng hợp quái ác này chính là mối ưu tư rất chính đáng của bà Huy, khi bà nghi ngờ ông chồng đã “thân thiện” mạnh mẽ với người ở share phòng nhà bà. Mặc dù đuổi Ngọc, mỗi tháng bà bi mất đi hai trăm rưởi đồng tìên phòng, nhưng mà đở phải lo hơn trong tương lai có thể bi mất chồng.

Dưới mắt bà, Ngọc là gái một con rất có nét. Nàng tuy không đẹp, nhưng sức quyến rũ của thể dáng có thể làm cho Huy té vào “nồi chè” rất thơm rất bùi của nàng. “Đàn ông nào không khoái của lạ”, bà Huy cực đoan nghĩ rõ ràng như vậy. “Hơn nữa, nếu cứ tạo đìêu kiện dễ dãi cho đôi bên có dip “cảm thông” nhau hoài thì nguy hiểm quá. Xa nhau còn hít nhau nghe rầm rầm, đằngnày Ngọc ở nhà bà, giờ giấc lại tréo cẳng ngỗng với nhau, “ông trời” mà cấm cản nổi mấythàng cha đàn ông khi đã chịu rồi thì núi nào cũng leo, hang cua nào cũng bắt. Thôi, cứ tống mẹ nó đi, rồi hạ hồi phân giải…”

Sáng thứ bảy, nghỉ học, mặc dù đã mười giờ sáng, nhưng Tuấn, con Ngọc vẫn ngủ chưa đậy. Ảnh hưởng của đêm vừa qua thức quá khuya coi Tivi~ Ngọc vỗ khẽ vào vai Tuấn đánh thúc con. Còn hai tuần nữa là đến cuối tháng, kể từ bây giờ phải lo kiếm chỗ share phòng là vừa. Toan tính này cứ chờn vờn trong đầu óc Ngọc. Nhìêu lần rồi trên xe với Huy, Ngọc muốn hỏi thăm người đàn ông chủ nhà này, “Dù gì người ta cũng đã qua Mỹ mười mấy năm, cũng rành hơn mình.” Cũng có thể ông ta quen với nhìêu chủ nhà, gởi gấm mmh tới đó ở thì cũng đỡ hơn.” Nhưng nhìn cái vẻ đạo mạo của Huy, kiểu im lặng lười biếng bắt chuyện của ông ta làm cho Ngọc hơi ngan ngán. Huy thì hổ thẹn vtli Ngọc về cái chuyện vợ mình đã mời người ta ra khỏi nhà một cách ngang xương. Đìêu này chứng tỏ rằng Huy đã nể vợ hơi quá đáng. Dưới mắt người ngoài, chàng ta thuộc loại “thờ bà”. Phải chi Ngọc qua Mỹ lâu rồl thì không sao. Nàng sẽ không lấy làm lạ về chuyện một người chồng dành mọi quyền quyết định cuộc sống cho vợ. Ở cái xứ Mỹ này mà, đàn bà đúợc coi như trên cơ đàn ông. Đàng này Ngọc là dân mới qua đầu óc nàng còn hơi hám Việt Nam, Ngọc thếnào cũng chê cười mình. Từ chỗ đó, Huy có vẻ bẻn lẽn mỗi ìân đối diện với Ngọc.

Thời gian cứvùn vụt trôl qua. Chỉ còn hai ngày nữa, theo hạn đinh, Ngọc phải “mư’ ra khỏi căn nhà đang ở. Bà Huy thì có vẻ thúc bách hơn, ngày nào bà cúng hỏi Ngọc đã tìm ra chỗ ở mới chưa. Ngọc cứ ừ hử cho xong chuyện, Bây giờ Ngọc mới thấm thía dán cái tình đời giữa người cũ và người mới. Lúc trước ngl.lời ta mong mình về ớ’bao nhiêu, nay cần đuổi đi, cũng gấp rút như vậy Tựái của một người chân ướt chân ráo trên xứ người của Ngọc bỉ khuấy động mạnh. Dù chưa tìm ra được nơi ở mới, nhưng nàng cũng cố gắng dửng dưng bình tĩnh trước những lời thãm đò của bà Huy.

Ngọc cũng đã theo lời chỉ dẫn của một số bạn bè cùng trường, mỗi ngày lặn lội ra chợ Man Wah, đòm hai bên hông chợ tìm những tấm giấy share phòng. Người ta đán ở đó như một phương thức quảng cáo giữa chốn công cộng. Nhìêu nơi khi Ngọc gọi điện thoại tới thăm hỏi, được trả lời vồn vã nhưng giá cả thì lại mắc quá, ngoài túi tìên chi thu của Ngọc. Còn nơi nào tìên bạc hời một chút thì họ lại không chiu cho con nít ở. Cuối cùng, Ngọc cũng phải nhờ tới Huy. Dù sao, ông chủ nhà này. Cũng hiểu rõ hoàn cảnh Ngọc. Ngọc hy vọng người đàn ông đó sẽ giúp mẹ con nàng một rân nữa.

Buổi sáng thứhai, thayvì đưa Ngọc đi học như thường Dlệ, Huy chở Ngọc tới nhà Toàn, người bạn cùng sở, giới thiệu cho mẹ con Ngọc được share phòng. Nhà Toàn nằm gần ngã tưđường Brookhurstvà đườngTrask, ngay cạnh trường học của Ngọc. Vê mặt di chuỵển từ vị trí nhà này rất thuận tiện. Theo lời Huy gửi gấm, Toàn cũng dồng ý lấy giá hai trăm đồng một tháng, để mẹ con Ngọc ở căn phòng khá rộng, cạnh khu vườn phía sau, có lối đi riệng.

Người chủ nhà mới này, mới nhìn cũng na ná giống Huy, khoảng bốn mươi mấy tuổi, có đôi mắt sáng, đính thêm vầng trán cao và nụ cười hết sức nghiêm nghị. Chỉ tiếc có đôi môi thâm, gò má hơi đầy, trông không đẹp trai mấy.

Huy không nói nhìêu với Ngọc về người chủ mới này. Đại khái, qua Huy, Ngọc biết đây là một người đàn ông đã ở Mỹ khá lâu, hiện làm nghề tiện, có số long khá vững. ông ta đã ly dị hơn bảy nãm, có con nhưng hai đứa con sống với mẹ. ông rất thích con nít, lý do này khiến ông ta đã bằng lòng cho người đàn bà có con ở share phòng. Căn nhà này Toàn mới mua được chín tháng, ba phòng ngủ, hai phòng tắm. Một phòng tắm nằm ngay trong Master Bedroom tức phòng ngủ chính của chủ nhà. Khi mua nhà được vài tháng, Toàn đã sửa garage lại thành một phòng ngủ khá rộng để cho share. Hiện trong nhà Toàn có hai chàng thanh niên độc thân share hai phòng. Mẹ con Ngọc trấn ở cái garage. Nếu Huy không nói ra, Ngọc cũng không biết đây là một garage sửu lại thành phòng, bởi vì dưới mắt Ngọc, nó tươm tất không thua gì một căn phòng thứ thiệt.

Đã đỡ vì tìên phòng quá rẻ, đến ngày dọn nhà, Ngọc còn được ông chủ mới giúp đỡ cho chiếc xe van chớ đồ đạc Ngọc cám ơn ông Huy rối rít. “Không ngờ trong cái tâm tình thầm lặng ấy lại chứa một tấm lòng quảng đại ghê gớm.” Nghĩ đến đây, nhìêu khi Ngọc tiếc: Sao Huy lại gặp phải một bà vợ khó tính và có phần hẹp hòi như bà Huy.

Riêng bà Huy, tống được Ngọc ra khỏl nhà bà mừng quá chừng. Buổi cơm chìêu hôm đó, mặc dù vắng mẹ con Ngọc, bàn ãn có vẻ hơi buồn, nhưng bà Huy lạì ăn
rất mạnh. Bà vui ra mặt theo cái kiểu vừa giúp chồng thoát được một sa ngã cận kề. Ông Huy không có ý kiến gì Ông giử kín chuyện đi mướn phòng giúp Ngọc. Ông cũng đã dặn Ngọc im lặng trong việc này, và chỉ nói mơ hồ cho bà Huy về cái địa chỉ mới gần khtl Vlệt Nam. Và Ngọc cũng đã buông lời cám ơn tha thiết đến vợ chồng Huy trong thời gian qua đã giúp đỡ mẹ con nàng quá nhìêu. Ngọc cũng đã nhấn mạnh yếu tố”gần trường học” đối với nơi ở mới cho bà Huy nghe. Ngụ ý rằng “từ nay ông Huy sẽ không còn ]én lút làm tài xế cho nàng nữa.”

Khi giao chìa khóa nhà và phòng cho Ngọc, người chủ nhà mới, Toàn, có dặn thòng một câu: “Hai chàng thanh niên share phòng trong nhà thuộc loại đàng hoàng, đứng đắn. Tôi đi làm suốt ngày, tối mới về, cửa phòng luôn luôn mở. Nếu phòng tắm phía bên ngoài bi bận, cô có thể xử dụng buồng tắm trong phòng tôi.” Nghe thì nghe vậy, nhưng Ngọc định bụng ràng sẽ không bao giờ làm chuyện ấy.

Lúc trước ở nhà Huy, mặc dù bà chủ nhà khó tính nhưng được cái là có hai người đàn bà. Bây giờ về ngôi nhà mới này, quả thực, “dương thịnh âm suy.” Ba người đàn ông với sương phụ một con, Ngọc thấy có một cái gì lỏng lẻo? bất cân đối cho cái không khí ở nhà này. Còn nếu tính thêm đứa con trai của Ngọc, thãng Tuấn, thì là tới.. bốn ông đực rựa mà chỉ có một chị… hĩm thôi! Từ suy nghĩ như vậy, Ngọc hơi lao chao trong cách xử thế. Mỗi buồi tối ngồi ngoài phòng khách xem Tivi chung với những người trong nhà, nhất là tới những “xen” có âu yếm trên màn ảnh nhỏ, mấy trự đàn ông nhìn nhau cười khúc khích, khoái tỉ. Còn Ngọc thì đỏ mặt, hơi nong nóng ở ngực, chừng như có ai đang xúc phạm nhẹ nơi đó.

*
* *
Bữa nay Toàn không đi làm, chiếc Oldsmobile của ông ta vẫn còn đậu trước sân nhà. Ngọc thấy Toàn có vẻ bải hoải, ngồi ớ ghc dựa nơi phòng khách mà hai ngón tay Toàn cứ giựt lia giựt lịa trên sóng mũi, ra đìêu như đang bắt gió cho chính mình. Ngọc hỏi xã giao lấy lệ:
– Anh Toàn bị cảm à?
Người đàn ông lim dim đôi mất, gục gặc đầu. Cái kiểu làm biếng trả lời này làm cho Ngọc khó chịu. Khi Ngọc chuẩn bi quay vào trong, Toàn nói vói theo:
– Cô Ngọc có dầu gió, dầu nóng gì không, cho tôi xin chút.
Làm như không nghe, Ngọc đi thầng vào phòng mình. Nàng lôi chiếc xách tay nhỏ để trên đầu giường, lúc tìm chai dầu xanh. Ngọc vẫn thường gọi là dầu Đức trị bá chứng. Ngọc đem ra để trên bàn trước mặt Toàn, thốt lời:
– Đâu anh xài đỡ cái này xem sao. Nghe nói hay lắm đó.

Toàn không đểý đến chai dầu, anh ta than bâng quơ:
– Cái đời không có vợ con, bệnh hoạn thật là khồ. Ngọc thầm cười về cái câu tự giới thiệu lang bang như vậy. Cũng khá lâu rồi, từ khi về share phòng căn nhà mới, Ngọc chưa có dịp nói chuyện nhìêu với người chủ nhà đàn ông độc thân này. Nàng tiếp lời Toàn:
– Sao anh không tìm một người đàn bà cho ấm nhà ấm cửa?
Toàn đáp thật nhanh như sợ Ngọc rút lời lại:
– Bây giờ đã có cô Ngọc rồi đấy!
Ngọc phản đối rất tự nhiên:
– Ý tôi muốn nói, một người vợ kia chứ!
– Bộ cô Ngọc không biết tôi đã có vợ và đã ly dị à?
– Đã có thì sao? Anh cũng phải tính đi bước nữa chứ…
Lời qua tiếng lại, Toàn khám phá ra người đàn bà
một con này cũng khá thông rninh. Bớt vậy vợ Huy ghen với cô ta là phải.
– Lúc trước cô ở nhà cũ được bao lâu?
– Gần… sáu tháng.
Ngọc ngân nga tiếng “gần” như muốn kéo thêm chìêu dài của âm thanh.
– Cộ đi cô có tiếc không?
Ngọc đáp mạnh dạn:
– Tôi có tiếc ông Huy. Ông ấy đàng hoàng, còn bà
Huy thì hơi khó.
Toàn chậm rãi:
– Còn ở đây thì sao?
– Tôi mới về một thời gian quá ngắn, cũng khó nói được Tuy nhiên, hình như không khí ở đây có phần nhẹ nhàng hơn.
Thấy Ngọc chiu đối đáp, Toàn tấn công:
– Cô nói không khí là nghĩa thế nào?
Ngọc hơi bối rối:
– Nghĩa là tôi thấy dễ chịu hơn về nhìêu mặt.
Mải mê đối đáp, bây giờ chợt Ngọc chợt thấy mình nói hơi nhìêu. Hôi còn ở nhà Huy, đâu có cảnh tự do này.
– Toàn mở nắp chai dầu xanh. Anh ta bôi nhẹ vào cổ, gợi chuyện lại:
– Phải chi có người biết cạo gió thì đỡ quá…
Ngọc biết ông chủ nhà muốn ướm lời, nhưng nàng cũng xuôi theo:
– Tôi thì không chuyên môn, nhưng nếu anh muốn, thì tôi giúp cho…
Toàn giả vờ do dự:
– Thiệt hả Ngọc?
– Chuyện này có khó gì đâu mà anh nghi ngờ vậy?
– Không phải, mình tưởng Ngọc nói chơi chứ!
– Anh cử ngồi ngay ngắn lại đi, Ngọc cạo cho?
– Tưởng mình phải nàm chứ Ngọc?

Nghe đến chữ “nằm”, tự đưng Ngọc thấy nhột nhột trên mí mắt, cái kiểu như sắp buồn ngủ. Hai ba năm rồi, kể từ ngày rời Việt Nam rồi lên đảo Sikiew, Thái Lan trước khi qua Mỹ, có một lần Ngọc “nằm” cho người bạn cạo gió. Đên khi tỉnh lạl, gặp thằng cha mắc dịch bán đồ khô trong building nó nằm kế bên mình, nó thủ thỉ đòi tuột quần lột áo, viện cớ đêm hôm khuya khoắt đừng có la, coi chừng trật tự nó bắt gặp đem lên văn phòng Thái Lan thì mất mặt hết. Cái kỳ đó, Ngọc mới lên đảo, nghe dọa sợ quá. Nhắm mẩt đánh lìêu cho thàng khốn nạn đó “ấy” một phát. Cũng tại vì tranh tối tranh sáng, rló cứ cà thập cà thò như thàng ăn trộm, rõ ràng không gãi ngứa được Ngọc.

Bây giờ đột nhiên nghe Toàn đòi “nằm”, Ngọc thấy có cái gì bất ồn trong việc cạo gió này~ Tuy nhiên, ở đây đâu phải là trại Sikiew, xứ tự do mà lịt Ngọc đề nghị Toàn cởi áo nằm sấp trên cái loveseat ở phòng khách cho nàng làm việc. Toàn tần ngần chưa hài lòng. Anh ta đấu thêm:
– Mình cạo gió là phải tránh gió, nàm ở cái phòng khách này chỉ tổ cho thêTn bệnh thôi.
Mặc dù ý kiến của Toàn có vẻ rất hợp lý, nhưng Ngọc cứ cãi:
– Mình đóng các cửa cho chắc lại.

Thấy không còn đôi co được nữa, Toàn cới áo nằm xuống, im lặng. Ngọc bỏ đi ra phía sau. Nàng lựa một cái muỗng cà-phê hơi nhẵn nhưng không bén. Trước khi trở ra ngoài, Ngọc quẹt thử trên cẩnh tay mình mấy cái. Bàn tay nàng cong ngược dịu dàng, mát rượi…

Rõ ràng Toàn bị bệnh. Nàng dùng dâu xanh xoa nhẹ lên lưng ngườì dàn ông, thấy có hơi nóng toát ra từ đó. Cái muỗng thì nhỏ, nhìêu ìân mấy ngón tay của Ngọc chạm vào mấy đốt xương sống của Toàn làm anh ta giựt nẩy người. Toàn muốn nằm sấp hoài, không dám nằm ngửa ra, vì sợ lộ cái “tẩy” bồi bích thì kỳ lắm. Ngọc thì cứ nhưvô tình, cô ta quào quào nhẹ hai bên đường gân cổ của Toàn, khiến mầt Toàn long lên sòng sọc, hai con ngươi chạy nhảy láo liêng muốn bật ra ngoài. Ngọc thốt lời:
– Anh nhìêu mồ hôi quá.

Toàn nín thinh, đang suy gẫm coi người đàn bà này đang nói cái ý gì. Có tật giật mình, đàn ông là vậy, hăng thì hăng lắm, mà kềm hãm thì lại dở. òng trời cũng công bàng, thường bắt mấy thằng cha đàn ông mỗi lân muốn cái gì thì lòi cái nấy ra, thiệt khó mà che dấu. Trời sinh người đàn bà ngu ở chỗ nào không biết, nhưng rất tinh ý về sự sôi nối của đàn ông. Cái kiểu nằm sấp khó chịu của Toàn, Ngọc biết rất rõ. Sau khi cào cào mấy cái nhẹ vào đốt xương sống cuối cùng của Toàn, Ngọc giả vờ ho sặc mấy cái nhẹ, xong đề nghi Toàn nằm ngửa lên. Toàn ú ớ như không nghe, trong khi đó vận dụng khả năng đề kháng cho ông “bồi bích” mềm lòng xuống, ngõ hầu khi nằm ngửa ra có vẻ tự nhiên hơn. Ác hại thay, khi người đàn ông xử dụng lý trí để đốl ứng với tình dục thì hiệu quả không đạt được mấy, mà còn có phần phản lại.

Đã biết như vậy, nhưng Ngọc cứ giục Toàn lật ngửa lại Biết người đàn bà này cố tình đánh thốc vào sự hổ thẹn của mình, Toàn dùng kếhoãn binh. Anh ta dê nghị Ngọc tìm cho một khăn bông lau mồ hôi. Khi Ngọc vừa rời khỏi loveseat, lợi dụng phút giây chớp nhoáng đó, Toàn ngồi dậy. Anh ta bỏ thòng hai chân xuống ghế, vậy mà vẫn không quên nhìn phía dưới bụng coi ổn định chưa. Ngọc thấy mình chọc ghẹo ông chủ nhà cũng khá dai rồi nên trong lúc đi lấy khãn, nàng còn tạt qua bếp uống một ly nước mát cho hạ hỏa. Thực ra cũng khá lâu rồi, Ngọc chưa có dip đụng chạm vào cơ thể đàn ông theo cái kiểu chủ động như hôm nay. Mấy sợi dây đàn lòng của nàng bị bỏ vắng từ lâu, nay được khảy lại, tự nhiên âm thanh phát ra có vẻ hăng hăng. Ngọc có cái thích là gãi đúng chỗ ngứa của đối thủ, mặc dù mình có bi… “tổn thương nhẹ” ở chỗ là bị khiêu khích vô hình.. Nàng uống ực ]y nước có một giây, hy vọng cuốn trôi thèm khát vô cớ xuống dạ dầy.

Khi trở ra, thấy Toàn đang ở vi thế ngồi rất tươm tất, Ngọc giật mình. “Thằng cha này cũng giỏi quá, chờ mình vắng mặt đổi thế lộ diện thành che khuất, hắn cũng không phải là tay vừa.”
Chưa chịu thua, Ngọc tiếp tục tấn công:
– Sáo anh không nằm ngửa, dễ cạo gió hơn?
Toàn đá không phân vân:
– Cái lưng lúc nãy ê ẩm quá, mình thấy ngồi thích hợp hơn.
Lý do “đau lưng” được viện dẫn một cách… đúng hết chỗ nói. Ngọc thấy đối thủ cũng là tay có hạng, nhưng nàng vẫn lì lợm:
– Nhưng mà anh ngồi “cao” quá, khó cạo.
Ngọc nhấn mạnh chữ “cao” làm Toàn lúng túng. “Mụ đàn bà này xài chữ thật chính xác.”

Nói thì nói vậy, Ngọc tiếp tục dùng dầu xanh thoa vào ngực Toàn. Nàng ấn nhẹ ngón tay trỏ vào mấy cọng xương lồng ngực người đàn ông. Toàn nẩy nẩy người như đang đau, ứ ứ mấy tiếng nhỏ. Ngọc nhìn vào mặt người đàn ông. Toàn đang nhắm mắt, hơi thở có vẻ mạnh, kiểu con heo đang lúc đói ăn, bấn loạn xúc giác. Ngọc dùng chiếc muỗng liếc qua liếc lại phía mạn sườn Toàn kêu rột rột. Người đàn ông lim dim đôi mắt ra đìêu khoái trá, lâu lâu gục gặc đầu như trúng huyệt đạo. Bất thần Ngọc hỏi:
– Đau hở anh?
Toàn nín thinh, cười cười. Anh ta đang cho hồn bay tan vào cõi khoái lạc nên không lên tiếng kịp. Ngọc nhắc lại:
– Thấy đỡ chưa anh?
Toàn đưa tay vuốt vuốt tóc, đáp gọn:
– Đỡ lắm.

Sau ngày có chiếc cầu “nóng lạnh cạo gió” bắt ngang sông tình cảm, mối thân thlện chủ nhà và người share phòng trở nên xích lại gần hơn. Toàn nhờ Ngọc nấu cơm cho anh ta ãn buổi tối ở nhà, bù lạl anh ta bỏ tiên ra mua thực phẩm cung cấp luôn cho mẹ con Ngọc ăn chung.

“Đàn bà lên hương mau thiệt.” Mấy người share phòng chung nhà Ngọc thường hay trêu nhưvậy mỗi khi gặp nàng trong những lúc không có mặt Toàn. Thỉnh thoảng họ kể cho Ngọc nghe về cuộc sống đã qua của ông chủ nhà. Trong đó Ngọc chú ý đến câu chu”ện một cô gái tên Loan, cũng share cãn phòng Ngọc ở lúc trước. Theo đó, thì hình như ông chủ nhà có tà lơn tán tỉnh gì cô đó một cách thô bạo, đến nỗi kép cô này chận đường hành hung Toàn, và kế đó, Loan đã đi ra khỏi nhà này. Nghe đến đây, Ngọc nhớ lại thân phận mình. Nàng hơi giật mình vì thấy hình như ông chủ nhà gần đây đã cớ mòi… muốn xáp mạnh vô nàng. Nếu yêu thương, hợp “gư’ nhau thì dễ lắm. Đằng này dướỉ mắt Ngọc, Toàn là một người đàn ông có nhìêu nữ tính, giọng nói hơi eo ểo dáng đi yểu điệu, đôi khi tỏ ra lờ đờ, lắm lúc bạo đạn thô tục… Người đàn ông này Ngọc không thích hợp mấy.
Sở dĩ Ngọc vẫn vui vẻ thân thiện với Toàn quá đáng, vì ông ta là chủ nhà, cho share phòng, còn giúp đỡ mẹ con Ngọc ăn uống “chùa.”

Ngọc nhớ lại có một rân Toàn rủ nàng đi “xl-nê ôm”, tưc xinê chiếu ngoài trời, Theo bạn bè Ngọc dìễn tả cho biết là chạy luôn xe vào đó, vừa ôm vừa xem hát, có khi “ấy luôn trong đó. Biết vậy, Ngọc đề nghị cho con đi theo. Toàn viện cớ con nít không được giải trí ban đêm, nơi chỗ người lớn. Không được thỏa mãn đề nghị này, Ngọc cũng từ chối luôn không chịu đi xi-nê với Toàn đêm đó.

Nhìêu lúc trong nhà vắng vẻ, chỉ có hai người, Ngọc buồn ngủ thấy mồ, vậy mà Toàn cứ gõ cửa phòng kêu nàng ra phòng khách coi Tivi. Phim đang chiếu chuyện cao bồi, trinh thám, bỗng Toàn bấm mấy nút trên phím : “control”, màn ảnh chuyển sang phim làm tình một cách trắng trợn. Ngọc mang chuyện này kể cho bạn học cùng lớp nghe, họ cười quá trời. Họ dẫn giải cho Ngọc biết, đó là phim “con heo”, nói theo kiểu Việt Nam, còn bên đây gọi là phim Sex.

Ngọc nghe vậy đỏ mặt, nhưng cũng nói tránh với bạn bè: “Khi thằng chả vừa bật lên là tui bỏ đi vào phòng ngay. Có thấy gì đâu, vừa ngay cái cảnh có người nứ nấm tóc người nam cà thập cà thò, là tui đã đi rồi…”

Ba tháng trôi qua thật nhanh. Mùa đông trên xứ Mỹ lạnh não nùng, cho dù nàng đang ở tiểu bang California là nơi ít lạnh nhất. Căn phòng Ngọc share ở nhà này vì trước đây là garnge nên chỉ có máy heat gắn ở phía ngoài. Muốn được sưởi ấm, Ngọc phải mở cửa phòng thường xuyên cho hơi ấm tràn vào, đìêu này thật bất tiện cho Ngọc. Thân gái một con, ở trong căn nhà toàn đàn ông, nhìêu khi nằm trên giường ngủ quên, hớ hênh không đóng cửa, mấy “thàng chả” đi ngang qua
“địa” vào thì kỳ quá…

Ngôi nhà cũng khá cũ, tiếng máy heat chạy rè rè, ỉ ôi như một người bi bệnh suyễn. Sung sướng nhất của Ngọc là những giờ ở tmớng học, vừa xôn xao vừa ấm
cúng với bạn bè. Buổi chiều đi làm về, Toàn rón rén đến cửa phòng Ngọc gõ nhè nhẹ. Nghe tiếng bước chân giống âm thanh của con mèo ăn vụng, Ngọc đã biết ngay là ông chủ nhà.

Nàng giả vờ như không biết. Đợi cho Toàn gõ mạnh, Ngọc mới lên tiếng: . .
– Ai đó?
– Toàn đây Ngọc”
“Thằng chả” bữa nay về hơi trễ. Có gì đây mà gọi mình hăng hái quá vậy? Ngọc nhủ thầm.
– Đợi chút nghe anh Toàn.
Mặc dù không có gì cần phải chuẩn bi, nhưng bản năng phụ nữ xui Ngọc cứ rề r~ cho người ta sốt ruột.
Toàn chu mỏ nơi khe cửa, nói vọng vào:
– Có cái này ngộ lám, Ngọc ra rồi biết.
Lời nói trên có hiệu quả thiệt. Ngọc bỏ thòng hai cẳng xuống gầm giường, không cân dép, đến mở cửa phòng.

Dángvóc rũ rượi hơi lười biếngvới bàn tay nhỏ nhắn bám vào nắm cửa, khêu gợi một cách lạ lùng làm Toàn nhìn Ngọc cười bẽn lẽn. Anh ta vô đê:
– Bữa nay lạnh hôn Ngọc?
Câu hỏi thật là vô duyên, chứng tỏ Toàn đang bối rối trước bộ quần áo ngủ không phần lót đang dán khít khao trên người Ngọc.

Ngọc đưa haỉ tay áp chéo vào ngưc thay câu trả lời, một phần cũng để che bớt bộ ngực còn nóng hồi đang rung rinh phía bên trong áo. Không còn chờ đợi được nữa, Toàn nghiêng người về phía Ngọc, tiết lộ:
– Anh mới mua cho Ngọc cái máy heat điện, như vậy tiện cho Ngọc hơn khi ở trong phòng. Anh đang để máy ngoài phòng khách.
Ngọc từ chối lấy lệ:
– Thiệt phìên anh quá. Cũng đâu có gì lạnh lắm! Em quen xử dụng mền, cứ quân chật vào, co rút lại là ngủ ngon rồi…
– Ngọc nói thế, chứở sát phòng nhau, anh biết Ngọc trở mình suốt đêm…
Câu nói này vô tình để lộ cái tây hay rình rập của Toàn.

“Chẳng thà ở một mình, sao cũng xong. Đàng này mỡ treo miệng mèo, thiệt là khó chịu.” Từngày có Ngọc về ở share phòng, đời sống Toàn trở nên phức tạp, bứt rứt thường trực, đi ra đi vô cứ gặp nhan sắc khơi trêu, làm cái gì cũng giứ ý giữ tứ. Đang ở thời kỳ câu độ nên ông chủ nhà phải ráng đóng kich. Khó nhất là đóng kich không có sân khấu, nhìêu khi phải độc diễn, chán thấy mẹ!

Ouan niệm vật chất sẽ đánh bại tinh thần, Toàn cứ mong Ngọc thiếu kém cái này cái kia để chàng ta đáp ứng ngõ hầu lấy lòng người đẹp đang mô côl tình ái. Như hôm nay chẳng hạn, mua được cho Ngọc cái máy heat điện, Toàn thấy mình đã có thêm điểm. Trước khi giao máy cho Ngọc, Toàn lợl dụng lúc này thân thiện thêm:
– Ngọc ra đây, anh sẽ chỉ cách xử dụng.

Lý doviện dẫn củaToàn quá chính đáng, khiến Ngọc không làm sao chối từ được. Ngọc theo Toàn ra phòng khách nơi có một hộp carton còn mới nguyên để trên
bàn. Toàn lấy tayxoayxoay chỗ tấm giấy nhỏ có giá tìên, đẩy về phía Ngọc. Mắt Toàn không quên nhìn lén về phía nàng, xem Ngọc có chú ý nơi đó không. Ngọc cũng rất thông minh, nàng gãi đúng ngay chỗ ngứa của Toàn:
– Trời ơi, anh mua chi cái tốt, mắc quá vậy?
Toàn cười cười, ra cái đìêu ăn thua gì…
– Của Nhật đó Ngọc.
– Vậy hả?
Cái lối đối đáp quê mùa của Ngọc làm Toàn hả hê trong bụng. Anh ta giải thích:
– Ở Mỹ mình phảixài đồ Nhật, mắc chút đỉnh nhưng nó bền.

Giằng co qua lại, chờ cho Ngọc sốt ruột muốn thấy món hàng, Toàn bắt đầu khui hộp. Quả thật, qua Mỹ cũng chưa được lâu mấy, cái máy heat điện có hơi nước đối với Ngọc còn xa lạ lám, nhưng nàng cố gắng trầm tĩnh chờ Toàn tán tỉnh cho đáng đồng tìên bát gạo người ta.

Ngọc biết hôn, tại mình cần gấp, mua ngay nên hơi đắt, chứ chờ sale, mua rẻ hơn nhìêu. Thấy thàng cha chủ nhà cứ nhấn mạnh vào giá cả, như con buôn không bằng, Ngọc giả vờ lịch sự:
– Thôi, để Ngọc gởi tìên lại cho anh nhé…
Chỉ chờ có vậy, Toàn xì hơi:
– Mmh là người trong nhà mà Ngọc, có đáng gì đâu. Hơn nữa, tại nhà tôi không có máy heat riêng, nên người ở share lạnh lẽo, tôi có bổn phận phải chu toàn phương tiện cho Ngọc chớ…

Vừa nhắc tới lạnh lẽo, Toàn cũng sẵn dip đó “đia” vào ngực Ngọc. áo nàng mỏng, không có bộ giáp phía trong, đôi nhũ hoa như có linh hồn, biết mình đang bi soi mói có vẻ như tưng tưng lên. Con mắt Toàn đứng yên chỗ đó, suy nghĩ vẩn vơ về một khoái cảm hàm thụ. Ngọc mải mê ngấm nghía máy sưởi, chừng ngước lên bất
gặp con ngươi Foàn đang “ăn chè” nơi ngực mình. Nàng ưỡn ra cho ông chủ nhà thưởng thức, nghĩ ràng nhưvậy cũng vừa đánh đổi được cái máy heat tối tân gần hết một ngày lương của chàng ta.

Đời Toàn chơi bời đàng điếm cũng đã nhìêu, nhưng cái gì úp mờ, vụng trộm vẫn thích hơn. Trí tưởng tượng chàng ta lội xa thêm trên giòng sông ngực Ngọc, ở đó có hai đóa lục bình bồng bềnh trôi, đã ơi là đã…

Thây cũng vừa đủ trả lễ, Ngọc lên tiếng:
– Bộ anh không thấy lạnh sao, chỉ mặc có một áo đơn chiếc đi làm?
Sự chú ývề cách ăn mặc của mình mà Ngọcvừa phát biểu, đối với Toàn đáng giá ngàn vàng. Toàn vươn vai nói mạnh:
– Ăn thua gì Ngọc, mình là đàn ông mà. Sức anh đối với cái lạnh cớ này có thấm thía gì đâu?

Dứt câu, Toàn cung cung tay về phía trước, ra cái đìêu mình còn khoẻ lắm, sẵn sàng “chiến đấu” lúc nào cũng được…
* *
Đời gái một con không chồng của Ngọc giống như trái cây chín đỏ trên cành thấp. Đấng đàn ông nào đi ngang cũng muốn vói taybụp một phát. Biếtvậy, Ngọc rất cẩn thận. Tử ngày về ở căn nhà gần trường học, nàng còn kỹ hơn. Nàng không thổ lộ cho ai địa chỉ của mình, sợ bị quấy rầy lỡ mích lòng ông chủ nhà thì bất !ợi lắm.

Hôm nay là ngày thi Test khả năng Anh ngữ. Lớp học Ngọc toàn đám thanh niên sồn sồn, những người ty nạn muộn màng tới Mỹ. Kể cả ông thầy giáo, một cựu sĩ quan Không quân Việt Nam vừa ra tù đã vượt biên, nhờ có vốn liếng Anh ngữ, mặc dù mới định cư chừng một năm hơn, ông đã được Hội Nhà thờ thu nhận làm
thầy giáo dạy Anh văn mấy người ty nạn. Thầy Hòa ra đi có một mình, vợ và hai con còn kẹt lại quê nhà.

Hòa mang sổ địa chỉ đến từng học trò cho họ điền vào trước khi thi. Lúc Ngọc trao trả lại quyển sổ, liếc vào đó Hòa chúm miệng cười:
– Chà, ở gần đây quá há!
Ngọc không đáp, vờ như lơ đãng. Hòa không bỏ lỡ dịp:
– Ngọc về địa chỉ này bao lâu rồi?
Không thể giả đò thêm được nữn, Ngọc nói nhỏ:
– Dạ, mới thôi thầy.

Chữ “mới” Ngọc nói hơi nhẹ, lại hạ nặng giọng chữ “thôi thầy” làm mấy người gần đó nghe được. Họ quay lại nhìn Hòa. Anh ta cũng hơi quê, bỏ đi lên phía trên
bục gỗ. Vuốt mái tóc, sửa lại cái bâu cổ áo cho ngay thẳng, Hòa lên giọng:
– Trên sở Welfare có chỉ thị, bà con mình học tới đâu cố gắng làm bài tới đó để người ta đánh giá trung thực được khả năng của mình, hầu tìm việc làm đúng
mức, giúp đỡ ngựời ty nạn tự túc tài chánh.

Cái đìêu Hòa vừa nói, bất cứ người ty nạn nào đang lãnh Welfare cũng đều biết cả, nhưng khi nghe ông thầy nói vậy, một số người thở dài buồn thảm. Họ sợ rằng
mình học giỏi quá sẽ bị bắt đi làm sớm.

Như bắt mạch được tâm trạng đám học trò ty nạn, Hòa nhấn mạnh thêm:
– Tôi dạy ở đây mấy tháng rồi, ai giỏi ai dở tôi đều biết cả. Nếu bài test nào cố tình dấu diếm khả năng, thì sẽ có một bài hạch miệng dành cho sau đó.

Vừa nói, Hòa vừa liếc thẳng ngay chỗ Ngọc ngồi. Anh ta nheo mắt, cái nheo mắt hiểu ý này hình như để đáp lễ cho Ngọc hai chữ “thôi thầy” đã nói quá lớn lúc ..
này.

Ngọc làm như hối hận, xụp mắt xuống nhìn trang giấy trắng trước mặt, thầm thầm trong bụng: “Cái thằng cha này hiểm thấy mẹ.”

Ngọc vì tức nên hai má ửng hồng, nhưng thầy Hòa hiểu sai, cứ tưởng nàng mắc cỡ. Thầy tấn công:
– Cô Ngọc có ý kiến gì không?
Cả lớp đang vểnh tai chờ một cuộc vấn đáp về vấn đê “lãnh Welfare đi học” được sáng tỏ hơn, nhưng Ngọc chỉ ngậm miệng, lắc nhẹ đầu.

Ở cuối lớp một “ngài” thanh niên có khuôn mặt răn chắc da hơi đen, lên tiếng:
– Thưa thầy, trưừng hợp nhưcô Ngọc, không chồng, có con dưới 18 tuổi, lỡ học giỏi có bị bắt nghỉ họẹ đi làm không?

Câu hỏi của “ngài” thanh niên này bình thường thì vô duyên hết chỗ nói, nhưng trong trường hợp ở đây là một câú hỏi thích thú. Nhìêu chị phụ nữ thuộc loại “Single parent” đang thấc mắc chờ được giải đáp.

Trúng cái “tử’ của thầy Hòa, thầy sủa một hơi:
– À, quan trọng là ở chỗ này, nhìêu người ty nạn độc thân có con đến Mỹ, cứ tưởng bở là được ở không lãnh Welfare cho đến lúc đứa trẻ 18 tuổi… Nếu nghĩ vậy là sai ìâm. Theo luật lệ mới, chính phủ Huê Kỳ bắt buộc những người độc thân có con trên 6 tuồi phải đi làm, nhiều lắm là sau 18 tháng lãnh trợ cấp…

“Nhưvậy cũng đỡ lắm rồi…” Có tiếng xì xầm từ một góc phòng. Tai thầy Hòa rất thính, thầy trả lời khơi khơi:
– Không phải ai cũng được lãnh 18 tháng đâu, trừ những người chứng tỏ được chưa có khả năng đi làm… thí dụ như Anh ngữ yếu kém chẳng hạn…

Nói vòng vòng, thầy Hòa cũng đê cao về cái chức năng kiểm soát Anh ngữ của mình. Ngọc thì chủ quan, cho là thầy Hòa đang nhắc khéo mình về một sự giúp đỡ nào đó mà thầy có thể làm được. Nàng đưa đôi mắt thật ướt, nhấp nhấp đôi mi mấy cái, rọi về phía thầy, kèm theo một nụ cười kín đáo úp mở đưa tình…

Buổi thi hôm đó, học trò ai cũng góp bài rất trễ, ra cái đìêu là khó quá. Thầy Hòa rành điệu sáu câu mấy “ông bà” học trò ty nạn. Vừa nhận bài, thầy vừa nói:
“Bữa nay ai cũng dở hết vậy?”

Ngọc là người áp chót lên nộp bài. Thầy Hòa không đề cập gì đến chuyện thi cử mà thầy lại “phang” ẩu một câu, Ngọc hết hồn:
– Cô Ngọc “mư’ về gần trường tiện quá, hôm nào tôi đến chơi được không?
Thôi chết rồi, thằng cha này đã ghim cái địa chỉ ct,aả mình trong bụng, như vậy kẹt quá. Ngọc nhủ thầm.

Ngọc nhớ lại ngày đâu tiên dọn về nhà Toàn. Ông chủ nhà có nhắn nhủ: “Nhà này ít khách lắm, phận mình đi ở share phòng, tốt hơn mình đừng cho ai biết địa chỉ. Ở đời kẻ tốt, người xấu biết đâu mà mò.”

Khi không Ngọc lại bi đưa vào hoàn cảnh trên đe dưới búa. Với ông chủ nhà, Ngọc không muốn ông ta buồn. Với ông thầy dạy Anh văn, Ngọc không ưa gì ổng, nhưng cái báo cáo về khả nãng Anh ngữ yếu của mình, Ngọc rất cần.

Thấy ngllời thiếu phụ tự dưng mất hồn, thầy Hòa
nhắc lại:
– Chắc Ngọc đi bộ về hả?
– Dạ, dạ….
Ngọc trả lời luôn một lúc hai tiếng dạ, hy vọng được thầy Hòa quên cái vụ “nhà gần”.
Thầy Hòa đâu có chịu buông tha:
– Mẹ con Ngọc share ở đó bao nhiêu một tháng vậy?
– Cũng rẻ thôi, người ta quen mà!

Hòa nhìn ra ngoài, thấy học trò đã về gần hết, thầy “thả dê”:
– Nhà đông người không Ngọc?
– Ít thôi.

Tức tức trong bụng, Ngọc trả lời cà giựt cà giựt, trong khi đó thl thầy Hòa lại hiểu râm, tưởng là Ngọc còn giận đỗi vụ hăm he hồi nãy.
– Ngọc yên chí đi. Cùng là đồng hương với nhau, giúp được gì thì mình giúp mà.

Ngọc cười, cái miệng méo xẹo. Trời mùa đông, nhưng trong phòng kín gió, cuộc đối thoại miễn cưỡng gây cho Ngọc thêm nóng nực trong người. Ngọc đưa bàn tay thon thon vì ít làm lụng, mớ hai khuy áo gần cổ cho dễ thớ. Môt mảnh đa tam giác màu trắng lộ ra phần trên ngực. Chuyện này đối với Ngọc hết sức tự nhiên, xảy ra vì thời tiết. Nhưng thầy Hòa thì tưởng là nàng có dụng ý anh ta làm bộ ngó lên trần hít hà, cái kiểu đã đời của kẻ “ngậm ớt cay nhỏ nước miếng.”

Lợi dụng lúc đó, Ngọc nói nhanh: “Thôi, em về trước nghe thầy.” Không chờ cho Hòa có ý kiến, Ngọc phóng mình ra khỏi lớp, đi nhanh một hơi.

Thứ bảy nghỉ học, Ngọc đến trưừng dự buổi hội thảo với chủ đề “Tương lai của người ty nạn.”

Hai tiếng đồng hồ ngồi giam mình nghe thuyết trình viên bàn thảo về cuộc sống và chương trình tự lực cánh sinh của những thân phận như Ngọc, nàng nghe mà hồn tay phóng lớn, chằng chịt chỉ. Có hai người đàn bà ngồi sẵn đó từ bao giờ. Thấy Ngọc và Loan bước vào, họ hơi bẽn lẽn. Cùng một tâm trạng với nhau, họ cảm thấy có một cái gì thiếu tự tin đang toát ra nơi những người có cùng chung một mục đích. Loan vừa ngồi xuống ghế vừa giở giọng xã giao:
– Chắc mấy chị đang chờ thầy coi?
Loan hạ thấp giọng chữ “thầy” ra đìêu kính trọng như sợ phạm húy.
– Dạ. Người dàn bà mặc áo hường đáp lại, ngắn gọn có bao nhiêu đó.
Mùi hương từ phòng trong bay tỏa ra ngào ngạt.
Ngọc cảm thấy ngây ngây trong người. Hơi giông giống không khí của Lăng òng Bà Chiểu thuờ Ngọc còn nhỏ theo mẹ đến đó đc xin xăm.

Giờ giấc ở đây trôi qua thật chậm, có lẽ thân chủ đang được thầy coi có nhìêu khúc mắc nên mới lâu như vậy Hai bà khách đến trước Ngọc ra chìêu bải hoải, họ đang nhắm mắt, ngáp dài mấy phát.

Bất chợt có tiếng mở cửa phòng. Một người đàn bà mắt đỏ hoe từ trong bước ra, phía sau là “thầy.” Loan ngồi bên cạnh. đã đứng lên cúi đầu chào “thầy” từ hồi nào. Ngọc hơi ngạc nhiên thấy thầy còn quá trẻ, da dẻ hồng hào. Thầy mặc bộ bà ba màu nâu càng làm nổi bật màu da trắng trên khuôn mặt láu lỉnh của thầy.

Hai người khách chờ nãy giờ, thấy thầy cũng đứng dậy cái rụp. Họ cúi đầu chào thầy một cách khúm núm. Một trong hai người này hình nhưlà thân chủ quen thuộc của thầy. Cô ta lên tiếng:
– Chờ thầy lâu quá đó thầy. Bữa nay em dẫn người bạn đến nhờ thầy coi giúp.
Miệng thầy rộng, nớ nụ cười dài gần một gang tới mang tai:
– Ờ ờ. vô đây
Hai người khách cùng định vào phòng thầy một lượt.
Thầy lấy tay ngăn lại:
– Bói toán không ai được nghe chuyện bí mật của ai cả. Một người thôi. Thầy gằn giọng mạnh.
– Tụi em là bạn thân mà thầy.
– Vợ chồng còn không được, huống gì là bạn thân?
Giọng thầy chắc nịch, khiến người khách áo hường chùn bước. Cô ta đưa tay đẩy nhẹ bạn mình:
– Thôi, chị vào trước đi. Em quen quá, bữa nào coi cũng được.

Chỉ chờ có thế, thầy quay lưng bước vào trong, dẫn theo người khách có dáng điệu lờ đơ như đang bị bệnh hậu.

Loan định lên tiếng giới thiệu Ngọc nhưng thầy đã khép cửa lẫn vào phòng trong với người khách mới.

Hôi ở trường, ngồi nghe thảo luận, Ngọc nôn nóng hết giờ bao nhiêu, bây giờ chờ tới lượt mình cho thầy coi Ngộc còn nôn nao gấp bội. Nhìn đồng hồ trên tường đã quá ngọ, chờ đã hơn hai tiếng đồng hồ, Ngọc quay sang Loan hỏi nhỏ:
– Chết cha rồi hơn mười hai giờ trưa, không biết thầy có chịu coi cho mình không?
Loan trấn an bạn:
– Đừng lo, để mình năn nỉ thầy cho.
Vừa lúc ấy, thầy cũng vừa giải quyết xong người khách, tiễn hai người khách ra cổng nhà, xong vội vã quay vào. Loan không bỏ lỡ dịp:
– Thưa thầy, bữa nay em dẫn bạn em tới nhờ thầy coi dùm.

Thầy Phú Sĩ không nhìn đồng hồ trên tường mà vén tay áo xem đồng hồ tay. Thầy đeo chiếc đồng hồ Longine vàng hực. Lông tay thầy dài, trông thiệt là dị tướng.

Ngọc nghĩ thầm trong bụng: “Thầy này có vẻ thần tiên quá, vừa đẹp trai lại vừa chễm chệ.”
Thầy vỗ tay vào đồng hồ, nói:
– Cha! Quá ngọ rồi, chắc coi không được quá.
Loan chen vào can thiệp:
– Thông cảm đi thầy. Bữa nay em không coi, canh thầy giữ lắm mới mang được bạn em tới giới thiệu với thầy. Bạn em mẹ góa con côi, mới tới Mỹ đang gặp nhìêu khó khăn trong cuộc sống, muốn nhờ thầy chỉ bảo.
Thầy Phú Sĩ trầm ngâm, quay sang Ngọc:
– Năm nay cô mấy tuổi rồi?
– Dạ, em tuồi Đinh Dần.
Thầy đưa bàn tay tròn trịa với mấy ngón tay để móng đài, dài nhất là hai ngón tay út, móng tay thầy cong tròn gần chín chục độ. Xong thầy ngước mặt lên trần nhà, lẩm bẩm:
– Ất Giáp, Bính, Đinh… Tý, Sửu, Dần… Dần, Thân, Tỵ, Hợi…
Rồi thầy gật đầu:
– Thôi được. Khỏi cấn tử hành xung. Thầy ráng coi cho một quẻ.
Ngọc thở phào một cái, giống như lúc đi thi được tuyên bố kết quả đậu. Thầy quay vào trong, Ngọc đinh đi theo. Thầy nói trống vào khoảng không:
– Chờ đó, thầy sửa soạn cái đã.
Ngọc quay nhìn Loan thầm hỏi: “ủa, coi bói mà sửa soạn cái gì vậy?” Loan rất thông minh, nàng hiểu ngay ý nghĩa của cái nhìn ấy. Nàng giải tỏa cho Ngọc:
– Chắc nhìn tướng Ngọc, thầy thấy có đìêu gì găng lắm, nên vào thắp hương sửu soạn đồ nghề trước đó.
Qua lời giải đáp của bạn, Ngọc chấp nhận một cách ngon lành.

Nàng yên lặng, đang moi lại trong ký ức những rối rắm quá khứ và sắp xếp những đìêu mong đợi ở tương lai để khi thầy coi, nàng sẵn sàng trình bày cho thầy đỡ mất thì giờ…
(truyện khúc này bị in lộn tùm lum … từ 41 nhảy tới 47 ???)

trước nghe ông ta hăm he sẽ đến nhà thăm, chưa được cho phép. Nay bỗng dưng ông xuất hiện đột ngột. Ngọc bối rối, lí nhí:
– Mời thầy vào nhà chơi.

Vừa nói, Ngọc vừa đảo mắt phía ngoài sân coi có ai trông thấy không. Chỉ có cây cột đèn nàm im và hộp thơ vô tri vô giác, nhưng Ngọc có cảm tưởng chúng đang rình rập để… về mét với ông chủ nhà. Tự nhiên nàng đưa tay áp ngực, đo lại nhịp tim mình coi nó đang nhảy ra sao.

Tội nghiệp thầy Hòa, trông vẻ lúng túng của cô học trò, lại tưởng ràng cô ta đang ngạc nhiên và mừng. Không đợi Ngọc mời ngồi, thầy Hòa tọa ngay xuống chiếc ghế đôi, có lẽ thầy cũng đang hồi hộp, tay chân thừa thãi bủn rủn. Ngọc không phải là típ phụ nữ đẹp sắc sảo nhưng nàng là đàn bà một con đúng nghĩa, nay nở chừng mực, da không trắng, ngâm ngâm nắng hạ. Có hai đồng tìên lúc cười vô cùng cuôn hút. Nhất là đôi mắt, vừa sâuvừa mát, ở đó chứa sức quyến rũ quê mùa nhưng vũ bão. Cỡ đàn ông loại sồn sồn thiếu đàn bà, gặp đối tượng này thèm đến nhiễu nước miếng!

Thầy Hòa dạy nhìêu học trò phụ nữ, nhưng thầy chỉ chấm Ngọc, ớ người đàn bà này hình như toát ra hơi hám vừa dẻo vừa bền. Đây có lẽ là hai yếu tố đặc biệt nơi Ngọc khiến đàn ông dễ bi cuốn hút vào. Nhất là hoàn cảnh Ngọc: Độc thân một con, lại khá lâu rồi không có chất đàn ông dính vào, nên trông nàng “gin” quá chừng. Mỗi lân hồi hộp, Ngọc thớ nhanh, bộ ngực cứ nhấp nhô, trăm phân trămlà thứ thiệt, khôngcao không thấp, múp múp ẩn dấu dưới làn vải nhăn, khiến người đối diện tưởng tượng có thể phát nổ cả óc.

Thầy trò tâm tình chưa được mấy câu, bỗng có tiếng động nơi cửa trước. Hình nhưcó ai đang tra chìa khóa vào ồ Ngọc quýnh quáng đứng dậy vén màn cửu nhìn ra. “Thôi chết rồi, thằng cha Toàn về.” Ngọc nói nhỏ nhưng cũng đủ cho thầy Hòa nghe. Anh ta đoán chừng đây là ông chủ nhà, nên Ngọc mới có vẻ hốt hoảng như vậy.

Cửa mớ, thấy có người ngồi sẵn trong nhà, Toàn khựng lại một giây. Ngọc lên tiếng giới thiệu:
– Đây là Toàn, chủ nhà. Còn đây là thầy dạy Anh văn của mình.
Hai người đàn ông chào nhau ngượng ngập. Ngọc vừa vén tóc, vừa vả lả với Toàn:
– Hôm nay anh về sớm?
Toàn làm thinh đi thẳng về phía trong, Ngọc cũng rảo bước theo sau.

Tội nghiệp thầy Hòa, bỏ cả buổi ăn trưa tới thăm cô học trò một con, lời ong bướm chưa thả ra được mấy câu lại gặp ngay kỳ đà cản mũi, thấy Ngọc có vẻ ngán ông chủ nhà quá độ nên anh cũng hơi bẽn lẽn. Tưởng mình tới đem nìếm vui an ủi cho Ngọc, ngờ đâu lại làm cho nàng bối rối thêm. Hòa hơi hối hận. Anh ta chéo hai chân vào nhau, nhịp đầu mũi giày xuống sàn nhà, tấm thảm lại êm quá không gây ra một tiếng động nào khiến chàng thấy vô duyên thêm.

Phía trong này, thấy Ngọc cứ lẽo đẽo đi theo, Toàn bực mình kinh khủng. Anh ta quay lại nói với Ngọc:
– Cô cứ tự nhiên tiếp khách.

Hoàn cảnh Ngọc lúc này thật là khó xử. Cả hai người đàn ông, nàng không thích thằng cha nào cả. Một đằng là chủ nhà, một đàng là thầy dạy học. Cả hai thuộc loại tự nguyện theo đuổi nàng, tự dưng gặp nhau ở đây, nơi mà Ngọc không có một quỳên hạn nào cả. Ông thầy bói Phú Sĩ nói đúng: “Trong tháng này nàng gặp xui.” Tâm hồn người đàn bà vốn dlu dàng, không muốn làm mất lòng ai, cho dù những người đó mình không ưa lắm. Bây giờ phải giải quyết vụ thầy Hòa trước đã.

Nghĩ vậy, Ngọc trở ra phòng khách. Chuyện đã lỡ rồi, đàng nào thì Toàn cũng đã bắt gặp mình tiếp bạn trai ở nhà trong giờ ông ta đi làm. Ngọc trở nên tự nhiên
và dồn nỗ lực ứng phó. Ngọc ngồi xuống ghế đối diện thầy Hòa:
– Xin lỗi thầy nhá, anh Toàn chủ nhà hơi khó tánh, nhưng anh ta tốt với em lắm.

Thầy Hòa im lặng cười, lối cười khinh bỉ, vừa tội nghiệp cho cô học trò. Thân phận đi ớ share, người ta xấu cũng nói thành tốt. Những lời chuẩn bi trước nơi thâm tâm đinh phóng ra khi gặp Ngọc, bấy giờ cụt hứng hoàn toàn. Hòa nhập đê trở lại một cách miễn cưỡng:
– Thấy Ngọc nghỉ mấy ngày, thầy cho ràng Ngọc bệnh nện tới thăm. Nay biết Ngọc không sao, thầy yên tâm.
– Cám ơn thầy, có lẽ mai Ngọc trở lại lớp.

Thầy Hòa hiểu ngầm theo ý mình: “Nhưvậy là nàng muốn mình về, và hẹn gặp nhau nơi trường học.

Hòa đứng dậy. Mặc dù trong nhà trống trải không có một chút bụi nào, nhưng ông thầy cũng ráng dùng tay phủi phủi mấy phát vào vai áo.
– Thôi mình về, ngày mai gặp nhau nhé.

Hòa nói lớn tiếng trước khi rời cửn, cố ý cho Toàn nghe, một kiểu chọc tức đốii thủ cho bõ ghét.
Dẹp qua được một mối bận tâm, Ngọc thở phào nhẹ nhõm. Thân phận người đi ở share, bây giờ Ngọc mới thấm thía sự buồn tủi. Mình lòng ngay dạ thẳng, nhưng cái gì rồi cũng như lén lút, ngay đến việc tiếp một người quen trong phòng khách cũng đâm ra e dè ái ngại. Còn Toàn thì rõ ràng anh ta đã chống đối ra mặt, cái kiểu lạt lẽo của hắn đối với khách làm Ngọc thiệt là mắc cỡ. “Đàn ông mà nhỏ nhoi như vậy có ma nào mà ưa, vô phúc cho ai muốn làm vợ hắn.”

Riêng Toàn thì đầu óc rối bung, một lân bắt gặp mười rAn khòng. Anh ta cứ ngỡ ràng những lúc mình vắng mặt ở nhà, chắc Ngọc đã nhìêu rân tiếp khách đàn ông như hôm nay. Suy nghĩ lung tung xong, anh ta tự phục mình quá xá. Hôm nay trong giờ nghỉ trưa, thấy mắt giựt giựt mấy cái, cảm thấy trong lòng có một nôn nóng kỳ lạ. Toàn ghé tạt qua nhà, quả nhiên bắt gặp Ngọc đang tiếp khách. “Thằng cha khách này nếu so sánh, hắn có phần hơn mình. ơ cái chỗ hắn trẻ hơn, chững chạc một cách đáng kiêng nể. Hơn nữa hắn lại là thầy dạy Anh vãn cho Ngọc, ảnh hưởng của hắn đối với Ngọc không phải là nhỏ.” Toàn định bụng gọi Ngọc ra, đìêu tra thêm về ông khách lạ và thăm dò tình cảm Ngọc với anh chàng này, nhưng Ngọc lanh lẹ hơn, nàng làm như giận hờn Toàn về thái độ lúc nãy, cô ta đi tuôt vào phòng tắm đóng cửa lại cái rầm.

* *
Những giọt nước âm ấm từ vòi nước phun đều lên cơ thể, ve vuốt cho Ngọc bớt phần hậm hực. Nàng kỳ cọ thân thể một cách mạnh bạo, cơ hồ như muốn đết trôi những phìên toái đang vây hãm chung quanh. Trong khi đó Toàn rón rén đi tới ngay cạnh cửa buồng tám, đứng lại nghe ngóng. Âm thanh của tiếng nước rơi đêu giống như một giọng ru khiêu khích quyến rũ. Đáng lẽ hết giờ nghỉ trưa, phải trở lại sở làm, nhưng Toàn cố nán lại nhà một cách lì lợm, trông cho Ngọc tấm nhanh ra, để còn nói với nàng vài câu hầu thỏa lòng bực tức. Ngọc thì vờ như vô tình, vừa tắm vừa hát nhỏ bài nhạc “Tình cho không biếu không”.

Tiếng hát nàng hòa lẫn với nhịp nước rơi, gây cho Toàn có cảm giác hăng hăng rạo rực. Máu trong người Toàn hình như chạy không còn đêu nữa, có thể trí tưởng tượng của chàng ta làm việc quá mạnh về mặt dục vọng nên xô đẩy tâm thần của người đàn ông đên trạng thái điên đảo lờ đờ.

Sau ngày gặp Ngọc tiếp ông thầy Anhvăn ở nhà, Toàn bắt đầu có ý thay đồi kế hoạch chinh phục con mồi share phòng. Những tưởng Ngọc mới qua lờ đờ lẫn đẫn thì cứ từ từ mà tấn công, nay thấy Ngọc lại giao hảo với đàn ông có vẻ “nguy hiểm” quá, không thể chờ được nữa, phải đánh mạnh đánh nhanh, được thì tốt, không được cũng chả sao. Tống khứ đi, sẽ có người khác đến ở thôi. Mlnh là chủ nhà, có sao đâu…

Buổi tối sau khi đi nhậu, hơi xừng xừng, thần khí có vẻ mạnh hơn. Toàn về nhà, ngồi nơi phòng khách coi Tivi, nhằm show tình tự làm anh ta cũng xốn xang trong lòng. Mắt phóng tới hình ảnh mà hồn thì bay lượn đâu đâu. Cứ nghĩ đến Ngọc đang nằm hơ hớ trong phòng, da thịt nõn nà chắc nịch, nhất là vòng cồ ba ngấn khêu gợi một cách dã man của người đẹp. Trên Tivi thì tới hồi một tên bạo dâm đang rình rập một phụ nữ nằm ngủ. Chị này mê ngủ quá để nút áo bật ra ngoài lòi bộ ngực to tồ bố. Mỗi lân chi nhúc nhích, thịt da rung rinh, chị lại vô tình đưa tay rờ rờ vuốt vuốt. Thầng cha bạo dâm thì đang núp ở kẹt cửa, hai con mắt hắn thò lõ, chỉ chực muốn nuốt người ta. Hắn lăm le ở tay một sợi đây nhựa thật nhuyễn, chuẩn bị quấnvào cổ người đẹp. Nhìn cái màn này, Toàn lại liên tưởng tới Ngọc dữ hơn. Anh ta tự so sánh:’ Ngọc còn “đã” hơn con đào “văm” này nhìêu. Ngọc không cao không thấp, mình dây, nhất là. cặp mông tròn một cách lửng lơ vừa phải. Dù sao, đàn bà con gái Việt Nam vẫn hơn, da thịt họ có phần chắc chắn, trắng không cần lắm, ngâm ngâm đen mà “săng” là ngon rồi. Suy nghĩ liên miên, ly rượu hết iúc nào không hay, hai mắt Toàn bật đỏ, mở thao láo chiếu mấy tia nhìn nhọn hoắc lên trần nhà, nếu trúng phải quần áo ai chắc cũng lủng luôn.

Trong khi đó, Ngọc nằm trong phòng trằn trọc, nhớ tới thân phận của mình: Có tí nhan sắc, khôn khéo vừa phải, kiếm một tấm chồng để nương tựa tấm thân đâu phải là khó, vậy mà cứ gặp phải những ngườl mà mình không hài lòng đeo đuổi. Đàn ông Việt Nam trên xứ Mỹ này thay đổi nhìêu thiệt, hình như họ chỉ muốn “chơi chạy.” Thàng cha nào thấy mình, chỉ muốn “phóng dê”, và chỉ thích một cái gì đó ở nơi mình. Có thằng nào đề cập tới việc ăn đời ở kiếp với mình đâu. Nghĩ tới nghĩ lui Ngọc thấy: “Mỹ đâu phải là thiên đưò”ng như người ta nói, phải nói là khiêng giường thì mới đúng.” Ai cũng muốn khiêng cái giường của người khác về nhà mình, để mà nhún nhẩyvật lộn, tới chừng nệm rách rồi mang đem đi giục bỏ ở Goodwill cho người khác thích mua đồ cũ mang về xài.

Nghe tiếng lục đục ờ phòng ngoài, tiếng bước chân không đêu, cà giựt cà giựt, Ngọc biết là Toàn đã về. Nàng tắt bớt ngọn đèn lớn, bật sáng bóng đèn ngủ. Con Ngọc nầm phía trong, với khuôn mặt thơ ngây, hơi thở đều đặn, tròng nó vô tư quá chừng. Trong khi Ngọc vật lộn với những phìên toái và ưu tư của cuộc đời thì nó ngáy một cách tự nhiên dửng dưng.

Có tiếng gõ cửa phòng Ngọc. Toàn đang đứng ở đó. Ngọc làm thinh như ngủ. Toàn lên tiếng nhừa nhựa:
– Ngọc ơi, có việc này hay lắm, ra nói cho nghe.

Đáng lẽ tiếp tục giả vờ đã ngủ, nhưng sợ Toàn gây ra tlếng động hoài, con sẽ thức giấc, tội nghiệp nó quá. Ngọc sửa lại áo ngủ, tiến tới cửa hỏi khẽ vọng ra ngoài:
– Cái gi đó anh Toàn?
– Anh muốn bàn chllyện này với Ngọc.

Trong khi chờ đợi, Toàn đến tủ lạnh rót thêm một ly rượu nữa. Anh ta cung không quên ]ấy một ly rượu cho Ngọc. Khi Toàn trở lại phòng khách, đã thấy Ngọc ngồi sẩn ở đó rồi. Toàn cười ruồi xã giao. Đúng là nụ cười ruồi thiệt. Cái kiểu cười rồi nín ngay, giống con ruồi chớp cánh bu hột mít rồi bay.

Đẩy ly rượu về phía Ngọc, Toàn nói giọng khô:
– Uống chút đi Ngọc, rượu nho loại nhẹ.

Ngọc yên lặng đưa tay phủi miếng giấy vụn ở đâu bay tới bám vào đùi. Toàn tự nhiên thấy khoái được làm bàn tay đó quá. Vuốt đùi đàn bà là một thích thú vô cùng. Bởi vì có cái đùi, mới sinh ra cái khác. Cái đùi giống như con sông dẫn tới giòng suối, sỏi đá nhấp nhô, cây cỏ mượt mà. Con sông mà khô quá thì suối cũng cạn, cây cỏ cũng tiêu đìêu. Khi người ta mà khoái một cái gì rồi, đầu óc chỉ tập trung tới chuyện đó. Thấy cái gì cũng hiện ra cái ấy, kiểu liên tưởng chủ quan.

Khi Ngọc ngước lên, bắt gặp cặp mắt Toàn đang chĩa thẳng nơi đùi, phản ứng tựnhiên làm nàng khép hai chân lại Cái khép hơi mạnh, kêu soạt một phát. Toàn bẽn lẽn cầm ly rượu nốc một hơi. Ngọc ngáp một cải chán ngán. Dưới mắt người đàn bà, đàn ông nào mà họ không ưa thích, mọi hành vi cử chỉ của người đó vô duyên cục mịch kỳ lạ.
Toàn nhắc lại:
– Uống chút rượu đi Ngọc.
– Cám ơn anh, Ngọc không biết uống rượu.
Toàn khẩn nài:
– Rượu này dành cho những người không biết uống đó Ngọc.
Mặc cho Toàn nói, Ngọc lơ là nhìn Tivi ra đìêu đang theo dõi một pha gay cấn.
Chờ hơi khá lâu, chưa thấy Toàn nói đìêu gì lạ cả, Ngọc lên tiếng:
– Anh nói, anh có cái gì muốn nói đó anh Toàn.
Bây giờ Toàn mới nhớ ra cái chuyện mình muốn bày đặt lúc nãy, anh ta há hốc mồm:
– Ờ… ờ…
Xong Toàn lên giọng:
– Thấy Ngọc qua đây cũng lâu rồi mà chưa biết lái xe, ành tính sẵn dịp ngày mai này, bắt đầu nghỉ vacation, anh sẽ tập cho Ngọc để biết đi đứng với người ta.

Rõ ràng Toàn gãi đúng chỗ ngứa của Ngọc. Từ lâu rồi, thấy bạn bè qua một lượt, ai cũng có xe cộ, lái đi chỗ này chỗ nọ vi vút~ còn mình thì cứđi xe buýt hoài, chuyện gì cũng nhờ vả người ta thiệt phìên. Lời mở hơi của Toàn thật là đúng chỗ. Nhưng nhớ tới chiếc xe của Toàn quá rộng quá dài. Tốt hơn nên ố~ nghị Toàn mượn chiếc xe khác nhỏ hơn dạy mình. Nghĩ vậy, Ngọc nói:
– Xe anh lớn quá, làm sao Ngọc học được? Phải chi có chiếc xe nhỏ hơn thì tốt quá.
Câu chuyện có vẻ suông sẻ, Toàn đưa tay đặt vào trán suy nghĩ. Bỗng anh ta à như tìm ra giải pháp:
– Anh sẽ mượn một chiếc xe nhỏ của người bạn để tập cho Ngọc.
Thấy không còn lý do để khiếu nại gì nửa, Ngọc bắt qua chuyện khác:
– Bộ nghỉ phép không đi chơi đâu sao mà tính chuyện lái xe?
– Chơi ở đâu cho bàng ở nhà mình..
Câu nói ngụ ý hai nghĩa của Toàn khiến Ngọc đâm ngượng. Nàng làm nghiêm mặt lại, vuết vuốt tóc như ngầm phản đối cái ý đen tốỉ của Toàn.

Ngay ngày sau đó, Toàn kiếm đâu được một mớ bài thi viết lái xe tủ, anh ta đưa cho Ngọc, chỉ bảo những mánh khóe học vừa nhanh vừa gọn. Lơi vào ý ra, Toàn cố gắng tạo một thân thiện thầy trò để dẫn Ngọc làm quen với những mật thiết qua lại. “Mình cũng là thầy chớ bộ!”

Rời khỏi DMV, Cầm được cái bàng viết lấi xe trên tay, Ngọc sướng quá chừng. Trong khi đó, Toàn còn sướng hơn nữa. Bởi vì mai nay đây, anh ta sẽ có dịp thực hiện “kế hoạch” dạy lái xe thực hành cho Ngọc. Đoạn đường này thật gay go, nhưng cũng là mức ăn thua của Toàn. Còn Ngọc thì nghĩ khác lại: “Thây kệ thằng chả, mình chắp được cẳng rồi mình vù đi chỗ khác.” Hai bên đều có những tính toán riêng tư nên cả hai cùng sướng cho đìêu thầm kín của mình.

Không chần chờ lâu được nữa, cách một ngày sau đó, Toàn đi đổi ở đâu được chiếc xe Chevette nhỏ thay vào chiếc xe Oldsmobile của anh ta. Toàn bương bả chạy về nhà hối Ngọc chuẩn bị tập lái xe.

Toàn đưu Ngọc tới một parking vắng vẻ nàm trên đường Westminster. O đâykhời đáu cho Ngọc tập “nhấn ga đạp thắng.”
– Em phải tuyệt đối nghe lời anh, Toàn ra cái đìêu hớp hồn Ngọc trước.
Ngọc gật đâu. Nàng đang hồi hộp về môn học nhìêu rắc rối này. Toàn nhập đề ngay với hai cánh tay đói khát từ lâu:
– Em phải cầm tay lái như thế này. Vừa nói Toàn vừa kẹp vòng tay Ngọc lại. Tay Ngọc bọc vào vòng tay lái Tay Toàn cuốn tròn vào vòng tay Ngọc, như con rắn uốn quanh cành cây non. Toàn bóp bóp hai bàn tay nõn nà người đẹp:
– Em phải nắm thật nhẹ, dịu dàng cởi mở, đừng chặt quá khó đìêu khiển.

Ngọc nới lỏngvô-lăng, nàng có cảm giác dễ chịu hơn. Chiếc vô-lăng tròn nhẵn bóng, Ngọc xoa nhẹ trên đó, vuốt tới vuốt lui theo lời “huấn dạy” của Toàn.

Cửchỉ của Ngọc chỉ có vậy, thế mà Toàn rùng mình, không phải anh ta sợ những bất trấc sắp tới, mà bởi ý nghĩ đen tối nào đó khiến anh ta tự cảm thấy “đã” rồi cươi bẻn lẻn.
– Anh cười gì vậy Toàn?
– Có gì đâu, thấy em o bế tay lái anh mắc cười quá.
Ngọc buông hai tay ra, nhìn xuống chân, hỏi:
– Cái nào là thắng, cái nào là ga anh?
Toàn từ tốn trả lời:
– Ngọc đừng cóvội biết những cái đó, hấp tấp không bao giờ nên việc cả.

Ngọc ngẩng đâu lên nhìn Toàn, chờ đợi. Toàn châm điếu thuốc hút lấy bình tĩnh:
– Ngọc phải tập tại chỗ trước, cho thật đều tay đều chân, rồi mới có thể cho xe lăn bánh được.
– Thì nãy giờ em chả tập là gì?
Toàn giả vờ gắt gỏng:
– Ngọc phải quen với tay lái, với thắng, với ga, rồi tới đèn quẹo, lúc đó mới bắt đầu nổ máy chạy được…
Như chưa bàng lòng với lối giảng đạy trừu tượng đó, Toàn nhấn mạnh:
– Chiếc xe như con người, em phải biết nó cho rõ rồi mới đìêu khiển được. Người ta thì có trái tim, đôi mắt và tình yêu. Xe thì có tay lái, cái đèn và ga thắng. Ngọc nhấn mạnh quá xe sẽ vọt, muốn hãm lại phải cần đạp thắng. Muốn trúng đường phải bẻ tay lái, cần báo hiệu cho người ta phải làm đèn.

“Rõ ràng là anh chàng này cù cưa”, Ngọc nghĩ như vậy “Hắn chỉ toàn nói không, chưa thấy chỉ gì cả.” Ngọc sốt ruột:
– Em đã quen với những gì anh chỉ rồi, bây giờ tới đâu nữa đây?
Toàn khẽ vỗ đùi Ngọc:
– Em sao nóng nảy quá, phải từ từ chứ. Anh còn nóng hơn em…
Câu nói ngụ ý hai nghĩa làm Toàn khoái ra mặt. Anh ta nheo mắt với Ngọc:
– Ngọc ngồi bật ra đằng sau một chút, đừng để ngực sát quá với vôlăng, không tốt.
Mắt Toàn cùng lúc đó “đia” thẳng vào ngực Ngọc, thiếu đìêu muốn dùng tia nhãn quang dục vọng đẩy lui bộ nhũ hoa của người đẹp.

Ngọc ưỡn người ra xem có đụng vào vô-lăng hay không, xong nàng nhích lại, đưa tay che phía trươc ngực như cân đo khoảng cách. Toàn không bỏ dịp. Anh ta dơ bàn tay “rạm” của mình ra, co cụm mấy lóng lại ngay giữa vô-lăng và ngực Ngọc, rồi anh ta búng dài ra, nói:
– Phải xa một gang rưỡi, Ngọc nhớ nhá…

Cái rưỡi của Toàn thật là thần tình, dường như có tính toán sẵn. Giống cái lò xo chữ U, bật vô bật ra, Ngọc cứ phải giật tới giật lui tránh né. Không phải nàng sợ gì sự đụng chạm thường tình này, nhưng nhìn mấy ngón tay hơi thô bỉ của người đàn ông mình không thích, tự dưng Ngọc ớn ớn. Tâm lý người đàn bà kỳ quặc lắm, đã chịu là cho hết. Đã không ưa rôi, sợi lông cũng tiếc. Trường hợp Ngọc là như vậy. Con cua thì muốn kẹp, cục mồi lại lắc lư, hoạt cảnh này thật là khôi hài. Cuối cùng Ngọc lại ngồi lì ra, trững mởn cho Toàn rả mồ hôi khoái, xong cũng đành cho hắn khều vài phát “ăn nhằm gì đâu, Quả là “khí tồn tại não”, căn bệnh này khiến cho người ta như thằng khờ. Toàn mê man với sáng kiến của mình. Anh quên rằng mình đang dạy lái xe, cứ tưởng như đang xem… xi-nê không bằng. “Đồ nghề” của người ta để trước mặt, mà Toàn cứ chụp chụp như bong bóng treo cành. Ngọc nhột về thái độ vụng về của gã đàn ông lâu ngày thiếu chất âm. Nàng xụ mặt xuống, hổ thẹn:
– Được rồi, được rồi, Ngọc biết rồi.

Ngọc dơ tay đuổi con “rạm” của Toàn sang bên. Bây giờ Toàn mới giật mình thấy mình hơi quá lố. Hai ngón cẳng cái của Toàn nãy giờ dồn nỗ lực cho đôi tay nên máu chạy không đều, đâm ra tê cứng. Tay Ngọc đánh khẽ vào tay Toàn, nhưng tự nhiên cái chân anh ta động đậy Dòng âm điện truỳên đi thật nhanh. Toàn giật cẳng trái sang bên thật mạnh, làm như kinh phong. Tay Toàn vô ý chạm vào kèn xe kêu “bí bo”.

Cả hai đêu giật mình. Mỗi người theo một ý nghĩ khác nhau. Toàn thì những tưởng mình chạm mạnh quá vàokhu vực cấm địa bị báo động, còn Ngọc thì nghĩ ràng đó là tiếng kêu uất ức của con thú vồ mồi chưa thỏa khát vọng. Nhưng dù sao trong trường hợp này vẫn có lợi cho Ngọc hơn.

Không khí “hỗn loạn” trong chiếc xe trở lại bình thường. Toàn ngồi yên ở vị thế cũ. Anh ta thở mạnh, trục xuất ra khỏi người chất lợn cợn bị khuấy động lên lúc nào không biết.

Toàn đang ngẫm nghĩ về chứng bệnh quái dị của mình mà bạn bè thường đàm tiếu. Bạn bè Toàn đặt cho anh ta cái tên là “Toàn hốt”. Hễ cứ thấy gái là nổi cơn sung lên, quơ quào như con ma đói, mà khi sáp vào chỉ được cái xào khô, xào lạt, xào lung tung bất kể gì “nguyên tắc như một thằng khùng đói yêu, thèm rờ rẫm, nặn nọt, chừng chợt tỉnh thì bẻn lẽn thẹn thùng…

Mấy ngày nghỉ, Toàn tiêu xài thời giờ vào công việc dạy lái xe cho Ngọc. Nhìêu năm qua chưa bao giờ Toàn thấy thời gian nghỉ ngơi của mình có ý nghĩa như lần này. Vừa được giải trí không mất tìên mà thích thú thì tột độ.

Ngay từ clâu, Ngọc dọn về share phòng nhà Toàn, anh ta đã “chấm” ngay đối tượng này. Từđó Toàn quyết tâm chinh phục Ngọc bằng mọi cách. Mặc dù trong cuộc chiến “âm dương” có nhìêu gay cấn và Ngọc cũng không thuộc loại “chè” dễ ãn, nhưng Toàn vẫn không nản lòng. Anh ta mở thật nhìêu ồ phục kích, hy vọng Ngọc lọt vào bẫy. Ngọc càng tránh né, Toàn càng hăng hái tấn công. Nghĩ mình là chủ nhà, ở thế thượng phong nhìêu mặt, Toàn lạc quan trong mọi ìân thất bại.

Lần này thì ít ra cũng gỡ gạc được, dù sao cũng chấm mút chút đỉnh. Cái tay, cái chân, cái ngực, cái đùi. Rõ ràng anh chàng này bị cái bệnh thích “phóng dê” và sờ mó.

Ở cái tuổi của Toàn, đáng lẽ trầm tĩnh hơn, chững chạc hơn nhưng trái lại cứ thấy gái là rạo rực con lợn lòng muốn tru tréo. Từchỗ đó Toàn rất khó mà bắt được bồ, Dù là “bò lạc.” Cũng cần giải thích thêm chữ “bò lạc’,: Chữ này có từ năm xưa, cái thời mà các cậu sinh viên học sinh, mấy anh chàng độc thân mướn phòng ở một mình, chìêu chìêu tối tối xách xe chạy nhông, thấy cô gái nào lớ quớ ngoài đường ngoài xá, trong rạp chiếu bóng hay công viên là mấy chàng sáp vô, thả lời ong bướm, và sau đó chiêu dụ mang về phòng “lai rai tà tịt.”

Ở Mỹ, nghề “bắt bò lạc” coi như lỗi thời, bởi vì không gian thời gian đã có khác, cuộc sông phức tạp hơn bội phần. “Thả dê” bậy bạ, “bò lạc” đá hộc máu. Cho nên cách hay nhất của dân làm ăn khấm khá mà lại thích “nhâm nhi” là tìm mướn một căn nhà có vài ba phòng ngủ khang trang tiện nghi, rồi cho share lại, thế nào cũng có vài ba con “bò lạc” vào. Lúc đó mới tìm cách ve vãn tấn công. Toàn ộang áp đụng đúng thế võ đó. Kỳ này gặp “con bò” non nhưng cứng sừng, tương đôi làm Toàn cũng hao tốn công sức của anh ta hơn như dự tính.

Từ tám năm nay, Toàn mang chứng bệnh kỳ lạ: Mất khả năng làm tình. Lòng thì lúc nào cũng sôi sục, thấy gái nào coi được được là anh ta tơm tớp, muốn nhảy vào chớp ngay. Nhưng khi chớp được, chàng ta như con bướm, bỏ vòi nhỏ xíu, xục xạo có tí tẹo rồi cũng chớp cánh chịu thua. Toàn rất đau đớn về cái chuyện “trời khiến” này. Tốn không biết bao nhiêu tìên cho thầy bà hốt thuốc thang, nhưng chứng nào tật nấy. Bệnh của Toàn còn tệ hơn: “khóc ngoài quan ải.” ~ít ra khi đưa “quân” vào “ải” rồi mới khóc. Còn Toàn hễ thấy “địch”, tay chân quơ quào lấy thế, vũ khí chuẩn bị rút ra là đã ‘dạn nổ trong nòng.” Vũ khí của Toàn lại thuộc loại “ngâm không thấy nở”. Còn thua cả hột é, đười ươi. Nghêu sò có mở miệng, cái nĩa tà dấu cứ trơ trơ, xâm đại xâm càng vào, gãi ngứa đối phương chưa tới nửa giây là đã.. bùi ngùi. Thiệt tội nghiệp cho Toàn, rõ ràng là “trời khiến.” Không gì đớn đau cho bằng thấy thịt thấy cá nhlễu núớc miếng, mà không ăn được. Chẳng thà như cái cây chết, khô rễ, khô lá, khô cành, khô nhựa. Đằng này rễ chết mà cành lá xum xuê, nhựa căng rào rạt. Có lẽ phải ở trong cảnh của Toàn mới thấm được nỗi đớn đau, uất nghẹn. Bạn bè không hiểu Toàn đều rất ghét chàng ta, về cái tánh hay “bốc hốt”. Nhưng biết làm sao hơn, khi mang chứng bệnh “trời cho” như Toàn. Anh ta còn sống được, còn cốgắng bình tĩnh làm việc được cũng nhờ vào “phụ đề” bốc hết mà thôi.

Người chung quanh ít ai hiểu được Toàn có chứng bệnh kỳ lạ đó. Ngoại trừ người vợđầu ấp tay gối của Toàn đã bỏ chàng lấy chồng khác cách đây bảy năm, sau một năm chịu dựng cảnh mỡ treo miệng mèo, mà mèo thì cứ dùng râu ủi ủl qua loa. Người đàn bà nào cũng vậy, ngoài tình yêu còn có tình duc. Tuổi xuân xanh của họ đáng giá ngàn vàng, đâu lẽ buông xuôi cho gió đẩy gió đưa? Toàn cũng hiểu được đìêu này, cho nên ngày vợ quyết định sang ngang, Toàn cho bà ta một số tìên để lo cho hai đứa con đòi theo mẹ, với điêu kiện là phải lấy chồng ở nơl xa ngoài nươc Mỹ.

Cùng tắc biến, Toàn tìm được cãn nhà như ý muốn, có bốn phòng kể cả cái garnge, Toàn ở một phòng, cho hai chàng thanh niên share hai phòng, phòng còn lại để dành cho phụ nữ độc thân hoặc bà góa thuê. Phòng này, Toàn hiểu ngầm là căn phòng trị bệnh của chàng. Kẻ đến người đi, năm rân bảy lượt, không ai ở với Toàn lâu cả. Ai đến ở một thời gian Toàn cũng tìm cách ve vãn sơ múi, nhưng cuối cùng rồi cũng đành phải ra đi. Có nhìêu chị tham tìên, thấy Toàn có đời sống cũng khá tươm tất, định chịu đấm ăn xôi với chàng. Nhưng cú đấm của Toàn quá nhẹ, nhẹ đến độ như là không đấm. Chính vì vậy ăn xôi cũng mất ngon. Thói thường là như vậy đó. Có những loại phụ nữ thích chịu đòn, đàn ông đánh trúng họ phải đánh cho thật mạnh. Trúng ngay huyệt đạo dù có oằn oại cũng còn hơn bl đánh gió, đánh tơ lơ mơ kiểu gió thổi cây run, phơn phớt heo may, chẳng khác nào như chọc giận người ta, ai mà chịu được. Đặc biệt ở Toàn, chàng không thích gái bụi đời. Lòng chinh phục ở nơi chàng còn rất mạnh. Chàng y hệt như con mèo khoái vờn mồi, dùng đủ mọi thủ đoạn để chiến thắng, cho dù chiến thắng hờ hững, chiến thắng không chiến công. Chiên thắng vòng ngoài rồi tới đâu thì tới…

Mấy ngày học lái xe với Toàn, Ngọc nhột nhạt không thể tả được. Toàn lợi dụng mọi cảnh mọi tình để va chạm vào cơ thể Ngọc, nhìêu khi trắng trợn kỳ cục. Toàn như là con thú đói tật nguyên, quơ quào tùm lum. Ngọc thì sợ tai nạn xảy ra khi tập lái, nên đành trơ trơ cho Toàn khều móc. Nàng cũng đã định bụng rói: “Thí cô hồn cho thằng cha này muốn làm cái gì thì làm, miễn sao lấy bằng lái xe xong, có chân có cẳng rồi “dù” đi chỗ khác.”

Mặc dù tật nguyền về tình dục, nhưng đầu óc Toàn rất tinh anh. Mấy ngày tập lái xe cho Ngọc, thấy cô nàng ù lì tự do cho anh ta sờ mó tùm lum nhưng tình ý không có vẻ gì khoái lắm, Toàn cũng đoán được rằng đây chỉ là ân huệ miễn cưỡng, kẹt lắm Ngọc mới ban phát cho mình. Toàn cũng manh nha biết thêm rằng khi đạt được bằng lái xe, thế nào Ngọc cũng chạy trốn mất tiêu luôn. Nghĩ vậy, Toàn quyết định một kế hoạch “mạnh bạo” để “hốt hụi chót” trước khi Ngọc “chạy làng”.

Đêm nay ngoài trời mưa gió tơi bời. Trong lòng Toàn trái hẳn lại, lửa tình nóng phừng phực. Ngày mai, Ngọc sẽ thi lái xe. “Nhất định phải bợ cho bàng được.” Toàn gọi Ngọc ra phòng khách, viện cớ là để ôn lại những bài thực tập trước khi đi thi. Ngọc không có lý do gì từ chối “hảo ý” này. Nàng nai nịch hẳn hòi chờ ứng biến với “giám khảo” Toàn. Toàn ra lệnh Ngọc ngồi lên loveseat, tưởng tượng đó là yên nệm xe. Anh ta làm mấy dấu hiệu tay, rồi bảo Ngọc tập theo:
– Quẹo trái. Ouẹo phải. Ngừng. Đậu… Ngọc đang cố gắng bắt chước Toàn gần như đúng 100% Nhưng Toàn đâu có bằng lòng dễ dàng như vậy. Anh ta nắm táy Ngọc đưa lên đè xuống:
– Phải như vầy, như vầy… Ngọc có vẻ uể oải quá…
– Ngọc hơi mệt, bởi mấy ngày trước tập nhiều quá, thần kinh căng thẳng…

Vừa trả lời Toàn, môi Ngọc lại trề ra hai hàm răng khép nhẹ vào, đầu lưỡi nhô ra đỏ hói. Rõ ràng là không muốn mà lại khiêu khích người ta. Môi với lưỡi Ngọc như hai bóng đèn dục vọng chiếu thẳng vào mắt Toàn. Tim anh ta đập không đều nữa, hàng rào xảo thuật cố gắng giữ bấy lâu nay bị con lợn lòng phá sập. Toàn nhảy thẳng vào Ngọc như một cái lò xo bật mạnh, miệng thốt mấy lời phều phào:
– Ngọc ơi, Ngọc ơi… Anh yêu Ngọc quá. Cho anh đi Ngọc, cho anh đi Ngọc…

Ngọc giật mình sững sờ, chưa kịp phản ứng gì thì đã bị Toàn ôm ngay eo ếch. Anh ta qụy xuống, đâu úp vào phần dưới thân thể Ngọc. Đèn trong phòng lúc này gán như mờ lại? mắt Toàn phủ một màn tối che khuất cả hổ thẹn.

Thật tình Ngọc không ngờ Toàn lại có thái độ hung hăng đến như thế. Như một kịch sĩ trên sân kháu, mới đàng hoàng thước tấc đó, bỗng phụt đèn màu, ông Toàn chủ nhà trở thành con thú đói khát yêu dương. Giọng điệu ông thầy lái xe chưa đầy nửa phút đã biến đi đâu mất. Bây giờ trước mắt Ngọc là một tội nhân đang khóc lóc xin xỏ “tí ấy.”

Ngọc lắc lắc người cho Toàn lỏng ra, nhưng Toàn cứ ôm lấy mông Ngọc cứng ngắc. IIai cánh tay Toàn như bị điện âm giụt không còn kéo ra được nữa. Ngọc thì rát hình tĩnh, nàng đứng lặng yên. Có lẽ đang vận dụng trí não giải quyết cho êm thỏa cái nạn “làm ẩư’ này. Dù sao thì mình cũng phải đứng, đứng thì mình sẽ ở thế thượng phong. Nếu ngồi xuống hay ngã ra, nguy hiểm hơn nhìêu. Hắn tưởng mình chịu, hắn sấn thêm nữa thì hư hết.

Ngọc càng lắc mông, vòng tay Toàn được dip cọ sát nhuyễn hơn. Cây cột đứng yên đâu có bằng cây cột động đậy? Toàn có cảm giác một con sâu lông mướt bò bò trên hai cánh tay, mắt anh tưởng tượng những bọt xà bông màu đang lơ lửng rôi sa vào con ngươi, dịu dàng và ngứa quá trời. Hôi còn nhỏ se lông ghèn cũng
không tê lê mê như vậy.

Hoàn cảnh Ngọc lúc này thiệt là khó xử. Phải chi nàng ngu muội và hạp nhãn với ông chủ nhà thì “thí mẹ nó một hai phát, ăn nhằm gì”. Đàng này, Ngọc lại không “khoái” Toàn một chút xíu nào. Toàn cựa quậy bao nhiêu, Ngọc ngứa ngáy khó chịu bấy nhiêu. Ngọc chỉ thương hại Toàn, tội nghiệp Toàn, và mang một chút ân nghĩa về cái phòng cho share, về một vài vật chất Toàn cung phụng cho nàng, và mới đây Toàn đã bỏ công bỏ của “dượt” cho nàng thi lái xe. Thi thì chưa thấy đậu, tối nay Toàn đã muốn “đóng dấu” vào bằng lái xe của nàng. Nghĩ nhưvậy, Ngọc phải làm bộ xuống nước nhỏ và dùng nước mắt nhễu xuống, hy vọng làm dịu ngọn lửa tình bệnh hoạn của Toàn. Ngọc cúi thấp xuống, vỗ khẽ vào vai Toàn:
– Anh Toàn à, từ từ chớ anh. Ngọc có tiếc gì với anh đâu, nhưng phải nơi phải chốn mới được…

Toàn vẫn như chưa nghe thấy gì, anh ta dùng đầu chúi nhủi vào hai gọng kềm chân Ngọc. Anh ta lắc lư càng ngày càng Tnạnh, kiểu cái đầu rắn hút vào bụi cây vừa tìm mồi, vừa tránh thú dữ khác.

Nếu là cặp tình nhân yêu nhau ân ái, thì cái cảnh này diễm tình biết mấy. Nhlmg ở đây, một người thì đói khát làm căng, còn một người thì chỉ muốn dàn xếp cho êm thắm. Tiếng nói của Ngọc không lọt được vào tai Toàn lời nào. Tuy nhiên, bàn tay Ngọc vỗ nhẹ nhẹ vào vai Toàn có hiệu quả thấy rõ. Toàn ngước đâu lên, gặp đôi mắt Ngọc rọi xuống. Hai khoé mắt nàng long lanh ướt, không biết bởi cám động hay sợ hãi, khiến Toàn hơi chợt tỉnh. Nhưng Toàn vẫn không đứng dậy được. Anh ta đang “kẹt phé.” Con “bồi bích” của anh đang giương ra nóng hổi (mặc dù không bằng ai, nhưng tự thâm tâm của Toàn thấy nó kỳ kỳ, nó lộ liễu một cách… man rợ! Cái thời còn nhỏ đi học bằng xe bus, lên chỗ đông người, con “bồi bích” của Toàn cọ sát trúng mấy cô nữ sinh cũng giương ra tầm bậy tầm bạ như vậy, báo hại khi xe dừng ngay ở trạm nhà, Toàn không dám xuống xe, mà phải đành đi lố một đoạn đường rồi lội bộ ngược trớ lại.

Đứng lâu quá cũng hơi mỏi cẳng, lắm lúc Ngọc muốn khuỵu xuống, nhưng tưởng tượng lúc ấy Toàn được nước, “nhập nội” kỹ hơn thì ghê quá! Hai chân Ngọc cứ run run vì mỏi mệt, nhưng Toàn cứ tưởng lầm là người đẹp xúc động. Anh ta cho bàn tay du lịch từ trên xuống dưới. Khi tới bàn chân Ngọc, anh ta dừng lại, bóp bóp mấy cái ưu ái quá chừng, cứ như mấy thằng cha đấm bóp giác hơi không bằng. Sẵn dịp này, Ngọc xoay người vùng ra một phát thật mạnh. Toàn chúi người về phía trước, tá hỏa tam tinh, tỉnh cơn điên mê muội. Con mồi xổng nhanh khỏi tầm tayToàn, Toàn đưa mắt lờ đờ nhìn Ngọc có vé tức tối đi vào phòng. Cổ Toàn bỗng dưng nấc nấc lên mấy tiếng đau khổ. Anh ta để người bèo nhèo như thế lết lết vào phòng tấm. Không cần biết nước nóng hay nước lạnh, anh ta mở ra ào ạt với nguyên bộ quần áo đắt tìên vừa mới mua mấy ngày trước, chuẩn bị cuộc tấn công nổi dậy đầu hôm.

* *
Suốt mấy đêm liền sau khi đậu bàng lái xe, Ngọc không ngủ được. Hình ảnh thiểu não của Toàn, cơn đói khát tình dục táo bạo của người đàn ông chủ nhà khiến Ngọc suy nghĩ miên man. Thường thường thì không đến nỗi gì, đằng này Toàn trổ mòi “bạo động” như vậy thiệt là bất ổn. “Ra đi, nhất định phải rời khỏi căn nhà này càng sớm càng tốt, nhưng đi đâu bây giờ? Thìệt là rối rấm”. Mỗi ìân gặp khó khăn bí lối, Ngọc lại giở “cẩm nang” bói dịch của thầy Phú Sĩ đã ghi chép cho nàng ra đọc.

Lần mò tìm kiếm phía tận cùng của hộc bàn, dưới ánh sáng mờ mờ của ngọn đèn ngủ, mấy dòng chữ viết nguệch ngoạc như dấu chân con dế búng trong hũ tương của thầy: “Trong năm này người nữ gặp bất trắc về nơi ăn chốn ở, phải rời xa nơi đó kẻo có tai ương. Thầy đoán thiệt trúng, Ngọc đang gặp con kỳ đà loại trúng gió cứ theo mơn trớn hoài, kiểu này có ngày sinh tai ách thực. Mấy dòng trong cẩm nang của thầy khiến Ngọc liên tưởng tới câu thòng dặn dò của thầy lúc trước: “Chừng nào kẹt lắm, đến nhà thầy ở tạm, tháy luôn luôn có một phòng trống dành cho người đang trong cảnh khó xử, Nhớ tới đây, mắt Ngọc sáng rực lên, thiếu điều muốn đốt cháy chăn nệm giường. Đúng là buồn ngủ gặp chiếu cạp điều. Thầy Phú Sĩ quả là kỳ tài, giỏi cả quá khứ lẫn vị lai, còn biết rành người ta sẽ gặp bất trắc về nơi ân chốn ở.

Ngọc còn nhớ thêm, thầy cũng từng nói: “Số nàng có Mả Tế Bân, nghĩa là hễ gặp chuyện khó khăn thì có quới nhơn phò trợ.” Qưới nhơn trong trường hợp này đúng là thầy. Ngọc xè bàn tay yếu đuối, mong manh, đánh đét vào đùi một phát, tự sướng ên một mình. Nhờ thầy, mình đã được soi sáng con đường tương lai. Nàng thở phào một hơi dài nhẹ nhõm, giải quyết theo hướng thầy chỉ là chắc ăn lắm rồi.

Lợi dụng lúc Toàn không có mặt ở nhà, Ngọc run run bấm số điện thoại của thầy Phú Sĩ:
– A-lô, xin cho gặp thầy đi.
Đầu giây bên kia có glọng eo éo nhừa nhựa trả lời:
– Ai đó? thầy đây?
Ngọc mừng húm thiếu điều cà lăm:
– Em là Ngọc đây thầy?
– Ngọc nào vậy?
Sợ líu lưỡi Ngọc phun một hơi vào máy:
– Ngọc, bạn Loan lúc trước thầy coi đó, thầy nói em sẽ gặp bất trắc về nhà cửa đó…
Bên kia đâu giây có tiếngvỗ tay vào trán phèm phẹp:
– Phải Ngọc trắng trắng, một con, không chồng đó phải không?
Ngọc ngưng nửa giây, nuốt ực nước miếng, thán phục cái tài nhớ dai mà còn nhớ cả chi tiết của thầy. Ngọc nói hấp tấp:
– Thầy coi em đúng quá thầy ơi, bây giờ em cần dọn nhà gấp…
Tới đây, Ngọc nghe có tiếng reng nho nhỏ xen vào máy của thầy.
– Chờ, chờ thầy một chút.
Ngọc ôm chiếc máy tựa cứng vào cổ, để thầy nghỉ xả hơi. Bên đây, thầy Phú Sĩ để máy xuống, đi vào buồng tắm rửa mặt. Thầy không quên soi vào gương ngắm mặt lại Ngọc nghe có tiếng húng hắng trong máy, biết thầy sắp sửa tiếp chuyện lại. Nàng vểnh lỗ tai cố nghe.
– Thầy xong rồi đó, Ngọc nói đi. .
– Lúc trước thầy nói nhà thầy có phòng trống, bây giờ cho em share chỗ đó được không?
Thầy không trả lời ngay, ra chiều suy nghĩ:
– À, à cái chỗ đó hả? Được, được. Mà chừng nào tới?

Ngọc mừng rộ lên, nàng cười thỏa mãn với ống điện thoại vô tri:
– Ngày mai được hông thầy?
– Ngày mai hả, ờ thì cứ tới đi, nhớ báo cho thầy biết trước nghen!
Lúc này phải chi có thầy trước mặt, Ngọc sẽ bâu vào cổ, vào vai thầy để tỏ thái độ tri ân. Nhưng chỉ là tiếng vi vi theo vô tuyến điện vọng lại. Ngọc đành “cám ơn, cám ơn thầy.”

Buông ống điện thoại, Ngọc khoái tỉ, nằm bật lên giường, mối ưu tư vê chuyện nhà cửa bay biến vào khoảng không. Ngọc thấy nhẹ hẳn người, tưởng tượng như mình đang trần truồng lơ lửng trên chín tầng mây. Bốn bức tường như có những bàn tay vô hình vói ra bắt tay nàng thân thiện. Chiếc gối dài vô tri nãy giờ nằm nghe chủ nói chuyện, được Ngọc ôm cứng vào lòng. Ngọc dúi mặt vào đó che dấu một cái ngáp. Cơn buồn ngủ kéo tới, ru Ngọc nặng nề, nhưng Ngọc vẫn chưa chịu buông xuôi. Nàng bắt đầu ngồi dậy lục lạo mớ quần áo vất bừa bãi trong phòng. Trí Ngọc hoạt động một cách tích cực. Nàng vẽ ra những sắp xếp, cái nào cho vào chỗ nào, cái nào phải vứt đi. Dụng ý của Ngọc là chỉ mang theo những đồ nhẹ, tối cần cho việc ra đi.

Còn nữa, phải xử sựvới Toàn như thếnào đây? Mấy ngày qua, anh ta dường như hổ thẹn mỗi lần gặp Ngọc. Người Toàn đã là đà, sau vụ “làm ẩư’ thất bại, anh ta có vẻ “nhão” hơn. Toàn đang dùng thếvõ “bi thảm” hầu Ngọc mềm lòng. Mà Ngọc mềm lòng thiệt, mềm tới độ nàng tính nước rut lui, chuồn êm khỏi nhà ông chủ đáng thương. Dù sao cũng phải báo cho người ta mấy lời. Tiện nhất là sáng hôm sau, trước khi lên đường để lại cho Toàn mấy lá thu. Nghĩ vậy, Ngọc ngồi vào bàn viết:
“Kính anh Toàn. Ngọc có người bạn gái mới quen, Ngọc dọn về ở chung với cô bạn cho có chị có em. Ngọc nghĩ rằng đi như vậy là đột ngột, khiến cho anh có thể buồn Ngọc, nhưng chẳng thà vậy còn hơn. Ngọc thấy mấy lúc gần đây, giữa mình với nhau có nhiều chuyện bất tiện quá. Nói ra thì khó, mà nếu dây dưa thì không tốt đẹp gì. Biết rằng bên Mỹ này lúc vào lúc ra đều phải thưa trình với chủ nhà, nhưng Ngọc vốn dĩ coi Toàn như một người anh. Ngọc đi, chỉ mang theo đồ đạc cá nhân của mình, tuyệt nhtên không đụng chạm một thứ gì khác của anh cả. Nếu anh có giận Ngọc, cũng xin anh tha thứ. Chìa khóa phòng, Ngọc trao trả lại anh, treo nơi tường, cạnh tấm lịch. Khi nào có số phone mới, Ngọc báo cho anh biết. Xin anh thông cảm cho Ngọc.”

Thơ viết xong, Ngọc đọc đi đọc lại nhiều lầ. Nàng rất hài lòng với lời lẽ trong ấy. “Chỉ viết như vậy thôi, không làm sao khác hơn nữa được.” Dù sao, mấy tháng ở nhà Toàn, Ngọc cũng được giúp đỡ một ít về tìên nhà cửa. Cái bằng lái xe có được cũng nhờ Toàn. Ngặt nỗi, anh chàng này “mám sực” quá, thấy người ta không nói tưởng là chịu đèn nên ra tay vội vã, dồn dập, nhiều khi thô bạo. Rời khỏl nhà Toàn, hành động này như một trả lời: “Không chlu đâu, không chịu đâu, tha đi cho em nhờ.”

Lá thư nhét nơi cửa phòng Toàn, hành lý đơn giản đã sắp sẵn. Chiếc xe cũ của người bạn gái đã chực phía trước cửa. Như thế đối với Ngọc là đã đủ lắm rôi cho việc dời chỗ ở của nàng, không có gì phải luyến tiếc. Mấy tháng ở nhà Toàn cho Ngọc thêm một số kinh nghiệm về cuộc đời ở share phòng, vui buồn lẫn lộn. Thực ra buồn thì nhìêu, còn vui thì không có bao nhiêu. Những phìên toái, ngắt véo rờ rẫm bậy bạ của Toàn đối với Ngọc coi như đã qua trang.

Sợ Ngọc tìm không ra nhà, thầy Phú Sĩ đứng đón trước cổng. Thầy nép mình cạnh một cụm hoa hồng, tay đưa ngang trán che ánh nắng buổi sáng đang chiếu thẳng vào mặt. Mắt thầy không được đẹp mấy, nay hí hí lại trông thiệt là quái đản.

Xe ngừng chưa kịp tắt máy, Ngọc đã vẫy chào thầy, nàng cúi đầu xuống, e ấp ra điều cảm động. Cũng may có Loan đi theo. Con nhỏ rất tin bói toán, lúc trước nhờ nó dẫn đi coi bói mới quen được thầy. Nay nó lại dọn nhà giùm. Đời Ngọc có “Mả Tế Bần” thiệt, hễ cùng quẫn là có gười trợ giúp.

Thầy đưa Ngọc đi vòng phía hông nhà, đến nơi có cái cửa màu xanh. Thầy chậm rãi nói:
Phòng này của em đó.
Ngọc chưa kịp bước vào, thầy tiếp:
– Phòng này để trống lâu rồi, chỉ có người đàng hoàng thầy mới cho ở đây thôi…
Ngọc ngước nhìn tháy, cười cảm động. Căn phòng thiệt khang trang, màu sơn còn mới toanh. Bộ nệm và bàn ghế đã được dặt sẵn nơi đó rất trật tự.
Ngọc đi một vòng nhỏ, mở tủ đựng quần áo xem xét, một cái robe mầu hồng còn treo lơ lửng trong ấy. Ngọc ngạc nhiên hỏi:
– Ủa, có cái áo của ai trong đó thầy?
Thầy Phú Sĩ bình tĩnh, móc cặp kiếng đeo vào mắt nhìn:
– A, cái này của cô thơ ký, lúc trước cô ta nghỉ trưa ở đây chắc lại bỏ quên chứ gì…
Không để cho Ngọc thẩm vấn thêm, thầy tiến tới cửa sổ xăng tay áo lên một chút, vô tình để lộ một mớ lông tơ đang dán sát vào lớp da trắng. Thầy gắng sức kéo cánh cửa sang bên. Một luồng gió thoang thoảng từ ngoài tống vào.

Trong khi đó, Ngọc đang vơ vẩn so sánh căn phòng này vơi nơi ở cũ. “ở đây có phần thoải mái hơi nhìêu.” Nhất là nhìn người chủ nhà, một ông thầy còn trẻ với đầu óc uyên bác, hiểu được quá khứ vi lai, màu áo nâu đà thầy mặc trông trâm mặc lạ lùng, nêu thầy ít cười hơn một chút, cái mép miệng không bi kéo bành ra thì không còn chỗ nào chê cả.
– Thôi chuẩn bị mang đồ đạc vào đi, trưa rôi. Thầy ra lệnh.

Ngọc đi trở ra xe mà lòng còn hậm hực. Ý nàng muôn được quan sát toàn căn nhà, phòng tắm, nhà bếp… nhưng bị thầy hối thúc nên đành ngoan ngoãn vâng lời. Hơn nữa, trong lúc túng cùng, có ngươi cho về ở ngay, không ra đìêu kiện gì là sướng lắm rôi, đâu dám đòi hỏi.

Trong khi Ngọc hì hục khiêng mấy bị quần áo, thầy đi vòng ra pha trước tiếp một người khách phụ nữ thập thò chờ coi bói.

Thằng Tuấn, con Ngọc, tới chỗ lạ cũng hơi khớp. Nó leo lên giường ngôi yên lặng. Nó thắc mắc không hiểu tại sao mẹ nó làm gì mà cứ đổi nhà hoài cho rắc rối.
Ngọc biết tâm trạng con. Nàng bỏ chiếc vali cuối cùng xuống sàn nhà, vỗ đâu con an ủi: “Chắc mình sẽ ở đây lâu đó Tuấn.”

Lợi dụng lúc thầy đang coi bói phía trước, Ngọc lục lạo mấy cãn phòng bên cạnh. Phòng nào cũng thấy thầy đóng kín. Mùi hương trầm đâu đó tỏa ra thơm phức.

Nhà thầy ba phòng ngủ với một phòng khách rộng, thầy dùng cãn phòng lớn cạnh phòng ngủ thầy để làm nơi coi bói. Phòng ngủ của thầy cửa sơn màu vàng, có đán hình bát quái ngay chính giữa. Ngọc nhớ tới câu chuyện nghe được còn nhỏ về mấy ông thầy bói, nếu ông nào đạt được lẽ âm dương thường thường là có bùa trừ tà. Ngọc liên tưởng tới thầy Phú Sĩ, chắc thầy cũng đang trấn cái gì đó ghê gớm lắm.

Nhà thầy tuy rộng nhưng chỉ có một phòng tắm, phía trong lau chùi sạch sẽ. Ngọc lớ ngớ nghĩ: “Không biết ai lo cho thầy mà khang trang quá vậy?” Có mùi dầu thơm hăng hắc từ trong bốc ra, làm Ngọc nhảy mũi một phát. Tự dưng nàng rùng mình, nhà chỉ có một nam một nữ, coi bộ quạnh hiu quá? Nhưng rồi nàng tự trấn an: “Người ta là thầy, nổi tiếng nghiêm nghị đoan trang, có gì mà phải sợ? Hơn nữa, nhà thầy rộn rịp khách khứa suốt ngây, có gì đâu mà lo?” Nhất là nhìn bộ bà ba đồng phục mần nâu sòng của thầy, biết ngay con người đạo hạnh. Loan cũng đã từng nói với Ngọc: “Thầy tu đó mày?”

Mặc dù căn phòng mới có sẵn giường nệm, bàn ghế, nhưng với mớ hành trang ít ỏi của mẹ con Ngọc, vẫn có một cái vẻ gì trống trơn lắm. Ngọc nhớ tới cái Tivi màu mà Toàn mua để trong phòng nàng lúc trước, đâm ra tiếc. Nàng bấm tay tính toán số tiền Welfare mà cơ quan xã hội cho nàng hàng tháng thật khít khao, nếu cứ trông vào đó không làm thêm ra được đồng nào khác, biết chừng nào mới mua được bộ máy truyền hình và video để khi rảnh rỗi coi phim Tàu với người ta? Nghĩ tới đây, Ngọc muốn chạy đi tìm ngay thầy Phú Sĩ nhờ thầy bấm cho một quẻ coi chừng nào mình khá, chừng nào mình mới có căn nhà riêng? Hai đìêu mơ ước này dính thêm với ý nghia: “Chừng nào mình mới có một cuộc đời mới đây? Đời mới của Ngọc là một tấm chồng cho ra hồn, một người đàn ông đứng tuổi không có vợ, hoặc vợ chết, có công ăn việc làm hẳn hòi, biết thương yêu vợ và con riêng của vợ. Bất chợt, Ngọc nhìn vào chiếc gương nhỏ nơi nhà bếp. Tóc nàng vẫn còn đen, mặc dù hơi rối, nhưng mướt và nhuyễn vô cùng. Ngọc liêm liếm vào môi, màu hồng ửng lên coi cũng còn nức nở quá lắm. Cúi xuống nhìn vào ngực, hơi thở nàng bối lối, khiến lồng ngực phập phồng, nhấp xuống nhô lên. Tự nàng cho điểm lấy mình: “Cũng còn trên trung bình?” Ngọc bắt chước mấy người đàn bà trong lớp học, thường chấm điểm lẫn nhau. Ngọc thuộc về loại trên trung bình, có nghĩa là khá. Đàn ông nào có chút máu “hăng” khi dòm ngó là muốn nhào vô liền!

* *
Buổi sáng Ngọc thức dậy rất sớm, thầy Phú Sĩ còn thức sớm hơn. Mùi hoa dạ lý cạnh cửa sổ len vào phòng, hương thơm ngào ngạt. Ngọc chưa quen với mùi thơm có phần trắng trợn này. Nàng khịt mũi mấy cái liền. Cái mùi hoa dạ lý lạ ]ắm, giống như một loại dầu thơm, khứu giác ai mà hạp thì khoái lắm, còn người nào không ưa thì thấy khó chịu, muốn mửa. Ngọc ở tâm trạng thứ hai. Bên ngoài cửa sổ là vườn rộng thênh thang, tháy Phú Sĩ trồng thật nhìêu cây kiểng. Thầy đang ở đó, dáng thấp thấp, mặc bộ đồ tu sĩ màu đà đang chạy tới chạy lui, thỉnh thoảng lại dừng lại hít thờ. Da mặt thầy trắng, miệng thầy rộng, mắt thầy sáng quắc, chỉ tiếc có cái đuôi mắt quá dài mà lại bén cho nên đã làm khuyết phần cốt cách của một ông thầy bói toàn vẹn. Ngọc đưa tay vặn nhỏ cái máy cassette đang phát âm trong phòng, vì bất chợt nàng nghe đâu đó có tiếng hát văng vẳng vọng tới:
“Thu đi cho lá vàng bay, lá bay cho đám cưới về,.. Giờ đây, người em nhỏ bé, ngồi trong thuyền hoa, tình yêu đành dứt…” Bản nhạc Lá đổ muôn chiều của Đoàn Chuấn, thầy ca “trật bài chìa” trong bối cảnh buổi sáng tinh mơ này, nhưng nhờ giọng ngân hơi ướt nghe não nùng làm sao, gợi Ngọc nhớ lại mối tình thuở học trò
của nàng khi lần đầu hẹn hò người yêu ở công viên Ngã Sáu Chàng trai’ trẻ ấy cũng rên rỉ khúc tình ca này. Mới gặp nhau mà chàng đã chuẩn bị cho cuộc… vỡ tan: “Lá đổ muôn chiều ôi lá úa, phải chăng là nước mắt người yêu.” Trời thì còn sáng hửng mà chàng đã mong tối tăm rồi. Thảo nào một thời gian rất ngắn sau đó, hai người gẫy đổ mối lương duyên. Đúng là một tiên tri, một dự đoán sáng suốt. Chỉ tội nghiệp ông nhạc sĩ bị người ta đem sáng tác của mình gò ép vào những hoàn cảnh trật khớp, dùng đó như một tâm sự than van, một tống tình bỉ ổi. Tình yêu thì bầy nhầy bụa nhụa, gặp nhau thì muốn “tém” tơi bời hoa lá, nhưng hở miệng ra thì dùng nhưng lời ca diễm tình thơ mộng, thề non hẹn biển, tình chung dời đời kiếp kiếp…

Thầy Phú Sĩ vừa đi vừa hát sau cái “màn” tập thể dục buổi sáng. Thầy thong dong như một người đang hlành hương nơi vườn Thượng uyển. Còn Ngọc mới dọn nhà đến đêm đầu tiên lạ chỗ khó ngủ, thức sớm. Nàng ngồi bất động theo dõi bước chân di chuyển của người chủ nhà mới. Vãng vẳng nghe tiếng hảt của thầy, Ngọc ngạc nhỉên thầm trong bụng: “Cha, ông thầỵ này tài hoa quá tưởng ông ta chỉ biết chiêm tinh bói dlch, ông còn kiêm luôn cả ca hát nữa. Mà giọng ông nghe cũng đỡ.” Từ ngạc nhiên này khiến Ngọc lắng nghe ky lời ca của ông ta: “Em ơi đừng dối lòng, dù sao chăng nữa, cũng nhớ đến tình đôi ta…” Ngọc hơi giật mình thấy ông chủ thầy bói lãng mạn quá. Ông ta than van giữa trời mây cây cỏ, khuôn mặt dàu dàu buồn với đôi mát mơ màng giống hệt một ca sĩ thứ thiệt trên sân khấu. Không biết “em” trong bản nhạc này là ai đối với thầy, đối tượng này nếu có thật ngoài đời thì hên quá, được thầy đoái tưởng thương mong. Lòng trắc ẩn của Ngọc chùng xuống, nghĩ lại thân phận hèn mọn mới qua của mình, không nơi nào dung túng lâu đài cho yên phận bọt bèo. Cây muốn lặng mø gió chẳng ngừng. Với thời gian thật ngắn ngủi, nàng đã “mu” đến ba chỗ ở. Nơi nào cũng khiến cho nàng phìên lòng. Ngọc hy vọng lần này, ở nhà của “quới nhơn”, chắc sẽ bền lâu hơn. ở nhà thầy Phú Sĩ, ngoài chuyện che mưa trú nắng, nàng còn có bên cạnh một cố vấn đường đời. Những gì rắc rối khó giải quyết sẽ được thầy bấm tay bấm chưn chỉ bảo, được như vậy là nhất rồi. Đầu óc Ngọc thả lang thang về giấc mộng tương lai, bất giác nàng cười một mình e thẹn. Khi chợt tỉnh thì thầy Phú Sĩ đã đến cạnh cửa sồ lúc nào không hay. Ngọc … co rút người lại, chỉ sợ thầy nhìn thấy. Thầy đọc được ý nghĩ của nàng bây giờ thìi quê lắm…

Cái hụp người đột ngột và quá nhanh của Ngọc tạo ra một làn gió làm lay chuyển bức màn cửa sổ. Mắt của thầy Phú Sĩ đúng là mắt thầy bói. Thầy liếc thấy bức màn trong cửu kính tự nhiên nhúc nhích, thầy nghi là nãy giờ Ngọc đang theo dõi, nghe ngóng mình. Bây giờ thầy biết chắc đang ở thế “thượng phong.” Thầy đứng lại hát tiếp khe khẽ, tay thầy búng nhẹ vào mấy cánh hồng trồng sát tương. Trong này Ngọc hơi ngượng, nàng mang tâm trạng một người đang nhìn lén bị bất gặp. Ngọc lết lết nhẹ tới giường nằm trờ lại. “Lỡ thầy nhìn vào cửa sổ, cũng không biết gì.” Dưới mắt Ngọc, thầy Phú Sĩ thuộc loại thần sầu quỷ khốc. Lúc trước thầy nắm tay Ngọc, bóp nhẹ có mấy cái trên gò Mộc tinh, thầy đã đoán tình duyên nàng trắc trở, thế nào cũng thêm một lần chồng nữa. Đìêu này thiệt đúng hết chỗ nói. Bao nhiêu thầy bói đã coi Ngọc đều nói vậy. Ở thầy Phú Sĩ có phần chi tiết hơn, khi thầy diễn tả người chồng chấp nối tương lai của Ngọc là một người có tên tuổi, tương lai, danh phận.

Thiệt Ngọc không ngờ, đời xuôi ngược đã khiến nàng trôi dạt đến ở trọ ở nhà thầy. Bây giờ thì coi như chắc ăn quá rồi, có bất cứ việc gì rối rắm nhờ thầy giải đáp ngay. Kể cũng sướng thiệt. Mặc dù lúc dọn đến ớ share phòngnhà thầy, thầy không nói giá tìên nhà là bao nhiêu, nhưng Ngọc nghĩ rằng thầy dư sức biết hoàn cảnh Ngọc. Chắc thầy cũng không nặng tay nặng chưn chi lắm. Như vậy trước mắt Ngọc đã thấy “lời” được màn “coi bói chùa.”

Mãi miên man nghĩ ngợi, chợt Ngọc thấy cái bóng đen của tlìầy vượt thoáng qua và ánh sáng nơi cửa sổ đã được trả lại như cũ. Nàng biết là thầy đã đi. Ngọc lò mò ngồi dậy, nàng nhìn ra sân. Trời cũng đã sáng hẳn. Mấy bước chân của thầy lúc nãy đi qua làm một số cỏ trong vườn bẹp xuống. Mấy con chim thấy vắng bóng người cũng đáp xuống mố mấy cành lá xanh. Ngọc vươn vai ngáp một hơi dài. Nàng trở lại soi mình vào gương. Bây giờ Ngọc mới phát giác ra cái gương đã nứt một lằn nhỏ ở góc. Không biết xảy ra lúc di chuyển dọn nhà hay bởi một đuyên cớ gì?

Ngọc giữ trong bụng đìêu này, và cho là điềm gở, thế nào cũng nhờ thầy giải đoán cho rõ trắng đen.

Thằng con Ngọc trờ mình bởi một làn gió lạnh vừa tuôn vào phòng qua cánh cửa Ngọc vừa hé mở. Nàng đứng nhìn con, hai mắt nó nhắm nhắm mở mở nhìn lên trần nhà. Sau một giấc ngủ dài, đứa bé mới ý thức được là mình đang ở một nơi mới. Ngọc hôn con trấn an, xong nàng đến bàn trang điểm. Bình thường lúc còn ở share nhà Toàn, Ngọc không có thói quen này. Nhưng bây giờ ở nơi mới đến, nhà thầy Phú Sĩ lại nhiều khách khứa, nàng phải chuẩn bị lại nhan sắc. “Lỡ thầy bận khách qúa nhờ Ngọc tiếp giùm thì cũng không có gì tệ lắm.”

Chiếc áo ngủ bằng lông nặng chình chịch được Ngọc cởi ra, căn phòng ấm cúng lạ lùng. Ngọc đưa tay vuốt má, xoa ngực một cách tự nhiên. Rõ ràng ông bà mình nói không sai, gái một con trông mòn con mắt. Cơ thể Ngọc lâu ngày không được xoa nắn trớ nên chắc nịch. Nhìn trong gương, xoay qua xoay lại, Ngọc mỉm cười đắc ý. Cái gương thiệt là có phúc, nhìn người đẹp một cách tự do thoải mái. Tóc Ngọc dài, nàng lấy tay vén qua một bên, che khuất phần ngực. Màu đen của tóc làm nền cho đôi nhũ hoa trãng tươi lốm đốm mấy nốt ruồi son màu hồng. Mình cũng không đến nỗi gì,” nàng tự nhủ.

Nhờ soi gương, Ngọc phát giác ra một lỗ hổng nhỏ nằm bên cạnh gương gần giường Ngọc nằm. Ngọc đến đó dán mắt vào, nhìn qua phía bên kia. Tối om, Ngọc không thấy gì cả. Phần cái lỗ quá nhỏ. “Có lẽ người ở trươc đóng đinh loại bự treo tranh nên đã tạo ra lỗ hổng này.” Tự nhiên Ngọc cảm thấy như có con mắt nào phía bên đó đang chĩa tia nhìn vào nàng. Bản năng tự vệ xui Ngọc lùi lại. Nàng ưỡn ngực ra, hình như muốn dùng đó làm vũ khí chống lại tia nhìn lén phía bên kia tường, nếu có Động tác này làm xương sống của nàng kêu răng rắc.
Đã ơi là đã Ngọc lim dim mơ màng, nghĩ xa xôi. “Cũng, lâu rồi, không có chuyện gối chăn.” Người nàng mất đi vẻ dịu dàng nhún nhảy. Ông trời cũng hay thiệt, nếu âm dương đìêu hòa thì tấm lòng bớt rạo rực, đàng này cứ giữ gìn mãi cũng thấy khó chịu. Ngọc đưa hai bàn tay bóp vào nhau tìm hơi nóng, máu trong cơ thể chạy rần rần. Nàng bẹt hai chân ra làm thế hít thở, hy vọng tống tan ẩn ý đang lởn vởn trong đầu. Đôi chân Ngọc thon đều, dài thườn thượt, đám lông măng chạy dài từ trên xuống dưới, quắc thước lạ lùng. Chỉ bàn tay chạm vào mới thấy cảm giác, còn mắt nhìn lơ là, ngỡ rằng nàng đang mang vớ mỏng. Bất chợt Ngọc nhớ tới ông chủ nhà cũ, “ông ta khoái mình là phải lắm.” Đàn ông nhìn đàn bà đẹp mà không biết hứng thì họ thuộc loại bỏ đi? Đến đây Ngọc bỗng cảm thông cho bất cứ người đàn ông nào có ý muốn tấn công nàng. Hoa có nhụy, ong bướm nào lông muốn bỏ vòi đâm chọc?

Có tiếng gõ cửa phòng nhè nhẹ. Âm thanh lăng tăng dội vào trong. Ngọc giật mình, nàng hướng mắt về nơi chốt cửa. Hình như có nglrời dùng hai ngón tay nhịp vào gỗ nên nghe rất đều, có phần êm dịu. Ngọc vẫn chưa chịu lên tiếng. Trong nhà, ngoài mẹ con Ngọc đang share phòng với thầy Phú Sĩ, không còn ai khác. Ngọc chắc thầy muốn gọi nàng nói một điều gì đó. Có tiếng nói lọt qua khe cửa từ ngoài tông vào:
– Ngọc, Ngọc, em thức chưa?
Rõ ràng tiếng của thầy, giọng thầy hơi “đớt” cũng êm ả như lúc thầy hát.
– Có gì đó thầy, chờ Ngọc một chút!
Ngọc khoác chiếc áo “di cư” lên người, chiếc áo này rất dầy. Khi nàng tới phi trường San Francisco, hồi ở đảo mới qua, người ta phát cho mấy người tỵ nạn mỗi người một cái, gọi là quà tặng đầu tiên của hội Thiện nguyện dành cho người mới tới. Ai cũng có một cái áo giống như vậy. Bạn bè Ngọc gọi đùa là áo “di cư”. Bởi mặc nó vào, người ta biết ngay là dân mới tới. Nhìêu người qua cùng lượt với Ngọc chắc đã vứt bỏ chiếc áo “dầy cui” này rồi. Riêng Ngọc, nàng cứ giữ nó làm kỷ niệm. Chiếc áo “di cư” có khả năng làm người ta ấm trong bất cứ hoàn cảnh lạnh lùng nào. Ngọc khoái nó ở chỗ đó.
Ngọc mở cửa. Thầv Phú Sĩ nhoẻn miệng cười:
– “Hai” Ngọc.
Ngọc gật đầu đáp lễ.
– Sao, đêm qua ngủ được không?
Cam ơn thầy, dễ chịu lắm.
– Ở đây vắng vẻ tich mịch, ai cũng thích hết. Thầy ít cho ai share, thấy Ngọc mẹ goá con côi, thầy tội, mới cho ở đó.

Ngọc không nói gì qlla câu chuyện đây ân tình của thầy. Nàng ngước mắt nhìn thầy, chớp chớp mi ra điều tri ân lòng tốt của thầy. Da thầy trắng, mắt thầy sáng, môi thầy hơi phơn phớt đỏ. Thầy nổi bật trong bộ áo quần bà ba màu xậm. Trông thầy đạo mạo và tinh khiết hết sức. Nếu cái miệng thầy nhỏ lại một chút thì coi như toàn hảo. Ngọc lên tiếng:
– Thầy gọi em có chuyện gì đó thầy?
– Ờ… ờ… mớl dọn tới chấc chưa chuẩn bi ăn sáng. Thầy có mấy thùng mì với lạp xưởng của khách tặng, Ngọc cần dùng, cứ tự nhiên.

Ngọc cúi đầu cảm động. “Người chủ nhà này thiệt là lịch sự, chưa chi đã lo cái ăn cái uống cho người ớ share.” Sẵn thấy thầy đang vui vẻ cởi mở, Ngọc nhớ tới cái kính trong phòng bị nứt. Ngọc vừa vân vê bâu áo, vừa nói khẽ:
– Thầy ơi, Ngọc có cái đìêm này không biết hên hay xui, định nhờ th’ây đoán dùm.
Thầy Phú Sĩ sướng ra mặt:
– Đâu đâu cái gì đó Ngọc?
– Ở đây nè…

Vừa nói, Ngọc vừa lui vào phòng. Dĩ nhiên thầy được dịp tiến lên theo. Ngọc dừng lại ngay tám kính, đưa tay chỉ nơi rạn nứt:
– Sáng nay soi gương, Ngọc chợt nhân ra cái kính này bị nứt. Ngọc không biết từ bao giờ, nhưng nghe người ta nói kính nứt xui lắm, thầy giải giùm em coi…

Thầy Phú Sĩ lấy lại phong thái, vẻ mặt nghiêm trang, thầy xoè bàn tay năm ngón dài, lần lần mấy đôt tay, miệng lẩm bẩm.
Ngọc đứng im thin thít, tôn trọng sự bói toán linh thiêng của thầy quay sang Ngọc, thầy chu chu mỏ khiêu gợi:
– Cái này “tiền hung hậu kiết,” báo hiệu Ngọc vừa gặp một chuyện không may, nhưng đã qua rồi, có quới nhơn độ.
Ngọc cúi đầu bẽn lẽn, nàng nói nhỏ: “Quới nhơn ở đây chắc phải là thầy.”
– Ngọc không tin thầy sao mà hỏi vậy?
– Hổng phải, nhưng Ngọc cần biết chắc để tính chuyện tương lai.

Nàng cố tình kéo dài chữ “tương lai” nghe cho có vẻ mịt mờ. Đàn bà thiệt khéo, khi họ mu~n làm nũng, họ có đủ mọi cách.

Thầy Phú Sĩ đột nhiên cười thành tiếng. Tự nhiên Ngọc cảm thấy xôn xao trong lòng. Nàng không biết thầy cười cái gì, nhưng có cảm tưởng là thay rất đồng ý những điều tính toán của nàng. Ngọc đâu có biết, thầy đang tưởng tượng cái tương lai clỉa Ngọc, nhịn không nổi nên thầy cười.

Lúc đó có tiếng chuông reo, báo hiệu ngoài cổng đang có khách.
– Có người đến coi bói đó thầy.
Nói xong câu, Ngọc biết mình hơi hố, Nàng chữa thẹn:
– Người ta đến nhờ thầy chấm tử vi chắc?

Nghĩ rằng gọi thầy là chiêm tinh gia hay thầy tử vi chắc thầy hài lòng hơn, vì xưa nay mấy thầy không thích ai gọi mình là thầy bói, kể cả khi mấy thầy đăng báo. Chữ”bói” dành cho người phàm phu tục tửgọi mấy thầy với ý móc lò. Vậy mà Ngọc cứ quên, rõ khổ.

Thầy Phú Sĩ đưa tay vuốt vuốt tóc, nhìn lại quần áo một lượt, xong chậm chạp tiến tới cửa trước.

Cái kiểu xoay lưng của thầy cũng rất điệu bộ. Ngọc nhìn theo thầy, lòng dạ bâng khuâng. “Một tài hoa như vậy ai gặp chắc phải phúc đức lắm.” Lòng ham muốn “ăn thịt Tam rạng” tự trong Ngọc chồi ra một cách đen tối Với Ngọc, thầy có vẻ “o-ri-gin” lắm. Nghe nói thầy ăn chay. Ngọc thở hắt mạnh ra, cố xua đuổi dục tình đang lợn cợn nơi lòng người con gái một con. Mặt Ngọc đỏ một cách mất trật tự. Đàn bà khi họ nghĩ tới dục tình, họ biến sãc một cách nhanh chóng. Ngọc đang ở trong tình trạng này. Nàng nuết ực nước micng, đưa lưỡi liếm môi, có một chút cảm giác yêu đương hàm thụ chạy rần rần trong cơ thể xuân thì của Ngọc.

Những bứt rứt đó, xui khiến Ngọc bạo dạn tiến về phía trước. Nàng nhìn phòng khách qua một bức màn. Ngọc tò mò muôn biết coi thầy Phú Sĩ tiếp khách như thế nào. Cách đây cũng khá lâu, khi còn ở share nhà Toàn, Ngọc có nhờ thầy xem quẻ. Nghe thầy nói, có vẻ rất là “kỷ luật” về chuyện những người đi coi bói. Thầy bảo: “Dù vợ chồng cha mẹ cũng không ai được nghe chung chuyện bói toán của ai.” Bây giờ ở đây, chắc cũng tà duyên phần. Ngọc được về ở trọ nhà này, chuyện nghe lén trước sau gì cũng xảy ra. Sẵn hôm nay thầy quý trọng mình, ưu ái mình, mình cũng nên biết chút chút coi ra sao.

Khách là một phụ nữ khoảng trên dưới bốn mươi, ăn mặc sang trọng, môi son má phấn loè loẹt. Nhan sắc cũng còn rực rỡ lắm, nếu không có thân hình hơi đẫy đà thì người đàn bà này thuộc loại khá đẹp.

Sau khi chào hỏi qua loa thăm dò tiểu sử, thầy đứng dậy lấy tấm bảng “miễn tiếp khách” để trên đầu tủ mang ra treo phía trước cửa. Lối làm việc của thây cũng rất khoa học, khi thầy đang bận, thầy không muốn ai quay rầy, thầy treo ‘~miễn chiến bài.”

Chừng khi thấy thầy đứng dậy, Ngọc biết ngay thầy sắp đưa khách vào phòng đặc biệt để chấm tử vl quẻ dịch bói bài. Ngọc lùi lại cál rẹt phía sau bếp. Sân nhà thầy lớn, phòng khách thật rộng. Có một dãy ghế cho khách ngồi, nếu họ vào cùng lượt để chờ. Cái Pamily Room, thầy sửa lại bên ngoài nhìn rất khang trang, có cửa khóa đàng hoàng. Mỗi lân nhận coi ai thầy đưa khách vào phòng này. Lúc mới đến Ngọc cũng đã vô một ân. Thầy chưng bày rất nhìêu sách, đủ thứ, chữ Tây, chữ rràU, Chữ Phạn, chữ Latinh… Thầy uyên bác lắm, không có thứ nào thầy không đọc được hết. Người ta đôn thầy tài như vậy đó. Trên tường, thầy treo các ảnh: bàn tay, đôi mắt, vòng tròn, mặt trời, mặt trăng, các đấng thần linh. Người yếu bóng vía mới nhìn thấy là đã khớp rồi. Hôi lúc trước người bạn đưa Ngọc đến xem bói thầy, Ngọc còn nhớ, nàng cũng mang tâm trạng như vậy Cũng nhờ fân xem bói đó, Ngọc quen thầy. Bây giờ mới được thầy cho share phòng nhà thầy. Mà thầy coi hay thiệt. Thầy bói “di chuyển” là di chuyển. Còn chuyện lương duyên mới, chắc cũng sẽ trúng như vậy.

Thầy đẩy cửa phòng, đưa khách vào. Đột nhiên thầy trở ra, ngó dáo dác tìm kiếm. Ngọc giả đò từ tốn đi lên. Thầy ngoắc ngoắc Ngọc, mặc dù hai người cách nhau có mấy bước. Ngọc đưa tay vuốt vuốt mặt, kiểu như người còn buồn ngủ.
– Ngọc nè…
Thầy ngừng lại một chút, giọng nhẹ hơn:
– Trong khi thầy coi người ta, nếu có ai hỏi thầy, nhớ nói thầy bận nghen. Một giờ sau mới tiếp khách được.
Ngọc gục gặc đâu, thầm mừng trong bụng: “Chưa chi thầy đã coi mình là một cộng sự viên rồi. Như vậy là thầy tin mình, mình đương nhiên trở thành người trong nhà này rồi.”

Cửa phòng khép kín, thầy và khách ờ bên trong. Mặc dù không nghe thấy tiếng khóa cửa, nhưng Ngọc cảm thấy có một cải gì cách ngăn chặt chẽ, và nàng ~úng túng, ngứa ngáy một cách vô lý. Ngọc xua tan ý nghĩ hắc ám bằng mấy cái gãi đầu, xong nàng trớ ra phòng khách. Ýnghĩ đen tối chợt trớ về trong óc, khi Ngọc nhìn bức ảnh chân dung thật lớn của thầy Phú Sĩ treo nơí phòng khách. Thầy còn trẻ quá, môi thầy mỏng, trán thầy trớt, miệng cười rộng làm đôi mắt híp lại. Khuôn mặt thầy tươi tỉnh dễ sợ. Thảo nào thầy hát cũng hay quá. Ngọc tò mò, lật lật cuốn sách của thầy để phía dưới bàn. Bất chợt có lá thư của ai gời cho thầy để trong đó từ bao giờ. Biết như vầy là bất lịch sự, nhưng nàng không ngăn được ý thích muốn tìm tòi. Ngọc vừa đọc thơ vừa ngó chừng phía cửa phòng thầy. Có tiếng tàng hắng từ trong đó dội ra. Ngọc giật mình: “Thầy giỏi về quá khứvị lai, không khéo thầy thấy thì kỳ quá.” Tuy nhlên, nàng cũng ráng đọc ngấu nghiến cho hết câu cuối lá thơ. Người viết thơ tên là Thu Vân, lời văn cầu kỳ trau chuốt tỏ tình với thầy và mong được thầy đáp lại. “Đàn bà gì mà hèn thế”” Ngọc lẩm
bẩm. “Ai đời trâu đi tìm cột, như vậy còn ra thể thống gì?”

Khỉnh thì có khinh thầm như vậy, nhưng Ngọc cũng cảm thấy dường như ở thầy Phú Sĩ có cái gì độc đáo lắm nên đàn bà con gái khi gặp thầy đêu mang một cảm tinh đặc biệt. Người đàn bà tác giả lá thư này cũng đã bị hấp lực đó cuốn hút đến nỗi phải viết thơ tống tình thầy. Tự dưng Ngọc đặt mình ở vị trí thầy. “Không biết thầy sẽ xử trí ra sao trước người đẹp muốn hiến dâng nhưvậy?” Cũng có thể, có thể, thầy sc không phụ lòng người ta bằng cách cho người ta cái gì đó mà ngươi ta muốn, như vậy là xong chứ khó gì, lỗ lã gì đâu mà sợ?

Nguồn suy tưởng của Ngọc đang miên man xuông xẻ, bỗng tử phòng coi bói của thầy dội ra mấy tiếng cười khúc khích, kiểu chuột rút đêm khuya. Ngọc hơi giật mình, nàng vội vàng trở về phòng riêng, e ràng thầy coi bói sắp xong thấy mình đang ngồi lục lọi phòng khách thì kỳ quá.

Gian phòng hơi tối, Ngọc với tay bật đèn. Ánh sáng chói lòa lên, Ngọc ngỡ ngàng ngayvới chính mình. Người đàn bà nào cũng vậy, vừa có một ý nghĩ thầm kín hoặc mới làm một việc gì lén lút thường hay sợ ánh sáng bất chợt tới. Ngọc ở trong tình trạng như vậy.

Phòng Ngọc với phòng coi bói của thầy Phú Sĩ chỉ cách nhau một vách ngăn. Bình thường thì tiếng động giữa hai bên ít khi dội qua nhau. Nhưng trên đầu giường của Ngọc, nơi tường, có một lỗ hổng bằng đầu đũa không biết đã được ai soi tự bao giờ, khiến hai phòng thông nhau. Ngọc thắc mắc, không biết ai đã làm việc đó. Hồi sáng sớm khi thức dậy, Ngọc đã khám phá ra. Lúc đó phòng bên kia không có người nên Ngọc không nghe thấy gì và cũng không tò mò nghiên cứu. Nay phòng bên kla thầy Phú Sĩ đang có khách xem bói. Hình như thầy mở đèn mờ nên ánh sáng lọt qua cái lỗ nhỏ cũng u ám. Tiếng cười khúc khích ớ bên đó lại bật lên. Tiếng của người khách phụ nữ nên âm thanh léo nhéo. “Chà, chắc thầy coi trúng cái gì đó nên khách khoái, chị ta mới cười sảng như vậy.” Không cần là thầy tướng nhưng qua cái kiểu cười đó, Ngọc đoán người đàn bà này thuộc loại rất tự nhiên. Tự nhiên cũng có nghĩa là dễ dãi. Ai muốn sao cũng được. Đối với Ngọc, cú cười khoái tỉ nhưvậy là một khiêu khích, khiêu khích đối tượng đã tạo ra tiếng cười. Nhất là trong phòng bên đó lại có một người đàn ông, thầy Phú Sĩ. Ngọc nôn nao trong đạ, và mong mỏi muôn nhìn khuôn mặt thầy lúc nhận nụ cười trên. Nàng ghé mắt sát vào tường qua chiếc lỗ hổng nhìn lén. Lúc đầu, Ngọc còn sợ phía bên kia phát giác ra. Nàng nhìn vô lấy ra, không dám để con mắt yên một chỗ lâu. Nhưng làm như vậy mỏi mệt quá.

Ngọc nhớ tới bài học về quang học ở chương trình Trung học. Nàng đưa tay bấm tắt đèn. Nhưvậy phía bên kia sáng, bên này tối, nếu có ai bên đó vô tình nhìn sang cũng không thấy gì.

Hoàn cảnh Ngọc lúc bấy giờ giống như người đi coi xi-nê loại xe thùng dành cho con nít thời xưa. Nhưng Ngọc không được nhìn bằng hai con mắt mà chỉ áp được có một mắt vào, nên quang trường cũng nhỏ hẹp lại một cách li ti.

Ban đầu Ngọc thấy được cánh tay của người đàn bà xem bói, rồi một bàn tay khác, chắc là của thầy Phú Sĩ, nắm bàn tay kia. Nàng cố lắng nghe xem thầy nói gì, nhưng hễ muốn áp tai vào thì phải rút mắt ra, bởi vì khoảng trống chỉ là một lỗ nhỏ, không thể cùng một lúc vừa nghe vừa nhìn.

Lòng tham lam quan sát nghe ngóng trong lòng Ngọc nổi lên tột độ khiến Ngọc bứt rứt. Nàng đứng dậy, khom lưng xuống, rồl nghe: “Tướng em sang lắm, em có nốt ruồi nơi chỗ kín, sanh con quý tử.” Ngọc bật cười lên, vì nàng nhớ tới mình cũng có nốt ruồi nơi chỗ kín. “Như vậy là người đàn bà này cũng giống mình rồi.”

Đứng, ngồi, khom riết đâm ra cũng mỏi. Ngọc rời bỏ lỗ hổng. Nàng bật đèn lên xem lại nốt ruồi nơi chỗ kín mình còn hay mất. Nàng trệ quần xuống, haỉ tay mần mò tuột chiếc quần lót ra, vẫn chưa thấy gì. Bởi nốt ruồi của Ngọc thuộc loại che dấu kỹ, phải qua những hàng rào tơ sợi rậm mới thấy được. Ngọc nghiêng mình thổi nhẹ hơi lên hàng rào tơ sợi đó, hy vọng vẹt qua bên để nhìn lại coi nó đỏ hay nâu. Kiểu cách của Ngọc giống mấy người đi bắt dế, dùng hơi thổi vào hang cho dế ngộp thở chui ra. Ở đây con dế đàn bà bất động mà nhỏ xíu khi…n nàng thổi hơi lâu, đáng lẽ dùng tay vén khéo thì nhanh hơn, nhưng hơi mát của làn gió thồi khiến Ngọc lâng lâng khoái cảm, và cứ như thế Ngọc quên mất mục đích bắt dế mà chỉ còn tê mê mát rượi nơi đùi…

Ngọc nằm bật xuống giường lim dim ra chìêu mỏi mệt, cái mệt của một người ăn trộm đục tường khoét vách, cuối cùng không lấy được món nào. Cơn buồn ngủ kéo tới ào ạt, Ngọc dễ dàng để cho đôi mắt khép tự nhiên không cần cưỡng lại.

Một tuần lễ share nhà thầy Phú Sĩ trôi qua thật nhanh. Tuy nơi ở mới vắng vẻ người trong nhà, nhưng Ngọc có cảm tưởng khá rộn ràng. Nhất là đám khách coi bói của thầy. Toàn là phụ nữ, trẻ măng có, sồn sồn có, người nào cũng được thầy đón tiếp nồng hậu, khi vô cũng như khi ra, mấy thân chủ của thầy vẻ mặt đều tươi tỉnh. Gần như thầy bận rộn suết ngày, có bữa không dùng cơm trưa vì kẹt khách hẹn lỡ giờ. Có ở gần thầy, Ngọc mới thấy cái “power” của nghề bói toán. Ai gặp thầy cũng khép nép cung kính, quà tặng dành cho thầy cũng rất nhìêu, thầy để tùm lum nơi phòng khách, nhà bếp. Thầy vẫn thường bảo Ngọc: “Em coi cái gì dùng được lấy mà xài”.

Chỉ có buổi tối, gần khuya, thầy mới rảnh rỗi ngồi nói chuyện với Ngọc. Thường thì hai người ngồi trong phòng khách, Ngọc châm trà “Thái Đức” cho thầy dùng, còn nàng thì uống nước ngọt. Lời qua tiếng lại, Ngọc hiểu thêm: Thầy rất sành đời, thầy bàn về tâm lý rất đúng diệu, về cuộc sống lứu đôi thầy làm ra vẻ như không rành mấy. Lúc Ngọc thắc mắc hỏi về gia đạo và đặt vấn đề sao thầy chưa chịu lấy vợ, thầy cười giả lả: “Chuyện vợ con rắc rối vô cùng, mình ở vậy được ngày nào hay ngày nấy”. Thầy còn chêm thêm: “Tình là giây oan”. Lúc thầy nói câu này, hai con mắt thầy sụp xuống, đôi mí mắt nổi gân đỏ ướt át vô cùng. Nhìêu lân, thầy ngước lên, bắt gặp Ngọc đang nhìn, thầy bẽn lẽn như con nai tơ ăn trúng lá mơ. Chính cái kiểu cách của thầy, lối đàm thoại nhừa nhựa của thầy là một hấp lực đối với gái một con như Ngọc.

Ngọc cảm thấy thầy đáng yêu quá. Thầy phải cần có một sự che chở nào đó. “Mấy con mẹ khách, hình như người nào cũng muốn đưa thầy vào mê hồn trận. Lúc chưa coi bói, họ dè dặt với thầy bao nhiêu, khi xong rồi họ có vẻ đùa cợt với thầy một cách trắng trợn”. Từ ý nghĩ đó Ngọc muốn thân thiện với thầy hơn.

Buổi tối, ngồi xem Tivi với thầy, trên màn ảnh có cảnh cụp lạc, anh tài tử đè chị tài tử “làm ăn” ngay phòng khách. Thầy lấy tay quơ quơ, kêu Ngọc tất máy. Ngọc vẫn cứ ngồi yên: “Chuyện này thường quá mà thầy”. Thầy chống chế. “Thầy ghét cái vụ này lám, người Âu Mỹ họ nặng về tình dục quá, mấy cảnh này mà để con nít coi được, nó bắt chước hư hết”. “Mà mình đâu phải là con nít thầy”, Ngọc đáp trả. Cái kiểu đóng kịch của thầy cũng có duyên tệ. Đàn bà khi họ kết ai, họ dễ tin vô cùng. Ngọc ở trong trường hợp này. Nàng cứ tưởng thầy mắc cở về chuyện làm tình. Nàng cứ trêu chọc thầy mãi. “Như vậy, mấy rân thầy coi bói trong phòng riêng, chắc mấy con mẹ khách đâu có làm gì được thầy”. Ngọc ôm lấy ý nghĩ nàyvà khoái thầm trong bụng. Có rân Ngọc tấn công thầy. Đang ngồi Ngọc giả vờ ngứa bắp vế, nàng vén vén ống qùân lên gãi, cốý khoe cái da trắng nõn nà của mình, những rung động của bắp thịt tưng tưng, để dò xem tình ý thầy. Thầy vẫn cứ nhìn Tivi xem mê man. Rồi thầy tự dưng cười, hai mép miệng thầy giựt giựt, không biết thầy khoái cảnh trong phim, hay thầy cảm thấy chịu không nổi thầy xì hơi kiểu đó. Rõ ràng người ta đang nhử con cá cắn câu, mà con cá không biết cứ phất phơ ngay lưỡi câu chờ bi móc mà không hay.

Ngọc nhớ lại thời gian trước, người đàn ông chủ nhà Ngọc share phòng cứ trông nàng hở ra là anh ta sấn vào, sấn ẩu, sấn xị, vậy mà nàng cứ tránh né. Bây giờ thầy Phú Sĩ càng đìêm nhiên bao nhiêu, Ngọc lại sôi động bấy nhiêu. Rõ ràng chuyện “khoái” nhau như cái bóng. Người chạy tới thì bóng rượt, người ngừng thì bóng ngồi xuống. Thiệt không biết đâu mà rờ. Thực ra trong vấn đê nam nữ chinh phục nhau, bối cảnh cũng rất quan trọng. Ởshare phòng nhà thầy, thấy cảnh ong bướm vo ve tối ngày, Ngọc cũng hứng theo. Cứ sợ cái hoa Phú Sĩ bị ong bướm khác chớp mất, nên Ngọc cũng muốn ra tay. Từ một phụ nữ đằm thắm quê mùa thấy thầy ngon cơm quá, Ngọc cũng muốn nhảy vào tranh đua “Mình là người trong nhà mà để thua người ngoài thì dở quá”. Mang tâm trạng như vậy, Ngọc đâm chịu thầy thêm. Còn về phần thầy, quả là đày nghệ thuật. Thầy cứ nhấp nhấp cho Ngọc xáp vô. Ngọc xáp gần, thầy dang ra. Chính cái đìêu này là mối thích thú của thầy. Thầy biết tlước sau gì thầy cũng bóc con sò tươi nầy. Từ chỗ đó thầy không có vẻ gì vội vàng cả, Lâu lâu thầy đưa cay bằng những cung cách trìu mến, khi con sò nhấp mếp thầy lui lại, cứ như thế cho sò nhỏ nước giải. Trước sau gì cũng xong. Cái đấu trường nhà thầy Phủ Sĩ thiệt là gay cấn. Non nớt như Ngọc đâu phân biệt được thua hay thắng. Từ một người ở share phòng có trả tiền, dần dà Ngọc lo luôn chuyện bếp núc cơm nước cho thầy. Ngọc hy vọng những yếu tố chăm sóc nơi nàng đốỉ với thầy sẽ tăng thêm điểm cao. Đời sống của sương phụ một con trở nên ướt át và mang đầy màu xanh diệp lục tố. Ngọc bắt đầu chưng diện, để ý tới nhan sắc, sửa lại dáng đi điệu đứng một cách cụp lạc hơn.

* *
Mất ngủ suốt đêm, nên hôm nay Ngọc dậy rất trễ, qua cái lỗ nhỏ xuyên vách, Ngọc thấy phòng bên cạnh đã có ánh sáng đèn. Nhìn đồng hồ, đúng giờ Ngọ. Nàngvươn vai xua đuổi nỗi uể oải đang vướng vấp trong người.

Có tiếng nói khá lớn phía bên kia phòng coi bói của thầy lọt sang:
– Thầy thương tôi, thương đám con của tôi, tôi thiệt không ngờ…
Rõ ràng đó là tiếng của một ngươi đàn ông lạ, không phải của thầy. Ngọc lại tò mò đưa mất qua lỗ nhìn. Lúc đó có tiếng thầy cất lên phân trần:
– Tôi không bao giờ thích loại đàn bà như vậy, nhất là nghề của tôi, một nghề dính dáng tới đạo đức và tư cách làm người.
– Không phải, ý tôi không phải muốn nói thầy, tôi biết thầy có bao giờ làm như vậy đâu, tôi muốn nhờ thầy khuyên can con vợ tôi, nó tin tưởng thầy lắm. Suốt ngày chỉ nhắc tới tên thầy.

Thức dậy, chưa kịp đánh răng rửa mặt, Ngọc đã nghe lỏm bỏm cuộc đối thoại cà giựt của thầy và người khách phòng bên, nàng ngôi lì luôn tại chỗ, không xê dịch đi đâu có cái gì đó đang kích thích trí khám phá của nàng. Thường thì, khi thầy coi bói đàn ông trong căn phòng đó Ngọc ít để ý tới, hôm nay vô tình nghe mẫu đối thoại của hai người đàn ông có vẻ gì lạ lạ nên Ngọc nghe tiếp. Khách là một đực rựa trên dưới bốn mươi, Ngọc không nhìn được rõ mặt, chỉ thấy con mắt và nghe giọng nói hơi trầm, nàng hình dung và đoán đại ra như vậy. Bởi Ngọc dậy muộn không theo dõi đầu đuôi câu chuyện giữa thầy và khách, từ chỗ đó nàng rất mập mờ trong hiểu biết câu chuyện. Tuy nhiên Ngọc có cảm tưởng người khách này đang than thở về gia đạo của ông ta, than thở klểu oan trách chử không phải là coi bói như những người khách bình thường khác. Chừng nửa phút trôi qua, không có tiếng nói phía bên kia dội sang. “Có lẽ hai người đang suy nghĩ hướng giải quyết.”
Tiếng người khách khởi đấu lại:
– Thầy nghĩ coi, ở với nhau hơn chín năm rồi, hai mặt con với nhau. Tôi lúc nào cũng chìêu chuộng vợ con. Hồi vượt biên, đem theo được qua đây ba chục cây vàng. Sang xứ người, vợ tôi thích nghề may, tôi đã cố gắng mở cho bả một shop may, công việc làm ăn mỗi ngày mỗi phát triển. Về mặt tìên bạc, vật chất lúc nào cũng dư dả. Tôi ở Việt Nam cũng vậy, tôi có tới ba tiệm cầm đồ lận. Bả lấy tôi lúc trẻ măng đã làm chủ tiệm rồi. Lúc đó tôi thường đi thầu xây cất, lâu lâu về nhà một lần, vậy mà cũng hạnh phúc quá chừng. Bả muốn đứa con đầu lòng là trai, tôi cho bả một đứa lìên, bả muốn đứa kế là gái, tôi cũng đáp ứng ngay. Ông trờí lúc đó thiệt là có mắt.
Khách ngừng lại thở dài tiếp:
– Vậy mà qua bên đây có mấy năm, bả đổi tính liền.
Khách chắc lưỡi:
– Cũng tại tôi, nghe người ta nói bên Mỹ này không nên có con đông, tụi tui thấy cũng có lý, nên tính chuyện cai con. Nhưng vì thương vợ, sợ đàn bà cai đẻ, cột này, cột nọ, sinh biến chứng tội nghiệp, chính vì vậy tôi hy sinh cái phần của mình, cắt ống dẫn tinh…
Thầy Phú Sĩ vỗ tay xuống đùi một phát: .
– Trời ơi, bên đây thuốc ngừa thai thiếu gì, bày đặt cắt với cột làm chi.
Thầy nhấn mạnh:
Tôi là thầy tướng tôi biết, trời đất sinh người ta ra sao để vậy đừng cố bày đặt thêm bớt.
Người khách cắt lời thầy, giọng ảo não:
– Tôi cũng biết vậy chớ, nhưng nói chung là cũng vì thươngvợ, sợ bả bị biến chứng nên tôi đành cắt của mình vậy thương vợ như thế, thầy thấy có gì trật đâu, vậy mà, không hiểu tại sao từ ngày cắt ống dẫn tinh, tôi yếu hẳn về mặt sinh lý và đến nay thì coi như…
Khách nhỏ giọng xuống:
– Tôi gần như liệt luôn…
Hình như, tới đây khách xúc động… ông ta nghẹn ngào… Thầy thấy khách muốn khóc, thầy cũng im lặng.
Thầy đưa mắt nhìn trần nhà, tay thầy bấm bấm mấy đốt, bỗng thầy lên tiếng, vẻ nghiêm trọng:
– Thôi phải rồi, anh bị nghiệp rồi.
Khách chưng hửng hỏi lại:
– Nghiệp gì vậy thầy?
Thầy trầm ngâm một lát:
– Xin lỗi anh đừng giận, thì tôi mới dám nói.
– Có gì đâu thầy, thầy thương thầy giúp thôi.
Tiếng của thầy rời rạc từng chữ:
– Cái nghề cầm đồ của anh hồi ở Việt Nam đó…

Tới đây thầy bỏ lửng câu nói. Khách giựt thót mình:
– Sao thầy, việc làm ăn lương thiện, dính đấp gì tới cái nghiệp thầy?
Hình như thầy nhoẻn miệng cười, rồi thầy hớp miếng nước:
– Đó, chính từ cái chỗ đó, người không rành về âm dương dịch lý, tưởng cái cũng trôi, cũng xuông xẻ, nhưng trong cõi đời tlày, mọi việc đều có nguồn gốc của nó. Anh biết không, cầm đồ cũng chỉ là một cách cho vay cắt cổ trá hình thôi, nó còn độc hơn cho vay nữa, đồ đạc người ta mình lấy, đưa tìên mượn ăn lời, cầm rẻ cầm mắc, chỉ mong người ta bỏ rồi chặt luôn. Anh thấy hôn, như vậy không phải là bậy à. Có vay có trả, hồi đỏ anh cho người ta vay, cho nên bây giờ anh phảì trả, đời là như vậy đó, người ta không trả mà anh phải trả…

Khách nghe thầy Phú Sĩ thuyết về cái luật nhân quả, đâm ra hết hồn quá xá, khách ngồi trầm ngâm, mắt lơ đãng nhìn, thỉnh thoảng thở dài. Bất chợt khách nhớ ra:
– Thầy nói tôi bị khổ bây giờ do vụ cầm đồ mà ra, vậy sao con vợ tôi lúc đó mới là vai chính, nó đứng tên mấy tiệm cầm đồ mà bây giờ không bị trả quả.
Câu hỏi gãi đúng chỗ ngứa của thầy, thầy nổ liền:
– Sao anh biết vợ anh không bị, chẳng hạn bây giờ, chị không còn muốn ở với anh nữa đó cũng là một bất hạnh.
Khách cướp lời thầy:
– Trời ơi, tôi bị quả báo là liệt luôn, còn bà ấy có bị gì đâu.
Thầy cười:
– Như vậy mới khổ, cũng như anh không ăn được, thấy bánh thì thèm, khổ có bao nhiêu. Còn bà vợ anh ăn được mà không có bánh để ăn, như vậy nhức nhối cỡ
nào?
Khách cãi lại:
– Ông trời nghĩ quả bất công, cung cùng làm nên tội tại sao không bắt cho hai người liệt luôn cho tiện, như tôi bây giờ rối trí quá, biết tính sao, thây coi giúp giùm.
Thầy Phú Sĩ lim dim ra chiều suy nghĩ:
– Cách đây mấy ngày, vợ anh có đến đây nhờ tôi coi tôi thấy đường gia đạo của bà có trục trặc, ý bà cũng muốn bước đi bước nữa.
Khách chồm lên hỏi:
– Rồi thầy nói sao?
Thầy Phú Sĩ trả lời chậm rãi:
– Ý trời, ý trời…
Chưa thỏa mãn với câu giải đáp như vậy, khách hỏi tiếp:
– Thầy cho biết lúc đó thầy khuyên vợ tôi như thế nào?
Thầy lại im lặng, hình như đang tìm cách an ủi khách. Phòng bên, Ngọc nghe lén từ đầu tới cuôi câu chuyện, nàng vả mồ hôi trán. Không phải chuyện của mình nhưng Ngọc cảm thấy có gì xót xa đang khuấy động trong lòng: “Tội nghiệp người dàn ông này quá, bị bệnh không mần ăn được, vì vậy vợ sinh lòng muốn bỏ.” Nghĩ tới dây Ngọc đâm giựt mình: “Chà, nếu mình ở trong trường hợp bà ta, mình cũng không biết tính sao”. Bà khách này còn ngon cơm và nức nở lắm. Cách đây chừng một tuần khi Ngọc mới dọn về nhà thầy Phú Sĩ, Ngọc đã thấy bà ta đến coi thầy, bửa đó, Ngọc cũng có nghe lén câu chuyện bà ta với thầy. Cũng bữa đó Ngọc nghe tiếng bà ta cười rất dâm dật trong phòng thầy. “Đàn bà, ôi đàn bà”. Tự dưng Ngọc có ý nghĩ dứng về phía mấy người đàn ông. Thiệt tội nghiệp. Trời sinh đàn ông hùng hổ vậy chứ lúc tiêu tùng thì không còn cựa quậy gì được đành trơ như gỗ đá. Đàn bà bất quá khi lạnh cảm không còn thích chuyện trăng hoa cũng không có gì biểu hiện rõ ràng. Ngọc nhớ lạl bài thơ của bà Hồ Xuân Hương:
“Một lỗ sâu sâu mấy cũngg vừa Duyên em dính dáng tự ngàn xưa
Vành ra ba góc da còn thiếu Khép lại đôi bên thịt vẫn thừa…”

Đàn bà là như vậy đó, dù bệnh tật thế nào cũng còn nguyên đó, vẫn “một lỗ sâu sâu” mấy cũng vừa. Không phải như đàn ông đã “bịnh” rồi, dù lấy lửa đốt cũng không la.

Hôi đó Ngọc mới lấy chồng, cách đây mười máý năm, Ngọc bị bạn bè đe dọa quá chừng; đến khi biết đá vàng Ngọc mới vỡ lẽ ra “đàn ông” không có gì là ghê gớm cả, họ cũng vậy thôi, sức người có hạn. Đến khi Ngọc sinh đứa con đầu lòng, Ngọc hơi chán ngán chuyện sinh nở. Thành ra mỗi rân “vui vẻ” với chồng Ngọc e dè chút chút. Vậy rồi đâu cũng vào đó. Nếu chồng Ngọc không chết trận và nếu, mấy ông “giải phóng” không chiếm miền Nam, giờ này chắc nàng cũng hai ba con rồi. Đời Ngọc như vậy cũng thiệt thòi, mấy năm trời để trôi tuổ xuân xanh một cách vô lý. Hôi Ngọc vượt biên sang tới đảo, có một lần Ngọc bị thằng cha bán bánh mì “hiếp” trong building. Bữa đó vì sợ mấy tụi lính Thái Lan an ninh trại bắt gặp. Thằng bán bánh mì cứ cà thụt cà thò, chán bỏ mẹ. Nàng rân lóng tay, cũng lâu lắm rồi, thiếu hơi đàn ông. Nàng đưa tay vuốt má: “Người ta nói “âm thiếu chất dương” thì khô héo, nhan sắc sẽ èo uột”. Ngọc lần tay đè nhẹ trên mí mắt. Nàng lim dim tưởng tượng có bàn tay nào đó đang khều khều ấm êm nhẹ nhàng. Bất giác Ngọc rùng mình. Một luồng gió thổi theo khe cửa lọt vào Ngọc thở dài tiếc nuối.

Thầy Phú Sĩ tiễn khách ra về. Thay vì buồn cho thân phận người chồngbạc phước bị vợ muốn bỏ vì tội “không còn tác xạ được”. Thầy lại mỉm cười có vẻ đắc chí. Ngọc giả vờ mở cửa buồng đi ra, gặp thầy ngay ngưỡng cửa. Nàng đưa tay dụi mắt ra điều mới ngủ dậy. Ngọc gật đầu chào thầy:
– Dữ hôn giờ này mới dậy. Thầy lên tiếng.
– Đêm qua mệt quá mà thầy. Ngọc đáp lại.
Biết rõ ràng từ nãy giờ thầy xem bói, nói chuyện tâm tình với khách nhưng Ngọc vẫn cứ ậm ừ như không biết, nàng hỏi thăm:
– Khỏe hôn thầy?
– Sáng sớm là đã có khách rồi.
– Đàn ông hay đàn bà vậy thầy.
Câu hỏi phân loại này làm thầy hơi nhột. Sẵn đó thầy kể luôn cho Ngọc một hơi:
– Ông khách này là chồng của một bà khách thân chủ quen của thầy, ông ta hơi khiếu nại về việc vợ ông muốn bỏ ông ta bước đi bước nữa.
Ngọc buông lời trách móc bâng quơ:
– Đàn bà gì kỳ vậy thầy?
Thầy Phú Sĩ cười cười nói chậm rãi:
– Ngọc không biết đó thôi, mỗi người đều có hoàn cảnh riêng. Đàn bà cũng như đàn ông, khi người ta quyết định một chuyện hệ trọng, họ đều có lý do cả.

Tới đây đột nhiên thầy ngừng không nói tiếp. Ngọc thì cũng dã hiểu phần nào câu chuyện, nhờ nghe lén lúc nãy, nhưng nàng vẫn cứ thắc mắc và tấn công thầy Phú Sĩ:
– Đâu thầy nói rõ coi thầy, em cũng muốn nghe để học hỏi.
– Ông này ổng bị bịnh.
Thầy vừa trề môi vừa nhấn mạnh chử bịnh.
– Bịnh thì mắc mớ gì cái chuyện vợ bỏ.
– Ậy, em chưa gặp, chưa biết đâu.
– Cái thầy này ỡm ờ hoài, nói cho ngườ ta biết, người ta học hỏi chứ thầy. Giọng Ngọc hơi đãi, kiểu làm hờn.
– Mà nghe qua rồi bỏ nghe Ngọc.
Ngọc không nói chỉ gật gật đầu.

Thầy Phú Sĩ quả là một người khá sành tâm lý vừa muốn kể, lại vừa muốn không. Để cho đối tượng được kích thích đúng độ thầy mới kiểu cách. Chuyện này lòng dòng lắm, Ngọc bắt cho thầy miếng nước trà mang vào phòng cho thầy nhâm nhi lấy giọng cái đã, rồi thầy nói cho nghe. Trong khi Ngọc ra sau bếp nấu nước, thầy đi thay quần áo, hình như còn o bế lại dung nhan một chút, lúc thầy trở qua phòng coi bói, một mùi thơm nhẹ từ thầy thoát ra bay sâu xuống nơi Ngọc đang đứng.

Ngọc vừa đun nước, miệng lẩm bẩm hát nhỏ bản “Tình cho không biếu không”.

Câu chuyện người đàn ông bị vợ đòi bỏ, Ngọc nghe cũng khá thấu đáo qua cái lỗ hổng mắt thần của nàng. Nhưng Ngọc vẫn có cái nôn nao muốn được chính miệng thầy kể, những lời thầy sẽ bình phẩm. Dù sao, nghe thầy kể vần có nhìêu chi tiết hơn. Biết đâu lúc mình nghe lén có vài đìêu nói nhỏ quá không nhận thấy được.

Khi Ngọc mang bình trà vào phòng đă thấy thầy đang ngồi chững chạc nơi đó. Thầy đang lật một cuốn sách Tử Vi, hình như thầy đang nghiền ngẫm những lý sự trong sách. Ngọc bước nhẹ chân, tôn trọng sự im lặng của thầy, cũng như tỏ ra hiểu biết tính nghiên cứu của một nhà tríết lý!
– Để đó đi Ngọc, thầy ra lệnh.
Thầy nói chỉ có bao nhiêu đó rồi thôi. Ngọc để bình, tách xuống. Thay vì đi ra, nàng lại đứng tần ngần chờ dợi.
– Có gì hôn Ngọc?
Bây giờ Ngọc mới nói:
– Hồi nãy thầy hứa kể chuyện người đàn ông bị vợ đòi bỏ, bây giờ thầy quên rồi sao?
– Ờ, ờ Chờ thầy chút xíu đi.
Thầy lật lật mấy trang sách rồi lấy bút màu đỏ gạch lia gạch lịa trong đó. Không cần thầy mời. Ngọc ngồi xuống, thế đối diện, mắt nhìn lơ đãng quanh tường. Phòng này, thầy treo thật nhìêu hình: những bát quái, âm dương, mặt trời, mặt trăng, tùm lum hình ảnh. Còn một kệ sách thật dầy, nhìn gáy mấy quyển sách Ngọc thấy đủ loại, tiếng Tây, tiếng Anh, tiếng Tàu hãm bà lằng trong đó, Ngọc cố gắng nhìn hyvọng tìm ra một vài cuốn tiểu thuyết mà nàng đã đọc qua, nhưng tuyệt nhiên không có trong ngăn sách đó.

Thầy Phú Sĩ miệng lâm thầm, lẩm nhẩm không ra lời Khi đọc tới trang cuối cuốn sách đang giở ra trước mặt, thầy khép sách lại:
– Đúng thiệt đúng.
Thầy nói một mình.

Ngọc nhìn thầy không biết thầy nói đúng cái gì, chỉ thấy thầy có vẻ đắc chí lắm. Thầy mới gác chéo hai chân lên nhau tớm một ngụm nước. Thầy cười với tách nước. Hơi khói bốc lên, nụ cười thầy loãng ra mơ mơ màng màng.
– Cái ông này, kiếp trước ổng bậy lắm.
Ngọc biết thầy sắp vô đê trở lại chuyện người đàn ông bi vợ đòi bỏ.
– Sao thầy? Ngọc ngẩng cao cổ hỏi.
– Từ từ thầy kể, thầy mới xem lại tuổl ông này và dùng khoa “Âm Dương Chấn Động Pháp” tìm về tiền căn của ông ta. Thầy thấy ông này trả quả là đúng quá.
Ngọc hơi giật mình, lúc trước tưởng thầy chỉ giỏi về bói dịch tử vi, nay nghe thầy nói về một khoa mới “Âm Dương Chấn Động Pháp” tìm tìên kiếp người ta. Ngọc hơi khớp, nhưng tính tò mò khiến nàng muốn đi sâu hơn:
– Tìên kiếp ông đó ra làm sao thây?
Thầy không trả lời thẳng vấn đề mà nói khơi khơi:
– Ai biểu hồi kiếp trước chơi bậy quá, kiếp này phải trả quả.
Ngọc nôn nao muốn biết rõ tìên kiếp người khách bất hạnh, mà thầy thì cứ vòng vo tam quốc. Nàng ấm ức, nói như hờn dỗi:
– Nói em nghe thầy.
Chuyện này đáng lẽ thầy không nói ra, vì trái luật “lộ thiên cơ”.
– Em là người trong nhà mà thầy.
Trong nhà cũng vậy, làm nghề của thây, nhìêu khi phải kiêng cử những chuyện riêng của người ta và không được tiết lộ.
Thầy ngừng không nói tiếp, đưa tay bưng nhẹ tách nước trà hớp một hớp..
– Nhưng mà thôi, với Ngọc chắc không sao, nhớ nghe xong bỏ qua đừng nói ai nghe.
– Ngọc hứa vớỉ thầy.
Thầy cười cười, “hứa chắc nghcn Ngọc”. Ngọc gật gặt đầu nuốt nước bọt nghe cái ực, ra đìêu thèm nghe chuyện lắm. Ngày xưa hồi còn ờ Việt Nam thỉnh thoảng Ngọc có nghe cha mẹ nói chuyện tĩen kiếp, đâu thai này nọ, nhưng chưa bao giờ nàng nghe thấy chuyện người bị liệt dương do tìên kiếp sinh ra, Ngọc nóng nảy:
– Ông này chắc làm bậy lắm hở thầy?
– Bậy quá đi chớ, kiếp này ồng mới khổ vậy.
Ngọc mở trừng mắt, nuốt trọn lời thầy:
– Bậy vậy sao thầy?
– Đây nè, trong sách có nói rõ.
Thầy đưa ngón tay út móng dài, chĩa chĩa vào sách. Mắt thầy nhìn lên trần nhà, nháy nháy mấy phát. Thầy xuống giọng trầm:
– Thằng cha này kiếp trước làm một ông tướng, mỗi lần ra trận đánh giặc, bắt được đàn bà con gái ông hành hạ kỳ lắm.

Ngọc ngứa ngứa trong dạ:
– Kỳ sao thầy?
– Ông ta bắt đàn bà con gái về, cho họ ở trần truồng, đổ thuốc kích thích bắt người ta uống, khiên cho người ta hứng lên, dãy đành đạch rồi ngồi nhìn.
Ngọc xen vào:
– Như vậy là ông này tốt quá chớ thầy.
– Tốt cái gì, Ngọc đâu có biết, đàn bà con gái bình thường như mặt biển, sao cũng được. Ông này bắt người ta hứng lên, thèm khát dục tình cực độ, rồi không chịu “làm ăn” gì cả. Cái này ác lắm.
– Trời ơi, như vậy mà ác gì. Ngọc chống chế.
– Đâu phải ổng ngồi yên ổng nhìn. Ông trói người ta lại, rồi ở trần truông, đi qua đi lại trươc mặt đám phụ nữ. Tướng ổng hồi đó ngon lành lắm. Mấy chị phụ nữ bị bắt, được đổ thuốc kích thích, lòng dạ sôi sục như nước nóng chờ luộc gà. Vậy mà gà cứ trêu bẹo hoài không chịu nhảy vào. Như vậy Ngọc thấy có ác không?
– Thầy này nói bậy bạ không!
– Đâu có bậy Ngọc, tại Ngọc không biết thôi, nhìêu cô nhìêu bà lúc đó vừa hổ thẹn, vừa bực tức cắn lưỡi mà chết.

Đến đây thầychắc lưỡi nhẹ nhưtội nghiệp mấy người phụ nữ này. Ngọc thắc mắc:
– Mấy mẹ này ngu quá, làm gì tới cắn lưỡi mà chết cho uổng.
Thầy vỗ nhẹ tay xuống bàn:
– Biết nói sao cho Ngọc hiểu đây. Thuốc kích thích hồi xưa mạnh lắm, đàn bà con gái uống vào, ngứa ngáy khỏ chịu, nếu không có cái gì hãm, sẽ hóa điên hóa khùng. Họ cắn lưỡi không phải vì muốn chết, mà lúc đó bị thuốc hành hạ thần kinh căng thẳng không còn lý trí kềm hãm nổi cái hàm răng, khiến răng cắn phải lưỡi.

Bây giờ Ngọc mới tàm tạm hài lòng về lối giải thích của thầy. Nàng đỏ mặt, tóc tai dựng đứng. Trong người bỗng như ngứa ngáy. Lưỡi Ngọc tưởng chừng như quýu lại Nàng bậm môi kềm hãm, vậy mà cái răng như muôn cắn cái lưỡi.

Thầy Phú Sĩ thấy Ngọc trân mình, sướng hàm thụ, thầy cười thầm trong bụng. Mặt thầy thẫn thờ, thông cảm sự hổ thẹn của Ngọc.

lm lặng trôi qua, thầy nhìn lén bàn chân Ngọc, thấy mấy ngón cẳng Ngọc nhúc nhích.
– Ngọc nè, tội nghiệp họ quá hén.
Ngọc tỉnh người lại, nàng gật gật đầu. Chợt nhớ tới khúc mắc của vụ tiền kiếp:
– Ông này ác quá, quả thì có ác; sao bây giờ bị bịnh liệt dương thầy.
Được go trúng tim đen, tháy gằn giọng:
– Ờ, cái chỗ này mới đáng nói.
Thầy rút rút vai, nhấn mạnh:
– Hồi xưa có quyền uy bắt người ta trần truồng, cho uống thuốc kích thích giống như trói mèo treo hủ mỡ, bây giờ kiếp này bi trời phạt cho liệt luôn, thấy đàn bà
con gái ngon hơ hớ mà không làm ăn gì được, có vay có trả, đúng quá còn than gì nữa.
– Ổng có than với thầy hôn?
– Trời, Ngọc sao cù ìân quá, ổng tới, nhờ thầy là nhờ cái vụ đó.
– Ổng là đàn ông mà thầy, phải ráng chịu đựng chớ. Chịu đựng cái gì, lửa lò cháy hừng hực mà không có gì để nướng, nó đết mình ra tro luôn.
Ngọc lim dim đôi mắt, cảm thông nỗi khổ tâm của người đàn ông kia. Nàng quên vụ tìên kiếp ông này, đâm ra giận bà vợ ông ta:
– Mà đàn bà cũng lãng xẹt thiệt. Vợ chồng ăn ở với nhau bao nhiêu năm, bây giờ thiếu “cái đó” đâm sang ngang thì kỳ quá.
Thầy không trả lời, nhìn vu vơ ra cửa. Ouay lại Ngọc, thầy ngáp một phát.
– Bộ buồn ngủ hả thầy? Ngọc hỏi.
– Không phải, tự nhiên thầy cảm thấy trong người như khó chịu, nên xì hơi thôi.
Ngọc muốn bàn cãi tiếp câu chuyện. Nghe thầy nói vậy, nàng đứng dậy định cáo lui. Thầy nói nhỏ nhỏ, tay quơ lấy gói giẩy để trên bàn:
– Đây là thuốc xông. Ngọc bắt cho thầy miếng nước sôi để thầy giải nhiệt.
Ngọc vờ như không nghe. Thầy nhắc lại:
– Xưa nay Ngọc có xông thuốc bao giờ chưa?
– Có có. Ngọc trả lời vội vã.
Nàng nhớ lại thời còn nhỏ mỗi lần cảm gió, mẹ nàng nấu thuốc xông bắt Ngọc cời quần áo, trùm mềm kín mít, ngồi trong đó chịu trận gán mười phút đồng hồ, vã cả mồ hôi Chỗ nào trong người bị hơi nóng xâm nhập vào cũng tươm mồ hôi cả.
Bây giờ nghe thầy Phu Sĩ nhờ nấu thuốc xông, tự nhiên nàng liên tưởng một cái gì kỳ kỳ ở nơi thầy nếu thầy trần truồng trùm mềm lúng túng trong đó, giống như con lật đật bi ngâm nước.

Thầy Phú Sĩ thấy Ngọc cầm gói thuốc đi rồi. Tự nhiên thầy thở phào một phát. Hơi nóng trong người biến đi đâu mất, Thầy khép cửa ngồi trong phòng chờ Ngọc đun nước sôi.

Phía sau bếp, Ngọc canh chừng nước mà hồn lãng đãng bay theo hơi nước đang bốc mạnh: “Rõ ràng thầy đối với mình dễ dãi quá, mới ở share nhà thấy không bao lâu mà thầy đã coi mình là người trong nhà, nhờ cậy những chuyện thiệt ‘là thân thiện.” Trí óc Ngọc quay cuồng, tưởng tượng về thầy: “Người đàn ông tài hoa đẹp trai như vậy, không có vợ kể cũng uồng”. Ngọc chép miệng thèm thuồng: “Giá mà mình còn con gái, mình cũng xứng với thầy lắm.” Tâm hồn Ngọc từ lâu nay vẫn bị đóng khung trong tinh thần á Đông thuần túy đối với chuyện vợ chồng “trai tơ phải lấy gải chưa chồng”. Tự nhiên Ngọc cảm thấy mình thấp bé hơn thầy quá. So sánh với chuyện ớ trên: “Đàn ông dù họ chơi bời mèo mỡ cỡ nào, mà chưa vợ, chưa con chính thức họ cũng còn cái giá rất cao, còn Ngọc đã qua một đời chồng, một rân lửa, coi như cái nồi đã nấu qua rồi, còn thầy như khúc củi chưa bi cháy, sự tương xứng không thể nào so sánh được.” Nghĩ tới đây Ngọc vã mồ hôi. Nấu thuốc xông cho thầy mà nàng cảm thấy nóng hừng hực, nàng cảm thấy mình cũng muốn binh luôn.

Nhìn qua cửa kính, bên ngoài trời đã lên nắng, mấy cây kiểng thầy trồng có vài cây lá đã tươm màu vàng. Ngọc mở cửa bước ra ngoài, đưa tay tỉa mấy lá vàng ném xuống đất. Động tác của Ngọc thiệt ăn khớp với mối suy tưởng vừa qua, Đàn bà con gái rất sợ sự già nua héo úa. Nàng bứt bỏ mấy lá vàng trên cây kiểng để tránh cho người khác thấy sự tàn úa nơi cây. Để mấy lá xanh lại, cái cây mới hơ hớ đào tơ. Hơn ba mươi tuối đời, biết đâu trong nhan sắc nàng đã lấm tấm vài chiếc lá vàng, phải hủy bỏ nó đi cho khỏi lợn cợn. Ngọc vươn vai, hít một hơi dài không khí vào buồng phổi, rồi thở ra thật nhanh. Nhìn xuống phía ngực, Ngọc tin tưởng trở lại nơi mình: “Cũng không đến nỗi nào”. Bằng chứng là khi share phòng những nhà trước, thàng cha chủ nhà nào thấy mình cũng muốn xáp vô, mắt mấy thằng chả nổi gân đỏ mỗi rân Ngọc mặc quần ngắn duỗi dài chân ra. Ngọc cười một mình: “Trời bữa nay nắng gất, vậy mà thầy đòi nấu thuốc xông, chắc trong người thầy lạnh lắm.”

Quanh đi quẩn lại, Ngọc cũng chỉ nghĩ tới thầy. Ở thầy có một cái gì quyến rũ rất là kỳ lạ. Chính từ chỗ đó, mấy con mẹ sồn sồn coi bói cứ tới kiếm thầy hoài. Ngọc ghen tức với mấy con mẹ này một cách vô cớ:
“Chắc gì đồng tiền mua chuộc được thầy, nếu dễ sa ngã, thầy đã có vợ con từ lâu rồi. Thầy vẫn còn ở vậy, chứng tỏ thầy cứng cựa lắm.” Ngọc khe khẽ hát lại bản nhạc mà thầy thường ê a: “Thu đi cho lá vàng bay, lá bay cho đám cưới về, người em nhỏ bé ngồi trong thuyền hoa, tình yêu đành lỡ…”

Ở lúc này, Ngọc thấy thầy lãng mạn quá độ, có thể thầy đã qua vàl ba mối tình nhưng không thỏa mãn nên thỉnh thoảng thầy hay hát nhạc buồn, thếnào nếu có dịp Ngọc sẽ tìm hiểu về quá khứ của thầy.
– Ngọc ơi! Ngọc…
Tiếng thầy gọi kéo dài lê lết nhưng cũng có phần khẩn thiết. Ngọc trở vào bếp đã thấy thầy đang dở nồi nước xem sôi chưa. Cái bàn tay thầy thật mỏng manh, thầy dùng hal ngón tay kẹp nhẹ cái nấp vun nhắc lên. Kiểu cách thật là ưu ái, ngay tới đồ vật. Ngọc lên tiếng:
– Thầy mệt trong người, để em canh chừng nước cho, xuống đây gió máy, không tốt đâu thầy.
– Nãy giờ Ngọc làm gì ngoài sân vậy?
Ngọc hơi ú ớ, nàng không muốn tiết lộ là mình mới tỉa mấy cái lá vàng. Sợ thầy tinh ý biết được suy nghĩ của mình, nàng bẻ sang hướng khác:
– Trong này nóng nực quá, Ngọc chạy ra goài xả hơi một chút. Nước cũng chưa sôi đâu thầy.

Lời giải thích của Ngọc gỉống y luận điệu của một người đang còn ở quê nhà. Không có vẻ gì thích nghi với hoàn cảnh mới, làm thầy thương hại:
– Bên Mỹ này, nhà nào cũng có máy lạnh. Nếu nóng bức, Ngọc cứ vào phòng mở máy lên cho khỏe, việc gì phải ra sân chờ gió.
Câu bắt bẻ của thầy khiến Ngọc không biết trả lời sao. Nàng bẻ mấy ngón tay làm điệu. Thầy nhìn Ngọc trân trân:
– Chà, bộ Ngọc thường bẻ lóng tay lắm sao?
Ngọc gật gật đầu.
– Người ta nói bẻ lóng tay là đìêu hên đó thầy, Ngọc hay thử thời vận kiểu này.

Khi nói lời trên, Ngọc quên người đối diện là một ông thầy bói. Chừng chợt nhớ ra. Ngọc biết mình lỡ lời. Nàng cúi đâu nhìn mấy ngón tay, co co nhẹ lại, cử chỉ của Ngọc đơn giản và tự nhiên như vậy, nhưng thầy Phú Sĩ lại nghĩ khác. Thầy tưởng tượng như Ngọc đang nắn bột làm bánh. Thầy muốn được làm cục bột đó quá, với dáng vóc này, bàn tay mềm mại kia, nếu em mà nắn nót cục bột, chắc mềm cũng thành cứng, cứng cũng thành tan tác…

Thầy quay lưng về phòng, cũng là để kềm lại cái ý tình mềm cứng đang tự do nẩy nở trong óc thầy.

Khi Ngọc mang nồi nước sôi lên phòng, đã thấy thầy chuẩn bị một chiếc mền thật rộng đặt trên giường, còn thầy thì ngồi dưới thảm lim dim đôi mắt, hít thở đều nhịp, kiểu người đang ngồi thìên. Thầy cởi áo tự lúc nào ở trần, da thầy trắng bốc. Ngọc đặt nhẹ nồi nước xuống cạnh thây nói nho nhỏ:
– Thầy xông được rồi đó. .
Thầy im lặng không trả ]ời, tiếp tục thởvà nhắm mắt. Ngọc dự định nhẹ nhẹ lui ra. Nàng quay lưng lại nhìn thầv. Bỗng có một bàn tay níu lấy cẳng nàng. Hành động này thật nhanh và chớp nhoáng khiến Ngọc giật mình sững sờ. Nàng muốn lôi mạnh cho sút chân ra, nhưng hai bàn tav thầy như gọng kềm bắt nàng phải đứng lại. Chưa kịp mở lời Ngọc đã nghe thầy cất tiếng phều phào:
– Ngọc, Ngọc, cho thầy nhờ em chút xíu nữa.

Hơi thờ thầy dồn dập, giọng thầy run run như một người đang trúng gió. “Nhưng mà vô lý, nếu trúng gió, thầy đâu ở trần. Rõ ràng thầy đã chuẩn bị đểxông thuốc.
Mà sao thầy lại níu chân mình.” C.ố gắng lấy bình tĩnh trở lại Ngọc nói:
– Thầy muốn nhờ Ngọc gì nữa đó thầy?
Vừa nói Ngọc vừa cúi xuống gở chân ra khỏi tay thầy.
Mặt thầy lúc này thật ủ rũ, hai má thầy xệ xuống, đôi mắt mơ màng nhìn vào khoảng không.
– Đời nghĩ cũng buồn. Thầy than trống không.
– Đời thầy đủ hết còn buồn gì…

Ngọc cúng đáp lại trống không. Hai bên nhìn như hiểu ý nhau, nhưng cứ phải giả vờ. Nếu người thứba nào có mặt lúc này, họ không hiểu gì cả. Cuộc đối thoại giữa đôi bên cà giụt cà giựt, rất ăn khớp với nhau nhưng lại có vẻ xa xăm lạ lùng. Thầy đưa tay cbỉ chiếc mền trên giường:
– Ngọc lây giùm thầy chiếc mền.
Biết là thầy sắp “dở quẻ”. Cái mền đâu có nặng nhọc gì mà thầy lại nhờ đến mình, hơn nữa nó ở sát cạnh thầy. Nhưng Ngọc vẫn cứ làm theo lời thầy. Có lẽ biết được ý nghĩ Ngọc, thầy lên tiếng giải thích:
– Trước khi xông thuốc thầy có thói quen phải tịnh tâm, dưỡng khí, dồn những chất độc hội tụ lại các lỗ chân lông. Thầy không muốn cử động nhìêu. Hồi không có Ngọc ở đây, mỗi rân cần xông thuốc, thầy phải một mình làm mọi công việc nên thần tản khí tan không có “ép-phê” mấy.
– Ép-phê là sao thầy?
Ngọc hỏi câu đó đúng ngay chỗ ngứa của thầy.
– Chữ này nguyên gốc là tiếng Tây, mình xài riết thành Việt hóa luôn. Nghĩ cho cùng khi thành chữ Việt rồi thấy nó hay lắm Ngọc.
– Hay sao thầy?
Ngọc nghĩ coi, cái gì mà hễ ép mạnh vào sẽ làm cho người ta phê. Thí dụ hai người ôm nhau, hoặc với loài vật hay sinh vật cũng vậy, như cá trống ép cá mái vân vân…

Thầy Phú Sĩ quả thật là một tay kỳ tài. Tử vấn đề xông thuốc thầy dẫn sang đề tài ngôn ngữ học một cái rụp, khiến người nghe lọt vào mê hồn trận lúc nào không hay.

Ngọc bây giờ quên mình là nam hay nữ. Bởi vì thầy Phú Sĩ đang ở trần, coi như phân nửa phần cơ thể người đàn ông đang lộ liễu mà thầy lại bàn về chuyện ép-phê này nọ. Vậy mà Ngọc vẫn đưng nghe một cách mê man.
– Ngọc nè… Thầy Phú Sĩ phá ngang dòng suy tưởng của Ngọc.
– Thầy nói tiếp Ngọc nghe. Hối chưa có Ngọc ở đây, thầy một mình, lúc đau lúc ốm rất cô đơn, khi bắt gió khi xông thuốc, thầy phải một mình làm lấy rất vất vả.
May nhờ có Ngọc về đây, Ngọc giúp thầy trùm mền, mở nắp nồi. l’hầy chỉ ngồi yên cơi quần áo tập trung giải độc có lẽ khá hơn nhìêu.

Nghe đến đây, Ngọc toát mồ hôi. Hồi nào tới giờ, Ngọc chưa nghe ai nói chuyện xông thuốc phải cần nhìêu thủ tục kỳ dị như vậy. Ngọc hối thúc thầy?
– Coi chừng nước nguội đó thầy.
Lời hối thúc của Ngọc cho thầy Phú Sĩ hiểu rằng Ngọc đã bằng lòng giúp mình.
Thầy ngồi ngay ngắn lại. Mắt nhắm, hai bàn tay ấp lên đầu gối, dáng điệu của thầy đúng một người đang ngồi thiền. Ngọc chưa biết phải làm gì trước, nàng đưa tay dọc dọc vào chiếc mền. Thầy vẫn nhắm mắt. Nói nhỏ:
– Ngọc lấy mền trùm phủ lên thây. Nhớ trùm kín trước khi để nồi nước xông vào.

Ngọc làm theo lời thầy. Chiếc mền dầy khá lớn. Thầy Phú Sĩ bị gói trọn trong đó. Đầu thầy lúc này lắc lắc nhẹ… Có lẽ thây hơi ngộp thở. Mà cũng có thể thầy khoái cái gì đó, thầy lắc lư thỏa mãn.

Khi trùm thầy xong, Ngọc ngồi yên, khiến thầy phải nói thêm:
– Ngọc hé mền cho nồi thuốc vào đi.

Phía trong hình như thầy đang động đậy. Có lẽ thầy đang cởi quần. Ngọc nhớ lời thầy nói hồi nãy. “Khi xông phải trần truồng cho các lỗ chân lông được thoáng và giải độc ra ngoài…”

Ý nghĩ này khiến Ngọc nóng hai bên thái dương. Mặt nàng ửng đỏ, hình như có một luồng điện hồ thẹn vừa chạy qua tâm não nàng. Ngọc bậm môi cố gắng gtứ mối xúc cảm không cho bộc ra ngoài. Người phụ nữnào cũng vậy trước ý nghĩ phải đối điện với sự trần truồng của một người khác phái, cho dù đối diện trong trí tưởng cũng cảm thấy nhột nhạt, lâng lâng một thích thú mơ hồ.

Thầy Phú Sĩ bây giờ không còn động đậy nữa, đang chờ đợi được Ngọc cho nồi thuốc xông vào. Nhưng chưa thấy gì, thầy giục:
– Ngọc cứ hé mền cho nồi xông vào, để thầy mở nắp.
Ngọc lúng túng, chiếc mền thì rộng, trùm quanh thầy Phú Sĩ, nàng không biết hé mở góc nào đưa vào cho thích hợp. Nàng câu giờ:
– Đưa vào chỗ nào thầy?
– Chỗ nào hổng được, thầy ngộp thở rồi đó.

Mà phía bên trong thầy ngộp thở thiệt, chưa cần thuốc xông mà mồ hôi thầy đã lấm tấm.

Ngọc hé nhỏ một góc mền đẩy nồi thuốc xông vào. Bàn tay nàng chưa kip rút ra. Đã có một bàn tay khác phía bên trong đè ấp lên. Tiếng nói thầy vọng ra:
– Nhớ nhớ khoan mở nắp để tử từ cho thầy. Hơi nóng mà toát ra một lượt chịu không nồi đâu.

Ngọc yên lặng không trả lời. Bàn tay Ngọc lúc bây giờ cũng chìu theo lòng nàng để yên trên nắp nồi cho thầy nắn bóp.

Đời Ngọc đã qua một lần lửa, đời tháy cũng phong trần quá độ. Vậy mà ở lúc này. Tự dưng hai bàn tay nhịp nhàng khoái cảm một cách kỳ lạ.
Thầy nắn nắn mấy ngón tay Ngọc. Giống kiểu thầy đang coi bói, chỉ khác là Ngọc ngồi phía ngoài mền, còn thầy trùm kín phía trong. Hơi thở thầy hình như nặng hơn, chiếc mền dầy phập phồng những khoản nhỏ. Rõ ràng hai ngưòi đang chơi với nước nóng. Nếu lúc đó không may nắp nồi bật ra thì cả hai sẽ bị bỏng nước sôi rất nặng. Không nói nhưng cả hai đêu giữ cứng nắp nồi, bản năng phòng thủ trong con người luôn luôn chồi ra trong mọi cảnh bất trắc:
– Ngộp quá Ngọc ơi, cho nồi nước ra đi.
Ngọc không trả lời, nàng làm theo lời thầy. Đưa nồi nước ra khỏi mền, Ngọc hỏi:
– Thầy chưa xông mà thầy.
– Ừ ừ, từ từ rồi thây tính.
Đến đây Ngọc đã biết là thầy tính cái gì rồi. Nhưng hình như nàng cũng đang thích thú “món tính” đó. Nàng chờ đợi. Thầy lên tiếng:
– Tự nhiên thầy chóng mặt quá Ngọc à.

Ngọc cười thầm, nàng nhận biết rõ ràng người đàn ông đang thiết lập một chiếc lồng “tình ái”, cánh cửa lồng đang mở chờ mồi. Bản tính khám phá của người nữ rất mạnh, nhưng khi đã tới mức, thì trở nên từ tốn còn đàn ông thì khác lại lúc nào cũng hăng hái dấn thân, đánh nhanh, đánh mạnh thiếu bền bỉ.

Thầy Phú Sĩ bình thường đạo mạo cốt cách bao nhiêu, nay thầy trở thành lụp chụp, nóng nảy, biến chế vụng về. Trong trí thầy, trước mắt thầy, chỉ còn là mục đích cần đạt, còn mọi kiểu cách kế hoạch thì sao cũng được.

Dù tình hình có vẻ căng thẳng, Ngọc vẫn giữ được chút bình tĩnh thường lệ, nàng đẩy nhẹ nồi nước xông vào gầm giường. Ngay lúc đó, một biến cố “trầm trọng” ngoài sức tưởng tượng của Ngọc tự nhiên xảy ra. Thầy Phú Sĩ nhưmột con thú xồng chuồng, thầy đứng dậy tung mền tróc qua ngoài. Người thầy trần truồng, da thit trắng bóc, những sợi lông măng nơi tay, nơi chân thầy dựng đứng lên, miệng thầy lảm nhảm m(ìý câu thần chu. Một thứ ngôn ngữ rất lạ kỳ. Ngọc chỉ nghe loáng thoáng có tên nàng trong đổ. Trước cảnh người đàn ông lộ liễu quá đáng như vậy, khiến lòng náo nức của Ngọc cũng bị chìm xuống. Nàng la trong cơn hốt hoảng:
– Thầy, thày, thầy sao vậy?
Thầy không nói một lời, đứng yên nhìn Ngọc trừng trừng. Một phút trôi qua. Ngọc đã muốn tung người chạy ra khỏi phòng. Đời nàng từ nhỏ tới giờ chưa bao giờ gặp cảnh nan giải trắng trợn như vậy. Bỗng thấy thầy khóc hu hu, thầy ngước mặt lên trời than:
– Em ơi, anh có tội với em lắm, mấy trăm nãm rồi em đi đâu, anh tìm em khắp cùng địa cầu. Em nỡ đành bỏ, anh sao em.

Đến đây Ngọc đứng sững như trời trồng, lời ta thán của thấy nghe áo não lạ lùng. “Mà thầy nói với ai vậy, chắc người đàn bà này với thầy đã có một thời mật thiết gối chăn”. Thay vì bỏ chạy ra ngoài, Ngọc đứng lại, nàng ngắm nghía thầy như ngắm nghía một pho tượng sống có linh hồn. Trên má thầy đã đẫm ướt vài giọt lệ. Khuôn mặt trong sáng đẹp trai tươi tỉnh của thầy như bị một màn sương phủ xuống, ủ rủ não nề. Thầy nói tiếp:
– Ngày xưa anh đã phụ em, anh đã làm khổ cả một đời em, em còn nhớ không. Anh đã đam mê bè bạn, đã đam mê vui thú, anh quên người vợ hìên suốt đời tận tụy hy sinh cho anh. Những nốt ruồi bất hạnh nơi phần thầm kín của em đã báo hiệu đìêu đó, anh cũng biết vậy. Sao anh lại không cùng em đi trọn đường tình, những vết sẹo nơi đâu gối em, anh đã nhìêu rân nắn nót si mê, không biết những dấu vết ấy có còn nơi em không?

Nghe đến đâu, Ngọc sững sờ. Nàng nhìn lại mình, rồi lẩm bẩm: “Không lẽ thầy nói mình, mình cũng có nốt ruồi nơi thầm kín, mình cũng những vết sẹo nơi đầu gối. Ủa mà sao thầy rành quá vậy.” Nàng nhìn thầy như đò hỏi, đôi mất nàng không còn hoảng hốt mà đã đổi thành dịu dàng thân thiết. Thầy Phú Sĩbiết được mình đã đánh trúng ruột gan người đối diện. Thầy đổi chiêu thức du kích thành trận địa chiến.
– Ngọc, Ngọc em. Người vợ thân yêu của đời anh. Năm trăm năm trước chúng mình có một tổ ấm ờ rất xa nơi này. Ôi cái kiếp đời ngày xưa trái ngang thay lại cho anh gặp lại em nơi này “Rõ ràng thầy đang bị ông nhập bà hành rồi”. Ngọc nhận định một cách tổng quát như thế. Ngọc nhớ lại khả năng độc đáo của thầy về vấn đề tìên kiếp và như vậy thầy đang soi lại tìên kiếp của Ngọc đây. Nhưng Ngọc vẫn thắc mắc. Tại sao ông bà nhập thầy lại nhập vào lúc thầy trần truồng như vậy.

Thầy Phú Sĩ thuộc loại đàn ông nhà nghề. Bất cứ động tĩnh gì của Ngọc đều được thầy nghiên cứu và thấy biết rất rõ người đàn bà ấy, sau những lời trăng gió của thầy hồỉ tưởng lại đang cộng trừ những dấu vết riêng tư trong người nàng. Thầy để yên cho Ngọc thăm đòn. Thầy đang dùng bí thuật “đồng cốt” đưa Ngọc vào một nìêm hân hoan. Ngón võ “tìên kiếp” của thầy đã được xử dụng cao siêu hơn, bài bản thánh thót hơn. Riết rồi, đối với thầy là một thú chơi đầy kích thích.

Trong khi Ngọc cúi xuống nhìn đầu gối tìm những vết sẹo thầy Phú Sĩ tấn công thêm:
– Em cứ nghĩ lại em, mà chắc em không thể nào nhớ được. Bởi thời gian đã qua lâu lắm rồi. Ngày đó anh đâu được như bây giờ, nho phong tao nhã. Anh là một võ sĩ chuyên đi đánh thuê, người anh gân cốt cục mịch, đường ái ân bị hạn chế. Và em lúc đó, buồn biết bao nhiêu, em có chồng mà lại cô đơn chăn gối. Anh thì mải mê bè bạn, bạc tiền, chỉ có đánh đấm, tay chân anh hạ dễ dàng địch thủ, nhưng với em, anh cổ cho được gì đâu. Anh có tội với em lắm Ngọc ơi, anh có tội với em lắm Ngọc ơi!

Thầy rên rỉ ảo não những lời thú tội, nghe phiêu bồng như âm thanh từ khoảng trời nào vọng lại.

Tới đây Ngọc đứng chết trân người. “Rõ ràng thầy đang nói tới mình, nói tới cái kiếp trước chồng vợ của mình.” Thầy bi ông nhập bà hành đã đành. Ngọc cũng bị lôi cuốn theo luôn. Nàng không còn đủ sức trốn chạy nữa. Nàng đứng sững nghe thầy kể lể mà lòng dạ bồi hồi. Nàng liên tưởng tới cái kiếp trước của mình. Nàng không thể hình dung sựxấu xí cục mịch của thầy Phú Sĩ theo thầy nói. Nàng chỉ tưởng tượng thầy cũng trắng trẻ đẹp trai, môi mỏng mắt láo liên như bây giờ. Còn nàng thì phải đẹp hơn kiếp này, đẹp lắm. Bới vậy thầy mới có tội để cho mình phòng không gối chiếc. Ông trời thật oan nghiệt khiến cho thầy và mình gặp nhau trong , hoàn cảnh nhưvầy. Một đàng thì trần truồng như nhộng, một đàng thì nhột nhạt khó chịu. Đi cũng khổ mà ở cũng khó.

Trong lúc Ngọc đắn đo suy tính. Tự nhiên nàng nghe cái rầm. Nhìn lại thầy Phú Sĩ đang té ngửa xuống thảm, lạ thay hai tay thầy quơ trúng cái mền. Thầy đắp lên người. Nước mắt thầy chảy ròng ròng, thầy ngáp mấy hơi. Tay thầy đã biết đưa lên che miệng, dấu mấy cái lợi răng màu hồng. Thầy vật vả người, rùng mình lia lịa. Hoàn hồn. Ngọc biết ngay là thầy đã tỉnh. Hồn phách nhập thầy lúc nãy chạy đi đâu mất. Ngọc chùng xuống trước hoàn cảnh này. Thầy nhắm mắt, thở hắt hơi nhìêu đợt, xong nằm yên.

Lúc này đối với Ngọc mới thiệt là khó xử, nàng muốn tới giúp đỡ thầy tỉnh trí lại. Nhưng rồi lại ngại ngùng chỉ sợ thầy lên cơn nữa, trần truồng ra thì “trật bài chìa” quá.
– Cho thầy xin miếng nước Ngọc ơi, thầy mệt lắm.

Ngọc phóng vội về phía nhà bếp, lấy một ly nước lạnh mang lên cho thầy.
Nhờ có ly nước làm bạn. Ngọc dạn dĩ hơn, Ngọc quỳ hai gối xuống cạnh thầy:
– Nước nè thầy, uống đi.
Thầy Phú Sĩ từ từngồi dậy, hai tay run run đỡ ly nước nơi Ngọc, ực một hơi sảng khoái.
Sắc diện thầy hồng hào trở lại, thầy nhoẻn miệng cười kiểu một người thẹn thùng sau cơn mê.
– Ủa sao thầy lại nằm đây hở Ngọc?
Thầy trố mắt nhìn nhìn phía cơ thể, nơi có chiếc mền phủ che, Ngọc không biết trả lời thế nào nàng nhẹ giọng:
– Thầy lên giường nghỉ đi, mệt lắm rồi đó thầy.
Thầy đưa hai tay lên trời làm cử động thể dục:
– Thầy vẫn khỏe mà Ngọc.
Lối ngu ngơ của thầy khiến nàng muốn nói “toạc móng heo” chuyện thầy “đi thiếp” hồi nãy, nhưng nghĩ rằng vô ích. “Thầy có nhớ gì đâu, hồi nãy là hồn chồng cũ của nàng kiếp trước nhập vào, còn bâygiờ thầy Phú Sĩ người chủ nhà tài sắc vẹn toàn.” Ngọc nhấc khéo:
– Thầy mệt lắm rồi đó, bây giờ thầy cần phải xông thuốc nữa không?
Thầy Phú Sĩ trố mắt:
– Ủa? Chớ bộ thầy chưa xông à?
– Chưa thầy. Ngọc trả lời cụt ngủn, cốtình cho thầy đừng hỏi gì nữa. Nàng chỉ sợ lời qua tiếng lại, nín không nổi, nhè kể chuyện thầy trần truồng, bị “ông nhập bà hành”, mắc cỡ tội nghiệp thầy. Thầy đưa mắt dáo dác tìm nồi thuốc xông hiện đang nằm lạnh ngắt phía dưới giường:
– Thôi, thầy thấy không cần xông nữa.
Ngọc khom mình, dùng tay kéo nồi thuốc xông ra định mang đi.
– Để đó cho thầy?
Giọng thầy hùng hồn mạnh bạo một cách kỳ lạ.

Ngọc giật mình lùi tay lại. Chiếc cùi chỏ quơ trúng ngay phần bắp vế thầy. Nàng thấy ê ẩm nơi lớp da mỏng. Lợi dụng tình trạng đó thầy dùng bàn tay bói toán của thầy, xoa nhẹ nhẹ vào cùi chỏ Ngọc. Lạ lùng thay, lúc đó Ngọc vẫn để yên cùi chỏ nàng trong nắm tay thầy, tâm hồn khoái cảm tê mê kỳ lạ. Thấy Ngọc không phản đối, thầy tiếp tục xoa nắn cánh tay nõn nà của Ngọc. Mấy ngón tay của thầy đều hòa êm ái một cách tuyệt diệu trên da thịt người thiếu phụ khát tình.

Thỉnh thoảng thầy nhịp nhịp mấy đầu ngón tay, lướt nhẹ trên da thịt Ngọc. Ngọc không còn tự chủ được nữa, nàng ngã bật vào lòng thầy, nhắm mắt mơ màng. Miệng nàng khẽ mấp máy, môi Ngọc tưng tức cảm giác khó chịu, nàng dùng lưỡi quẹt dài theo hai vòng môi. Đầu lưỡi mọng đỏ của Ngọc đi đến đâu, thấm ướt môi nàng nơi đó như cảnh con chó tự liếm vào phần da non nơi cổ. Trong khi Ngọc đang thích thú với vành môi khô thắm ướt của mình, thầy Phú Sĩ cho phép bàn tay thầy đi sâu hơn vào sát nách Ngọc.

Rõ ràng thày Phú Sĩ ngoài khoa bói toán, thầy còn giỏi về các huyệt đạo. Trong cơ thể người phụ nữ, theo châm cứu học có cửu huyệt khoái cảm, chín huyệt gây kích thích cho người nữ khi bi va chạm tới. Lúc nãy không phải vô tình mà thầy Phú Sĩ xoa nơi cùi chỏ Ngọc. Thầy có dụng ý hẳn hòi, ở đây có huyệt “Đài La”. Khi chạm vào người phụ nữ giật mình, sau đó gây nên cảm giác lâng lâng. Bình thường âm với âm chạm nhau, huyệt này sẽ tạo nên sự khó chịu, nhột nhạt vô duyên, nhưng âm dương chạm nhau sẽ gây một thích thú phấn khởi lạ lùng. Thầy Phú Sĩ thuộc típ người thông minh, biết áp dụng bài học đúng mức, đúng thời. Đìêu này đã khiến Ngọc, dù đã là thiếu phụ, nhưng xuân tình bỗng nổi dậy một cách vô trật tự.

Trong khi Ngọc mê mẩn thả hồn về vườn thượng uyển ái ân, thầy Phú Sĩ mò mẫm lên tới huyệt thứ hai, đó là cái vòng cung chữ V nơi nách Ngọc, gọi là huyệt “Ly Cổ”. Bình thường nếu hai người cùng phái chạm nhau chỗ này, đối tượng sẽ cười lên hăng hăc, nhưng ở đây âm dương hòa hợp, khiến cho Ngọc không cảm thấy một chút nhột nhạt nào, mà trái lại êm ả như mặt nước hồ thu gợn sóng lăng tăng. Đường dây tình ái của người nữ cũng như người nam, thường dính hên với trung khu mắt. Mẩt Ngọc lúc bấy giờ đờ đẫn, nàng nhắm khẽ đôi mi lại, không còn tự chủ được. Biết vậy thầy Phú Sĩ thấy dịp may đã tới, thầy bèn rút tay ra khỏi nách Ngọc, dùng ngón trỏ xoa nhẹ như hơi sương, phả vào đôi mi mắt. Bàn tay thầy như chiếc đũa thần quấn bông gòn, thầy chạy nhẹ nhàng trên huyệt “Bích Giang”. Ông trời nhìêu khi cũng hơi bất công. Đôi mắt rất hệ trọng của con người, vậy mà ông lại sinh ra đôi mi quá mỏng da non để nhờ che chở. Ông còn tạo ra nơi đó một lớp gân li ti, khiến khi người khác phải đưa điện lạ vào, thì nơi đó bừng dậy một sức sống mãnh liệt. Tội nghiệp người thiếu phụ Ngọc đã lâu ngày tránh né chuyện gối chăn, nay gặp thầy Phú Sĩ, thầy đưa ra những đòn trực xạ, đánh thẳng vào những chỗ yếu dễ gây giông bão nhất trong lòng người phụ nữ.

Trong phòng bây giờ im lặng hoàn toàn, nếu không có tiếng tích tắc của cái đồng hồ treo trên tường. Vật vô tri này gõ nhịp đều, tạo thành âm thanh êm tai, làm đồng lõa cho thầy Phú Sĩ trổ ngón nghề cửu quái chưởng. Ngọc giật mình mấy lần, khi ngón tay trỏ của thầy rà qua rà lại trên mi mắt nàng. Mắt với miệng của Ngọc như một chiếc kềm cử động ăn khớp. Khi mà người ta nhắm mắt thì miệng lại mở ra, giống như gọng kềm khi bóp lại thì miệng kềm bật lên. Đôi môi Ngọc lúc đó chói chang lửa tình, đỏ bóng màu khêu gợi. Khi thầy Phú Sĩ đưa mặt sát mòi Ngọc địllh dở trò “phóng dê bừâ bãi”, Ngọc chợt ngồi dậy. Không biết là vì nàng mỏi lưng hay bởi một phản xạ tự nhlên của người sắp lâm trận, thầy Phú Sĩ hết hồn, đưa tay lên ngực Ngọc, nói phều phào “Anh yêu em, anh yêu em”. Giọng thây không còn đều nhịp như lúc thầy hát hỏng mà chất chứa một chút rỉ sét thèm khát nơi đó. Ngọc nằm yên trở lại, nàng cong hai cẳng lên theo thế thủ. Bản năng tự vệ nơi ngươi nứ trở về. Nhưng kiểu cong cẳng của Ngọc không có vẻ gì kịch liệt cho lắm. Bằng chứng là mấy ngón chân nàng ngo ngoe một cách hỗn xược. Thầy Phú Sĩ thì bình tĩnh hơn. Mặc dù tay thầy đang táy máy nhưng mắt thầy vẫn theo dõi bàn chân Ngọc. Thầy nhìn cử động của mấv ngón chân người nữ để đo lường hiệu năng “châm cứu” của mình.

Mấy lần Ngọc định lên tiếng khi nàng thấv gần thấm đòn, nhưng cổ họng nàng tự dưng khô lại. Mấy đường gân cổ nồi phập phồng một cách lạ lùng. Thầy Phú Sĩ vẫn rân mò nghiên cứu các huyệt khoái cảm. Thầy đưa tay xuống đầu gối Ngọc, nắn nắn mép da non nơi này, nơi vùng chữ V nằm bên hông đầu gối. Cẳng Ngọc bật ra, bật vô như chiêc lò xo. Thấy vậy, thầy rà nhanh hơn, hai bàn tay thầy xòe rộng ra như hai cái bay đang rét tường. Chiếc tường linh động nơi Ngọc vả mồ hôi, kiểu nước trộn hồ. Tiếng ngực thầy Phú Sĩ lúc đó nhảy không còn đều nữa. Có lẽ thầy vận dụng trí não quá độ, máu trong cơ thể dồn lên óc khiến cho mấy tế bào nơi tay thầy như ngoắc ngoải.

Phía bên ngoài, gió tự nhiên nổi mạnịl, mấy chiếc lá khô rụng, bay đập vào cánh cửa sồ nghe lộp độp. Cơn mưa trái mùa ở đâu lất phất kéo tới. Ngọc rùng mình. Không phải do cái lạnh của gió lọt vào; mà bởi mấy đường gân xương sống của nàng hình như bi một con thằn lằn đang liếm Vào đó. Nàng đưa tay xô thầy ra lấy lệ. Có tiếng thầy nói “Đâu có sao em, đâu có sao em”. Ngọc bĩu môi. Cái mỏ son sắt của nàng chu lại thập thò. Hình ảnh này khiến mắt thầy Phú Sĩ nổi gân đỏ. Con người của thầy bình thường nhìn rất xa, nay tập trung vào đối vật gần, cơ hồ như lé hẳn một bên.

Cây cỏ bên ngoài bị cơn mưa trái mùa phủ xuống, ướt nưa chừng xuân, có vài cọng cỏ khô cong queo ngày trước, nay bị thấm vào, bật ra, giống như một đóa hoa nở cánh, đón hơi sương vào những sớm mai khi mặt trời vừa ló dạng.

Nhà thầy Phú Sĩ có nuôi một cặp mèo. Lạ lùng thay, bình thường chúng gây gỗ nhau li chi. Bữa nay hai con lại thuận thảo, chúng mang nhau tới sát cạnh cửa số âu yếm. Khác với cặp nam nữ bên trong. Con mèo cái ngoài này kêu ngao ngao, nó đưa chân quơ quơ chạm vào râu con mèo đực. Chàng đực nhà ta nhắm nghìên đôi mắt phiêu lưu vào cõi trăng ngàn. Có chứng kiến cảnh này, người ta mới thấy, về phía loài vật, con cái thường chủ động các cuộc ái ân. Anh mèo đực thường ngày oai phong lẫm liệt bấy nhiêu, trước cảnh này, cụp râu xuống, thở khò khè. Chi mèo cái dùng hai chân đẩy mạnh anh mèo đực bật ngửa ra. Năm lần bẩy lượt, chàng mèo đực ngồi dậy nhưng không dám chống đối mạnh mẽ, chàng ta đùng lưỡi liếm vào đường lông tơ thon thon nơi đuôi con mèo cái. Chị này kêu nhỏ nhẹ trở lại, đuôi cong vểnh lên như tàu lá chuối bi nắng cháy uốn mình chờ đợi.

Tội nghiệp thằng nhỏ con của Ngọc, Tuấn thức dậy từ lâu Không thấy mẹ, nó đi ra sau bếp, quần một vòng sân, xong trở vào đến trước cửa phòng thầy Phú ~Sĩ~ Nó đứng tần ngần, định xô cửa vào tìm Ngọc, nhưng không dám. Phía trong có tiếng động lạp xạp lọt qua khe cửa ra ngoài. Tuấn biết có người trong đó. Đìêu này làm Tuấn ái ngại hơn. Phải chi biết chác có Ngọc trong ấy, nó dám xô cửa đại vào. Đàng này nó nghĩ là tháy Phú Sĩ đang làm việc nên cứ đứng phân vân. Ngoái đầu về phòng, Tuấn nhìn thấy đôi dép của Ngọc còn để đó, như vậy là Ngọc không có đi ra ngoài. Tuấn liếc vào, thấy có bóng hai người vật nhau. Nó lạ tùng nhìn kỹ hơn. Cảnh tình không có vẻ gì gay cấn cho lắm: có khi tay này nắm lấy tay kia, đầu này húc vào đầu kia, bốn cái chân giao đấu nhịp nhàng. Tuấn liên tưởng họ đang nhồi banh, không có vẻ gì táo bạo cả. Thỉnh thoảng có tiếng vọng nhỏ văng ra “bặt bặt”. Tiếng kêu của một trái banh xì hơi bi đè xuống thảm dầy.

Tuấn nhướng mắt, cốvận dụng nhãn lực nhưng vẫn mù mờ: “ông thầy đang vật lộn với ai vậy kìa không lẽ là mẹ mình”. Tuấn đinh ninh như vậy. Nó nằm mẹp xuống mép cửa, phía dưới thấp gần chạm thảm, hy vọng quan sát kỹ hơn. Quanh tường bây giờ là một cái lằn dài mỏng. Tuấn chỉ thấy được mờ mờ mct cái đùi trắng pha trộn vào một cái đùi khác, nhúc nhlch liên hồi, thỉnh thoảng đạp lẫn nhau. Lạ lùng thiệt, Tuấn không nghe một tiếng nói nào. Cố gắng lắm mới nghe được tiếng thở khì khì khi bổng khi trầm. Tuấn cung tay lên đinh gõ cửa can thiệp, nhưng nhớ tới lời mẹ dặn: “Đừng bao giờ tự nhiên quấy rầy thầy, thầy là chủ nhà, giúp đỡ mẹ con mình nơi ăn chốn ở, lỡ thầy giận thầy không cho tá túc thì khổ lắm.” Tuấn lại thôi và xòe nấm tay ra. Cuối cùng nó nghĩ ra kế, bắt chước người lớn, nó ho ho mấy tiếng. Hai bóng đen trong buồng đang bấu vào nhau, bị tiếng ho phá đám của Tuấn, bật văng ra rời rạc. Tuấn thấy một bàn tay quơ quơ lên, kéo chiếc mền phủ kín hai người.

Thằng nhỏ càng quái lạ hơn, ho một tràng dài. Bên trong vẫn không có ai lên tiếng. Sự im lặng khiến thàng nhỏ hơi ngán. Kinh nghiệm tuổi thơ của Tuấn cho nó biết, khi người lớn giận lên, họ không nói gì mà gương mặt hầm hầm thì nguy hiểm lắm? Tuấn âm thầm lùi lùi trở về phòng. Nó đứng lại trước cửa phòng, nhìn đôi dép Ngọc bùi ngùi. Không biết suy nghĩ sao, hoặc bởi một bực tức, nó cầm đôi dép đập mạnhvào tường kêu bạch bạch, xong nó ném mạnh vào một.góc phòng. Xui cho Tuấn, đôi dép văng trúng cái đa nhôm đựng trái cây, gây ra tiếng động lẻng kẻng…

Trong phòng, thầy Phú Sĩ đã “tỉnh” lại, chỉ có Ngọc thì hơi phờ phạc sau trận “cãi cọ” miễn cưỡng khá gay cấn với đối thủ. Tiếng lẻng kẻng vang động phía bên ngoài thật không đúng lúc, làm cuộcvui lờ dở nửa chừng, giống như kiểu trời mưa rào gặp cơn nắng quái chụp xuống. Học trò đang làm bài thi chuẩn bị kết thúc, trong khi đó lại nghe trống tan giô đánh lên, vừa bực bội vừa ấm ức.

Chiến trường được thu dọn một cách uể oải, thầy Phú Sĩ đưa tay vuết lại mớ tổc vô trật tự bù xù trên đầu. Hai bàn tay thầy gãi gãi khó chịu.

Chẳng bằng, cách đó vài phút, Ngọc đã đùng bàn tay thon mềm của nàng bấu ốâu thầy, không biết có bao nhiêu sợi tóc rụng nhưng thầy vẫn thấy êm ả, tưng tưng, lúc đó thầy có cảm giác như có ai lấy sợi thun non búng khẽ vào hai đường gân thái dương ấm áp một cách lạ lùng. Ngọc ngồi dựa lưng vào tường, mắt đăm chiêu nhìn sâu vào khoảng đen trước mặt. Chiếc thuyền nan đời thiếu phụ lại thêm một lân sóng vỗ. Con sóng kỳ khôi vừa nhu vừa cương đập trúng vào mạn thuyền nàng, nơi những khe hở đã rạn nứt từ ]âu. Ngọc nhớ lại, nàng đã cố gắng hết lòng chèo chống nhưng vẫn phải xiêu vẹo. Nước thấm vào khoang thuyền tỏa rộng mênh mang, lúc đầu Ngọc cảm thấy trôi bồng bềnh, nửa khô nửa cạn. Thật khác xa với cái thuở xuân thì, nàng giỡn bọt nước, chỉ thích được vỡ tan, nhưng rồi đâu cũng vào đấy, hết bọt này tới bọt khác, mong manh nhưng tròn trịa tạo thành. Tiếc bong bóng bao nhiêu, lại muốn đập vỡ bấy nhiêu. Tâm trạng nàng mâu thuẫn bởi những kích thích nửa bến nửa bờ. Bây giờ, tờ giàý thiếu phụ Ngọc đã rách, đang thời kỳ dán lại chờ đợi những giòng chữ mới viết lên, vàng son rực rỡ, không ngờ thầy Phú Sĩ đã dùng con dao bén nhạy đâm rách trở lại đúng ngay đấu vết chờ lành. Như vết xẹo đang kéo da non, ngứa ngáy bị gây tổn thương bật rật.

Ngọc thở hất ra một hơi ngắn, Thầy Phú Sĩ đã đo lường được trọng lượng của hơi thớ này, thầy cười vả lả:
“Anh sẽ lo liệu cho em”. Tiếng anh thầy xưng ngọt sớt, chẳng bù lại tiếng “thầy” xa cách lúc trước đó một giờ.
Trong bóng tối lờ mờ, hàm rãng thầy nổi trắng lên qua nụ cười duyên, Ngọc muốn buông lời thống trách nhưng lại thôi. Trống treo ai dám đánh thùng, bố không ai dám dở mùngchun vô’? Trong hoàn cảnh này, trái ngược lại: Chính Ngọc đã dởmùng thầy. Thầy là một con người, ai thấy muỗi mà không dang tay đập. Đập mạnh hay đập khẽ cũng phun máu, máu dính vào tay là coi như ăn tiền. Ngọc chỉ hậm hực có một đìêu là thầy đập khẽ quá. Thầy thường dùng ngón tay trỏ búng vào cánh muỗi khiến muỗi phải tránh né, bất thần thầy nhết Ngọc vào lòng bàn tay, khiến nàng ngộp thở, sau đó thầy mới ra chiêu.

Thằng con Ngọc là thàng phá đám. Bình thường nó ngủ dậy rất trưa, bữa nay mấc chứng gì nó thức sớm hơn, khiến cuộc chiến tàn lúc chưa phân thắng bại. Đây chỉ mới là theo ý nghĩ của Ngọc thôi, chớ đối với thầy Phú Sĩ thì coi như xong rồi. Bài luận văn hay dở không cần biết, chỉ khó là lúc nhập đề, lung khởi hay trực khởi không quan trọng, miễn thầy mớ được ý là tốt rồi. Cá đã vào nôm như cá mắc cạn, đánh vẩy lúc nào không được.

Không thấy Ngọc nói tiếng nào, thầy Phú Sĩ cũng ngồi yên, xếp bàng hai chân chéo lại tỉnh dưỡng. “Thiệt không uồng công nôm cá, con cá trạch mình dây trắng bóc, hớ hớ da non, lúc đầu trật vuột nắm được đầu chiếc đuôi cong cong giãy giụa, càng giãy càng gây cảm giác mạnh. Ôi cuộc đời tì liệt nhìêu ý nghĩa.”
Đời thầy nôm cũng khá nhiều cà, đủ loại cá. Nhưng với con cá trạch Ngọc quả là kỳ bí, ở nàng có những ngượng ngùng e âp rất con người. Cũng ở nàng có nìlững chống đối chừng mực khít khao như đôỉ đũa so le lúc cao lúc thấp, vậy mà miếng ăn nào cũng gắp trúng. Hay là ở chỗ đó. Thầy thay đổi định kiến đã có nơi thầy từ lâu về những người đàn bà một lần lửa.

Ngọc không giống người đàn bà nào, cũng như không giống bất cứ chiếc ghe nào thầy đã chèo qua. Chiếc dầm bơi của thầy hình như có lúc chạm phải sình non, lắc lư đúng cách, lúc lún sâu, lúc hời hợt. Âm thanh của tiếng chèo thánh thỏt, bổng trầm. Nghĩ đến đây thầy sướng một cách vô tình, thầy quên có Ngọc đang đứng đó, thầy cất giọng hát nhẹ: “Nắng chia nửa bãi chiều rồi, vườn hoang trinh nữ khép đôi lá sầu, giọt buồn con nhện giăng mau, em ơi nhắm … anh cào gang chân”. Tự nhiên thầy đổi lời ca ở câu chót, khiến Ngọc tức cười đổi lời ca ở câu chót, khiến Ngọc tức cười. Nàng đưa tay bụm miệng lại, sợ âm thanh văng ra khỏi phòng, thằng Tuấn con nàng nghe được kỳ quá.

Qua cái lần “xông thuốc” ái ân chụp giựt của thầy Phú Sĩ, Ngọc từ là một người ở share phòng đã bước lên giai cấp mới: Bà chủ nhà, chủ luôn cả thầy Phú Sĩ việc này chắc cũng do trời khiến. Lâu nay thầy Phú Sĩ là tay nhà nghề “hái hoa bẻ lựu” li chi. Ăn xong là chùi mép cái rột, thỉnh thoảng dỉnh sót lại chút mỡ, chứ không đến đỗi để kẹt phé. Vậy mà lần này không hiểu tại sao với Ngọc, thầy lại kẹt sợi tóc. Ở đời ai mà ngờ được tính toán cho mấy cũng không qua số mạng. Chính thầy là một nhà tướng số thì chuyện này phải được tin như vậy, khác với chuyện cỡi ngựa. Con ngựa chứng thường bị kềm bởi tên nài dữ. Đằng này thầy Phú Sĩ, một tay quái đản, lại phải khuất phục trước Ngọc, một thiếu phụ rất tơ lơ mơ đối với kinh nghiệm đời.

Khi người ta đã “ghiền” rồi thì cái gì cũng xơi. Trong trường hợp của thầy Phú Sĩ phải được phán đoán như vậy. Thầy thiệt là ghiền Ngọc. Một Ngọc thiệt thà, chân chất, tự nhiên, quê mùa, không biết đớm điếu là gì ơ nàng như cái bánh ít mới được bóc vỏ, ở đó kết tụ lại mùi thơm của đường tán, màu vàng của mía, ngọt bùi của đậu xanh, những nhấp nhô gợi cảm kỳ thú.

Chuyện thầy Phú Sĩ “ghiền” Ngọc và coi nang như chủ nhà đã là nỗi đau xót và bực tức cho một số các bà nguyên là nữ thân chủ của thầy. IIọ mớl chính là những người thắc mắc nhất, không hiểu tạl sao thầy Pnú Sĩ “tu tỉnh” nhanh như vậy. Họ âm thầm “nghiên cứu” về Ngọc. “Con mẹ này coi bộ chằn ăn trăn quấr” lắm sao, đã khiến cho thây Phú Sĩ, một yên hùng giỏi nghề “hái hoa bẻ lựư’ đã vội về hưu. Càng tìm hiểu đối tượng, họ càng ngỡ ngàng hơn. “Con đó chỉ là một người tỵ nạn mới tới, không tiền không bạc, nhan sắc thì cũng ở mức trung bình, cái độ “văm” của vóc dáng cũng không lấy gì làm nồng cháy cho mấy, vậy mà sao thầy lại mê nó?” Thầy mê tới độ bỏ bê công chuyện làm ăn bói toán của thầy. Người ta kể răng, bây giờ thầy lười tiếp khách lắm, hoặc thầy chỉ tiếp khách đàn ông hay mấy bà già trầu. Nhìêu người gọi điện thoại tới than phiền thì thầy tránh né, cho rằng đang cần tinh dưỡng tinh thần để viết một bộ sách bói dlch về Âm Dương Chấn Động Pháp. Thắc mắc như vậy cũng không phải là vô cớ, bởi kbông phải không có thầy, mấy mụ quái tặc này không tìm ra nơi khác giải trí trong lúc động cớn xuân tình. Nhưng ở thầy Phú Sĩ có những đlều rất đặc biệt khiến mấy bà nay rất “khoái” khi tới với thầy, nhất là nghề nghiệp của thầy, glống như một bức màn kín để che dấu nhưng tệ đoan tình dục nơi các bà.” Mấy ông đực rựa bên Mỹ này, thường rất dễ dãi để cho mấy bà vợ tới lui với mấy nhà chiêm tinh gia. Cấm gì thì cấm, chớ khi vợ đòi đt coi bói là mấy ông phải chìêu theo, đó là sở thích linh thiêng của mấy “mệ.” Có nhĩeu ông chồng bất lực tớỉ độ, biết vợ mình đi tới đó có cái gì trục trặc xảy ra nhưng cũng đành làm lơ, vì dù sao đối với bàng quan thiên hạ thì chuyện mê bói toán tử vi của mấy bà là chuyện rất thường tình. Có sứt mẻ một chút ái ân vì mất thầy thì cũng không ai biết. Thầy Phú Sĩ xưa nay nhờ cái “maque” này mà thầy đã chèo không biết bao nhiêu chiếc thuyền qua sông. Thuyền non, thuyền già, thuyền sồn sồn đủ cỡ, Nhờ ngụy trang dưới lớp con sông bói toán, thầy vớ được nhìéu của thơm như múi mít.

Nay tự dưng sau khi gặp Ngọc rồi, thầy “đóng cửa rút cầu”, đìêu này khiến mấy bà khách cửa thầy thắc mắc. Họ thắc mầc không biết “ở con mẹ Ngọc này có cái gì ghê gớm lắm sao mà thầy phải hy sinh cả “tình yêu và sự nghiệp” to lớn đến như vậy. Thầy vẫn hường trả lời một số thân chủ phái yếu ái mộ thầy khi gọi đến: “Bây giờ thầy đã quyết định rồi, số mệnh thầy phải lấy vợ mà vợ thầy là cô Ngọc hiện ở share phòng nhà thầy. Cô ta là Ngọc Nữ bị đầy, kiếp trước thầy làm chuyện không phải với nàng. Kiếp này thầy phải đền đáp lại.” Thầy vẫn mang chuyện linh thiêng trời đất ra làíà lý do giải thích tại sao thầy phải nhận Ngọc làm “bà chủ”. Nghe thì nghe vậy nhưng mấy “khứa” của thầy vẫn bán tín bán nghi. Họ không bằng lòng lối giải thích đó. Họ luôn cho rằng NGọc phải là một cái gì ghê gớm lắm, mới khiến thầy phải “chịu phép” như vậy.

Lời bàn vô tán ra quanh chuyện thầy Phú Sĩ “đớp” thiếu phụ ty nạn Ngọc mới qua làm bà chủ đã là một đế tài sôi động giữa sinh hoạt nóng bỏng ở vùng này. Thật ra, chính thầy là người trong cuộc, thầy cũng thắc mắc cho chính mình. “Không hiểu tại sao minh “chiư’ Ngọc quá, Ngọc bây giờ trở thành xương thịt của thầy. Đụng vào đâu cũng thấy đau, thấy mềm mại trơn tru, nóng nóng lạnh lạnh, tỉ tê, ai oán, não nề, bứt rứt nôn nao. Cảm giác tinh thần cũng như vật chất của thầy đối với Ngọc thiệt là khó giải thích. Cái áo, cẩi quần, bàn tay, đôi mắt của nàng, cái nào cũng khiến thầy muốn nổi lửa thiêu đết cả. Lạ lùng thiệt.

Riêng Ngọc, nàng lại mang những ý nghĩ rất bình thường khi được thầy thưởng thức, kể cả việc thầy Phú Sĩ quyết định thăng cấp “tại mặt trận” cho nàng được làm vợ thầy.

Người nữ nào cũng vậy, thường thì họ kiêu hãnh về nhan sắc của mình, về bí quyết khiêu gợi của mình. Cho dù họ đẹp kiểu “rất đàn ông.” Ngọc cũng mang ỷ nghĩ giản dị nhưvậy thôi. Nhưng trước sự tấn công tới tấp vũ bão của thầy Phú Sĩ, một nhân vật tên tuổi” tài hoa, danh vọng đầy đủ mà lại vội vã quấn quýt lấy nàng, quyết định “thăng cấp” Ngọc thành một thứ “vợ” thực thụ, Ngọc sướng nhất ở chỗ này. Ngọc cho ràng xưa nay mình coi thường mình quá, bây giờ thắng trặn này rồi, nhất là với địch thủ như thầy Phú Sĩ, Ngọc cảm thấy mình phải có một cái gì “ghê” lắm mớỉ được như vậy. Cái gi “ghê” đó đối với Ngọc thật mơ hồ. Nàng ngồi tưởng tượng lại lúc lâm trận với thầy Phú Sĩ, không biết “vũ khí” nào đã hạ thảy một cách dễ dàng như vậy. Ngọc quay lại khúc phim trong đấu về những “thế tấn công của thầy Phú Sĩ , thế phản công vô tình của mình. Nàng thắc mắc mãi: “Tại sao thầy chịu mình quá vậy?” Ngọc kết luận: “Có lẽ là duyên số”.

Điều thắc mắc của Ngọc cũng là niềm ray rứt của tay “nhà nghề” bói toán Phú Sĩ, mặc dù thầy thường nói với mọi người về duyên tìên định, nhưng hơn ai hết, thầy không bao giờ tin có điêu này. Thầy Phú Sĩ vẫn hay xử dụng bộ óc khoa học để soi sáng về những việc của riêng thầy. Nhưng rõ ràng, khoa học đã đầu hàng trước vấn đề tình yêu, tình dục. Trong trường hợp thầy “khoái” Ngọc, thầy cũng không phân biệt được lý tính của nó, thầy chỉ biết rằng, ở Ngọc có cái gì ngon lành lắm. Nàng cà giựt cà giựt, nửa quê mùa, nửa êm ái, lúc sôi nổi, lúc dịu dàng. Nhất là ớ đôi mẩt nàng, Lúc Ngọc liếc, thầy cảm thấy chao đảo lửa tình lửa lòng thầy những lúc đó chỉ muốn xuyên thủng cơ thể Ngọc. Những nghệ thuật ái ân mà kinh nghiệm đời đã ban phát cho thầy thầy đã muốn vứt vào sọt rác. Thầy muốn trờ lại thời tự nhiên của tuổi học trò, nghĩa là đi đêm không cần đuốc. Cứ thế mà bước tới. Hạnh phúc trong hên xui.

Sau ngày đớp Ngọc rồi, công việc làm ăn bói toán của thầy trì trệ hẳn, thầy lười tlếp khách, không muốn ới ra ngoài nhìêu. Thây cứ mong Ngọc “rảnh rỗi” là đớp em thôi. Da dẻ thầy cũng sa sút theo từ đó. Lúc này thầy gầy hẳn đi, hai má thầy hóp sâu, đôi mắt lờ đờ mệt mỏi rõ rệt. Lúc trước thầy dùng thuật bói toán cà chớn móc túi mấy thân chủ nhẹ dạ, móc luôn cả tình, nay thầy Phú Sĩ lại tuôn tìên vào mấy thầy châm cứu, mấy thầy thuốc chuyên nghề trợ lực nam giới. Thầy đọc báo, hễ thấy thầy bà nào nổi tiếng về môn này là thầy nhào tới “đớp” về để tăng cường sinh lực.

Riêng Ngọc thì cứ phây phây, mỗi ngày mỗi nẩy nở ra, lúc trước đôi môi nàng đã mọng đỏ, bây giờ nức nở long lanh. Tướng đi Ngọc mỗi lúc mỗi ẻo lả. Cặp mông nàng, ôi, cặp mông thon tròn, lủng lẳng. Lúc nàng mặc qnầ.n vải bóng, trơn tru như một thân chuối non. Nhìn thấy Ngọc, ngay cả lúc nàng đứng bếp, hai bàn tay thầy tự động muốn sờ soạn vô trật tự.

Người đàn ông bình thường như một con hố đói, nhưng khi đã chịu đèn đối tượng rồi thì đờ đẩn khờ khờ. Trước mắt thầy Phú Sĩ, Ngọc là “number one,” hạng nhất dủ mọi mặt. Lúc này thầyPhú Sĩ mới biết kính trọng nhưng tay si tình, họ rất có lý do. Thầy nhớ tới lời ông chú, lúc còn nhỏ đã nói với thầy, “đàn bà mà khi mình chịu phép rồi, họ xì hơi mình cũng thấy thơm.” Thuở ấy, còn nhỏ nghe ông chú nói vậy thầy tưởng ông ta nói chơi. Bây giờ lâm vào hoàn cảnh mê Ngọc, thầy Phú Sĩ mới nhận ràng ông ta nói trúng quá. Thực vậy, không chịu đèn thì thôi, đã chịu đèn rồi thì chết bỏ mìn.h cũng nhào vô “Mặt trời không có thực” cửa mấy ông triết gia, đối với thầy Phú Sĩ đúng quá. Bờì bất kể ngày đêm, thầy Phú Sĩ đều mong có Ngọc bên cạnh.

Thằng con Ngọc còn nhỏ nhưng thấy cảnh tình giữa thầy Phú Sĩ với mẹ nó càng lúc càng khắn khít quá độ, nó cũng đành xù luôn. Suốt ngày thơ thẩn ngoài vườn, nó chơi với cây cỏ đất cát. Để mặc mẹ nó trong nhà với thầy Phú Sĩ.

Mấy bộ quần áo câu cơm của thầy Phú Sĩ thường mặc lúc trước cũng đã được bỏ vào xó nhà. Thầy chải chuốt ra mặt, hình như thầy đã lén đến tiệm uốn tóc o bế cái đầu. Người ngoài sáng suốt nhìn thầy như một người “mát tinh”. Trong cuộc rồi mới biết hay hay dở “Ngày xưa, Từ Hải trăm ngàn đổi một nụ cười như không.” Còn thầy Phú Sĩ, bất .kể trời trăng có em là mê rồi. Có em là không cần gì nữa cả.

Nhiều người vẫn phán xét tình yêu như một cơn điên, đó là vì họ đứng ngoài. Khi lâm trận rồi thì đừng nói điên hay khùng, “cà chớn” cũng còn được. Hồng biết ai đặt ra chữ “cà chớn” hay, qúa chừng trong hoàn cảnh thầy Phứ Sĩ hiện nay. Thầy vừa bắt chớn vừa cà… nghĩa là trời đất kể như không có, trăng sao kể như không có. Hứng lên là thầy phụp; phụp lia phụp lịa. Ngọc như cái rổ sàng cá thầy muốn lẩc kiểu nào kệ thầy, bao nhiêu cá cũng rớt ra. Dù sao, được thầy nâng khăn sửa túi, yêu đương chí tình như vậy tấm thân bọt bèo của nàng cũng khỏe lắm rồi.

Thời gian trôi qua, nhưng cơn ụa mửa đến thường xuyên với Ngọc. Đó đã là một triệu chứng mà kình nghiệm một lân ltlla cho Ngọc biết rõ rằng nàng đă có bầu. Điều này làm thầy Phú Sĩ hơi bối rối, bởi vì thầy chưa chuẩn bị để làm cha chính thức sớm quá như vậy. Thầy hơi hôi hận là đã không chịu “cai” phòng thủ. Bên Mỹ này, cái chuyện ngừa thai còn dễ hơn uống thuốc xổ. Rất nhiều đồ nghề phòng thủ khi giáp chiến. Ở đâu cũng có không al cấm đoán việc này. Đã vậy ngươi ta còn cổ xuýt cho “chậm” có con nữa là khác. Có đìêu, thầy Phú Sĩ tính già hoá non. Thầy nghĩ ràng đánh trận mà mặc áo giáp, hoặc chiến đấu mà uống thuốc gồng sẽ mất vui. Bởi vậy, thầy chuyên môn xử dụng đạn thiệt đối với Ngọc. Hơn nữa, thây tin tưởng vào tài bói toán tử vi của mình “ít ra ba năm nữa”, thầy mới có con chính. Không ngờ ông trời phụ lòng thầy, thấy chấm tử vi giải đoán cho mọi người sao hay quá, còn riêng ở thầy thì lại trật bài chìa quá.

Ngọc thì mừng ra mặt. Như vậy là coi như chắc ăn rồi. Tháng trước ông nhập bà hành gì không biết, thây Phú Sĩ “ô-kê” làm hôn thú với nàng. Thiệt ra bên cái xứ văn minh này, nếu sợ ràng buộc, với đầu óc quái đản như thầy Phú SI thì tờ hôn thú giống như miếng mề lộn, lật qua lật lại dễ dàng như trở bàn tay. Muốn thì xài, không muốn thì đốt ba mươi giây. Nhưng thầy Phú Sĩ, một tay học trò khuấy nước, vậy mà khi xáp vô Ngọc thầy trở thành u u mê mê. Hình như Ngọc có một sức hút vô hình nào đó đã khiến tính chơi bạo của thầy xẹp xuống.

Nhìêu đêm thầy thủ thỉ với Ngọc và muốn đem chuyện phá thai tính với nàng. Chưa chi Ngọc bật khóc tỉ tê, ra cái đìêu thương hòn máu trong bụng, muốn có con với thầy. Nàng kể nào là cht.yện quả báo, chuyện luân hồi, thần sầu quỷ khốc. Tự nhiên tới lúc đó thầy Phú Sĩ cũng mũi lòng theo, thầy không còn eám nghĩ tới cái chuyện “ác đức” đó nữa.

Ở đời nhất là đời sống bên Mỹ này, có rất nhìêu chuyện trớ trêu: Một tay giang hồ bạt mạng lại bi khống chế trước một người vợ, người tình khù khờ chân chất.

Ở mỗi người phụ nữ có cái “phép” riêng trời cho, dành để khống chế những đối tượng nào hợp gu bi hít vào. Thầy Phú Sĩ bi rớl vào trường hợp trên. Biết bao nhiêu bút mực sách vở, cố gắng tìm mọi cách soi sáng về cái mâu thuẫn trên, nhưng chưa có ai giải thích được. Cuối cùng, chỉ có nước đồ thừa tại ông Trời. Thiệt tội nghiệp ông Trời quá chừng, con người hễ gặp cái gì bí lối là lôi ổng ra làm giải đáp. Cộng trừ nhân chia hễ xong xuôi trót lọt thì thôi, bàng không là mang ống ra làm đáp sô. Như vậy vô tình người ta đlnh nghĩa: “Ông trời là đáp số của những bài toán không làm được.”

Kể từ ngày biết chắc thầy Phú Sĩ sắp làm cha ruột của con mình, Ngọc hớn hở quá cở. Người khác có bầu thì thường hay đấu cái bụng, có người nịt bụng như nịt bánh bao. Còn Ngọc trái lại, nàng khoái mặc những cái áo chật cho “nón sắt” u lên, điệu đi nàng chậm chạp ra vẻ một bà bầu thứ thiệt. Mỗi rân đi ra phố, nàng nghênh ngang biểu diễn, cốý cho mọi người biết là nàng sắp có con với thầy Phú Sĩ. Ngọc thì vô tình bởi nỗi mừng vui chân chất, nhưng người ngoài cứtưởng nàng muôn đánh dấu một chiến tháng ngon lành.

Thầy Phú Sĩ cũng không còn gì phải dấu diếm nữa, đâm lao phải theo lao, hoặc thầy đang thay đổi “triết lý” sống của thầy. “Có đứa con biết đâu cuộc đời thăng hoa ìlơn Lúc đâu, trước mặt thầy, người ta gọi Ngọc là bà Phú Sĩ, thầy hơi ngượng ngùng bẻn lẽn, nhưng đấn dà thầy cũng thấy khoái khoái. Bởi lẽ, khác với những phụ nữ bà bầu khác, khi Ngọc vừa cấn thai, mum múp cái bụng u u, nhan sắc của nàng biến đổi có vẻ ngô ngộ. Má nàng luôn ửng hồng, tướng đi co giãn, bộ ngực rung rinh, nhip điệu dịu dàng, hình như nàng có vẻ trẻ lại mấy tuổi, giọng nói nàng trong sáng hơn, đôi mắt long lanh một niềm tin. Lối nói chuyện cũng mêm mại hơn, thỉnh thoảng nàng đưa lưỡi liếm môi, đôi môi mọng đỏ rực rỡ lửa tình.

Lúc này, chữ Tây, chữ Tàu, chữ Nho, chữ Phạn, thầy Phú Sĩ xếp qua một bên, thầy lo mở một tiệm “Food To Go” cạnh nhà để tlnh đường tương lai cho mẹ con Ngọc. Thầy đật tên cho tiệm này là “Ngọc Thắng”. Theo sự bấm tay bấm chưn của thầy thì kỳ này Ngọc sẽ sinh cho thầy một đứa con trai và thầy sẽ đặt tên cho nó là “Thắng”, nếu lấy thêm tên Mỹ là Victory Thắng. Sở dĩ thầy Phú Sĩ chọn tên này cho đứa con trai tưởng tượng sắp ra đời là vì để trả thù về tội dốt nát của cha mẹ thầy. Hồi đó, khi thầy ra đời, nhè đặt khai sanh cho tên thầy là Bại, họ thầy là họ Lộ. Chú nhỏ là Lộ Văn Bại lớn lên làm ãn khấm khá nhờ nghề bói toán tử vi, thầy suy nghĩ mấy đêm lìên mới đặt được một kỳ danh mới: Phú Sĩ. Ý thầy giảng “đùi” là một kẻ sĩ giàu sang. Thầy rất hài lòng và sung sướng thoả mãn với cái “bí danh” đó, thầy muốn mọi người cũng như thầy phải quên phức cái tên kỳ cục Lộ Văn Bại mà nay chỉ có Phú Sĩ mà thôi.

Chuyện lam ăn, kinh doanh, mở tiệm, mở xưởng đôi với dân tỵ nạn ở đây là một chuyện rất bình thường. Vậy mà khi thầy Phú Sĩ mở tiệm Food To Go làm thiên hạ xâm xì bàn tán quá xá. Ai cũng ngạc nhiên không..hiểu tại sao một thầy bói tài nghệ như thầy Phú Sĩ lại bỏ cái nghề coi bói “hốt bạc” nhảy sang mua bán lẻ tẻ như vậy. Chỉ có Ngọc là hiểu rõ thôi.

Khi biết mình đã có bầu, Ngọc thường nhõng nhẽo với thầy, nàng viện lý do: Nghề coi bói mặc dù nhàn nhã kiếm tìên dễ dàng nhưng thất đức, nàng ỉ ôi hoài, đòi thầy chuyển sang làm ăn lương thiện để đức cho con, Thực tâm Ngọc không muốn thầy Phú Sĩ khi đã có nàng rồi mà còn giao du “hợp pháp” với mấy phụ nữ khác qua cái kiểu nắm tay nắm chưn hoặc tỉ tê tâm tình trong phòng kín. Lúc chưa “bl” thầy thì sao cũng đươc, lúc đó thầy chưa “thuộc” về Ngọc, muốn làm gì thì làm, bây giờ có vợ con, thầy phải có cái quỳên “bị” ghen. Ghen tương là tính tự nhiên của đàn bà. Ngọc cũng vậy thôi…

Buổi chìêu, ngày khai trương bảng hiệu “Ngọc Thắng”, thầy mời khách khứa đến khá đông. Sẵn dịp này thầy giới thiệu Ngọc luôn, một công hai việc cho đỡ tốn. Cũng trong dịp này, Ngọc gần như chính thức được công nhận trước đám đông là Phú Sĩ phu nhân. Cái bầu của Ngọc là một dấu ấn xác nhận rõ ràng nhất cho biết Ngọc là bà Phú Sĩ.

Trong việc thầy Phú Sĩ nhận Ngọc làm vợ, có lắm người buồn mà cũng không ít kẻ vui. Buồn là ở mấy bà sồn sồn phải lòng thầy, từ nay không có cớ để tới lui lẹo tẹo với thầy. Dù sao thầy Phú Sĩ cũng thuộc loại ngon cơm đối với họ, nhất là cái phòng coi bói của thầy, nó chỉ là một cái mộc che, kín đáo cho những dan díu thầm lén không ai nói được. Thành phần vuỉ thuộc về mấy ông chồng có vợ mê bói toán. Kể từ nay họ khỏi khổ tâm về má bầy trẻ cứ viện cớ đi coi bói bỏ cả chuyện gia đinh. Tiền bạc nướng ở đâu không biết, mấy bà cứ đổ thừa “cúng” thây để được phép lành.

Một bà khách trong đám người đến dự buổi khai trương tiệm, tới gần Ngọc, vỗ vai nàng ra chiều thân thiện:
– Chị thiệt là có phước, gặp được thầy sướng đủ mọi mặt.
Ngọc cười bẻn lẽn, nàng hiểu chữ”sướng” ở đây theo nghĩa cạn. Nàng trả lời người khách hàng, giọng điệu khiêm nhượng:
– Cám ơn chị, cũng là đuyên số thôi mà.
Bà khách gục gặc đầu:
– Có thể cũng duyên số thiệt đó. Tui quen biết thầy mấy năm nay, có biết bao nhiêu người, vừa có tiền vừa đẹp vậy mà thầy có “bị” ai đâu?
Biết mình lỡ lời, người khách lấy tay che miệng lại.
Ngọc trố mắt nhìn người khách, miệng hả ra chờ đợi bà ta nói tiếp, nhưng người khách nín bặt. Bà ta giả vờ ho khô mấy tiếng nói lảng sang chuyện khác.
– Ủa, mà chị có bầu mấy thẩng rồi?
Ngọc nhìn xuống bụng mình với ánh mắt tha thiết:
– Hồng biết nữa, chắc cũng ba bốn tháng gì đó.

Tự nhiên bà khách đờ đẫn cả người. Bà lẩm nhẩm:
“Con’mẹ này hên quá, có chửa với thầy, còn hơn lạc động đào nguyên. Hồi đó mình hai ba tháng mới được một rân, vậy mà đã muốn điên người, đã muôn quên tên quên tuổi. Con mẹ này vẫn còn tỉnh táo, như vậy công lực con mẻ không phải tầm thường đâu.”

Thầy Phú Sĩ thấy Ngọc với bà khách nói chuyện có vẻ tương đắc quá, sợ bể, thầy lết tới vả lả:
– Bà bác sĩ khỏe hông?
Bà khách hất cằm lên:
– Khỏe chớ thầy.

Bà trả miếng:
– Thầy thì chắc mệt.
Thầy làm bộ như không hiểu ý khách:
– Mệt thì cũng có mệt, nhưng mình phải ráng.
– Cũng tại mình thôi. Tự do không chlu, nhè đeo cái gông còn than thở làm gì…
Mẫu đối thoại nửa đen nửa trắng của hai người, khiến Ngọc khó chịu. Nàng lên tiếng:
– Anh mệt thì lo nghỉ sớm đi, để em lo cho.
Bà khách cười về tính chất ngây thơ của Ngọc. Bà ngó đăm đăm vào mặt Ngọc:
– Tại thầy nói vậy, chớ ăn thua gì chị, còn sớm mà…
Cái giọng điệu quá quắt của bà khách khiến thầy Phú Sĩ hơi ngượng. Thầy đánh trống lảng:
– Bà bác sĩ uống miếng nước đi…
– Cám ơn, cám ơn…
Bà khách trả lời cụt ngủn, rồi bước vội về phía đám khác… đang tụ tập nơi góc tiệm. Thầy Phú Sĩ nắm tay Ngọc bóp nhẹ:
– Sao em khỏe không?
Ngọc dằng tay ra:
– Làm gì mà không khỏe…
Nàng liếc xéo thầy một phát đe dọa. Chuôi mất nàng nhưmột lưỡi dao xẹt ngang cồ thầy. Thầy Phú Sĩ nghiêm nét mặt:
– Em kỳ quá, khi không rồi đồ quạu…
– Quạu gì? Hơi đâu mà quạu với ngữ ấy?
Biết người đàn bà ờ thời kỳ thai nghén thường nóng giận bất thường, thầy Phú Sĩ xuống nước:
– Anh đi lấy nước cho em nghen.
Ngọc không trả lời. Nàng chu chu cái mỏ rồi xì một tiếng dài.

Kể từ giờ phút đó, thầy Phú Sĩ chỉ cà rà tới đám khách đàn ông, nói chuyện thời sự chính tri chính em, hễ thấy bà nào xáp tới gần, thầy xẹt sang chỗ khác.

Mọi hành vi cử chỉ của thầy, đều bị cặp mắt ghen tương của Ngọc bám sát. Ngọc cũng biết, trước khi gặp nàng, thầy Phú Sĩ là “con quỷ.” Nhưng dù biết vậy, Ngọc vẫn không muốn khi “cọc” đã đóng khuôn rồi còn ăn nói khiêu khích với người khác, nhất là những người khách đó đã có một thời kỳ giao du mật thiết với thầy.Ngọc chỉ sợ “ngựa quen đường cũ, hoặc thầy thuộc típ người mau chán, biết đâu lợi dụng lúc nàng bầu bì, thầy lại “ăn chè” với mấy nồi đường cũ.

Mấy ông khách đực rựa, thấy thầy Phú Sĩ để “thẹo” cho Ngọc, họ mừng ra mặt. ít ra thằng cha thầy này cũng bị ràng buộc rồi, có muốn trồ nghề “vụng trộm” cũng e dè hơn. Họ chúc mừng thầy Phú Sĩ nhưng thực ra là để mừng cho chính họ. Có lắm hạng đàn ông thật hèn kém, biết vợ hay lang bang nhưng không dám làm dữ, nhè trút hận thù lên đầu lên cồ đối thủ. Đời sống bên Mỹ này, thay đồi nhanh quá. Sợ vợ gần như là cái bệnh nan giải của mấy ông chồng.

Ngày Ngọc sinh, cũng là ngày nàng được tin đứa em gái của mình vừa vượt biển sang tới Thái Lan.

Thầy Phú Sĩ mang thức ăn vào bệnh viện cho Ngọc, mặt mày hí hửng, báo tin mừng này cho nàng nghe. Đứa bé trai chào đời mới ba ngày, nghe tiếng xầm xì của hai người, bật tiếng khóc oe oe.

Thầy Phú Sĩ đưa tay vuốt nhẹ lên trán Ngọc, vừa đọc bức thư của Thủy gởi từ đảo qua cho nàng nghe. Giọng thầy lúc bổng, lúc trầm thiệt là tha thiết. Riêng Ngọc được hai nỗi mừng cùng một lúc, mặt nàng rạng rỡ, phát ra một nụ cười tình với thầy:
– Em còn hai ngày nữa mới về. Vậy anh lo làm giấy bảo lãnh cho em gái của em nghen anh.
– Yên chí đi. Thầy Phú Sĩ đáp nhanh.
Ngọc gượng ngồi dậy, ngắm nhìn bứcảnh của Thủy vừa gởi qua. Nàng mừng thầm: “Thủy bây giờ trồ mã đẹp quá Mặc dù trong ảnh, em gái Ngọc mặc bộ đồ Cao ủy phát không nhưng trông cũng mỹ mìêu duyên dáng lẩm. Trong lúc Ngọc sãm soi bức ảnh, thầy Phú Sĩ chêm vô lấy điểm:
– Thủy giống em quá chừng.
Lời khen tâng bốc trên đáng lẽ khiến Ngọc khoái, nhưng nàng lại nghĩ thầm: “Thàng cha này chưa chi đã lưu ý quá kỹ như vậy, mai mết Thủy qua đây rồi cũng kẹt lắm.” ơ với thầy Phú Sĩ mới hơn một nãm, nhưng Ngọc đã biết tính người đàn ông này nhìêu. Anh chàng Phú Sĩ rất hảo ngọt và ưa xài đồ mới. Hai chị em mà lại ở chung một nhà vớỉ một người đàn ông có máu tham như thầy Phú Sĩ e cũng rắc rối lắm. .
Ngọc lên tiếng thăm dò:
– Mai mốt chừng Thủy qua rồi anh tính sao?
Thầy Phú Sĩ đáp không đắn đo:
– Dễ mà em. Nhà mình rộng để nó ờ chung với tụi mình thì tốt hơn.
Rõ ràng tính người đàn bà nào cũng vậy, khi đã “đớp được người chồng khấm khá cũng muốn thủ riêng cho mình. Họ sợ bl phân tán tình cảm và tìên bạc lắm. Dù cho Thủy là em gái Ngọc. Với những người đàn ông đúng đắn thì không sao, thầy Phú Sĩ, nàng hiểu rõ tính ông ta quá. Bề ngoài đạo mạo vậy chứ bên trong ẩu xị vô cùng. Mà chính nhờ cái tính ẩu của thầy, nên Ngọc đã bi thầy vồ nhanh chóng, táo bạo đến nỗi mới hơn có một năm mà đã có bê-bi rồi.

Nhìn Ngọc trầm ngâm, nhrư mày, thầy Phú Sĩ bèn phá tan không khí có vẻ “tich mịch” ấy bằng một câu an ủi:
– Ngọc, em yên chí đi. Ráng lo cứng cáp sớm rồi về chuyện của Thủy anh lo không khó gì.

Ngọc làm thinh, nằm trở lại giường. Lúc trước, nàng mong sao cho có’ được chl em qua Mỹ để ở hú hí với nàng để bớt cảnh đơn độc. Nay được làm vợ thầy Phú Sĩ mà lại có con nữa, tính ích kỷ của nàng phát triển nhanh chóng. Với người khác thì không sao, chớ thầy Phú S nàng ngán lắm. Cách một tháng trước ngày Ngọc sanh, thầy Phú Sĩ đã viện lý do đi San Jose lo chuyện làm ăn mấy ngày. Nhưng sau đó Ngọc nghe phong phanh là thầy Phú Sĩ đã đưa một cô chủ shop may trẻ tuổi lên đó để du dương. Sau mấy ngày đi xa về, Ngọc nhận thấy thầy Phú Sĩ có vẻ phờ phạc lắm. Mấy rân Ngọc bắt gặp thầy phải uống một loại rượu thuốc bồ thận cường dương thứ đắt tìên, thầy bợ ở đâu tận Los Angeles về. Lúc đó Ngọc thắc mấc là trong thời kỳ thai nghén gần sinh nở của nàng, lẽ ra thầy đâu có cần loại “bùa phép” này, sao thầy lại muốn tăng cường thêm sinh lực? Như vậy rõ ràng “thàng cha” này đã sử dụng đạn được để đi… đánh mặt trận ngoại biên khác!

Thầy nắm tay Ngọc vuốt nhẹ, bốn bức tường phòng màu xanh chói vào mặt Ngọc, nàng có vẻ xanh xao lắm. Ngọc đưa tay vỗ nhẹ vào mông đứa bé khi nó vừa trở mình:
– Thàng nhỏ này coi bộ giống anh quá.
ThầyPhú Sĩ gục gặc đâu biểu đồng tình. Sự thật trong thâm tâm, thầy không nhìn thấy một đường nét nào của đứa bé giống thầy cả. Bởi nó còn nhỏ quá, có năm pounds, nhưmột con búp-bê, khó có thể phân biệt được những đường nét riêng nơi nó.
Trước khi ra về, thầy đê nghi với Ngọc:
– Anh sẽ thay em viết thư báo tin mừng cho Thủy biết, đồng thời sẽ mua Money Order gởi ít tìên qua bên đó cho nó tiêu dùng.
Ngọc gật nhẹ đấu:
– Anh cũng nên gởi cầm chừng cho nó thôi. Bên đảo, đô-la có giá lắm. Gởi nhìêu nó tiêu hoang, phí đi.
– Đợi lúc em về, mạnh khỏe em sẽ lo cho nó.

* *
Lâu lắm rồi thầy Phú Sĩ ít khi nào chi tiêu số tìên quá Lớn như trong trường hợp sinh đẻ của Ngọc. Câm cái bill chi phí hộ sản của Ngọc từ bệnh viện gởi đến, thầy Phú Sĩ đột nhiên rùng mình: “Trời ơi, chết mẹ rồi.” Ngồi trên giường, đang đưa đẩy đứa nhỏ cạnh đó nghe thấy tiếng than của thầy, Ngọc trố mắt hỏi:
– Cái gì đó anh?
Thầy Phú Sĩ càu nhàu:
– Nó tính gì mà tính dữ vậy?
Ngọc không rành mấy chữ Anh, nàng nhìn con số cộng trừ li chi trên bill, rồi nhìn lại khuôn mặt hốt hoảng của thầy. Nàng lẩm bẩm: “Đứa con ngộ nghĩnh thế này.,
không đáng giá hay sao?”
Nghĩ vậy, Ngọc đâm tức tối:
– Được một đứa con, mất có chừng ấy, cũng rẻ quá mà anh.

Thầy Phú Sĩ đưa tay đè nhẹ bên thái dương, thầy bóp bóp ở đó theo kiểu như đang bắt gió. Hình như thầy đang hối hận đã để cho Ngọc có bầu. Lúc trước khi chưa gặp thầy, Ngọc lãnh tìên trợ cấp mẹ góa con côi. Nếu thầy đừng hợp thức hóa chuyện vợ chồng với Ngọc, cứ để nàng ở tình trạng lén lút như kiểu bị “hít en rân” (hit and run), bây giờ chuyện sinh đẻ của Ngọc đã có ông xã hội lo cho thì đỡ biết dường nào.

Qua điệu bộ thẫn thờ của thầy Phú Sĩ, mặc dù Ngọc không đọc được hết những gì trong bộ óc ti tiện của thầy, nhưng nàng cảm thấy buồn buồn. Nàng nghĩ: ở thầy Phú Sĩ vừa ham vui chơi lại vừa tiếc tĩen. Người ta có đứa con, mất bao nhiêu cũng được. Đằng này thầy mới chỉ trả tĩen bill bệnh viện trên dưới có tám ngàn mà thầy đã khổ sở như vậy, tương lai rồi sẽ không biết ra sao.
– Nè Ngọc à…
Thầy Phú Sĩ với giọng tha thiết, thầy nói:
– Bây giờ có con có cái, mình phải cố gắng làm ăn thêm mới được.
– Thì mình mới mở cái tiệm Food To Go, từ từcũng khá thôi, lo gì…
– Cái đó là phần của em. Anh còn phải làm ăn cái khác nữa chớ. Anh tính…
Tới đây thầy bỏ lửng câu nói. Ngọc hỏi:
– Anh tính gì nữa?
– Có lẽ anh phải trở lại nghề bói toán của mình.
Không chở Ngọc lên tiếng, thầy giải thích:
– Cái nghề này không cần vốn mà tìên vô dễ lắm.
Thỉnh thoảng người ta còn thưởng mình.
Ngọc ra chiều giận dỗi:
– Anh tính gì cũng được, miễn sao cho êm đẹp thì thôi.

Được sự đồng ý mặc dù miễn cưỡng của Ngọc, thầy Phú Sĩ thực hiện ngay ý định trờ về con đường cũ của mình. “Làm nghề không vốn mà lại được hưởng khoái cảm”. thầy bắt đầu mướn một căn apartment một phòng vùng Fullerton, và thầy cũng bắt đầu cho đăng báo cũng như rỉ tai với khách hàng cũ cho biết thầy hành nghề bói toán trở lại.

Con trai của Ngọc vừa được dầy tháng, thầy Phú Sĩ khuyên nàng nên cố gắng ra tiệm Food To Go Ngọc Thắng để chăm sóc tiệm, còn thầy suốt ngày ở nơi căn nhà mới để coi bói.

Lúc trước chưa vợ chưa con, khách khứa của thầy Phú Sĩ rất đông đảo. Bây giờ tình trạng đã khác rồi. Người ta biết thầy có gia đình, đâm ra bớt tin tưởng thầy luôn. Tâm lý người đi coi bói nào cũng vậy, chỉ thấy ông thầy “linh” khi họ còn độc thân.

Thầy Phú Sĩ làm ăn không được như ý muốn, thầy bèn tìm đến một ông nhà báo quen thuộc, cùng với ông ta thảo kế hoạch quảng cáo. Đầu tiên, thầy cho đăng một bức thư cảm tạ, viết lời khen của một thân chủ lên báo ca ngợi thầy hết mình. Báo Việt ngữ ở thủ đô ty nạn thì lại qúa nhiều. Thầy hao tốn cho dịch vụ này cũng không phải là ít. Đời người ta có lúc lên lúc xuống. Thầy Phú Sĩ hình như đang cái đà yếu dần.

Riêng Ngọc thì nàng rất bình tĩnh. Nàng thủ cái tiệm Food To Go càng ngày càng phấn chấn. Nàng lớn khôn hẳn ra, không còn khù khờ như trước nữa. Cũng nhờ những khách hàng qua lại, mua bán với nàng, họ chỉ vẻ cho nàng thêm kinh nghiệm sống. “ở đời, đừng có tin mấy thằng cha đàn ông, mình phải lo cho thân mình, lỡ mai mốt có chuyện gì gẫy đổ xảy ra thì cũng có vốn liếng mà đốí chọi với dời.” Những lời khuyên “vàng ngọc” trên, ngày nào cũng vo ve bên tai Ngọc. Và Ngọc cũng hiểu được những lời này rất chí lý. Bán hàng vô được mười, nàng chỉ trình báo với thầy Phú Sĩ là năm thôi, phân còn lại nàng “diếm” riêng cho phần mình.

Cảnh tình thầy Phú Sĩ lúc này thật “bi đát”, bi đát so với thời vàng son của thầy.
Là một người ham chơi, ham tìên, nay đồng vô thì ít mà đồng ra thì nhìêu, nghề bói toán của thầy lại đang suy sụp Tháy đâm ra quẩn trí. Con ngườl khôn ngoan ma mãnh, lại chính là con người yếu đuối trước những bất trắc. Thầy Phú Sĩ thuộc loại “típ” người này. Để kéo lại cán cân tài chánh, thầy chỉ còn có nước chơi đỏ đen để gỡ lại. Thây vẫn tin rằng số thầy nhìêu may mắn. ý địrth này được thầy thực hiện. Thế là, thay vì mướn nhà riêng để coi bói, kiếm ăn tò vè với các phụ nữ mê tín, thầy đóng cửa nhà coi bói để lên sòng bạc “Xe Đạp.”

“Xe Đạp” là một sòng bạc lớn có hạng ở vùng Nam Cali. ớ đây người ta tổ chtíc đỏ đen theo kiểu nửa Mỹ nửa á Đông. Có nghĩa là nếu muốn giải trí vui chơi qua ngày tháng: Năm mươi xu, một đồng thì đánh phé Mỹ, nơi khu vực mà dân trong làng cờ bạc gọi là “cờ bạc retire,” với số vốn năm chục, một trăm đô, khách chơi có thể kéo tới kéo lui từ tối tới sáng. Còn muốn nặng phần sát phạt, đánh đấm tơi bờl hoa lá từ chết tới bị thương thì nhảy vào vùng “tam glác tử thần.” ơ đây vốn liếng không có giới hạn. Nãm chục cũng được mà một trăm ngàn cũng xong. ông thần đen đỏ sẽ là trọng tài quyết định sự sống chết của khách chơi, với những môn chơi như bài cào, binh bảy lá hoặc bài cẩu.

Trong khi nhà báo Tuấn Vũ tìm chỗ đậu xe, thầy Phú Sĩ đưa mắt đảo quanh một vòng khu vực cờ bạc phía ngoài. Cảnh người vô ra tấp nập rộn rịp kinh khủng. Nơi một góc bãi đậu xe, thầy Phú Sĩ mới nhìn kỹ khung đèn hình chit.,cxe đạp lấp loé ánh sáng. Những bóng đèn màu Xanh xanh đỏ đỏ chạy vòng quanh như một chiếc dây sên cực kỳ linh dộng. Ai thấy cảnh khiêu gợi đó cũng muốn nhào lên cỡi. Chữ “Xe Đạp” từ ngày có sòng bạc này, vô tình đã không còn mang nguyên nghĩa “xe đạp” nữa, mà đã trở thành danh từ chung là “cờ bạc”. Người ta gọi nhau là “dân Xe Đạp”, “đi Xe Đạp giải sầu”, “thần Xe Đạp giúp trúng sô”, hoặc lên “Xe Đạp tự vận”. Nói chung chung, “Xe Đạp” đã trở thành nơi tạo ra rất nhìêu huyền thoại.

Thầy một trự Việt Nam từ cửa sòng bạc đi ra, nhà báo Tuấn Vũ dã rề xe theo. T’hầy Phú Sĩ là dân mới tới chưa rành mánh khóe tìm chỗ đậu xe của dân nhà nghề.
Thầy hỏi nhỏ Tuấn Vũ:
– Theo nó chi vậy?
– Thì nó đi ra mình mới có chỗ trống mà đậu. Với lại hên xui là do thằng này.

Thầy Phú Sĩ lại càng ngạc nhiên thêm về câu thòng của Tuấn Vũ. Thầy là dân bói toán đẩy một bụng, mà chưa dám dùng tài năng phán quyết hên xui, thằng cha này có cái gì mà Tuấn Vũ lại trông vào nó định lượng đỏ đen được? Khách chơi đi rất từ tốn tới dãy cuối cùng của bãi đậu xe, khiến Tuấn Vũ phải lái thật chậm rề theo. Hiểu ý nhau, khách lấy tay chỉ về phía đậu xe của anh ta. Tuấn Vũ vọt miệng:
– Khá không bạn?
Khách cười, đưa ngón tay cáí chỉ lên trời. Tuấn Vũ cũng cười theo đáp trả. Anh quay sang phía thầy Phú Sĩ:
– Nhìn thằng chả đi từ tốn, đâu ngẩng cao, hít thở không khí đêu nhip, mình biết là thằng chả thắng rồi.

Cái lối lý luận quá dễ dãi của Tuấn Vũ khiến thầy Phú Sĩ không hài lòng. Thứ nhất là chạm tự ái nghe nghiệp của thầy, hơn nữa, cái cách coi tướng của Tuấn Vũ không có một căn bản nào như trong quyển Tướng Mệnh Kiêp Cô của thầy, bởi vì nó nghịch lý rõ ràng. Người may mắn thường bước đi rất nhanh, có phần hấp tấp vội vã để tránh cảnh người khác theo xin tìên hoặc đòi nợ. Còn đíệu bộ thằng cha khách này, vừa từ tốn, vừa ung dung nhàn nhã, về mặt tâm lý thì hắn bình tĩnh quá. Thầy thầm nhủ: “Dù sao Tu(ìn Vũ cũng trúng, bằng chưng là người khách này tươi cười và chỉ ngón tay cái lên trời.”

Người khách mở mây xe lui ra, Tuấn Vũ cho xe trám vào ngay lỗ trống. Trước khi khóa xe, Tuấn Vũ nhìn kỹ lại con sốghi thứ tự chỗ đậu xe bằng sơn trắng dưới đất. Tuấn Vũ đọc lớn:
– Số 28.
Nghe vậy, thầy lại nghl lằng Tuấn Vũ muốn nhớ nơi đậu xe để khi trở ra dễ tìm. Thầy hỏi:
– Ở đây đâu có bao nhiêu xe mà phải cẩn thận như vậy.
Tuấn Vũ đập nhẹ vào vai thầy:
– Không phải vậy đâu ông ơi! Mmh muốn coi con số này hên hay xui tối nay.

Một lần nữa, Tuấn Vũ lại xen vào nghề nghiệp của thầy. Nhưng tò mò, thầy muốn biết Tuấn Vu luận giải kiểu nào. Thầy hất mặt về phía Tuấn Vũ:
– Sao?
Tuấn Vũ tuôn ra một hơi:
– Bình thường con số này “bừ’, nghĩa là mình “tiêu tùng”. Nhưng trong trường hợp người khách này vừa thắng bạc, anh ta sẽ biến âm thành dương, dương thành âm. Nhờ cái hơi hám đó, “bừ’ sẽ trở thành “chẵn”, có nghĩa là mình đi một về hai.
Tuấn Vũ nhấn mạnh:
– Có lý lắm, có lý lắm…
Thầy Phú Sĩ lại một phen nhức đầu nữa. Bởi nghề coi sốt heo “Dịch Số Học” cũng là nghề của thầy. Không thể nào lý luận kiểu “bài chòi” ba phải như Tuấn Vũ
– Được.
Thấy thầy trầm ngâm, bây giờTuấn Vũ mới chợt nhớ lại thầy Phú Sĩ là thầy bói, mà nãy giờ mình lại “múa rìu qua mắt thợ.” Tuấn Vũ hỏi lại:
– Theo thầy thì thế nào?
Thầy Phú Sĩ không trả lời, móc gói thuốc đang hút dang dở ra hút một điếu, xong thầy trút ra tất cả các điếu còn lại trong bao, đếm chậm rãi:
– Nãy giờ bạn chỉ nói về ngoại vật, ngoại cảnh. Theo Dich lý, nếu muốn tìm hên xui, đoán quẻ, cần phải coi cái điềm có từ nơi chính mình. Như bao thuốc này, nó ở trong túi của mình, từ nhà mang lên tới đây. Nó thuộc về mình. Đếm số điếu thuốc xong, coi giờ giấc…

Tới đây, thầy đưa tay lên nhìn chiếc đồng hồ Longine vàng khè nơi cổ tay:
– Bây giờ là gần tám giờ tối, giờ Dậu…
Thầy bấm bấm mấy lóng tay:
– Giờ Dậu, mà số thuốc trong bao là chín điếu.
Thầy dừng nói, suy nghĩ.
Tuấn Vũ thấy thầy bóp trán có vẻ quan trọng, anh ta há hốc mồm nhìn, chờ thầy phán kết quả. Đột nhiên, thầy búng tay cái chóc:
– Thuận rồi, thuận rồi…
– Thuận là sao thầy? Tuấn Vũ hỏi tới tấp.
Thầy chậm rãi, đôi mắt mơ mơ màng màng:
– Quẻ này là quẻ Kim Côi, trước thua sau được.
Tuấn Vũ thở cái phào. Anh ta nắm tay thầy kéo thẳng vào sòng bạc. Đầu tiên Tuấn Vũ đưa thầy đi vòng vòng mấy bàn đánh bạc. Thiên hạ sát phạt nhau chí chóe. Đa số là phụ nữ, người nào người nấy mặt mày xanh lè xanh lét, ảnh hưởng của ăn ngủ thất thường. Một bà sồn sồn, độ chừng có quen với Tuấn Vũ qua mấy lần đánh chung mâm. Bà ta đang ngồi bàn chơi phé bảy lá.
Bà ngoắc Tuấn Vũ dừng lại:
– Chơi hôn? Thế chỗ tui nè!

Tuấn Vũ cười cười giả lả:
– Sao? Đàn chị đỡ không?
– Mẹ nó! Từ chìêu tới giờxui ơi là xui. Trúng không tới tìên, thua nó quơ mình…
Thầy Phú Sĩ thấy hai người đối đáp, thầy im lặng học hỏi.
Để giới thiệu một cách gián tiếp cho biết thầy là người mới tới, Tuấn Vũ giải thích khái quát kiểu chơi phé bảy lá qua những tụ bài lật lên úp xuống.
Cái gì học thì khó, chớ đồ này dễ lắm… Mụ sồn sồn chen vào.
Thầy Phú Sĩ gật (fâu biểu đồng tình với bà khách. Mụ ta tấn công thêm:
– Ở đây tồ thường đãi mấy người mới chơi. Ngụ ý câu này là dành cho thầy Phú Sĩ. Ngước nhìn thầy, bà nở nụ cười héo hắt. Rồi quay sang Tuấn Vũ, bà hỏi nhỏ:
– Bạn đó hả?
Tuấn Vũ gật đầu lơ là. Anh ta đang chú ý tới mấy lá bài của “cái” mà “Dealer” đang lật lên, thiệt là gay cấn. Tay “con” ở ngoài xúc động còn hơn Tuấn Vũ.
Mỗi lá bài lật ra kéo theo một phản ứng khác nhau, lúc rầm rì, lúc sôi nổi. Toàn bộ bài “cái” bảy lá tập họp thành đôi bồi với cái sảnh. Thế là tay con coi như tiêu
tùng.

Bây giờ thầy Phú Sĩ mới quan sát kỹ sắc mặt, phong điệu của “cái” trong sòng bạc này mà họ gọi là “Bank”. Đó là một cô gái rất trẻ, da ngâm ngâm, duyên dáng với đôi mắt rất tinh anh. Thầy gật gật đầu. Tuấn Vũ quay sang thầy:
– Sao thầy?
– Cô này tướng “hoạch tài” quá. Cổ còn thắng nữa.
Tuấn Vũ chêm vô:
– Phi lai Việt đó thầy.
– ủa, vậy hả?
Tuấn Vũ hỏi nhanh:
– Mình ké nó được không thầy?
– Coi như chắc ăn!

Tuấn Vũ vội vã móc một trăm bạc, tìên lương cuối tuần mà chàng vừa lãnh ớ bốn tờ báo nơi chàng cộng tác anh ta thẩy tìên về phía “Dealer” đổi vội vã. Sau đó vòng lại sau lưng nhà “Bank”, anh để cạnh đống tìên “cái ba cái “chíp”, mỗi cái “chíp” trị giá hai mươi lăm đồng. Sau khi quơ xong tìên xâu trước, “Dealer” chia bài. Bàn tay của người “Dealer” nhanh nhẹn, gọn gàng, thanh thoát như một chiếc thoi. Khách chơi tay con tập trung hết tâm thần, nhãn lực vào mấy lá bài. Mỗi người binh một kiểu. Mặt người nào người nấy đều cố gắng đóng kịch một cách rất bình tĩnh. Còn “Bank” thì con mắt láo liên nhìn hết người này tới người khác. Cô ta đang bắt mạch coi ai bài xấu, ai bài tốt. Có tiếng “Đ.M.” nho nhỏ của phía ngoài phát ra. “Bank” liếc nhanh về phía ấy: Đây là một dấu hiệu chứng tỏ đối thủ đang gặp cảnh khó khăn.

Đúng như thầy Phú Sĩ đoán, ván bài này “cái” đớp hết trọi tìên của tay con. Trừ tìên xâu ra, Tuấn Vũ còn lại được bảy mươi hai đồng. Bằng ba tùân lễ viết bài cho một tờ báo. Anh ta đưa tay về phía thầy Phú Sĩ chào đắc thắng. “Thầy hay thiệt”.

Tuấn vũ và thầy Phú Sĩ vòng vòng ở mấy mâm chơi phé bảy lá. Theo chiến thuật, Tuấn Vũ mách nước cho thầy đừng nên ngồi hẳn vào tụ, mà chỉ nên đứng ở ngoài ké thì dễ thắng hơn. Sau một tiếng đồng hồ học hỏi, thầy Phú Sĩ đã rành sáu câu cách chơi loại bài này.

Hai người bỏ vốn ra, mỗi người vài trăm đồng cùng chung nhau đánh đấm. Sau mấy màn bấm tay bấm chân trúng của thầy, Tuấn Vũ bắt đầu tin tưởng thầy quá chừng. Thầy chỉ tụ nào, Tuấn Vũ đặt tìên tụ đó. Đúng như khách chơi thường nói, “Tổ đãi người mới”, số tìên thắng của hai người sau ba giờ sát phạt đã lên đến sáu ngần đồng. Tuấn Vũ thì “đã đời” ra. mặt. Còn thầy Phú Sĩ cũng sướng lắm, nhưng thầy vẫn giữ nét bình tĩnh không để lộ ra ngoài. Thỉnh thoảng thầy nhắc nhở Tuấn Vũ nên ra về. Nhưng anh chàng này thấy hôm nay đỏ quá, lại có thầy Phú Sĩ đi bên cạnh như là vi thần hộ mạng. Anh ta còn muốn kiếm thêm chút nữa. Tuấn Vũ vẽ vời:
– Vê chi vội thầy, sau cái màn thấng này, còn màn khác cup lạc hơn…
Chưa hiểu trọn ý lời của Tuấn Vũ, thầy hỏi lại:
– Màn nào nữa?
Tuấn Vũ hất mặt về phía cô gái Phi lai Việt, người mà hai người thấy mới nhập sòng thắng rất nhìêu tìên. Bây giờ thì cô ta te tua quá xá. Đống bạc trước mặt cô lúc này xẹp dần. Cô đã móc thêm tìên túi nhiều lượt. Nhưng ván nào cũng thấy cô bị đớp hết. Thần khí của cô xuống rõ ràng.

Thầy Phú Sĩ vẫn chưa hiểu hoàn toàn kiểu ra dấu của Tuấn Vũ khi chàng này ám chỉ vào cô gái. Thầy kê mỏ vào tai Tuấn Vũ:
– Em bây giờ đang xui lắm đó.
Tuấn Vũ hất mặt lên đáp lại nhanh:
– Trời ơi, thầy không hiểu gì hết…
Thầy Phú sĩ ngạc nhiên hơn, đờ đần:
– Vậy chớ cái gì?
– Bây giờ không phải hên xui nữa mà là cái khác.
Không kịp cho thầy Phú Sĩ hỏi thêm, Tuấn Vũ kéo thầy ra xa khỏi mâm bài. Anh ta bắt đầu lên lớp:
– ới lên đây thầy chưa thấu hiểu, đâu phải lên đây để đánh bạc không? Cái phần “bên lề” mới là đáng kể.
Thầy Phú Sĩ gục gặc đầu ra điêu hơi hiểu ý:
– Anh tính cái vụ “em út” phải không?
Tuấn Vũ cười cười:
– Ừ cái món đó đấy.
Rồi chàng ta tiếp luôn một hơi:
– Như con Phi lai đó. Nó có tên Việt Nam là Loan. Maria Bích Loan. Chừng nào mà nó thua hết tìên rồi, nếu biết cách, nhất là mình thắng chút đỉnh, mời em, tới
đâu thì tới.

Đến đây thầy Phú Sĩ xoay người lại phía em Bích Loan. Thầy ngắm nghía theo kiểu mua heo:
– Chà, con nhỏ cũng ngon cơm quá cỡ.
Tuấn Vũ không trả lời, nheo mất:
– Phải ngon cơm mới được. Mà ở đây không phải một mình em, nhìêu chi “quý phái” hơn nữa, mà hễ thua rồi thì xả láng hết.

Chuyện cờ bạc tới giây phút này đã chạy ra khỏi thầy Phú Sĩ. Câu chuyện đang bàn với Tuấn Vũ mới là tiêu đề chính.

Hai người kéo nhau lên Restaurant phía trước, vừa đếm tìên vừa “tính” việc tương iai. Trên chiếc bàn vuông ngồi phóng mắt thấy được mâm bài, ở đó thiên hạ đang dốc hết tâm thần tranh đua đỏ đen. Thầy Phú Sĩ và Tuấn Vũ lúc này giống hai kẻ đắc thắng đứng trên bờ nhìn người đi biển. Phía dưới lao xao chuyển động quá chừng, có lúc nín thở im lìm, có lúc hú lên, la lối. Thật là một hoạt cảnh vừa não nùng vừa kích thích.
Tuấn Vũ lên tiếng trước:
– Ăn đi thầy. Mấy đồng lẻ tẻ xài chừng nào cho hết?
Thầy Phú Sĩ tò mò:
– Ở đây mình trả bằng mấy đồng “chíp” được không?
– Dư sức qua cầu. ở đây mấy đồng đó là tiên mà.
Thầy Phú Sĩ móc túi ~:a đếm số “chíp” mà lúc thắng Tuấn Vũ đưa thầy cất. M(~ý đồngxanhxanh tím tím trắng trắng, vô tri vô giác được bàn tay thầy nâng niu thật kỹ: Loại một đồng, năm đồng, hai mươi lăm, một trăm…Thầy để nhẹ lên góc bàn, lẩm nhẩm. Tuấn Vũ vội vàng ra hiệu bằng mắt:
– Thầy cất vô đi. Để người ta thấy không tốt…
Thầy Phú Sĩ cảm rất nhanh câu nói này. Thầy lùa mấy đồng “chíp” vô túi trở lại. Đi một bước đàng học một sàng khôn. Tuấn Vũ là dân “ăn cơm tháng” ở đây. Khi thắng khi thua, nhưng thua thì nhìêu hơn, và theo cái “tục lệ ờ đây, hễ thua thì phải tìm cách gỡ gạc. Cách duy nhất là kiếm “phe ta” thắng, mượn tìên. Rồi đến những ngày phe ta thua, phe ta sẽ lùng kiếm người nợ đòi tìên lại. Tuấn Vũ thuộc loại thiếu khá nhiều nợ. Nhưng tâm lý của chàng là muốn “ơ”. Bởi vậy, lúc thầy Phú Sĩ mang “chíp” ra ngồi đếm, lại ngồi chung bàn với Tuấn Vũ, lỡ có tay chủ nợ nào thấy được, nhào vô, thì bi hài kịch xảy ra. Người thắng bao giờ cũng nói là thua. Lúc đi đổi tìên phải nhìn trước nhìn sau coi có “phe địch” gần ớó không mới đổi. Phe địch ở đây là mấy bạn bè cờ bạc quen biết đang bại trận. Họ rình rình chỗ đổi tìên để “kiếm chút cháo”, làm bộ gãi đầu gãi tay, nhìn quen nhìn biết. Nào là đồng quê, đồng trường, đồng nghiệp, đồng tâm, đồng tình, đồng chí… tùm lum đồng, đê có cái cơ “chấm mút” tí tìên còm. Thực ra, những gợi chuyện
bất đắc dĩ như vậy chỉ qua cũng do một chữ đồng: đồng tiền.

Đớp xong chai bia, máu trong cơ thể chạy đều hòa trở lại. Thầy Phú Sĩ để riêng cho Tllấn Vũ suy tư. Thầy phóng tầm mắt xa nhìn tới cái mâm bài có Bích Loan đang ngồi. Cô gái Phi lai Việt bây giờ chờn vờn trong trí não thầy. Thiệt là hấp dẫn. Chà, nếu được của lạ đó mà ôm áp thì “đã” cỡ nào. Thầy quay sang Tuấn Vũ đinh gợi chuyện, nhưng thấy Tuấn Vũ đang bắt chuyện với một phụ nữ phía bên kia bàn. Thầy lắng nghe cô gái hỏi:
– Khá hôn anh Vũ? Trông anh tươi tỉnh quá?
– Bữa nay mình hổng có chơi, đưa người bạn lên thử sức thôi.
Tuấn Vũ chỉ tay về phía thầy Phú Sĩ. Không đợi cho cô gái hỏi tiếp, Tuấn Vũ giới thiệu luôn:
– Bạn chí cốt của anh đó Hồng.
Thầy Phú Sĩ gật đầu chào nhẹ cô gái, mỉm cười xã giao. Lạ thật, đàn bà ớ đây sao như trong liêu trai, cô nào cô nấy xanh xanh trắng trắng, tóc tai bù xù, ăn nói
mạnh bạo. Tuy nhiên, vẫn có vẻ khiêu gợi rất riêng tư.

Đớp xong một chầu cho ấm bụng, Tuấn Vũ và thầy Phú Sĩ trở lại sòng. Hai người đến đứng phía sau lưng Bích Loan, nhìn thiên hạ sát phạt nhau. Trong khi Tuấn Vũ theo dõi mấy lá bài thì thầy Phú Sĩ chỉ chù ý tới Bích Loan. Cái vẻ đẹp Phi lai Việt của nàng trong hoàn cảnh nào cũng toát ra hơi hám đặc biệt, nhất là Bích Loan lại mặc chiếc áo hở ngực. Đứng phía sau để “địa” tới, thầy Phú Sĩ đổ mồ hôi lúc nào không hay. Nhớ lời Tuấn Vũ hồi nãy, “đàn bà con gái ở sòng bài, hễ thua rồi thì xả láng hết.” Thầy Phú Sĩ vái thầm trong bụng cho Bích Loan thua càng nhanh càng tốt, để coi nàng “xả láng” cỡ nào.

Bỗng Bích Loan đập tay xuống bàn cái rầm, làm thầy Phú Sĩ giật mình, tưởng em phát giác ra mình đang nhìn lén. Nhưng không phải vậy. Bích Loan vừa thua một ván bài khít nút. Nàng tức mình đập tay cho đỡ khổ. ến lượt Bích Loan được làm “Bank”, Dealer hỏi nàng có ô-kê hay không. Bích Loan đưa tay ra dấu “chờ một chút.” Nàng móc hết tìên trong túi ra, kể cả số tìên trên mâm bài, vỏn vẹn chỉ có một trăm mườl đồng. Nhìn phía ngoài các tay con, ai cũng đặt rất “cộm.” Cái lệ đánh bài ở đâu cũng vậy, hễ thấy ai đang xui, người ta tấn công tới tấp. Số tìên một trăm mười đồng làm “Bank” của Bích Loan không thấm vào đâu.

Thầy Phú Sĩ đứng sau lưng người đẹp, nổi máu gà, móc ra năm trăm tìên “chíp”, đặt xuống cạnh đống tiền của Bích Loan. “Anh hùn với em”. Hành động của thầy Phú Sĩ chớp nhoángquá khiến cho Tuấn Vũ chưng hửng, dịnh dừng tay chặn thầy lại nhưng không kịp. Tuấn Vũ trách:
– Thầy làm gì vội vã vậy? Phải coi nước coi cái rồi mới đánh chứ?
Thầy Phú SI phóng ra một câu xanh lè:
– Phần này tính vào tiền riêng của tui. Ăn thua tui chịu. Khôgn có tính vào phần hùn của tụi mình.

Bích Loan quay đầu nhìn lại thầy Phú Sĩ, gật gật đầu thán phục. Thầy Phú Sĩ cười đáp với nàng, ngụ ý: “Cứ đánh đi, có anh bao sau!” Máu cờ bạ trong người thầy bây giờ đã lùi mất, còn lại là phần máu “dê” đang tung hoành hoạt động. Mặt thầy từ xanh chuyển sang hồng. Hai lỗ tai giựt giựt. Quả thực, từ hồi làm nghề coi bói tới giờ, thầy Phú Sĩ “thịt” cũng rất nhiều phụ nữ, nhưng chưa có dịp nào chung đụng với phụ nữ lai như nàng Bích Loan, cho nên khi được Tuấn Vũ kể sơ lai lịch của cô gái Phi lai Việt, thầy Phú Sĩ chấm ngay. Thiên thời, địa lợi, nhâ hoà, ở hoàn cảnh này thầy đã thấy mình được hai: Nhân hoà và địa lợi. Nhân thì đã dó Tuấn Vũ môi giới. Địa lợi là sòng bài, nơi chốn ăn chơi “xả láng sáng về sớm.” Bây giờ chỉ còn thiên thời là hy vọng đưa em vào hạ. Hùn với Bích Loan để đánh đấm, nhưng thầy chỉ mong huề gây cảm tình với người đẹp, chớ nếu thắng, Bích Loan lại mê chơi, có nhiều tiền thì thầy khó lòng đặt điều kiện với em lắm.

Mong ước của thầy Phú Sĩ quả nhiên được “trời không phụ”. Hai ván làm “Bank” của Bích Loan ăn qua chung lại, không hao hụt, cũng không mất thêm đồng nào. Bích Loan cầm năm trăm chung lại thầy. Một trăm mốt tiền vốn của nàng, Bích Loan đặt một phát cho ván bài kế tiếp, vừa đặt nàng vừa nói với thầy:
– Bữa nay xui quá, đánh một ván chót cho rồi.

Lời nói Bích Loan thiệt là “linh thiêng”. Bảy lá bài bắt lên, lạngquạng không đâu vào đâu. Nàng binh đường “mậu thầu, mậu vĩ”, coi nhưcúng cô hồn. Bích Loan râm thầm. Khỏi lật bài, Bích Loan cũng biết mình hết tìên, bởi nàng đứng ở tụ đấu tiên (action), không chạy đâu cho khỏi. Nàng vươn vai, vẻ chán chường, xin thầy Phú Sĩ điếu thuốc. Thầy Phú Sĩ đưa tay ấn nhẹ vào vai nàng, đê nghị ngồi xuống lại:
– Em lấy một trăm, đánh tiếp một ván nữa xem sao. Vừa nói thầyvừa đếm bốn đồng “chíp” loại hai mươi lăm đồng, đưa cho Bích Loan.

Bích Loan dụi tắt điếu thuốc một cách rất nhà nghề. Nàng ngồi ngay ngắn trở lại. Đưa bàn tay mặt nắm lấy tay thây ra đìêu thân thiện và quyết đấu. Ván bài này
Bích Loan có đôi bảy với đôi xì, nếu trung bình mà tính thì thuộc loại bài lớn nước. Nàng binh xong, thớ một hơi khoan khoái, chờ đợi.

Đến chừng bài cái lật lên, nàng tiêu tan hy vọng, thở hắt ra chán chường. Cái binh đôi mười đầu, hai đôi phía dưới. Rõ ràng “trời không phụ người Phú Sĩ”. Em có thua, thầy mới hy vọng được em “xả láng.” Bích Loan hất mặt lên nói với thầy:
– Chơi nữa hôn anh?
Thầy Phú Sĩ định móc cho em thêm bạc nữa, nhưng Tuấn Vũ đã nhanh hơn, đưa tay bấm vào vai thầy như muốn nói “đừng, đừng.” Bích Loan bây giờ đã bải hoải lắm rồi, thức khuya mấy đêm lìên, phần thua bạc nên người phờ phạc hẳn ra. Hỏi là hỏi vậy chớ nàng vẫn biết với vài trăm tiếp sức của thầy Phú Sĩ, chỉ giúp nàng hoi hóp thêm thôi. Hơn ai hết, Tuấn Vũ biết tâm trạng của kẻ thua bạc. Anh ta lên tiếng:
– Thôi, đi ăn, nghỉ ngơi chút rồi sẽ tính sau.

Bích Loan như một thói quen, nàng không trả lời, đẩy ngược ghế về phía sau đứng dậy. V ngồi sòng quá lâu nên thế đứng của nàng hơi lạng quạng. Lợi dụng dịp
thuận lợi đó, thầy Phú Sĩ đỡ lấy vai Bích Loan, dìu đi một cách nhẹ nhàng. Cái cảnh tình này bình thường thì cũng có vài người chú ý, nhưng nơi sòng đỏ đen này, không ai quan tâm tới. Tất cả đều tập trung nhãn lực vào mấy ông tây bà đầm.

Ba người lững thững đi ra khỏi sòng bạc. Phía bên kia đường là một dãy Hotel đủ hạng. Dân cờ bạc “xin nhận nơi này là quê hương”, thắng hay bại gì cũng nhào
qua tá túc bên dó sau khi mỏi mệt.

Tuấn Vũ là một hướng dẫn viên rất nhà nghề. Anh đưa thầy và Bích Loan vào thẳng khách sạn “Ba Sao”. Người Mỹ quản lý khách sạn thấy Tuấn Vũ là “hi, hi” đúng điệu. Tuấn Vũ chỉ chỏ thầy Phú Sĩ nói vài câu gửi gấm, xong khều nhỏ thầy Phú Sĩ nói mấy câu chia chác tiền bạc. Rồi anh ta vội vã trở lại 5òng bạc. Trong khi đó, Bích Loan ngồi gật lên gật xuống ở dẫy ghế ngoài phòng khách, cơ hồ nhl~nàng đang ngủ ngôi. Người quản lý nhìn cô gái cười cười, quay sang Phú Sĩ đưa ngón tay cái lên trời ra dấu “tốt lắm”.

Mặc dầu thầy Phú Sĩ là dân “ong bướm” có hạng, nhưng khi tra chìa khóa vào ổ, tay thầy run run. Bởi thầy đang tưởng tương về thân thể của một phụ nữ Phi lai vlệt chtc hẳn có gì hấp dẫn lắm. Bích Loan nhướng nhướng đôi mắt lờ đờ. Nàng biết là đã tới phòng ngủ rồi, chỉ mong được vào đó “đánh” một giấc cho đã rồi hạ hồi phân giải.

Trong phòng đèn đã bật sáng sẵn đầy phú Sĩ đặt Bích Loan xuống giường nhịp nhàng đúng điệu hết chỗ nói.
– Anh gọi thức ãn cho em nghen.
Bích Loan lắc đâu, nól nhừa nhựa:
– Ngủ cái đã.

Con người quả là một sinh vật có khả nãng thích nghi và chịu đựng kỳ lạ. Nếu giờ này còn tiên và đang ngôi sòng, thì cỡ nào Bích Loan cũng mở mắt, binh bài li chi.

Nhưng khi đã hết tiền, thua bại rồi, cơ thể yếu hẳn ra, chỉ trông được nghỉ ngơi. Đây cũng là một yêu tố tâm sinh lý mà dân cờ bạc “gạo” dùng để khai thác. Thầy Phú Sĩ cũng thường nghe Tuấn Vũ nói: “Nếu mình muốn cờ bạc gạo, hãy chờ cái giấc khuya gần sáng, nơi nào thấy mấy tay cờ bạc có vẻ khờ khạo, vào đó đánh sẽ dễ thắng hơn.” Đìêu này thầy Phú Sĩ chiêm nghiệm qua nghề nghiệp của thầy cũng thấy đúng lắm. Con người có ba yếu tố cấu tạo nên sức mạnh đặc biệt: Thanh, sắc, thần (giọng nói, sắc khí và thần khí). Nếu sắc tản, thần lạc thì sự minh mẫn cũng chạy trốn theo. Cờ bạc ngoài hên xui còn phải biết tới tính toán và sáng suốt. Thức đêm, thức hôm, ăn uống bầy hầy, sức khỏe suy lụn thì
làm sao khá được?

Ngồi nghĩ ngợi nhưng mắt thầy Phú Sĩ cũng theo dõi động tĩnh của Bích Loan. Nàng như một thây ma chết nằm ngay đơ cán cuốc chỉ có cánh tay phải vung lên rắc rắc. Phú Sĩ ghé sát mặt vào nàng, hỏi ý. Bích Loan nói:
Tắt bớt đèn đi chói lắm.” Thầy vội vã làm theo lời người đẹp, cũllg không quên lợi dụng lúc này hôn một phát lên má, mở đầu cho chiến dịch “lai rai tà tịt.”

Chiếc giường rộng hai người với nệm gối trắng tinh, màu hồng của quần áo Bích Loan nổi bật hẳn lên rõ rệt. Sauk hi đèn tắt bớt, ánh sáng trong phòng mờ mờ lại, Màu sáng nơi Bích Loan chìm xuống, hình ảnh lúc bây giờ giống như một con cua đồng đang nằm trên bờ ruộng chờ luộc.

Để giảm bớt sự ctmg thẳng của thần kinh, thầy Phú Sỉ bật thuốc hút. Chấm đỏ nơi hai ngón tay thầy như con mắt lửa đang đổ quạu, chực chờ đâm thầng vào nghêu sò ốc hến cho bớt nóng nảy. Bích Loan thỉnh thoảng cựa mình. Thầy Phú Sĩ lấy tay vuốt vuốt tóc nàng. Người đẹp thl lúc nào cũng ngon hết.” Tóc Bích Loan tuy hai ngày không tắm gội nhưng vẫn mịn màng, có chút mùi thơm từ đó toát ra. Thầy Phú Sĩ hít hít mdy phát. Có lẽ cúng từ yếu tố tâm lý gây ra, “cái gì mình khoái thì cái đó tốt thôi”. Đôi mắt Bích Loan nhắm kín, để lộ một vòng cung đen nổi mờ trên đó. Thầy Phú Sĩ nghĩ rằng dó là mắt “Liêm Quang”, theo tướng pháp thì người đàn bà này lãng mạn, nhưng quý phái.

Thưc sự, trong đời làm thầy của Phú Sĩ, ái ân vụng trộm tùm lum, nhưng thường là ờ phòng nhà thầy. Bối cảnh phòng ngủ đối với thầy là một kích thích mới. Nhất là với cô gái Phi lai Việt, tướng tá mum múp, không cao không thấp, cũng nhờ nàng mải mê cờ bạc trác táng nên không cần đai-ết mà thân hình vẫn thon thon nẩy nở theo tỷ lệ thuận của sự ăn thua.

Mải mê nghiên cứu trận địa, bây giờ thầy Phú Sĩ mới nhớ tới cái Tivi đặt cao giữa phòng, chiếc “remote control” để trên “table de nuit”. Thầy đưa tay quơ lấy, tay kia nắn nhẹ trên bắp vế Bích Loan.

Bích Loan cựa mình rồi ngủ lại. Phía trên màn ảnh truỳên hình cũng vừa chuyển đài theo sự tháy máy mấy ngón tay của thầy Phú Sĩ trên mảnh control, thiệt là một trùng hợp kỳ lạ: Màn ảnh cũng diễn ra một sòng bạc có một em thua bạc đang ngồi thở dốc, rồi anh kép đưa em vào phòng ngủ. Bích Loan lại nhúc nhích, có lẽ do bàn tay của thầy bóp quá mạnh lên đùi nàng. Đôi mắt thây thì hướng nhìn cảnh cụp lạc trên Tivi còn bàn tay thì sờ soạng ẩu lên “khúc củi” Bích Loan. Tới màn đào kép trên Tivi hôn hít, thầy cùng áp mỏ vào má em thực tập. Nếu có cái máy quay phim lúc này để giữ lại hình ảnh của thầy Phú Sĩ, chắc người ta buồn cười lắm. Bình thường thầy đạo mạo bao nhiêu, bây giờ thầy rạo rực như khỉ ăn phải ớt. Vừa muốn đánh thức em dậy, vừa sợ em cự nự, thầy đang ở thế dơ cao đánh khẽ. Ác hại thay, lúc đó trên Tivi cảnh cụp lạc càng diễn ra hăng hơn, anh kép níu cổ chị đào vật lộn như điên. Thầy Phú Sĩ trước cảnh đó lửa lòng phun ra phừng phực. Thầy cà giựt cà glựt như một người mắc kinh phong. Trong phòng mát lạnh mà thầy toát mồ hôi. Sự thật về con người trước tình dục biểu hiện ờ thầy một cách rừng rú. Tuy nhiên, nhờ có “ăn học” nên thầy cũng chưa dám “cắn đại” em. Thầy thuộc “tuýp” người tĩnh trong động, động mà tĩnh, nghĩa là thầy áp dụng tối đa “Âm Dương Chấn Động Pháp”.

Đột nhiên, lúc đó có điện thoại reo. Thầy phú Sĩ hơi lấy làm lạ, để chuông reo một hồi lâu, thầy nhấc lên. Phía bên kia đâu giây là tiêng của nhà báo Tuấn Vũ: “Alô! Vũ đây! Sao? Làm ăn chưa? Mình nãy giờ bại quá”.

Thầy càu nhàu trong máy: “phá đám hoài, em còn ngủ, đánh bạc thì lo đánh đi, gọi về làm gì” nói xong, thầy cúp phone. Phần Tuấn Vũ thì vẫn muốn cà kê thêm để gây cảm tình với thầy, phòng hờ khi có thua hết tiền còn mượn thầy chút đỉnh.

Trong khi thầy nói phone với Tuấn Vú, Bích Loan mê man trong giấc ngủ, thỉnh thoảng nàng ngáy nhẹ như tiếng mèo kêu, càng gây thêm cho thầy Phú Sĩ kích thích. Vốn dĩ, xưa nay thầy rất khoái loại âm thanh chập chờn này, thầy đưa tay vuốt nhẹ trên vành môi nàng, lưỡi thầy lè ra thèm khát, giống như con rắn chực liếm môi. Thầy nhớ lại đoạn truyện cổ trong cảnh khi nàng Dương Quý Phi nằm ngủ lúc chạy loạn, tướng An Lộc Sơn, bình thường rất ái mộ và say mê bà nhưng không dám làm gì, đợi lúc bà ngủ chàng ta mới trổ nghề “phóng dê”. Người đàn bà lúc ngủ, họ toát ra vẻ đẹp rất phũ phàng. Ai nhìn cũng muốn ham, muốn “ấy”. Nhất là nhịp thở lúc mấy nàng ngủ khiến đôi bồng đảo phập phồng, nhấp nhô sóng lượn. Thây Phú Sĩ mê man sờ mó em đâu thầy gật lên gật xuống nhưcò mồ nghêu, thầy không còn biết trời trăng gì nữa.

Trong khi đó thì Ngọc ở nhà cũng không ngủ yên vì đứa con nhỏ không hiểu tại sao đêm nay nó thức giấc hoài, người ta nói trẻ thơ có linh tính bén nhậy nhìêu khi cũng đúng trong trường hợp này. Đứa bé có lẽ cảm biết bốnó đang “làm việc” với một người đàn bà khác không phải là mẹ nó.

Gần năm giờ sáng, Bích Loan thức dậy, nàng uể oải vươn vai lấy thế, chạm phải thầy Phú Sĩ đang lót tay dưới cồ nàng. Cảnh tình này đối với Bích Loan thường quá. Mỗi rân nàng thua bạc hết tìên đều phải làm “bò lạc” cho thiên hạ bắt. “Người chăn bò Phú Sĩ tương đối thuộc loại khá đàng hoàng,” Bích Loan thầm nghĩ như vậy. Bởi vì nhìn cái glường cái chăn, qùân áo nàng không xốc xếch mấy. Nhưvậy là thầy chỉ mới “xào khô nàng thôi: “Mình ngủ nhưchết mà thằng chả không dám đánh thủy chiến, chỉ dùng bộ binh tấn công, như vậy cũng khá đứng đắn.”

Thầy Phú Sĩ biết em thức từ lâu, nhưng cứ giả đò nhắm mắt, thăm dò động tịnh. Xưa này thầy chỉ quen lai rai tà tịt” với gái nhà lành hoặc các bà “Mệnh phụ phu nhân” nhảy xô, cho nên thầy vẫn đem tấm lòng đối vớl Bích Loan, một loại gái quý phái bụi đời. Thầy cứ tưởng em nào cũng nhứ em nấy, phải từ tốn, tát nước đến khi cạn rồi mới bắt cá. Trong khi đó, Bích Loan chỉ chú trọng đến “túi tìên” của thầy. Nàng muốn gọi thầy bật dậy để đặt vấn đề cho xong, rồi qua sòng bài gỡ gạc.

Vẹt thầy sang một bên, Bích Loan xách túi quần áo nhỏ vào phòng tắm. Nàng không khép cửa mà để trống, bật đèn sáng choang.

“Em này chơi bạo quá,” thầy Phú Sĩ râm thầm trong bụng, rồi lồm cồm ngồi dậy. Để tỏ ra mình là dân đàng hoàng, thầy chậm chạp tiến tới cửa buồng tắm khép lại cho nàng. Trong đây, Bích Loan thiệt là quá quắt, thay vì phải kéo bức màn tấm bàng nhựa, cho nước đừngvung vải ra ngoài khi mở nước. Bích Loan cứ thế “sexy” một cách ngon hơ. Nước trên đầu “sen” tỉ tê trútxuống. Thầy Phú Sĩ rón rén ghé mắt vào khe cửa thám sát. Phía bên trong đèn sáng, phía ngoài thì tối, thầy Phú Sĩ đang ờ vi thế của một người xem ciné. Hai mí mắt thầy giương lên cao, mấy sợi gân mắt như sợi dây kéo màn cột cứng ngắt ở khóe. Thầy nhìn kiểu chó dòm lỗ. Chỉ khác có đìêu là thầy phải hít thờ cho nhẹ để khỏi gây tiếng động.

Mấy ngày không tắm, gặp nước nhưcá lội sông. Bích Loan tha hồ vùngvẫy. Tbỉnh thoảng, ngoài này, thầy Phú Sĩ nhón cẳng lên, mặc dù thầy cũng “cao” lắm rồi, tâm trạng thầy biến chuyển lung tung, thầy tưởng nhón như vậy là thấy gần hơn, rõ hơn. Bích Loan đưa hai bàn tay cào cấu vào đầu cho tóc rơi ra, mùixà bông gội bay loãng tới cửa phòng. Thầy Phú Sĩ hít lia, hít lịa cứ như là hơi hám của da thịt người đẹp. Bên trong người ta gội đầu, ngoài này thầy cũng thấy ngứa cồ, thầy lắc tới lắc lui, thỉnh thoảng vộ tình đâu thầy chạm vào thành cửa, nhưng gỗ cửa là một loại cây chắc mà dầy, cho nên tiếng động cũng không vang ra. Bích Loan hơn ai hết, nàng có nhìêu kinh nghiệm về những chàng nhòm lỗ. Nàng ưỡn người về sau, cong người vê trước, hai bàn tay ngà ngọc chà đêu nhẹ nhàng trên cơ thể. Thầy Phú Sĩ lúc đầu còn đứng thẳng người, dần dần thầy khom xuống. Đây không phải là ảnh hưởng sinh lý, nhưng hoàn toàn do tác động tâm lý gây nên. Đứng khom như vậy sẽ ít mỏi hơn, về lâu về dài sẽ không có cảm giác bực bội.

Đột nhiên thầy cười thầm khi nhìn xuống phía quần. Thầy nhớ hồi còn đi học. Nhà thầy ở Ngã Sáu Chợ Lớn mà trường học thì tuốt ở trên miệtTân Định, thầy phải dùng xe buýt cho mỗi bận đi về. Có một lân, từ trường về nhà, xe buýt buổi trưa đông người, phải đứng chèn nhau như cá hộp, tay vịn cần an toàn, chưn phải nhón lên cao như một người đi đu chạm đất. Mấy cô’nữ sinh áo dài tha thướt, tóc đen yểu điệu, cũng đeo xe như thầy. Chuyện đụng chạm nam nữ trên xe buýt xảy ra hà rầm trong hoàn cảnh này. Thầy Phú Sĩ có tật “xấu máư’ hễ đụng chạm mành quá, thì thầy “giương” lên bất tử. Để Che dấu chuyện “nổi loạn bất hợp pháp” của “người bạn đời,, mặc dù nằm phía trong quần, thầy phải đành buông tay, khom khom người kiểu đang đau bụng, rồi vịn lấy thành ghế. Tính thầy thì “nổi giận” hơi dai, cố nhủ lòng cho “người bạn đời” dịu xuống, nhưng “anh ta” cứ làm xấu, bung bung ra hoài. Báo hại, khi xe buýt dừng ngay trạm nhà, thầy cũng không dám len lỏi đi ra cửa bước xuống. Tâm lý thanh niên, có tật giật mình, đi đứng lúc này, nhỡ mấy em vô tình thấy “anh bạn” đang làm xấu thì kỳ quá. Đợi cho xe lướt qua mấy trạm, tinh thần hồi phục, “người bạn đời” an vi ở tư thế ngơi nghỉ, thầy mới lững thững xuống xe, cuốc bộ trở về nhà. Thời kỳ đó, mỗi rân lên xuống xe là một đồng. Thầy Phú Sĩ nhà nghèo, đi học chỉ được ông bà già chi hai đồng, cho hai lượt lệ phí xe buýt đi về với khúc bánh mì thit. Cho nên, khi đã lỡ bộ quá trạm, phải đành chơi màn đi bộ về nhà thôi.

Giờ đây lớn rồi, cuộc đời thăng trầm, ăn nên làm ra, lại là “sư thiên hạ. Khi nhìn lén Bích Loan tấm, “người bạn đời” của thầy tính cũng giống ngày xưa, nghĩa là “hỗn hào” một cách cực đoan. Chỉ khác có cái là không bị ai bắt gặp, thầy một mình khom lưng, một mình tỉ tê khoái trá.

Không hiểu vì’vô tình hay cốý, sau khi gội đâu xong, Bích Loan không còn đứng tấm nữa, mà nàng ngã ngửa ngồi nghiêngxuống sànbồn. Ouang trườngmất thầy Phú Sĩbi thành bồn che khuất phân nửa. Thầy khó chiu, rướn rướn người lên, cố nhìn để thông suết, Trong đây, Bích Loan dường nhưhiểu ý, nàng cong cong đôi giò kiểu con cào cào búng gió. Lúc giương ra lúc rút vào. Cái chữ V nơi đùi gối nàng lúc hở lúc khép linh động lạ thường. Thầy Phú SI chép miệng nuết nước bọt. Nhìn sắc diện nàng bề ngoài, lúc ở sòng bài, mặt mũi Bích Loan da ngãm ngãm dòn. Nhưng ở đôi giò nàng thật là tương phản, trắng một cách nõn nà. Nhất là đôi bàn tay, thỉnh thoảng nàng vuốt vuốt lên đùi theo kiểu người ta lột da ếch. Thầy Phú Sĩ muốn đứt gân luôn.

Rõ ràng anh hùng hào kiệt cỡ nào, gặp cảnh này cũng bi lụy ngoại trừ các chàng bị bệnh “ngủ giấc ngàn thư.

Giỡn nước, tắm gội đã đời, tay kéo khăn để lau, miệng hát nho nhỏ bản nhạc “Tình Cho Không Biếu Không” cả lời Việt lẫn ngoại quốc. Bích Loan thiệt là quá quắt Cái mỏ nàng chu chu, phát âm lờ mờ, nàng sửa lời bản nhạc ngược lại: Tình cho không, không biêú…Tình cho không, không biếu…” Nghe đến đây, bản nãng tự vệ của thầy Phú Sĩ thức dậy, thầy giựt mình, đưa tay nhón vào túi quần, sờ sờ cái ví.

Cách lau khô kiểu cọ của Bích Loan cũng rất ư độc đáo nàng quấn khăn nhỏ lại, đưa vào những kẽ hớ của cơ thể, kéo tới kéo lui, nhất là ở hai bên nách, giống như người thợ kéo cưa. Cơ thể người ta, người ta kéo, vậy mà thầy Phú Sĩ cứ tửng từng tưng người. Thầy tưởng tượng có tiếng động phát ra từva chạm của thịt da Bích Loan vào khăn tắm. Và chiếc khăn đó, chắc chịu không nổi, cháy mất. Không hiểu vô tình hay do lau mạnh quá, chiếc khăn lô1tlg rơi xuông phía chân nàng Bích Loan khom người xuống, chổng mông, nhặt lên. Kiểu nhặt khăn của Bích Loan từ từ chậm chạp, khiến đôi mông nàng nổi bật lên trên thành bồn như một đường chân trờỉ cắt ngang đồi núi trọc. Một tay nhặt khăn, tay kia xoa nhẹ lên đó. Thầy Phú Sĩ suýt xoa một mình khe khẽ “Ôi! cuộc đời?, Thầy than thở một cách vô thưởng vô phạt. Hơi thở thầy lúc bây giờ đã nặng hơn, tim thầy đập vô trật tự. Đôi con ngươi thầynổi những lằn gân đỏ muốn nứt ra. Hai bên thái dương thầy nóng bừng bừng như bị ai xoa đầu trên đó.

Thầy Phú Sĩ không còn cầm lòng được nữa. Thầy xô cửa cái rẹt, bước vào nhưmột dũng tướng biết ràng trước sau gì cũng phải lâm trận. Bích Loan ngước mắt nhìn thầy không chút bối rối. Nàng đưa mắt cười tình, khiêu khích. Thái độ này làm thầy Phú Sĩ hăng hái thêm; nhưng đối với thầy cảnh đánh trận trong bồn tấm chưa quen mấy nên thầy hơi ngượng ngập. Thầy buột miệng khen một cách thừa thãi:
– Em đẹp quá?
Trong khi đó Bích Loan vẫn tiếp tục kỳ cọ, như không có người, tuy nhiên, theo bản năng người nữ, nàng săn sóc cơ thể một cách ẻo lả hơn, không phung phí như lúc trước. Tâm lý con người ai cũng vậy: úp úp mở mở thì nhướng mắt ‘nhìn, khi được cho phép bạch trực thì lại chết trân. Thầy Phú Sĩ không biết mình phải hành động đầu đuôi ra sao cho hợp với cảnh này. Chỉ biết dùng lời lẽ để trấn áp sự lúng túng:
– Em tắm lâu quá không sợ lạnh à?

Bích Loan lại im lặng, như chừng không nghe. Thầy nói mặc thầy, chỉ có tiếng nước chảy lỏn tỏn trả lời. Chừng Bích Loan lên tiếng, mượn thầy lấy giúp bộ quần áo, tháy mớí hơi bình tĩnh trở lạ. Mấy lá bài, mấy quẻ bói Âm Dương Chấn Động Pháp của thầy lúc này biến đi đâu mất, chỉ còn lại vẻ lờ đờ của một người say sóng.

Trong khi Bích Loan đang mặc quần áo, thầy bậm gan đưa tay sờ soạng đại lên cơ thể nàng. Thấy Bích Loan không phản ứng, haí bàn tay thầy tháy máy liên hồi, giống cái bàn nạo cào trên mu cơm dừa. Nãy giờ hai bàn tay thầy thất nghỉệp, nay được chủ nhân ông cho phép, nên co dãn thật mau lẹ. Một phút trôi qua, Bích Loan không nói tiếng nào. Nàng dể cho th’ây nổ máy tự do tại chỗ. Chừng thầy muốn “đạp ga” ăn thua đú, Bích Loan bỗng đưng đạp thắng lại:
– Từ từ chứ anh, ra ngoài giường cho êm ái và thoải mái hơn?
Thầy khựng lại cười ruồi:
– Ăn thua gì em, đâu cũng vậy mà!
Bích Loan chống chế.
– Nhưng em không thích ở đây, chật chội và chèm nhẹp quá.
Bích Loan đẩy đẩy thầy ra khỏi buồng tắm, một tay quàng lấy cổ thầy ra chìêu âu yếm:
– Anh chờ em xấy tóc cái đã.
Thầy Phú Sĩ tiu nghỉu đi lại giường ngồi mà lửa lòng vẫn còn hừng hực cháy Bích Loan ngồi xoay mặt vào gương, tiếng máy xấy kêu rè rè hơ vào tóc. Thầy ngồi một mình ngứa ngáy như bị ruồi bu mép tai. “Hôi nãy tưởng đã xong rồi, con nhỏ này thiệt điệu bộ không đúng cách” thầy râm bầm.

Chờ cho thầy ngã bật xuống giường nằm, nàng mới rời gương tiến tới. Thầy Phú Sĩ giả vờ nhấm mất mệt mỏi. Bích Loan chu cái mỏ nàng dài ra, đặt chiếc hôn nồng nàn lên mí mắt thầy. Như có luồng điện chạy rần rần trong cơ thể, thầy gịt đâu nàng xuống đáp trả tới tấp. Bích Loan thuộc giòng giống “quý phái” nhưng lăn lộn với trường đời khá nhìêu nên chưa chi nàng đã đánh vào yếu huyệt thầy. Mí mất của con người được cấu tạo bởi những tế bào bọc bàng lớp da mỏng trên đó, có huyệt đạo “Bích Cô”, trong châm cứu học thì con người có cửu huyệt khoái cảm, mà mi mắt là một, âm dương chạm nhau trên đó, cũng nhưmèo liếm mỡ, vừa mát, vừa trơn tru nhưng lại tạo ra một cảm giác rất bén.

Bây giờ Bích Loan gần nhưbật đèn xanh hoàn toàn. Thầy Phú Sĩ tha hồ sờ soạng kiểu người mù tìm chén. Lớp qùân áo mỏng của Bích Loan bị thầy đàn hạ uy di thiếu đìêu muốn rách ra. Nàng ưỡn ẹo, cong lên bật xuống, thầy khoái tỉ áp dụng “khóa La” đàn liên tu bất tận. Bài bản bao nhiêu năm lặn lội trong nghề bói toán, “lai rai tà tịt” với phái nữ, thầy quên mẹ nó hết. Thầy đàn, thầy khảy theo kiểu tự do, không có lúc nào “Slow” cả thầy chơi toàn điệu Fox, đến khi mệt mỏi, thấm thía mới chịu hạ xuống nhịp bốn, thể “Cha Cha Cha”.

Bích Loan cũng không phải là tay vừa, nàng không để cho thầy đàn bừa bãi như vậy được. Nàng tự động đìêu chỉnh phím đàn của thầy không cần hỏi ý: “Phải nhặt khoan chớ anh”. ý nàng nói “Bài bản nào cũng vậy, phải có mở, có diễn rồi mới kết. Không lẽ khi đánh bạc, bắt được bài thầy hạ xuống cái rụp, còn phải binh nữa chứ, nhất là phải bắt mạch đối phương xem bài tốt, bài xấu bốc lên để xuống rồi mới khui. Chơi bài như vậy mới sướng, mới đáng đồng tĩen bát gạo”.

Rõ ràng của lạ bao giờ cũng gây kích thích và tạo cảm giác mông lung hơn. Bích Loan càng muốn từ từ, thầy càng xông xáo một cách rất hỗn. Ngũ giác quan của thầy hoạt động lộn xà-ngầu. Thầy lặn, thầy hụp, thầy làm chó tru mèo hửi, đủ món ăn chơi. Bích Loan quả là rất khéo trong vai trò làm con mồi. Nàng vùng vẫy đúng cách, khi cương khi nhu, khiến thầy Phú Sĩ khi chộp trúng, khi chộp trật. Trật vuột nhưvậy quả là một nghệ thuật khiến cho đl)í phương chết lúc nào cũng không hay.

Thời gian đối với Phú Sĩ không còn quan trọng nữa. Ba cây kitn đồng hồ trong lòng tháy bây giờ đã chết hết hai, chỉ còn cây kim gió hoạt động. Không hiểu h~ôi xưa, ai nhè đặt cây kim chỉ giây là cây kim gió, thiệt trúng quá chừng trong trường hợp này. Nó lật bật, không có vẻ êm đềm chút nào, đến lúc c’ây kỉm gió găy đi, chiếc đồng hồ tưởng chừng như chết. Nhất là ở cây kim chỉ giờ, nó có hoạt động nhưng uể oải chậm chạp quá, cơ hồ không thấy nhúc nhích. Thầy Phú Sĩ quần thảo cho đã, rồi nằm thẳng cẳng thở dốc. Trong khi em Bích Loan vẫn tươi tỉnh như thường. Bây gỉờ nàng nghĩ vơ vẩn: “Không biết anh chàng này còn “động đia” không, để mình còn gỡ gạc chớ làm tấm thớt cho thằng chả chặt đã đời, nhè gặp dao cùn thì uổng công.” Nàng chỉ nghĩ tới chỗ uổng công thôi, chớ không thấy phí sức chút nào. Riêng thầy Phú Sĩ thì mơ mơ màng màng, sau khi “thuỳên ra cửa biển” đã thấy đuối sức, hai con mắt thầy chỉ muốn khép lại nghỉ ngơi. Vậy mà lòng tham lam nơi thầy cũng chưa trốn mất. Thầy vẫn còn gác chân lên người Bích Loan, nhịp nhịp ra cái đìêu “ta còn sống đây”.

Cờ bạc ky “cái vụ đó”, người ta nói cũng đúng thiệt. Dân đá gà, đá cá, đua ngựa, đánh bài, hễ tối nào lên “dàn phóng” là y như rằng, nếu sau đó, đi chơi. đen đỏ thế nào cũng thua.

Sau khi “đã đời” với em Bích Loan, mất tí tlền còm cho em, thầy Phú Sĩ trở lại sòng bài với ý đinh gỡ lại “vốn”. Thầy nhào vô xòng bài cào ba lá, hy vọng đánh nhanh đánh mạnh để còn rút. Chỉ chừng một giờ sau, thầy cạn láng. Tim đến bàn phé, thầy thấy Bích Loan cũng te tua chực gạ gẫm một thàng cha sồn sồn mượn tìên.

Hết tìên rồi, bụng thầylại cồn cào đói. Nhà báo Tuấn Vũ nãy giờ cũng mất tiêu không thấy bóng dáng. Thầy đâm bơ vơ giữa cảnh đỏ đen. “Có lẽ nó chờ mình lâu quá, phần hết tìện, nó đã phi về rồi”.

Đời nghĩ cũng thiệt buồn. Hôi đi lên xòng bài xông xáo hăng hái bao nhiêu, bây giờ tiêu đìêu, ai oán bấy nhiêu. Thầy nghĩ vậy mà cũng đúng thiệt. Trong khi thầy hú hívới em ờ Motel, Tuấn Vũ ờ lại sòng thua sạch sành sanh, chờ tháy, hắn ta cũng sốt ruột, cái cảnh không tìên chờ thằng có tìên để mượn mà người này lại đang lâm vào mê hồn trận thì thời gian trôi lâu lắm. Thôi đành bỏ thầy ở lại, lo phận mình trước đã, nghĩ thế Tuấn Vũ đã giông về trước.

Thầy Phú Sĩ thọc tay vào túi quần cho ấm bàn tay không, đi tới đi hli quanh mấy bàn bài, hy vọng có người nào ra về cùng đường xin quá giang theo. Gặp ai thầy cũng cười xã giao: “Khỏe hôn bồ”. Tay nào đang đỏ thì còn trả lời qua loa, gặp mấy người thua, chúng nghinh thầy như muốn chửi.

Cuối cùng, thầy cũng gặp một người khách cũ đã từng nhờ thầy xem bói trước kia. Anh chàng này ở miệt Santa Ana, cũng thua không còn một cắc, chở thầy về. Con đường Frceway 710 bây giờ lạnh và mênh mang theo tâm trạng người thua bạc. Có đánh bạc mới hiểu được tâm thần của kẻ hết tìên trên đường về. Lái xe như một kẻ không hồn, bao nhiêu thứ nợ nần hiện về trong óc bề bộn vợ con, những ưu tư về công việc làm, khiến người lái xe tay chân bủn rủn, anh chàng này “change lane” loạn cào cào khiến thầy Phú Sĩ muốn “té đí” trong quần. Lợi dụng đoạn đường còn dài, thầy nhắm mắt dưỡng thần nhưng chiếc xe cứ cán lane phụp phụp, thầy lại giật mình: “Sao lái được không bồ, để tôí tiếp cho”. Người tài xế không trả lời, đưa tay dụi mắt. Cử chỉ này càng làm thầy Phú Sĩ không an tâm. Thầy chỉ mong sao cho xe đến nhà được an toàn, rồi tới đâu thì tới.

Lúc trước, hồi chưa lấy Ngọc, thầy lẫm liệt hiên ngang, đi khuya về sớm một mình một động, không phải sợ ai, tìên bạc làm ra thầy xài tự do, vung ví cũng không e dè. Nay có vợ con rồi, tính thầy đổi hẳn, có cái gì ràng buộc khiến thầy ngan ngán. Giờ này mẹ con Ngọc còn đang ngủ, thầy len lén mở cửa nhà nhè nhẹ. Mấy ngàn bạc thua bài hồi tối chẳng cc t bao, nhưng thầy tiếc hùi hụi. Thầy chỉ sợ Ngọc biết được, nàng sẽ tỉ tê trách cứ, nói này nói nọ. Vào phòng rửa mặt cho tươi tỉnh lại, thầy đang nghl cách che chở cho cái chuyện đi đêm của thầy thếnào cho hợp lý với Ngọc. Nhìn vào gương, hai qùâng đen dưới mắt thầy hiện lên rõ ràng. Nlêm khoái lạc với em Bích Loan ở phòng ngủ chạy bay biến mất khỏi lòng thầy.

Phòng Ngọc khóa kín cửa phía bên trong, thầy không dám gõ, rón rén ra nàm trên ghế sa-lông, gác tay lên trán, suy nghĩ cách làm ăn sao để có nhìêu tìên như lúc trước. Nghề bói toán của thầy lúc này cũng xuống lắm. Con đường cờ bạc, nghe Tuấn Vũ nói thì khỏe lắm, nhưng mới đánh trận đầu chưa chi đã tan tác. Mà đã thua bạc rồi, làm ăn cái gì cũng uể oải hết. Nhưng nếu thua mà không gỡ thì nghĩ cũng tức.Bao nhiêu mưu trí mánh mung đồn vô óc thầy loạn xà ngầu. Thầy nghĩ tới tiệm Food To Go giao cho Ngọc, tìên thu bao nhiêu nàng cất hết, viện lý do lo tưưng lai cho con. Đìêu này cũng đúng thôi. Đàn bà họ lo xa.

Miên man nghĩ ngợi, phần mệt mỏi, thầy thiếp ngủ lúc nào không hay. Tiếng điện thoại reo lên nhìêu chập, thầy vẫn ngủ như chết. Trong buồng Ngọc đã thức nay, nàng bốc phone lên nghe. Đầu giây bên kla là nhà báo Tuấn Vũ: “Alô, chị đó hả, thầy Phú Sĩ về chưa chị?” Nghe vậy Ngọc cúp máy không trả lời. Nàng đi ra phía phòng khách nhìn thày Phú Sĩ nằm cong người như con tôm trên ghế sa-lông, mặt mày hốc hác, thầy ngáy khò khò Đàn bà họ có linh tính rất nhạy bén. Ngọc nghĩ:
“Thằng cha này không cờ bạc thì cũng trác táng! Vẻ hấp dẫn, quyến rũ của thầy sau thời gian dài ở với nhau không còn một chút gì. “Đàn ông nào cung vậy, khi chiếm được con môi lôi, thì không cần giương oai mua võ nữa. Sự thật nơi họ, cũng tầm thường trắng trợn như giấc ngủ họ, vừa hớ hênh vừa lỉnh kỉnh”.

Thầy Phú Sĩ trở mình xong ngủ tiếp. Ngọc vẫn đứng nhìn. Nàng rất sướng, như người xem ảo thuật vừa lột trần một mánh khóe. Đúng là trời hại thầy. Trong khi Ngọc chờ thầy thức dậy để hạch hỏi về chuyện đi đêm quá buổi, thầy lại lên cơn mớ, hai tay thầy quơ quơ: “ĐM., xui quá, bù liên tiếp thế này thì bỏ mẹ rồi”! Thầy còn lằng nhằng thêm mấy câu gì nữa nhưng không rõ lắm. Tâm hồn thầy lúc này như một bức màn thưa để lọt qua những hlồng gió sựthật. Ngọc tự dưngrùng mình, nàng lẩm nhẩm: “Thôi đừng trách gì nhau’! Không biết nàng ngụ ý gì, nhưng vẻ bực tức hiện rõ trên khuôn mặt nàng.

Thầy Phú Sĩ là thầy bói, nhưng lúc này đầu óc thầy tối tăm hẳn đi, khách khứa xem bói toán thầy càng ngày càng thưa dần. Bao nhiêu tìên bạc dồn vào tiệm “Food To Go” do Ngọc hoàn toàn chủ động. Tìên dành dụm trong ngân hàng thầy rút lén dần đần, mang lên sòng bạc nướng tới nướng lui hết ráo, Tài chánh thầy đã kiệt quệ thấy rõ.

Mới gần hai năm ở với Ngọc, người đàn bà mà thầy tưởng là thật thà chân chất, nhưng nhờ nhứng bài học ở trường đời, nàng học quá nhanh, nàng trả bài cũng thật khéo khiến thầy Phú Sĩ ngất ngư con tàu đi. Thầy không còn vẻ nho phong lẫm liệt như thuở nào. Hơn nữa lại vướng vào cái bệnh ghìên cờ bạc. Thân sắc thầy trở nên bèo nhèo. Ông trời thiệt có mắt, bảy tám năm thầy xây dựng sự nghiệp bãng cái nghề “trời ơi đất hỡi”, bây giờ trút đổ vào cho Ngọc hết, phần còn lại thầy cúng ở sòng bài. Cờ bạc còn nguy hiểm hơn thuốc phiện, khi đã vướng vào rất khó rút ra. Vịn vào cớ đó, Ngọc càng xiết thầy chặt hơn. Tìên bán buôn bao nhiêu nàng thủ hết, chỉ nhín cho thầy chút đỉnh thoi thóp sống, nhìêu lúc thầy muốn làm mạnh, nhưng càng hăng càng lỗ, thầy âm thầm chịu đựng.

Sáng sáng thầy ra quán cà-phê Lục Huỳên Câm, nơi đây thầy gặp một số bạn bè, đa số là mấy ông nhà báo, họ đến đây để tán hươu tán vượn, bàn bạc tin tức thởi sự Lúc trước, thuở thầy còn làm ăn khấm khá, thầy thường quảng cáo “cửa hiệư’ bói toán của thầy và trả tìên rất “xộp”. Mối giao hảo “quảng cáo” đó nay còn lại chút ảnh hưởng nơi thầy. Nhà báo Tuấn Vũ là một trong những người khần khít với thầy hơn cả. Bởi hai người ngoài chuyện tán gẫu còn là đồng nghiệp cờ bạc.

Sáng thứ hai mà quán cà-phê Lục Huyền Cầm vẫn đông khách, mấynhà báo khác chưa ra. Chỉ thầy Phú Sĩ với Tuấn Vũ ngồi ở góc quán, thầy thở dài ngao ngán, trong khi Tuấn Vũ quậy quậy ly cà phê.
– Nè thầy, lúc trước thầy coi tướng hay lắm, sao thầy nhìn không ra cái bà Ngọc của thầy. Con mẹ này tôi coi bộ gãng lắm.
Thầy Phú Sĩ đưa tay gảy đôi mép:
– Có nhìêu mụ đàn bà họ có ẩn tướng, bề ngoài thấy họ ngon lành, đàng hoàng đứng đắn, nhưng khi vô vòng rồi họ phát tính, cái đó thì ông nộỉ ai mà đỡ được.
Hớp miếng cà-phê đậm thầy tiếp:
– Mà tôi cũng không hiểu sao kỳ lạ quá. Lúc trước đàn bà đối với tôi như quần áo, mặc vô lột ra dễ dàng, mà với Ngọc, tôi lại thấy kẹt làm sao ấy. ở Ngọc có một
khả năng huỳên bí nào đó, thú thật tôi mê con này quá, nhất là khi Ngọc đẻ cho tôi một đứa con.
Tuấn Vũ cười trêu chọc:
– Hay là em chơi bùa.
– Bùa cái con mẹ gì, tôi không chơi bùa thì thôi, thầy nào dám cho nó bùa.
Tuấn Vũ khơi thêm:
– Thầy nói vậy, chớ đời biết đâu mà lường.
Thầy Phú Sĩ chống chế.
– Anh nhà báo mà ắn nói không có vẻ gì khoa học hết. Chẳng qua là cái kiếp nạn mà thôi.
Để đẫn chứng lời nói mình, thầy Phú Sĩ kể một hơi:
– Anh thấy hôn, như thằng bác sĩ Hoàng Ouy, thằng chả ăn chơi cỡ nào, khi rước con mẹ vợ về, nó kềm cho sát ván. Thằng chủ nhà hàng Tuyết Phủ, chọc trời khuấy nước vậy mà khi cặp với con ca sĩ Phù Du, bây giờ như bò đeo gông, ôi kể ra chừng nào cho hết…

Bỏ lững câu chuyện, thầy Phú Sĩ rút điếu thuốc châm lửa mãi mê suy nghĩ đâu đâu, thầy châm lộn đầu thuốc khiến chất nhựa của đuôi thuốc nướng môi thầy một phát ngon lành. Thầy giật nâỷ ngườl đau đớn, hai bàn tay quơ sảng, trúng vào ly cà-phê đổ tung tóe ra bàn. Khách ngồi cạnh đó, đa số đều biết thầy, quay nhìn thương hại.

Cô tiếp viên của quán cà-phê Lục Huyền Câm, thường khi hay nhờ thầy xủ quẻ giùm, lúc này thấy thầy xơ xác quá, đâm ra mất tin tưởng luôn. Cô bé xẩch giẻ lau đến chùi bàn, nhìn thầy cười tội nghiệp, cô hỏi lấy lệ:
– Cái tiệm “to go” thầy lúc này làm ăn khá không?
Câu hỏi đưa cfay, mồi thêm vào nỗi bực dọc của thầy:
– Khá thì khá, con mẻ bợ hết chớ tui có được đông nào đâu!
Cô bể há hốc mồm ngạc nhiên:
– Quán đó thầy làm chủ mà?
– Ừa, tôi làm chủ, bỏ tìên sang quán cho con mẻ, nhưng bây giờ con mẻ lại toàn quyên?
– Sao kỳ vậy thầy?
Thì cũng trời khiến, lúc trước tôi làm nghề bói toán, lấy tìên của khách bằng cash không hè, con mẻ nói để con mẻ đứng tên, sợ tôi dính líu vào kẹt thuế má, người ta ghét người ta khui ra vụ làm ăn trôn thuế của tôi hể hết, nghe con mẻ nói bùi tai tôi ô-kê luôn!

Con mắt thầy Phú Sĩ lúc này long lên xồng xôc, thầy phân trần với giọng bực bội, cơ hồ thầy đang chửi về cái ngu của thầy. Tuấn Vũ dường như cảm thông nỗi khổ của thầy. Anh ta hỏi:
– Bữa nay anh có cách nào kiếm tí vốn để để mình lên “Xe Đạp” gỡ gạc?

Thầy Phú Sĩ trầm ngâm, óc thầy chạy vòng vòng mấy đường gân não, hầu moi ra môt tia sáng nào để kiếm tìên. Trán thầy nhíu lại miệng há hốc ra đờ đẫn. Dân mê: cờ bạc dù thua chết mẹ chết cha, nhưng khi nghe nhắc tới sòng bài là bị khích động ngay. Thầy lật cuốn số nhỏ ghi chép tên người quen tìm kiếm.

Tia mắt dò đẫm của thầy dừng lại nơi tên Kim Đan. Thầy lấy bút khoanh tròn tên và đia chỉ này, gật gù thầy nói một mình: “Đến đây mượn tìên chắc nhìêu hy vọng”. Ký ức thầy bắt đâu làm việc: Cách đây không lâu, thầy có cho vợ chồng Kim Đan một lá “bùa hên” để làm ăn. Lúc đó vợ chồng Kim Đan rách rớt mồng tơi, thường đến nhờ thầy xem vận mạng, chuyện làm ăn, gia đạo. Người chồng tlù mặt mày ủ dột, u tối thê lương, còn Kim Đan thì mặc dù ở thời sa sút nhưng phơi phới xuân tình, lúc nào trên môi cũng sần sàng cười một nụ giao duyên với người đối diện. ớ xứ Mỹ này, gia đnh làm ăn thất bại, người đàn ông thường khồ sở ray rứt, bởi vì sự thất bại trong tìên bạc là mệnh đề chính kéo theo mệnh đề phụ: vợ hỏ. Ông chồng Kim Đan rãu là phải lắm. Còn Kim Đan với nhan sắc duyên dáng đó. Một thứ vốn trời cho, nàng sợ gì mà phải buồn. Không cần lật quẻ bài hay chấm tửvi. Thầy Phú Sĩ cũng thấy rõ tương lai cua người chồng. Nhưng trước mặt hai vợ chồng thầy rất khó nói đìêu này. Thầy hẹn riêng Kim Đan đến để thầy “coì”. Thật ra thầy không cần coi gì cả. Trước khi cho Kim Đan lá bùa làm ăn phát tài, thầy “in” cho Kim Đan lá bùa “sung sức” củạ thầy. Kim Đan tê mê hồn vía, tâm hồn xiêu vẹo ngất ngây. Lá bùa bằng giấy màu vàng chữ đen nàng cất trong bóp thật kỹ~ Nàng nghĩ thầm: “Thầy mà đã “in” mình rồi thì thầy phải cho lá bùa linh thiêng thứ thiệt”.

Chó ngáp phải ruồi, vài tháng sau, vợ chồng Kim Đan đến tìm thầy báo tin họ vừa trúng một “mánh” lớn, họ hớn hờ ra mặt, quà cáp cho thầy thật là bề bộn. Nghề bói toán nhìêu khi cũng hên xui lắm. Lúc tặng Kim Đan lá bùa làm ăn, thầy chỉ muốn .nương vào đó cho Kim Đan tin tưởng và dễ dàng thả lỏng “cửa lòng” cho thầy “chui vào” thưởng thức món ngon của lạ, rồi sau đó hạ hồi phân giải. Ngờ đâu đã được thưởng thức em, mà lá bùa lại linh thiêng nữa. Thầy sướng như chưa bao giờ được sướng khi nhận quà cáp của vợ chồng Kim Đan cho. Thầy còn “cấy” thêm: “Nói thiệt với vợ chồng mấy em là khi rời Việt Nam thầy chỉ xin sư phụ được có hai lá bùa, một lá đã dành cho tụi em. Không nói thầy cũng biết là tụi em sẽ phải khá. Nhớ đừng nói cho ai nghe này nghen. Thầy biết thầy sẽ tổn đức khi cho bùa như vậy nhưng tội nghiệp vợ chồng em thầy mới cho đó.” Vợ chồng Kim Đan ngồi nghe mà lòng cám đòng quá chừng.

Thừa thắng xông lên, thầy hẹn ông chồng Kim Đan hôm sau đến thầy coi riêng cho một quẻ. Dựa vào tâm lý đời sống, sinh hoạt vật chất ở xứ này. Thầy khuyên chồng Kim Đan phải coi chừng vợ, trong quẻ bài mới nhất thầy thấy gia đạo vợ chồng bất ổn. Ông chồng nghe vừa xốn xang vừa hết hồn. Câu cứu thầy thêm một quẻ nữa. Thầy chần chừ một lúc lâu, và cho nốt ông chồng lá bùa còn lại, gọi là bùa giữ vợ. ông chồng tin tưởng hết mình, coi thầy như quới nhơn cứu mạng và thưởng luôn năm trăm đồng cho thầy.

Có được sốvốn bự, vợ chồng Kim Đan sang một nhà hàng khá lớn nằm ngay trung tâm Uttle Saigon lấy tên là Kim Đan Restaurant. Không hiểu là lá bùa thầy “mát tay” hay tại thời vận vợ chồng Kim Đan càng ngày càng phát đạt. Khách khứa ra vô ào ào. òng Tàu nấu bếp cho Kim Đan càng được cưng hết mực. Lúc vào làm cho Kim Đan, ông khoe mình là tay nấu nướng với hơn hai mươi năm khói lửa cho các nhà hàng thứ dữ ở Việt Nam, khoe thì khoe vậy nhưng thực tế ông chỉ có làm bếp phụ cho mấy tiệm ăn nhỏ trong miệt Chợ l~n ngày xưa. Bây giờ quán đã đông khách rồi tự nhiên đìêu khoác lác của ông ta là sự thật. Người ta đồn nhau, quán Kim Đan có món “Bát tiên trầm thủy” ăn vô bổ thận hết chỗ nói. Cũng từ chỗ đó, đám nam tử nào cần “bồi dưỡng” đều đến nhà hàng Kim Đan thử một lần. Tìên bạc làm nên trí khôn, vợ chồng Kim Đan chưa chịu dừng lại ở chỗ đó, tìm cách mở rộng thêm nhà hàng và mươn ban nhạc chơi Pree cuối tuần cho khách vừa ăn vừa nghe văn nghệ.

Bắt đầu tới đây thì quẻ bói của thầy dành cho ông chồng Kim Đan trở nên linh nghiệm và lá bùa “giữ vợ” của thầy cho người chồng cũng không còn hiệu nghiệm nữa.

Kim Đan với nhan sắc đó, tướng cách hấp dẫn đó, lại là bà chủ một nhà hàng lớn nên bắt đấu thấy ông chồng mình cù fân vâ không có hào hoa phong nhã chút nào. Kim Đan ngắm nghé đến anh nhạc sĩ Trường Can, nhạc trưởngban nhạc chơi cho quán Kim Đan cuối tùân. Trường Can thật đúng như cái tên của anh. Cái gì cũng đài hết, từ khuôn mặt, cái lưng, cặp giò, đôi tay, mép miệng, dài rất là cân đối, nhất là mái tóc phủ gần mang tai. Lúc anh ngồi chơi keyboard như một thiên thần rủ. Ttóc xuốngvườn địa đàng. Kim Đan phải lòng người nhạc. sĩ này lúc nào không biết và để tỏ thái độ, bà âm thầm tăng lương cho anh kép tương lai này. Tội nghiệp ông chồng Kim Đan miệt mài làm ăn, đêm_tiên. Anh ta bù đầu tóc rối, không hở tay, ngày nào cũng mệt mỏi bơ phờ, mặc dù tối nào cũng làm một chén “bát tiên trầm thủy” do ông bếp chếriêng, nhưng cũng không thỏa mãn được gì đối với Kim Đan. Phần bất mãn cốt cách phong thálcủa ông chồng, phần không được đên đáp xứng đáng lúc “nửa đêm về sáng” Kim Đan ngày càng ngã lòng mình về phía tài năng lỗi lạc nơi chiếc “gậy thần” của chàng nhạc sĩ Trường Can. Cây gậy thần đã làm nên tên tuổi Trường Can. Anh ta chơị nhạc không hay, nhưng anh ta “chụm củi” vào bếp thì hết nói nổi. Trường Can đã có một thời nổi tiếng là vua “chụm củi”, lò nào dù than tàn bếp lạnh gặp phải củi Trường Can thì sẽ nóng trở lại hừng hực lửa. Đã vậy, ngoài tài đàn địch, Trường Can còn là một hoạt náo viên rất duyên đáng. Đối với các bà khá giả tên tuối ở vùng thủ đô ty nạn thì tuýp người như Trường Can không được coi là “thần tượng” nhưng riêng Kim Đan là một phụ nữ mới lên giai cấp. Xảo thuật của Trường Can thật là đáng kể. Lắm lúc trên bục gỗ, Trường Can đàn, dưới này Kim Đan thu mình nơi góc bàn ngồi lim dim đôi mắt nhịp nhịp theo, trong lòng rạo rực, chỉ muốn được cùng Trường Can hòa tấu. Trường Can với đôi mắt nhà nghề đã thấy rõ đìêu này, anh biết trước sau gì con mồi Kim Đan cũng lọt bẫy, cái lò lứa đó sẽ phải chụm củi Trường Can. Còn một đìêu gay cấn khác nữa mà Trường Can cảm tưởng là một trở ngại lớn khi phản công lại Kim Đan. Đó là ông chồng, dù sao đối với mọi người: vợ chồng Kim Đan đã ăn ờ với nhau gần mười năm, tuy không con cái, nhưng trên bình diện dư luận, đớp một người đàn bà như vậy thuộc. về tội phá gia cang. Đàn ông dù lưu manh láu cá đến đâu trong vấn đê luyến ái cũng còn”chút tính toán.

Riêng Kim Đan thì gần như hăng tiết rõ ràng. Trong ánh mất, lối săn sóc Trường Can của bà đã bày tỏ lộ liễu một thứẩn tlnh say đắm. Khách đến chơi Kim Đan nhiều người đã thấy được như vậy. óng chồng thì hình như, khi làm ăn phát đạt, tìên bạc dồi dào đâm ra quá ngu, lời ong tiếng ve tới tai ông đều không phải là đìêu quan trọng, tìên bạc là trên hết… Lỗi fâm của người đàn ông nghèo khổ bỗng dưng trở nên giàu có thườtlg vấp phải chỗ này. Bà chủ Kim Đan bắt dầu đi mỹ viện, tattoo bốn món ăn chơi, bà chỉ mong sao cho một tùân có nhìêu ngày có ca nhạc để gặp gỡ Trường Can: “Anh đàn em nhi.p u ơ, anh ca em khoái anh sờmu em,” cảnh tình của đôi Trường Can-Kim Đan bây giờ thật giống câu hát này.

* *
Nhìn hoài cũng không chiu nổi, ban đâu còn lén lút tống tình nhau. Dần đân cặp Trường Can-Kim Đan lập thế để được gần nhau thuận tiện hơn. Ông chồng Kim Đan phần thương vợ, phần mê say thuơng vụ ngày càng phát triển, gần như mù quáng. Vợ nói gì nghe nấy. Khi bà Kim Đan đề nghị cho Trường Can về ở share phòng nhà, ông chồng còn hơi suy nghĩ, riết rồi cũng thuận luôn. Cái garnge trống của nhà Kim Đan được tu bổ theo đúng tiêu chuẩn, và Trường Can được dọn về ở Ouyết định này là chiếc búa vỗ nát bong bóng hạnh phúc gia đmh Kim Đan. Nói cho đúng hơn, chỉ có ông chồng là khồ thôi, chớ với Kim Đan là .một thắng lợi rõ ràng. óng chồng suết ngày làm việc mỏi mệt, tối về ngủ như chết, bà Kim Đan chỉ việc xuống garnge làm giông bão. Ông thầy đờn Trường Can thiệt là có phước. Đời anh ta vào ra tlận mạc không biết bao nhiêu phen. Nhưng trận đánh này, anh thiệt là may mắn, vừa nhanh vừa gọn, lại được người trong cuộc sắp xếp nên tương đối dễ dàng đớp chiến lợi phẩm.

Người ngoài biết cảnh tình này đêu thấy rõ hai với hai là bốn. Ông Kim Đan bị cặm sừng, nhưng ông này thiệt là lạ. ông tin lá bùa thầy Phú Sĩ cho: “Không thế nâo vợ bỏ được” hoặc là ông ta khùng, muốn dế cho vợ làm gì thì làm. Từ đó, đêm nào cũng vây, chờ cho ông chẳng ngủ. Bà Kim Đan đều điêu xuông garnge hòa tấu với Trường Can. Rõ ràng là thlên hạ đôn không sai, Trường Can cái gì cũng dai hết. Anh ta như một thợ lặn vừa có sức, vừa có hơi; lặn sâu, lặn lâu, lặn không mệt mỏi. Bà Kim Đan thường thờ dốc sau mỗi cơn đu hí. Ông bếp nhà hàng lúc trước lo nấu món “Bát tiên trầm thủy” cho người chồng tẩm bổ, bây giờ phải trổ hết ngón nghề chế biến cho bà chủ tãng thêm phần âm lực. Mỗi chén thuốc bổ đều được bà chủ Kim Đan tặng thưởng rất hậu hĩ.

Anh bếp lên tận Los Angeles tìm mấy tiệm thuốc Bắc quen thăm đò, để cho thêm những vị thuốc bỏ thêm vào món “Bát tiên trầm thủy” cho đậm đà. “Bát tiên trầm thủy” là món ăn gôm có tám thứ bỏ vào chưng, gồm có: Gan gà, vi cá, củ hành, thanh địa, kim châm, cật heo, trứng gà non và bối vãn. Bài thuốc này, để tăng cường thêm, ông bếp đã biến thành “Thập tiên trầm thủy”: Mười ông tiên bỏ vô nước cg với hai món mới nhất được khám phá: Bong bóng cá phơi khô với ngũ vị hương. Từ lúc ãn được bài bản này. Bà Kim Đan mỗi ìân giao tình với Trường Can đã có phần lợi thếhơn. Cái dùi Trường Can bắt đầu nhịp không còn đều nữa, còn cái trống Kim Đan cứ bật lên đòi hỏi. Dùi thì uể oải bỏ xuống, trống cứ tưng tưng đòi được đáTlh mạnh. Nhịp điệu lạc dần.Đêm khuya canh vắng không còn những tiếng kêu thảng thốt, mà chỉ dìu dặt theo tiếng thở phì phò của nhạc sĩ Trường Can. Bù lại, Trường Can lúc này tìên bạc dồi dào. Anh ta tập trung thân lực để bắt địa bà chủ. Khách đến chơi nhà hàng Kim Đan cuối tuần không lấy làm lạ khi thấy Trường Can đi chiếc xe Volvo mới tinh. Anh ta cũng vô ra ngân hàng thường xuyên và túi lúc nào cung rủng rỉnh vài ba tờ giấy trăm. Tất cả mấy món này đêu do bà Kim Đan cung cấp. Ngoài mặt nói là cho mượn, thực tế, cho tình nhân mượn tìên là coi như cúng ông địa nải chuối. Để biện hộ với chồng về cách đối xử quá đẹp với người nhạc sĩ làm công. Bà Kim Đan thường nói với chồng: “Mình làm ăn khá là nhờ Trường Can, anh ta đàn hay, hát giỏi, đìêu khiển thần tình, nên mới thu hút được nhìêu khách cho quán.” Thiệt chưa có thàng đàn ông nào ngu như thàng cha chồng Kim Đan. Vợ mình cho người ta xài còn phải mất tìên, vậy mà vẫn cứ phây phây lo hốt bạc.

Bà Kim Đan lúc bấy giờ giống như tình trạng bà Táo có hai ông. Một ông, để che mắt thếgian, một ông dành “làm việc”. Chuyện này cả làng nước vùng thủ đô ty nạn, ai mà không biết. Chỉ riêng có Trường Can là mặt chai mày đá cứ nghênh ngang “mớ nút ăn tìên”. Hồi xưu ông bà mình nói “ngậm miệng ăn tiền”, trong trường hợp này thật là trật. Với cảnh tình Trường Can phải hả miệng mới ăn được tìên,’hả càng lớn, nhai càng kỹ, tìên vô càng nhìêu. Bà Kim Đan thì mỗi ngày càng nẩy nở, phơi phới xuân tình. Bà nghĩ cách “đá” thằng chồng cù ìân để được hợp thức hóa với Trường Can. Bà lập kế nhờ anh bếp chếcác món ăn thật là quái đản đểông chồng “xìu” luôn.

Tội nghiệp người chồng, sức mòn lực yếu còn bị đánh thêm mín võ “rau răm uống với coca” nên càng ngày càng oãn oại. Bài thuốc làm cho tăng cường sinh lực thì khó chớ làm cho “đứt chỉ” thì thiệt là dễ.

Cuối cùng, chỉ hơn một năm, người ta thấy bà Kim Đan nộp đơn xin ly dị ông chồng về lý do “bất lực quẹo cu lát Bên xứ Mỹ này muốn bỏ nhau có cả trăm ngàn cách. Nhưng bà Kim Đan nghe lời Trường Can phải đi tìmg bước một, và hợp thức hóa chuyện bỏ nhau, như vậy mới chia của được. Ông chồng tới giờ chót cũng còn thương vợ. òng chia cho Kim Đan thật nhìêu thứ, trong đó có cả nhà hàng Kim Đan để Trường Can dễ hoành hành hơn. Riêng ông rút lui vềvùng Riverside ớ ẩn, trồng rau muống.

Cái kiểu yêu đương vì “Bát tiên trầm thủy” có ngày rồi cũng bể chén, hiện nay, bà Kim Đan cũng đang cho kcp Trường Can “de”.Thúc phim quay lại cuộc tình bà Kim Đan làm thầy Phú Sĩ sướng ra mặt, thầy gọi tính tìên cà-phê, rồi kéo Tuấn Vũ đi ra xe: “Đến chỗ này hỏi tìên là chắc ăn, ông nhà báo ơi”.
Hai người cho xe chạy trực chỉ đến Restaurant Kim Đan.
Người đàn bà đang ngồi nơi quầy tính tìên, thấy khách bước vô ngước mẩt nhìn. Nhận ra thầy Phú Sĩ, Kim Đan nở nụ cười, vôn vã:
– Chà, thầy biến đâu mất, lâu quá mới đên quán em vậy thầy.
Thầy Phú Sĩ vô đê trực tiếp:
– Lúc nàv làm ãn bết quá, nên cũng không muôn đi đâu Nghe Kim Đan phát tài lắm mà.
– Cũng được thôi thầy. Kim Đan gọi người hầu bàn mang nước cho khách. Nàng bỏ qùây tìên, xuống bàn thây.
Thầy Phú Sĩ, vẫn kiểu cách, rất đạo mạo, giới thiệu:
– Anh Tuấn Vũ nhà báo.
Tuấn Vũ lấy tay khoát khoát:
– Tôi với Kim Đan biết nhau quá, giới thiệu làm gì.
Kim Đan khẽ gật đầu chào. Nàng nhớ ông nhà báo này cũng có gặp vài lân trong những buổi tồ chức văn nghệ cuối tuần.
Mấy ông nhà báo tới đây hà rầm, em quen hết mà thầy.
Buổi gặp gỡ ban đầu, thầy Phú Sĩ thấy đã có nhìêu thuận tiện, nhưng cũng cần cò cưa Gho phải lẽ rồi mới nói đến chuyện mượn tìên. Thầy nhìn chung quanh:
– Quán bộ mở rộng thêm hả Kim Đan?
– Cũng vậy thôi thầy, tại em mới cho “đề co” lại, thầy thấy khác đó thôi.
Sau phân xã giao thường lệ, hỏi chuyện nhà chuyện cửa mấy câu; thầy Phú Sĩ bắt đầu trổ ngón nghề của thầy.
Thầy nhìn sâu vào mắt Kim Đan rồi chép miệng:
– Thần sắc em lúc này thấy hoạch lắm; nhưng đôi gò má có dấu hiệu huyền túc, chắc gia đạo, tình duyên bất ổn.
Chuyện Kim Đan bỏ chồng, bắt kép, rồi cho kép “de”, ở cái xứ ty nan này nhìêu người đã biết. Thầy Phú Sĩ chẳng qua là dọ dẫm tin tức trước rồi lấy đó làm mồi thôi. Kim Đan cũng biết như vậy, nhưng tính đàn bà, dù dữ dằn hung bạo đến đâu, thường hay ngán mấy ông thầy bói. Nghe thầy nói trúng hoàn cảnh, Kim Đan cười bẻn lẽn, gật gật đầu. Thầy hớp miếng nước ngọt cho thấm giọng, tán thêm:
– Coi vậy chớ ai cũng có cái số…
Tới đây thầy bắt đâu kể lể sự bất hạnh của thầy từ khi lấy Ngọc. Theo đó, thầy vẽ vời về Ngọc như một người đàn bà hư đốn, đã hành hạ thầy còn đớp hết tiền bạc của thầy và mục đích của thầy đến đây hôm nay là nhờ Kim Đan “cứu bồ” chút chút. Kim Đan ra vẻ cảm động, nàng lắc lắc đâu: “Đời mà thầy”. Thực ra nàng không quan tâm mấy đến chuyện thầy mượn tìên. Trong hoàn cảnh kinh tế hiện nay của Kim Đan chuyện đó không nhàm nhò gì.

Bỏ chồng, cặp với Trường Can có hơn một năm, thằng cha thầy đờn đó, “tém” của nàng không biết bao nhiêu là tìên, đã vậy hắn còn âm mưu muốn “để” cho nàng có con, dính líu tằng tẹo, ngỏ hầu “dứt” mạnh hắn cho hợp pháp. Cũng may, cái số Kim Đan thuộc nòi “tuyệt tự, cho nên dù Trường Can có canh “mánh” tính ngày tính giờ thế mấy đi nữa cũng không ãn thua gì. Cái máy đẻ của nàng đã bị “over heat” rồi, ông trời cũng không bắt nàng đẻ được. Cái gì rồi cũlng vậy, “tuýp” người như Kim Đan nhạy cảm trong tình yêu lại rất sáng suốt trongván đề “giữ” của. Mặc dù Trường Can đã từng “thục” nàng lên tận mây xanh trong những rân chăn gối. Nhưng âm mưu “lật đổ” túi tìên bà, không thể nào được tha thứ. Nàng cho Trường Can “de” là chuyện phải đến. Hao tốn với Trường Can trong thời glan qua, bà đổi lại những tiếng thét đứt gân, những cơn oàn oại bỏng lửa, cũng không có gì là quá đáng so với việc làm ăn đang lên của nàng. Nhưng cái gì ăn hoài cũng chán.

Thấy Kim Đan trầm ngâm, thầy Phú Sĩ sợ không khí nguội lạnh, khó bề mượn tìên, thầy tấn công thêm về mặt gia cảnh:
– Tình trạng Kim Đan chắc bây giờ độc thân, vừa nói thầy vừa cười, kiểu vừa đẩy đưa lại vừa nghiêm trang như đang xem tướng.
Kim Đan lại gật ốâu, nàng than thở:
– Thầy là thầy, thầy biết mà, cũng sốkiếp thôi, nhìêu khi tìên bạc đâu có làm nên hạnh phúc thầy, người đàn bà khá giả giống như con chim có bộ lông đẹp, ai nay cũng muốn nhào vô để “vứt” lông.

Nghe tới đây thầy Phú Sĩ tự dưng nhột, “mình chuẩn bị mượn tìên nó, nó đã kê mình rồi”. Có tật giật mình, thực ra, khi Kim Đan thốt lời này nàng không có ý ám chỉ thầy mà nói một cách bâng quơ chung chung.

Nhà báo Tuấn Vũ nãy giờ ngồi nghe hai người đối đáp mà việc mượn tìên cũng chưa đi đến đâu, chàng ta đưa tay che miệng ngáp một cái, tay kia chìa qua thầy Phú Sĩ véo nhẹ một phát như ra ám hiệu thúc dục. Tuấn Vũ xưa nay làm báo viết văn thì hay, nhưng rõ ràng các moi tìên phụ nữ anh ta dốt quá. Từ chỗ đó, khi thấy thầy Phú Sĩ cò cưa, anh ta đâm khó chịu và thất vọng.

Dù biết Tuấn Vũ nôn nóng mau có tìên để lên sòng bạc, nhưng thầy Phú Sĩ với kinh nghiệm đây mình, tiếp tục hòa hưỡn sợ nhanh quá sẽ hư chuyện. Thầy nói với Kim Đan giọng như ru:
– Kim Đan buồn quá há, một mình ở cái nhà rộng thênh thang, quạnh hiu dữ à?
Kim Đan vuốt má, cong cong môi lên đáp.
– Một mình, vậy mà khỏe đó thầy?
Câu trả lời “trật bài chìa” không vô khớp khiến thầy Phú Sĩ cụt hứng, cũng may Kim Đan vớt lại:
– Ủa còn thầy bây giờ ra sao?
Chờ có bao nhiêu đó để giải bày, thầy Phú Sĩ tuôn ra:
– Thầy bây giờ hả, cóvợ cũng như không, buồn chán lắm, tối ngày theo mấy ông nhà báo loanh quanh cho đỡ sầu.
Kim Đan an ủi:
– Sao thầy không hành nghề coi bói lại. Mấy lần muốn tìm thầy để hướng dẫn vài việc, nhưng nghe người ta nói thầy đi “Xe Đạp” tối ngày nên lại thôi.
Thầy giật thót người: “Con mẹ này quá quắt lắm. Cái tẩy của mình dấu nãy giờ tự nhiên bi lật ra cái rẹt như vậy coi như tiêu tùng.” Phần Tuấn Vũ nghe Kim Đan nói vậy, biết là không êm rồi, nhưng cũng cố gắng bào chữa cho thầy một câu:
– Họ đồn vậy chớ thầy đâu đến nổi.

Vớt vát cho thầy Phú Sĩ để chữa thẹn cho mình luôn, chớ trong thâm tâm Tuấn Vũ đã thấtvọng não nề: “Con mẻ biết mượn tìên đi đánh bạc, là coi như tiêu rồi!” Đưa ly nước uống một hơi, Tuấn Vũ đứng dậy nói câu tháo lui trước, để thầy ở lại tới đâu thì tới. Tâm lý dân cờ bạc, cái gì cũng nôn nóng hết, Tuấn Vũ nghĩ con đường mượn tìên Kim Đan còn nhìêu chông gai lấm, chàng ta muốn rời bỏ “chiến trường” này, để còn chạy đi chỗ khác. Thầy Phú Sĩ cũng vờ giữ Tuấn Vũ lại cho lich sự:
Chờ mình chút xíu mà!
– Thôi được rồi, thầy ở lại đi, mình gặp lại sau.
Hành động của Tuấn Vũ vô tình nhưng cũng như được sắp xếp
Còn lại hai người, thầy Phú Sĩ và Kim Đan dễ nói chuyện hơn. Kim Đan lên tiếng trước:
– Thằng cha đó là đệ tử của thầy hả?
– Không, bạn đó.
Rõ ràng, cuộc đời có nhìêu đìêu không sắp trước, nhưng khi xảy ra thì như là mong muốn. Từ lâu nay rồi, kể từ khi thầy Phú Sĩ có vợ, Kim Đan bỏ chồng, cặp với Trường Can, rồi cho Trường Can de. Kim Đan thỉnh thoảng có nhớ tới thầy Phú Sĩ. Bởi vì ngựa lâu ngày không đươc cỡi, chưn cẳng ngứa ngáy, nhất là ngựa hăng nhưKim Đan. Cái thời hàn vi, Kim Đan còn nhớ lúc thầy Phú Sĩ cho bùa nàng. Thầy có “ếm” nàng một phát. Nói ngay, lúc đó túng quá nhắm mắt cho thầy để. Nhưng sau này nghĩ lại nàng còn thấy “rêm” mình dài dài. ơ thầy có cái gì đặc biệt lắm, thầy từ tốn nhưng đánh đâu trúng đó Cái võ của thầy, nếu nói theo chuyện chưởng là “vô chiêu thấng hữu chiêu”.

Bây glờ tình cảnh đã khác xưa người đàn bà nghèo khổ Kim Đan bỗng chốc thành bà nhà giàu độc thân, chủ một nhà hàng tiếng tăm, còn thầy Phú Sĩ tử ngày lấy vợ rồi, thêm cái nghề cờ bạc, mặc dù vợ con còn làm ăn được nhưng riêng thầy thì đã te tua. Đồng tìên nhìêu khi làm nên tư cách. Nhất là lúc này, thầy đang cần mượn tìên nên tướng điệu của thầy càng khép nép e dè trước Kim Đan.

Tuấn Vũ đi rồi, còn lại Kim Đan và thầy. Trước khi thỏa mãn cho thầy, Kim Đan cũng muốn trả thù đời cho bỏ ghét, nàng hạch hỏi thầy đủ đìêu.
– Bộ lúc này thầy kẹt lắm hả?
Thầy trả lời bằng cái gật đầu: “Đã biết rồi còn hỏi hoài.”
Kim Đan dồn tiếp:
– Nghe đâu lúc này thầy đánh bạc dữ lắm mà.
Biết em đã rành sáu câu, thầy Phú Sĩ thú tội:
– Nói thiệt với Kim Đan, mình buồn chuyện gia cảnh nên cũng có lên “Xe Đạp” chơi chút đỉnh.
– Vợ thầy biết chuyện này hôn?
Thầy khó chịu bởi những câu đìêu tra của Kim Đan, nhưng lúc này đang cần tìên nên nàng hỏi đâu thầy trả lời câu đó:
– Có lẽ cũng biết phong phanh qua loa…
– Thầy dở thiệt, đàn ông làm ra của như thầy, bỗng chốc để vợ cầm quyền, rồi buồn đời đi cờ bạc thì bậy quá.

Nếu trong trường hợp khác, nghe Kim Đan nói vậy, thầy đã “lên lớp” nàng rồi. “Người gì đâu, nói mà không chịu suy nghĩ. Chính Kim Đan cũng thuộc loại đàn bà quái đản đó. Bỏ chồng theo kép thầy đờn. Bao nhiêu tìên bạc mồ hôi nước mắt chồng làm ra, nàng sang đoạt hết, bây giờ còn bày đặt “chửi xéo” thầy.” Cuộc sống bên Mỹ này thiệt là kỳ lạ, nhìêu người làm nên tội lại không nhớ gì, chỉ lo nhìn kẻ khác rồi dè bỉu chê bai người giống mình.

Kim Đan nói gì thì nói, thầy Phú Sĩ cũng ỡm ờ cho xong. Mục đích thầy đến tìm gặp Kim Đan là để mượn nợ kiếm tìên. Còn mấy chuyện bài bạc lẻ tẻ nàng “tặng thầy”, thày nghe, rồi bỏ ngoài tai. Hơn nữa chính Kim Đan có tốt lành gì đâu, nàng cũng na ná giống Ngọc, vợ thầy. Khi đã nắm được thời cơ thì tung hoành coi đàn ông không ra gì.

Đến đây, có tiếng điện thoại reo. Kim Đan đứng dậy đến quầy nghe máy. Một mình Phú Sĩ ngồi lạnh lẽo.
Ngẫm nghĩ tới thân phận mình rồi so sánh ngày xưa với hiện tại. Thầy thấy mình đã thực sự bệ rạc. Lúc trước khách khứa tới nhờ thầy xem bói, đoán quẻ. Thầy như ông vua, nói đâu người ta nghe đó, bẩm dạ thưa thưa, một lời hăm he của thầy làm khách rụng rời tay chân. Giờ đây đến mượn tìên cũng với những con người đó, bị người ta hạch sách đủ đìêu. Thầy liên tưởng tới Ngọc. Con đàn bà này hồi mới gặp thầy, chưa được sạch nước cản, tại thầy khoái quá, thầy làm cho Ngọc đẻ con, lại gầy dựng quán xá cho nàng làm ăn, bây giờ Ngọc coi thầy như hạt bụi để bay đi đâu thì bay cho khỏi vướng mất.

Người ta đôi lúc khôn ngoan quá xá, có khi ngu muội đần độn dị kỳ. Trường hợp của thầy Phú Sĩ là như vậy. Bạn bè nhìêu người khuyên thầy nên “đục” con vợ mấy trận, bắt nó “lòi” tìên. Nhưng thầy lại không dám. Khi thời thếđã xuống rồi, con người đâm nhút nhát, lỡ Ngọc làm dữ lên thì kẹt luôn. Đàn bà bên đây là bạn thân của cảnh sát, hễ gọi tới là coi như nó thắng. Biết vậy, cho nên chẳng thà để yên như thế, thỉnh thoảng còn vợ vợ chồng chồng, bao giờ đút chỉ hẳn hay, làm mạnh, chẳng những không được gì mà còn mang lại.

Dòng suy tưởng thầy bị cắt ngang khi Kim Đan trở lại bàn với kiểu nói vội vã:
– Kim Đan vừa nhận được cái hẹn, phải đi gấp, tối nay thầy đến nhà, em sẽ giải quyết cho thầy nghen.

Không cần chờ thầy trả lời, Kim Đan để cái địa chỉ xuống bàn, vào trong điểm trang nhẹ rồi ra xe đi.
Trở về nhà, tìm giấc ngủ chờ tối đến để găp Kim Đan. Thầy cẩn thận để đồng hồ báo bảy giờ. Thầy tràn trọc đìu hiu trên chiếc giường nệm như nằm trên sỏi đá, muốn nhắm mắt dưỡng thần nhưng cứ quẩn quanh suy nghĩ không ngủ được chút nào. Ngọc thì lo thủ ngoài quán, con thầy đã được gởi cho người giữ trẻ. Lâu nay, kể từ lúc Ngọc biết thầv cờ bạc bê tha, vịn vào cớ đó, nàng cứ lờ lờ thầy, chỉ tập rung việc mua bán hốt tìên. Có bao nhiêu Ngọc cất riêng, thỉnh thoảng mởi nhín cho tlây chúl để thở, nàng viện lý do, dành lo tương lai cho con, nghe vậy, biết mình bị gạt nhưng thày cũng cứng họng. Phần Ngọc, sau khi ra đời, buôn bán, nàng học được nhicu bài bản “trị” đàn ông rất nhanh. Đôi khi nàng nói xa nói gần có phần đe dọa làm thầy cũng khớp. Ở đờỉ kiến ăn cá, rồi cá ăn kiến mấy hồi, Con Ngọc ở share phòng nhà thầy hồi nào, bây giờ đã lột xác, đàn bà khi họ dược nước rồi, họ tinh anh lắm, mình dữ, họ còn dữ hơn. Bề ngoài họ mềm dịu vậy, nhưng khi họ ra tay thì từ chết tới bị thương. Cảnh đời này vẫn xảy ra hoài. Người trong cuộc mới thấy thấm đau, thấm đớn, ai cũng nghĩ là dề giải quyết, vào tròng rồi mới biết khó hay dễ.

Đồng hồ chỉ bảy giờ tối, chuông báo reo lên. Giờ hẹn đã tới Ihầy nghl vặy. Kim Đan dặn thầy, tối tới nhà, nàng se cho thầy mượn tìên, “Thời điểm tối” đối với người càn hẹn thì bảy giờ đã là tối rồi. Mặc dù phía ngoài ánh sáng cũng chưa tắt hẳn. Thầy đọc lại cái địa chỉ cho chắc ăn. Nhà Kim Đan cũng nàm gần quán ăn của nàng. “Mà tại sao nàng lại hẹn đến nhà, ớ quán không tiện hơn sao?” Nghĩ tới đây thầy hứng chí. “Đàn bà không chông, tuýp người rực lửa như Kim Đan, lại hẹn thầy đến nhà thì có lý quá.” Thầy chuẩn bị “bộ gió” lại cho dễ coi. Kinh nghiệm đờì sống luyến ái phức tạp ở xứ cờ Hoa này, thầy có cảm tưởng Kim Đan sẽ cho thầy mượn tiền. ít nhìêu là đo đìêu kiện nàng đặt ra. “Cỡ nào cũng cân hết”. Thầy lẩm bẩm.

Kim Đan ở một ngôi nhà rất sang trọng, nằm trên con đường vắt ngang khu Little Sàigòn, khu vực khá ồn ào Đứng ngoài nhìn vô, thây thấy đèn trong nhà mở: sáng, mặc dù bóng tối cũng mới vừa chợt đến, ánh sáng đèn chưa cần thiết mấy. Nhưng với cảnh sắc đó, cho thầy biết Kim Đan hiện có ở nhà. Nàng giữ đúng hẹn với thầy.

Đưa tay bấm chuông, lòng thầy nao nức, “phen này mình eó dịp hành nghề rồi”. Lúc trước, khi còn là khách, Kim Đan đến tìm thầy, nay đổi ngược lại.

Kim Đan mở cửa, cười duyên dáng. Trong bộ quần áo ngủ bàng hàng Nhật, thêm vào đó màu hường nhạt của căn phòng khách. Người đàn bà này rực rỡ thêm hơn. Thiệt là khác với buối sáng lúc ở quán, lúc đó có mộtcách ngăn rất rõ rệt: KimĐan bà chủ quánvới người cờ bạc đi mượn tìên. Bây giờ, ngay lúc sơ giao, nàng đã nắm lấy tay thầy lôi vào phòng khách:
– Thầy ngồi chơi nghe thầy.
Rõ ràng đối với thầy Phú Sĩ là một đổi đời. Cách đây vài nãm, Kim Đan đến nhà thầy, nàng rụt rè e ngại ngồi nơi phòng khách, mắt nhìn quanh nhìn quẩn. Chỉ chực chờ đứợc thầy tlếp, thầy coi cho một quẻ, lòng nàng háo hức khi thầy cười, thầy nói, nàng mở cờ trong bụng. Bây giờ, tâm trạng thầy Phú Sĩ cũng giống vậy. Khi Kim Đan mời thầy ngồi ghế, lấy nước cho thầy uống, rồi cười với thầy, thầy sướng quá chừng. Đôi mắt hí hí của thầy liếc ngang nhìn dọc những đồ đạc trong nhà, đo lường sự sung túc của Kim Đan. Bức ảnh to tổ bố bán thân của chủ nhà treo áp vào tường giứa phòng khách với màu sắc rạng rỡ, nụ cười nở nhẹ thật duyên dáng. Bức ảnh lớn tới độ những sợi lông chân mày cũng thấy được. So sánh ảnh và ngươi đã có nhìêu nét khác biệt. Ngoài đời, chân mày của K~m Đan rất rậm, dù nàng vén khéo gọt dũa đến đâu, nếu biết coi tướng cách cũng phảl xác nhận nàng thuộc loại đa dâm. Bài học sơ đẳng trong phép coi tướng cách phụ nữ thể hiện rõ ràng nơi Kim Đan: “Đa mi tức đa mao, đa dâm tức đa thủy… ” Mặc dù đang ở hồi túng tiền kẹt bạc, nhưng cái nghề bói toán đã ăn sâu vào tâm não thầv, lúc nào thầy cũng đếu dùng phương pháp này đếxét đoán “Tại sao lúc trước, khi xem bói cho nàng mình không nhìn ra được điểm này”. Thầy tự thắc mắc, rồi thày giải quyết ênh một mình: “Con người, vận sinh tướng, tướng sinh cách, bần hàn sinh thô bỉ, giàu sang sinh phong nhã, có lẽ vậy…” Bức tranh vẽ hai con ngựa của danh họa Trần Ouang Hiếu, không biết Kím Đan mua được ở đâu cũng được gắn trên cao đối diện với ảnh nàng. Nếu rành về Âm Dương Chấn Động Pháp thì chuyện treo tranh ảnh trong nhà như vậy thiệt là đối xứng. Âm dương đối chiếu, đàn bà thuộc âm, mã thuộc dương. Phía phải nơi thầy ngồi, ảnh Kim Đan nhìn ngựu, phía bên trái vặt ngang qua, ngựa nhìn Kim Đan, dựng tóc gáy phóng nước đại. Con ngựa cái bao giờ cũng lấn lướt hơn eon ngựa đực một sải. Đây có lẽ là một trường hợp có từ kiến thức hên xui, chớ với tính tình của Kim Đan làm sao nàng trang trí nổi cái “bối cảnh” như vậy. Thầy nhớ tới bài thơ “Mã Nhân” (ngựa và người) của Lưu Lão tiên thời nhà Đường bên Tàu, được dịch trại nghĩa, đâm phát cười đau bụng:

Mỹ nhân hề, nhìn ngựa đua nươc đại
Mắt hồ thu hề, xón ướt chút mồ hôi
Ngựa cong đuôi hề, sút gân về tới đích
Mỹ nhân cười hề, nhón cẳng, tét làn môi…

Ý nghĩa tục tằn của thầy chưa kịp tuôn ra hết, Kim Đan đã xuất hiện trở lại phòng khách:
– Sao thầy thấy hoàn cảnh em lúc này được không?
– Em còn phát nữa.
Thầy trả lời ngăn gọn và dứt khoát.
Lúc trước khi thầy col bói, thầy nói dông nói dài dữ lắm, bây giờ thấy thầy biếng lười “phụ đề”, Kim Đan không hài lòng cái kiểu cách như vậy, nàng với tay kéo
màn cửa sồ, nhắc chuyện cũ:
– Kể ra thầy cũng tài lắm, lúc tụi này xơ xầc, nhờ thầy xem quẻ, thầy nói em thế nào cũng khá. Bây giờ tương đối em cũng khá rồi, nhưrlg về mặt tình duyên gia
đạo em thấy đời mình thế nào ấy… .
Thầy Phú Sĩ cắt ngang lời Kim Đan:
– Cái phước phầ cũng tùy thuộc vào nhân sinh, Kim Đan cứ xét lại mình xem, tại Kim Đan muốn vậy mà.
Kim Đan chéo hai cẳng lên nhau, nàng nói:
– Em có muốn vậy đâu thầy, cái gì khiến xui thôi đó
Thầy vờ không nghe, “địa” nhẹ xuống phía đùi Kim Đan. Là một người sành tâm lý, khi người phụ nữ ngồi đối diện mà tréo cẳng hớ hênh một cách cố ý như Kim Đan đang làm là ngttời ta muốn mình phải chú ý cái gì đó. Thầy “địa” đùi Kim Đan lúc này là đáp ứng đúng cái điều muốn khoe của nàng. Kim Đan khi mở cửa tiếp thầy, nàng mặc bộ đồ màu hường nhạt, vào trong phấn son một lát trở ra, nàng đã thay chiếc áo đầm rộng phía dưới, cho nên khi nàng chéo hai cẳng vào nhau, cái váy cũng chìêu ý chủ bật cong lên để lộ cặp gối trắng bóc thiệt là khiêu gợi. Thầy mang tâm hồn Việt Nam mà xét nghĩ như vặy, chứ ở cái xứ Mỹ này, đàn bà con gái mùa hè mặc quần xì, áo xú cheng đi nhông ngoài đúơng cũng là chuyện thường.

Không để cho thầy chờ đợi lâu, Kim Đan đánh ngay vào đìêu mong muốn của thầy:
– Hồi sáng, thầy nói cần tìên là thầy nói chơi hay nói thiệt?
Kim Đan quả thật là quá quắt, thầy đang đánh đòn “tinh thần” lung lạc nàng, không ngờ Kim Đan bẻ thế sang đòn vật chất ngay, khiến thầy đỡ không kịp. Thầy nói lí nhí:
– Bao nhiêu cũng được mà Kim Đan, thầy có nói chơi chuyện ticn bạc bao giờ đâu?
Người ta nói tháy còn của riêng nhiều lắm mà, thầy làm bộ hoài.
Thôi mà Kim Đan, tha cho thầy đi, lúc này thầy xuống lắm…
Thầy tàng hắng một phát, đưa tay tựa lên bờ ghế than thở:
– Đời thầy quả không may, từ hồi lấv Ngọc tới bây giờ, làm ăn thua lỗ quá, bao nhiêu vốn liếng kẹt vô cái quán hết, bây giờ thầy giao hết cho mẹ con nó cho xong, lèng èng với đàn bà kỳ cục lắm. Sở dĩ thầy cần tìên là để làm vốn gây dựng riêng sự nghiệp của mình rồi hạ hồi phân giải…

Nói gì thì nói, thầy cũng tránh né cái việc cờ bạc, sa sút của thầy dược thầy biện minh như phần số, chuyện vợ chuyện con…
Thay vì nghe vậy, Kim Đan cũng vờ tin, nhưng nàng cay nghiệt hơn, đánh mạnh vào yếu huyệt thầy:
– Nghe người ta đồn thầy sạt nghiệp là tại mấy cái sòng bài mà…
– Đâu đến nỗi vậy Kim Đan, buồn chuyện gia đình, thầy có lân la lên “Xe Đạp” vài lần nhưng đâu có mất bao nhiêu ở chốn ấy…

Hành hạ thầy cũng thấy tạm đủ, Kim Đan đưa tay vén tóc, hành động náy như một đồng ý bỏ qua đề tài cờ bạc của thầy. Nàng sang chuyện khác:
– Sao thầy không coi bói trở lại, thầy giỏi cái này, khách khlla quen biết cũng đông, mở văn phòng coi riêng, thấy cũng khá thôi.
Thầy thở dài:
– Thầy có mở một văn phòng làm việc ờvùng Fountain Valley, nhưng cái gì cung có thời mới được. Từ lúc lấy cái con mẹ Ngọc, hình như không hạp sao đó, thầy làm không vô tiền.
Kim Đan cười cười: “Thầy là thầy bói mà không biết thời vận của mình thì ai biết cho.” Rồi nàng tự biện hộ cho thầy. “Ờ, mà cũng đúng, có nhìêu người làm cho người khác thì được, mà làm cho mình thì không, cũng như mấy ông thợ hớt tóc vậy.” Mới đây Kim Đan gặp một ông bác sĩ, Kim Đan mời ông ta uống rượu thì ông ta than: Lúc này không hiểu sao bụng mình yếu quá.” Chnng chung chuyện đời là như vậy, có những câu nói tự nhiên khiến người nghe chưng hửng. Cà kê dê ngỗng một hồi, Kim Đan dở cuốn chi phiếu ra, nhưng nàng chưa ký vội, nàng để trên bàn khiêu gợi trước mắt thầy Phú Sĩ, mắt thầy đang lờ đờ, tự nhiên sáng rực lên. Cuộc đua đang gần tới đích: “Không lẽ dễ dàng như vậy,” thầy nhủ thầm. Quả là không dễ dàng như vậy thiệt Kim Đan lên tiếng:
– Mà này, trước khi gởi cho thầy ít tiền, em muốn nhờ thây xem lại địa lý phòng ngủ của em chút xíu. Theo em thì trong đó có cái gì nó ám em, khicn cuộc đời em
lúc nào cũng buồn bực, đơn lẻ…
Thầy Phú Sĩ được gãi đúng chỗ ngứa, đưa tay chà chà vào nách:
– Ờ mà Kim Đan nghĩ vậy cũng đúng đó. Để thầy xem sao…

Mặt Kim Đan đang nhợt nhạt, nhìn thấy thầy khều khẽ vào nách tự nhlên đỏ hồng lên. Nàng có cái bệnh khoái cảm kỳ lạ. Trong tình dục ở mỗi con người có một yếu điểm. Người thì thích hàm răng, kẻ thì thích bộ ngực, cái mông, nụ cười, liếc mắt, cái nắm tay, khều chân, có khi thì thích tóc, hoặc cái đáu hói, thậm chí có kẻ mê mùi hôi nách, v.v… Trong tình dục, sự khoái cảm không biết đâu mà lường được. Như trong truyện của Alberto Moravia, nhà văn ý này đã tả cảnh một người đàn bà quyền quý, vợ một ông đại trí thức. Người chồng vì mải mê nghiên cứu sẩch vở nên suốt ngày bỏ bê bà vợ hơ hớ đào tơ. Nhà người đàn bà này ớ tầng ìâu thứ ba đối diện với một tiệm hớt tóc ở dưới đất. Nơi tiệm hớt tóc, có một anh thợ với cái đầu sói thiệt là kỳ lạ. Anh ta cũng có thêm cái tật hay đưa tay sờ sờ vào trán trước khi hớt tóc. Chỉ có vậy mà người đàn bà trên, ngày nào vắng chồng, cũng mở toang cửa sổ để nhìn anh thợ hớt tóc. Mỗi rân anh ta đưa tay chà chà vào cái trán hói của anh, ở trên, bà này tê lê mê hít hà, khoái chí mê ly. Bà bị cái bệnh “tình dục cách không”. Nghĩa là chỉ cần nhìn người khác phái làm một cửchỉ trúng ngay yếu huyệt của mình thì sljởng, đù chỉ là cử chỉ ớ xa không đụng chạm gì tới cơ thể.

Kim Đan cũng ở trong trường hợp như trên, nàng bị bệnh “tình dục cách không”. Thầy Phú Sĩ quả là vô tình khi đưa tay chà vào nách, chỉ vl ngứa, ngồi lâu chờ tiền mồ hôi nách tươm ra, thầy gãi theo tự nhiên tính chứ không lẽ có ý khiêu gợi Kim Đan, vậy mà, thiệt là hên cho thầy. Đúng ngay cái bệnh Kim Đan thầy chấn mạch, khiến nàng tưởng tượng mông lung, rôi thi mặt nàng ửng hồng lên. Kim Đan đứng dậy, vẻ hăng hái:
– Thầy vào phòng em xem qua chút đi…
Chỉ chờ có vậy, thầy Phú Sĩ đứng lên cái rụp, như chực chờ sẵn bao giờ. Kim Đan đi trước, thầy cặp sát theo nàng phía sau. Mùi thơm từ tóc nàng thoang thoảng bay ngược trở lại, thầy hít thờ thật là dễ chịu.

Từ lâu lắm rồi, kể từ ngày say mê cờ bạc, cái món đàn l bà đối với thầy xa vắng quá. Bữa nay đi mượn tiền, gặp cảnh này, “máu dê” thầy tươi tỉnh trở lại. Không ngờ người thân chủ của thầy cách có vài năm mà bây giờ lại “lên nước” quá vậy Phòng ngủ Kim Đan bày biện thật là tươm tất. Nếu không có mấy bứt ảnh khỏa thân gắn trên tường thì thật là không còn chỗ nào chê nữa. Nàng ở một mình, nhưng chiếc giường lại quá rộng. Bàn trang điểm nàng thuộc loạỉ thờl trang đát tiền, trên đó có một chai rượu mạnh màu đục đục. Dưới mắt thầy thì đây là một chai rượu thuốc, được ngụy trang dưới nhãn hlệu Martel.

Kim Đan vén màn cửa sồ cho ánh sáng lọt vào:
– Thầy xem coi, em bày biện có đúng cách chưa, hay có cải gì sái phép trong đó?
Biết đây chỉ là cái cớ để “đưa anh vào hạ”, nhưng thầy cũng hòa hoãn:
– Tạm tạm được rồi Kim Đan, nhưng phòng em xử dụng màu vàng nhìêu quẩ. Màu vàng tượng trưng cho âm. Âm thịnh mà dương suy, em dễ bị hành lắm.
Kim Đan cười bẻn lẽn:
– Vậy chớ muốn cho âm dương hòa hợp phải làm sao?
Thầy giả đò như không hiểu ý, chỉ nói thuần về địa lý:
– Em phải trang trí thêm màu xanh trong phòng. Màu xanh thuộc dương để hãm bớt cái âm… Không còn chờ được nữa, Kim Đan đi thẳng vào vấn đề:
– Vậy chớ đàn ôngvào phòng này, có hãm được âm không thầy?
Thầy Phú Sĩ giụt thót người. Không ngờ người đàn bà này bạo miệng quá. Thầy cũng đã suy nghĩ tới cái cảnh phải “lai rai tà tịt” với “thân chử’ trước sau gì cũng xảy ra. Nhưng không ngờ Kim Đan “nóng nảy” quá.

Người đàn bà này bề ngoài thiệt là tha thướt, ăn nói đúng cách, đi đứng khoan thai, nhưng khi đã “muốn” rồi thì đòi “hỏa tốc”. Sự đời đáng ngán quá. Con lợn lòng luôn được phủ những lớp lông mềm mại, đến khi lên cơn đói thì chỉ muốn “chạp” thôi. Thầy Phủ Sĩ nghĩ mình đã trúng số. Đi mượn nợ, có tìên mà còn được “độp” nữa. Kim Đan đọc được ý nghĩ thầy, nàng chậm rãi nói bâng quơ:
– Đời sống càng ngày càng phức tạp. Ngườl ngoài nhìn vào, al cũng tưởng em hạnh phúc, cũng tưởng em muốn gì được nấy. Nhưng thầy nghĩ coi, đâu phải vậy. Ở cái xã hội này có hai bộ mặt. Một sống cho mình, một sống cho dư luận. Em bỉết, cơ em bây giờ, ừ một tiếng thiếu gì thằng nhào vô, nhưng cũng không phải là dễ ừ. Dù sao cũng phải giữ thể diện để làm ăn. Ham muốn riêng tư phải đè nén. Chỉ có thầy em mới “toạc móng heo” nhưvậy, bởi em biết, dù sao thầy cũng sành về tâm lý. Không lẽ thầy lại nói tùm lum cho mọi người biết…

Câu chuyện ngưng ngang giữa chừng, Kim Đan tỏ vẻ bải hoải, rlầng bật lưng xuống giường, đuỗi thầng chân tay. Khớp ‘mơng nàng kêu răng rẩc, chiếc giường nệm thứ đắt tiền nhún nhảy dịu dàng. Người của Kim Đan như chiếc hoa lục bình nhíp nhô, thấp thoáng mơ hồ trong khói sương “đã đời” trước mắt thầy.

Cũng lâu lắm rồi mải mê đen đỏ, sức lực phung phí ở mấy canh bàl quá nbìêu, thầy Phú Sĩ quên đỉ ván đề đàn bà con gái”. Bưa nay trước mắt thầy, Kim Đan nhử mồi thiệt là sỗ sàng. “Con lợn lòng” thầy sút chuồng ngay tức khắc. Nhưng tình cảnh thầy hiện nay đối vởi Kim Đan có hai gìai cấp rô ràng, một đàng là chủ cho mượn tiền, một đàng là người đi vay nợ. Thầy cố gắng kềm lòng, từ tốn ngồi xuống bên cạnh Kim Đan. Ngôn ngữ trong lúc này trớ thành vô glá trị, chỉ còn những động tác quấn luyện lấy nhau. Ngoài trời may bay lơ lửng dịu dàng tha thưởt. Trong này, nơi căn phòng ấm cúng, cây rung gió thổi xạcxào, tiếng hít thở dồn dập của hai người tạo thành thứ âm thanh ma quái, khi thì như tiếng suối róc rách chảy qua khe đá, lúc thì rầm rộ như cây khô gãy nhánh, mưa bão phũ phàng trên chiếc giường nệm vô tri, và cứ như thế đêm xuống đần. “Cặp ngựa” đua nước rút, xuống nước bền, rồi từ từ ngã lăn ra, mỗi người mỗi thế, ngủ ngáy ngon lành.

* *
Sau buối “nạp mạng” cho Kim Đan, thầy Phú Sĩ có Sđược mớ tìên trong túi, thầy chạy một phẩt lên sòng bài, hy vọng nhờ hơi hám của Kim Đan thầy sẽ phát tài. Thầy nhào vô sòng bài cào ba-lá-thêm (mỗi tay chơi được chia ba lá và có quỳên kéo thêm một cây). Một hai giờ đầu, thầy thắng li chi. Số tìên ăn gấp mười rân vốn. Nhưng túi tham không đáy, thầy muốn gỡ gạc tất cả số tìên thua từ trước đến nay nên thầy nhảy sang khu vực Drngon (nơi dành cho những tay chơi nhìêu tĩen đánh lớn). Đã nói sòng bài là một thung lũng, tìên mang lên đó bao nhiêu cũng đổ xuống lỗ trùng này. Cái nguyên lý đó không có trật chút nào. Gần sáng, thầy Phú Sĩ đã không còn một cắc nào trong túi.

Ôi cái đời thầy chưa bao giờ thê thảm như lúc này. Đầu óc thầy bi một màu đen trùm phủ. Thầy lững thững như một thây ma biết đi, lết tới parking. Nơi này thầy hy vọng xin quá giang ông bạn nào có xe cho về Santa Ana. Còn chiếc xe thầy, sau khi thua sạch tìên thầy đã cầm bán ngaý tại sòng, và chỉ một vòng làm “cái”, thầy đã cúng luôn rồi.

Gió khuya lạnh não nùng. Thầy kéo cao cổ áo mấy lần nhưng cũng không đủ ấm. Hai chân thầy đứng như muốn khuỵu xuống. Thầy gượng lên, run bần bật. Vài người khách từ sòng bạc bước ra, người nào cũng nhìn thầy thương hại, mặc dù họ cũng thua sạch túi. Nhìêu rân thầyxuống nước xin quẩ giang nhưng aỉ cũng lắc đầu. Tâm lý của người thua bạc là rất chán chường không bao giờ muốn có một đồng hành te tua như mình.

Thời may, lúc đó có một thanh niên trẻ tuối, tướng đi xông xáo, cũng tử sòng bạc bước ra, mặt mày hớn hở. Anh chàng nay có vẻ may mắn. Thầy rề rề tới hỏi thăm
và xin một cuốc quá giang:
– Khá không em?
Thanh niên cười tươi tỉnh:
– Cũng đỡ ông anh, lúc đầu tưởng rồi đời, may quá, hùn với con Đại Hàn, nó hên quá chùng, kéo lại được vốn cho mình còn dư chút chút.
Hy vọng lóe lên thầy đưa tay, bàn tay yếu xìu, bắt tay chia vui với ngươi bạn trẻ, vô đề:
– Em về miệt nào vậy em?
– Santa Ana.
– Hên cho ahh quá.
Không chờ người thanh niên nói tiếp, thầy tấn công luôn.
– Anh cũng ở miệt đó, nhờ em cho anh cùng về với.
– Ô-kê! Người thanh niên vui lòng không đắn đo.
Chiếc xe Supra màu đỏ chói đậu nơi parking mang số 153. Máu nghề nghiệp thầy nồi lên. Thầy lẩm bẩm: “Thảo nào nó thắng là phải. Chín nút, chín nút…”
Người thanh niên thấy thầy trầm ngâm, lên tiếng:
– Chiếc xe mới tinh đó ông anh, xém chút nữa đã cầm nó rồi!

Ba bốn giờ khuya, đường vắng xe, người thanh niên trẻ tuổi tài xế vì thắng bạc nên lòng đấy sôi sục cảm khoái. Anh ta nhấn ga, xe xả tốc lực rượt mấy cột đèn. Hai tâm trạng bấy giờ thật khác nhau. Thầy Phú Sĩ thì như con mèo mắc mưa, ngồi co ro trong chiếc ghế rộng, mặc đù xe mở “heat” nhưng thầy vẫn không đủ ấm. Nhìêu rân thầy muốn nhắc khéo người tài xế giảm tốc độ nhưng nghĩ tới thân phận đi “ké” của mình, nên đành cắn răng hồi hộp. Người thanh niên càng lúc càng hứng chí, chỉ mong mau về tới nhà để đếm tìên. Trái ngược hẳn với thầy Phú Sĩ, không biết đêm nay sẽ về đâu. Về nhà thì Ngọc sẽ cằn nhàn, mà cũng không biết phải trả lời thế nào, khi nhìn thấy th~y nhân dáng tìêu tụy thê thảm như vậy. Thằng bạn cùng nghề cờ bạc, Tuấn Vũ, thì chưa chắc đã có ớ nhà. Thầy biết Tuấn Vũ ngoài máu mê cờ bạc còn thêm phần hút sách. Lòng thầy như tơ vò Tới ngã rẽ chuyển lane từ xa lộ 405 sang 22, người thanh niên mải mê ca hát theo cái cassette trong xe nên chạy hố đi một quãng. Dòm trước sau không thấy có xe nào theo, anh ta chặt một cú ầu, xuyên qua cái tam giác cấm đia, nơi phân ranh của hai xa lộ. Chiếc xe đang chạy ngon trớn 85 miles bị đìêu khiển cưỡng ép nghiêng qua một bên và húc rầm vào một thân cây to tướng bên lề…

Chiếc xe dập nát cả đầu. Người thanh niên lái xe chết ngay tại chỗ. Thầy Phú Sĩ may mắn, ngất ngư. Người ta phải cưa xe mới đưa thày ra được.

* *
Ngọc đượcbáo tin, nàng tức tốcvào bệnhviện. Trong phòng cứu cấp, thầy Phú Sĩ vẫn còn hôn mê. Hành langbệnh viện rộn rịp người qua lại. lình trạng sức khỏe thầy vô cùng nguy ngập đang thập tử nhất sinh. Nàng được báo như vậy.

Mấy năm sau này, kể từ ngày lớn khôn tình cảm, Ngọc hiểu được tính tình thầy. Dù vẫn còn là chồng vợ, nhưng Ngọc chán ngấy ông chồng thầy bói suốt ngày chỉ biết lo cờ bạc, ăn chơi trác táng. Người đàn bà khi đã hiểu ra sự thật trong lừa dối ái ân. Họ tức khấc coi đối tương là kẻ đáng ghét. Chính từ chồ đó, tìên bạc làm ra bao nhiêu, theo lời khuyên bạn bc, nàng thủ cẳng hết. Nàng đã chuẩn bi cho một ngày nào đó hai người hai ngả còn có vốn liếng làm lại cuộc đời. Tai nạn đụng xe đối với thầy Phú Sĩ là một đại bất hạnh. Còn với Ngọc thì trái ngược lại.

Đời sống bên Mỹ rõ ràng vật chất đã biến cải con người rất nhanh. Vợ chồng ăn ớ với nhau miễn cưỡng thì cái ngày xa nhau sẽ có một đàng thê thảm cùng cực. Kẻ lên voi, người xuổng chó là thường.

Mấy ngày sau tai nạn đụng xe, thầy Phú Sĩ coi như được cứu sống. Ngọc vẫn thường xuyên vào bệnh viện thăm nom. Vê đên nhà thì nàng lại nơm nớp lo sợ cái khoản phí quá kinh khủng phải trả bệnh viện cho thầy Phú Sĩ.

Ngày nào nơi nhà Ngọc cũng có vài ba người “phụ tá luật sư lo về tai nạn đến hỏi thăm sức khỏe thầy Phú Sĩ nhưng mục đích là cũng để kiếm khách, trong đó có
ông Trần Lượm, hiện nay phụ trách một văn phòng lo về tai nạn xe cộ được Ngọc tin tưởng và chấm ông này nhờ lo vụ bồi thường tal nạn xe cộ.

Trần Lượm là một thanh niên còn rất trẻ, theo cha mẹ di tản đến Mỹ năm mười lăm mười sáu tuổi. Khi trưởng thành tốt nghiệp xong đại học, gặp thời buổi tại nạn xe cộ ăn khứa”, chàng ta nhảy ngay vào nghề này. Mới có mấy năm nhưng bây giờ nồi tiếng là “vua đụng xe”. Khách của Trần Lượm thật đông và dĩ nhiên chàng ta kiếm khá nhìêu tìên.

Buổi sáng sớm chưa kịp mở cửa hàng, Ngọc đã được điện thoại của Trần Lượm mời đến văn phòng nghe tường trình về kết quả sau khi người “phụ tá” luật sư tom góp báo cáo ờ những nơi liên hệ.

Trời không nóng mấy, nhưng Ngọc tháo mồ hôi hột, khinghe Trần Lượm tường trình:
– Thiệt xui cho chị quá, ông xã chị quá glang nhầm chiếc xe chỉ mua bảo hiểm có một chìêu. Chiếc xe này tuy đắt tìên và mới, nhưng người chủ có lẽ khi ăn bạc, họ mua tiền mặt trả hết cho dealer, và đóng bảo hiểm có một Chìêu. “Loại một chiều mà policy nghèo nàn nhất”. Thiệt là tai hại…

Để tỏ mình là dân sành tâm lý, Trần Lượm dẫn giải thêm:
– Dân cờ bạc mua bán xe cũng như thay áo. Chính vì vậy anh chàng này “chơi” một chlều để chạy đỡ, như vậy là coi như tiêu rồi…

Tiếng “tiêu” của Trần Lượm kéo dài một cách thảm não làm cho Ngọc đút từng khúc ruột. Nàng tưởng tượng tới cái phí khoản nhà thương khổng lồ phải trả cho thầy Phú Sĩ, nàng rùng mình. Sau khi hớp miếng nước lấy lại bình tĩnh, Ngọc khẩn khoản:
– Đâu anh coi có cách nào gỡ gạc không? Em không rành mấy về luật lệ này, nhưng nghe đâu mấy ông luật sư tài lắm mà, cỡ nào cũng lấy tìên được cho thân chủ, hoặc ít ra là bệnh viện phí…
Trần Lượm nhăn mặt đưa tay gãi đầu:
– Trời ơi, trong trường hợp này, tài cán cỡ nào cũng chịu thua. Phải chi…
Vừa nghe hai tiếng này, Ngọc ngước cổ lên, chồm tới phía trước bàn, thiếu điều muốn nắm lấy tay Trần Lượm:
– Phải chi làm sao anh?
Trần Lượm từ tốn trở lại. Anh ta thuyết một hơi chuyên môn:
– Phải chi thàng cha tài xế nó mua bảo hiểm một chìêu rưỡi, thì cũng đỡ. Passenger (người hành khách trên xe) cũng được bồi thường về thương tích!

“Đồ ngu?” Trong khi thất vọng về chuyện bảo hiểm xe, Ngọc vô tình buông lời mắng nhiếc thàng cha tài xế cho thầy Phú Sĩ quá giang. “Đời ai mà học được chữ ngờ, Ngọc?” Trần Lượm an ủi.
Ngọc rút khăn tay lau mồ hôi trán mấy lượt. Lời tường trình của Trần Lượm làm thần kinh nàng căng thẳng. Nỗi tuyệtvọng đè nặng trên tâm hồn nàng. Tương lai hao hụt tìên, chắn trước mặt nàng một màn đen khổng lồ.
Nàng đâm tức thầy Phú Sĩ thêm:
– Đồ ãn hại, rượu chè, cờ bạc, trác táng đến nỗi cầm bán xe, đi quá giang xe mà không lựa xe có bảo hiểm hai chìêu để bề gì cũng đỡ khổ. Chết mẹ nó đi cho rồi!”
Chuyện thầy Phú Sĩ đang nàm bệnh viện với bệnh tình trầm trọng đã được che khuất bởi chi phí bệnh viện, Ngọc mờ cả người, Nhưng nàng vớt vát với Trần Lượm:
– Anh có coi kỹ hồ sơ của đương sự chưa?
Trần Lượm gật gật đầu:
– Nghề của anh mà, làm sao trật được!
Ngọc than thở:
– Bây giờ làm sao đây?
Giọng Ngọc mềm lại như con thú bị thương rên rỉ. Đôi mắt nàng chớp chớp, bối rối:
– Từ từ rời giải quyết, có lo lắm cũng vậy thôi?

* *
Suốt ngày hôm đó, Ngọc đổng cửa tiệm, sau khi vào bệnhviện thăm qua loa bệnh tình thầy Phú Sĩ. Nàng đi ăn cơm với Trần Lượm. Trần Lượm bây giờ là chỗ tựa tinh thần lẫn tình cảm của Ngọc. Chuyện tai nạn xe cộ bồi thường này nọ coi như bế tắc. Ngọc cần phải lo toan thêm chuyện khác. Đó là chuyện cộng đồng tài sản vợ chồng. Làm sao để giữ lại phần của nàng khi người ta bắt thầy Phú Sĩ trả tìên bệnh viện phl? Dù sao Trần Lượm cũng là “phụ tá luật sư’, phải nhờ vào anh chàng này chỉ dẫn đường đi nước bước Trần Lượm có vẻ cảm tình với nàng nhìêu lắm. Nhtmg trường hợp bối rối về luật pháp đêu phải tham khảo qua Trần Lllợm. Người đàn bà trên xư Mỹ khác xa với hồi ở Việt Nam. Tương lai bao giờ cung là quan trọng. Sinh mạng con người, tình nghĩa vợ chồng lúc nào cũng nàm sẵn trên cán cân tìên bạc. Sự thương xót âu lo cho bệnh tình của thầy Phú Slđã bi đuổi ra khỏi lòng Ngọc, chenvào đó là mưu toan giữ lại của cải, càng nhìêu càng tốt.

Thực ra, gần hai năm nay, kể từngày có con với thầy Phú Sĩ, Ngọc đã chuẩn bi đi con đường riêng. Nghĩa là tiền bạc làm ra, tlàng cất hết. Vốn liếng của thầy Phú Sĩ đã cạn đấn, Phần thì nghề coi bói của thầy cũng xuống dốc thậm tệ. Từchỗ đó, thầythua buồn đivào con đường cờ bạc, cho nên hiện nay thầy không còn gì cả trừ căn nhà. Căn nhà này thầy mua cũng lâu lắm rồi, hồi giá nhà ở Cali còn thấp. Nếu nay mang bán đi thì cũng lời kha khá. Nhưng ngặt là khi thầy lấy Ngoc có con, căn nhà nàv thuộc tài sản vợ chồng. .Có buôn bán chia chác, trả tìên nợ ngân hàng, thì cũng không còn mấy. Ấy vậy mà với Ngọc rất là quan trọng. Làm sao cuỗm luôn căn nhà, cho thầy Phú Sĩ đi ra tay không, là đìêu mong muốn của Ngọc.

Ngọc đem chuyện này kể cho “phụ tá luật sư’ Trần Lượm nghe với ý đlnh là làm sao giữ được phần lợi về nàng.

Với bệnh tình thầy Phú Sĩ hiện nay, chuyện nằm bệnh viện phải lâu dài, hao tốn đương nhiên cũng phải nhiều.
Tìên trong ngân hàng của thầy Phú Sĩ coi như đã cạn láng từ lâu.

Trần Lượm vì cảm tình với Ngọc, phần thấy sợi giây tình cảm giữa người đàn bà này với thầy Phú Sĩ cũng đã rạn nứt, trước sau gì cũng đi đên chỗ rẽ. Anh ta về nhà nghiên cứu sách vở, tham khảo với luật sư phương cách để Ngọc được ly dị chồng.

Lúc thầy Phú Sĩ chưa bị tai nạn, người còn khỏe mạnh, mà nếu Ngọc muốn bỏ thầy cũng không phải là khó Ngặt nỗi, nay thầy đang bị bệnh nặng, nếu thẳng thừng đem chuyện luật pháp ra áp dụng thì ác đức quá. Bên Mỹ này, đàn bà ưu tiên hơn đàn ông về mọi mặt, kể cả chuyện ly di. Ba mươi giây là coi như xong rồi. Nhưng dù sao cũng còn chút máu Đông phương trong người, làm như vậy người đời sẽ nguyền rủa cũng khố nhục lấm. Hơn nữa, Trần Lượm cũng là một tên tuồi đang lên. Tránh được tiếng nào hay tiếng nấy. Anh ta khuyên Ngọc nên từ từ, chờ khi sức khỏe thầy Phú Sĩ khá trở lại, hẳp đứt dây hò. Để cho Ngọc an tâm, Trần Lượm mang luật ly di một chìêu ra thuyết nàng:
– Ở Cali này dễ lắm, ngưởi vợ vì một lý do nào đó, cũng có quỳên xin ly di chồng. luật pháp bảo vệ đìêu này tối đa, đó cung là một trong những tự do mà nước
Mỹ hãnh diện vì nó…

Ba tuần sau tai nạn đụng xe, thầy Phú Sĩ được xuất viện. Thầy đi khập khễnh trong sựcốgắng thảm thương. Thầy trở thành một kẻ tật nguỳên. Đau đớn này khiến thầy Phú Sĩ mất cả tinh thần, người xanh xao gầy gò. Niềm đau đớn đè nậng thêm, khi thầy phát giác ra mình đã hư bộ thận vì tai nạn xe hơi. ÔngTrời thiệt cay nghiệt.

Tuổi thầy chỉ mới hơn bốn mươi mà trở thành… liệt lão. Thầy nghĩ tới chuyện tự tử cho rồi! Nhờ bạn bè khuyên giải, nên thầy cũng an ủi đôi chút, nên ý đinh tự tử dần dần đi xa khỏi thầy.

Ngọc tự nhiên mắc cáỉ của nợ không đâu. Suốt ngày nàng cau có khó chiu. Thường, nàng để thầy ở nhà một mình, sau giờ bán hàng, nàng bỏ đi rong chơi với Trần Lượm.

Trần Lượm tuy nhỏ hơn Ngọc một tuổi, nhưng đường ăn chơi của anh ta đã dầy dặn hơn nhiều. Cái nghề “phụ tá luật sư” tương đối thời đại này rất dễ kiếm tìên. Trung bình.một năm, Trần Lượm “bợ” hơn trăm ngàn. Nếu chia ra cho mười hal tháng thì số tìên lợi tức hàng năm của Lượm thiệt là quá lớn, còn so với công suất làm việc thì cái nghề này cũng khỏe lắm. Cái nghề trung gian, dùng nước bọt đêm tiền.

Bù lại, Trần Lượm là một thanh niên rất tự tin, bởi anh ta vào đời thành công quá dễ. Từ chỗ đó, nhìn mặt nổi, người ta nghĩ Trần Lượm phải dư giả lắm. Thực chất, làm được đồng nào, Trần Lượm cũng đem đi nướng hết, nướng ở chỗ nhỏ xíu nơi mấyvũ trường. Đêm cuối tuần nào Trần Lượm cũng đi với đào nhí, trác táng hết cỡ thợ mộc. Trong đám đào Trần Lượm, có một em ca sĩ mới lên. Em này xài tìên như nước. Mới đây em tỉ tê với “ngài phụ tá luật sư’ chạy tìên cho em thực hiện một cuốn băng nhạc do em hát một mình. Nể đào, Trần Lượm dốc hết tìên túi để làm em vừa ý mà cũng chưa đủ May lúc này, Trần Lướm vớ được của bở là Ngọc. Ngọc thì âm mưu ly di chồng, sang đoạt tài sản, của nổi chỉ có căn nhà, của chìm thì nàng đã cất riêng. Trong khi đó Trần Lượm thì tính “vớt” Ngọc, vừa hưởng “của chùa”, vừa từ từ móc túi Ngọc. Vỏ quýt dầy đã gặp móng tay nhọn. Ông bà mình nói thiệt không sai…

Sau ba tháng hòa giải, tòa án tôn trọng quyết định. của Ngọc, phía người vợ. Thầy Phú Sĩ coi nhưđược “trả” tự do. Tìên bạc tính tới tính lui về căn nhà chia cho thầy, chỉ đủ trả tlền chl phí bệnh viện. Thầy trở lại hai bàn tay trắng với thân thể tật nguyền. An ủi chút xíu là thầy lãnh được tiền “handicap”. Còn Ngọc được lãnh phần nuôi con. Ngọc, theo hướng dẫn của Trần Lượm, mua một căn nhà mới khang trang hơn ớvùng Huntington Beach. Nơi này là tổ uyên ương mới của nàng với Trần Lượm. Còn cái quán Food To Go Ngọc Thắng, nơi đang hái ra tìên mỗi ngày, thầy Phú Sĩ cũng dễ dãi ký giấy cho luôn đứa con của thầy với Ngọc. Thàng bé còn nhỏ, thuộc quyền quản lý của mẹ, Ngọc coi như trúng tủ vố này.

Cuộc đời cũng thiệt là kỳ lạ. Thầy Phú Sĩ trước kia ma mảnh cỡ nào. Vậy mà khi gặp Ngọc rồi tai nạn xảy ra, thầy không còn thiết gì nữa cả. Tính sao cũng được, thầy muốn dứt khoát hết cho yên phận tật nguyền của thầy.

Từ ngày bị vợ bỏ, đau đớn với thân thể què quặt, người ta hay gặp thầy Phú Sĩ thường xuyên lui tới một ngôi chùa ờ đường Mngnolia. Thầy không còn nói năng hoạt bát như trước nữa. Thầy sống như một chiếc bóng bên ìê cuộc đời, vui với cỏ cây sỏi đá. Thỉnh thoảng thầy đến mấy quán cà-phê nầm trên đường Bolsa nhìn thiên hạ cười nói vui đùa mà tấm lòng lạnh nhưbăng. Một số thân chủ coi bói trước kia, nhờ thầy, ngáp phải ruồi, ăn nên làm ra, lâu lâu bố thí cho thầy chút đỉnh cầm hơi.

Họ còn khuyên thầy nên tập thìên để tìm con đường giải thoát. Thầy mỉm cười. Nụ cười nhìêuý nghĩa, không biết hài lòng hay bất mãn. Riêng chỉ có người chử quán cà phê, ghét thầy cái thuở còn coi bói, nói tương lai bà trật lất mà “chặt” tìên bà thì quá nặng. Hễ thấy thầy tới quán ngồi hơi lâu, bà mở băng nhạc, có bản nhạc của Vũ Thành An: “Vạn ngườt quen có mấy người thân, khi lìa trần có mấy người đưa …” Những lúc đó mí mắt thầy xụp xuống. Hình như thầy khóc. Ly cà phê thầy quên quậy, lóng lánh nước đen ngòm. Nhìn trong đó, thầy tưởng tượng chiều sâu của lòng huyệt đời người. Thầy không còn muốn bơi lội nữa. Tới đâu thì tới… (Hết)

Hồi bà Huy còn giúp Ngọc phương tiện đi học thì buối trưa Ngọc về nhà bằng xe bus. Ngọc về đến nhà rất muộn. Kể từ khi ông Huy thay thế bà làm tài xế đưa Ngọc đi học thì bà lại thấy Ngọc trở về nhà rất sớm. Theo ý bà Huy thì chồng bà đã có ưu ái Ngọc hơn, có thể ông Huy đã bỏ cái gỉờ “break” buồi trưa để chở Ngọc về. Việc này không biết đúng hay sai, nhưng chỉ cần suy nghĩ tới chỗ đó, bà Huy đã thấy khó chiu rồi, đã thấy có một cái gì lung lay chung quanh tình cảm của chồng; và thco bà, phải cất đứt sự “thân thiện” gay cấn này sớm chừng nào tốt chừng ấy giữa chồng và “sương phự’ ớ share phòng. Nói với chồng thì bà thấy khó quá, bởi bà không nắm được một bầng chứng cụ thể nào về việc “Huy quá ưu ái Ngọc”. Dễ hơn hết là đuổi Ngọc đi chỗ khác bởi một duyên cớ mờ mờ nào đó thì tiện hơn.
Trước buổi cơm chìêu, bà Huy có bàn qua v’ới chồng về sự việc này. Bà vin vào lý do, Ngọc có đứa con nhỏ ở trong ngôi nhà khang trang của bà rất bất tiện. Tuấn, đứa con trai của Ngọc thường hay nghịch phá những đồ vật quý giá trong nhà. Nếu để mẹ con Ngọc ở lại, e rằng có lúc nào đó nó sẽ gây thất lợi trong nhà.

Tình dục chung đụng cũng hay đó – Truyện 18+
Càng ngày người Việt tỵ nạn càng đổ dồn về Cali. Ở đây người ta được ấm lạnh tình đồng hương với con số khá đông. Từ đó, vấn đề nơi ăn chốn ở đã được đặt ra như một phức tạp và gay cấn. Share phòng trở thành một chủ đề được bàn tán hàng ngày bởi những rối rắm vừa bi vừa hài… xảy ra thường xuyên chung quanh sinh hoạt đó.
“Share Phòng, Share Tình” là một phóng sự có cái tự rất lai căng nhưng người ta thấy rất khó mà tìm ra chữ nào khác hơn trong tiếng Việt để thay thế cho hợp tình, hợp lý.
Trường thiên phóng sự tiểu thuyết này gồm có 4 cuốn: Cây Thù Lá Oán, Xót Xa Dồn Lại, Mấy Thuở Thu Ca và Đứt Chỉ Cà Tha.
Ở đây, người viết hy vọng trình bày một góc cạnh rất nhỏ của một hoạt cảnh lớn để bạn đọc từ đó cảm thông và khóc cười với vấn nạn này.
Lâm Tường Dũ
Ngọc trăn trở suốt đêm không ngủ được. Lệnh đuổi phòng của bà chủ ban ra hồi chìêu là một ưu tư lớn đối với nàng. Ngọc đang xét lại chuTlg quanh sinh hoạt của hai mẹ con nàng đối với vợ chồng chủ nhà trong thời gian qua. Thời gian sáu tháng không dài không ngắn so với cuộc sống của người ty nạn mới tới Mỹ, công ãn việc làm còn bấp bênh. Sự hội nh’)p vào xã hộj. mới cũng không kém phần gay go.
Truyện 18+ Tình dục chung đụng cũng hay đó

Thựcthà mà nói, mặc dù ở có trả tiền phòng, nhưng Ngọc có phần “ngán” vợ chồng Huy. “Ngán” ở đây có nghĩa vừa cung kính, vừa chịu phần lép vế. Từ chỗ đó, trong mấy tháng share phòng, mẹ con Ngọc được vợ chồng Huy coi như người trong nhà, và như vậy, ngoài nhiệm vụ trả tìên hàng tháng, Ngọc còn phải phụ đi chợ, nấu ăn, giặt quần áo và giữ nhà. Bù lại, ngoài hai trãm rưởi tìên phòng, mẹ con Ngọc không phải trả thêm một khoản phí tổn nào mà lại được ăn uống ké miễn phí với vợ chồng chủ nhà.
Cái việc miễn phí này so với mức sinh hoạt của thời kỳ đắt đỏ tại thủ đô quận Cam quả là một cái giá rất hời cho người đi ở share, nhất là người đó còn lãnh trợ cấp xã hội, dư giả food stamp để vớt vát sang chuyện khác. Bởi vậy Ngọc rất khoái được ở share phòng nhà này.
Mỗi buồi sáng, trong thời kỳ còn học anh vãn lớp ESL, Ngọc được bà Huy cho quá giang đến trường học trên đường đi làm của bà. Buổi trưa Ngọc lon ton đón xe Bus trở về. Gần đây thời khóa biểu làm việc của ông bà chủ nhà thay đổi. Ông Huy, chủ nhà, có nhiệm vụ đưa Ngọc đến trường mỗi sáng sớm. Có lẽ khúc quanh cuộc đời đi ở share của Ngọc biến chuyển từ lúc này.
Ngọc xét lại: ông Huy rất đàng hoàng. óng chăm sócNgọc trong tưthếnhưmột sponsor không hơn không kém, nghĩa là rất’chừng mực. Cái gì cần giúp đỡ, ông ta vui lòng ngay. Đìêu gì cần hllớng dẫn, ông ta gật đầu ngay. Quan hệ giữa mẹ con Ngọc đối với người đàn ông chủ nhà có khoảng cách và vi thế rõ ràng. Ngọc quên ràng, mỗi người đàn bà thường ngắm nhìn sự thân thiện của hal người khác phácbầng đôi mắtxiêuvẹo hơn, bằng một suy nghĩ mông lung hơn.
Hồi bà Huy còn giúp Ngọc phương tiện đi học thì buối trưa Ngọc về nhà bằng xe bus. Ngọc về đến nhà rất muộn. Kể từ khi ông Huy thay thế bà làm tài xế đưa Ngọc đi học thì bà lại thấy Ngọc trở về nhà rất sớm. Theo ý bà Huy thì chồng bà đã có ưu ái Ngọc hơn, có thể ông Huy đã bỏ cái gỉờ “break” buồi trưa để chở Ngọc về. Việc này không biết đúng hay sai, nhưng chỉ cần suy nghĩ tới chỗ đó, bà Huy đã thấy khó chiu rồi, đã thấy có một cái gì lung lay chung quanh tình cảm của chồng; và thco bà, phải cất đứt sự “thân thiện” gay cấn này sớm chừng nào tốt chừng ấy giữa chồng và “sương phự’ ớ share phòng. Nói với chồng thì bà thấy khó quá, bởi bà không nắm được một bầng chứng cụ thể nào về việc “Huy quá ưu ái Ngọc”. Dễ hơn hết là đuổi Ngọc đi chỗ khác bởi một duyên cớ mờ mờ nào đó thì tiện hơn.
Trước buổi cơm chìêu, bà Huy có bàn qua v’ới chồng về sự việc này. Bà vin vào lý do, Ngọc có đứa con nhỏ ở trong ngôi nhà khang trang của bà rất bất tiện. Tuấn, đứa con trai của Ngọc thường hay nghịch phá những đồ vật quý giá trong nhà. Nếu để mẹ con Ngọc ở lại, e rằng có lúc nào đó nó sẽ gây thất lợi trong nhà.
Huy là “tuýp” người đàn ông rất chìêu vợ. Nghe vợ nói vậy, ông cũng thấy có một cái gì bất ổn trong lý do đuối người, nhưng ông ta cũng ỡm ờ, và vì không muốn gây ra sự lục đục trong gia đạo, ông dành quyền quyết định cho vợ.
Riêng Ngọc, nàng quả còn non trẻ với đời sống ở xứ Mỹ này, nàng cũng lại rất khờ khạo trong kinh nghiệm hạnh phúc lứa đôi. Cho nên khi nghe bà Huy vin ra lý do trên để “mời” hai mẹ con nàng đi nơi khác, nàng cảm thấy rất hợp lý đối với gia dmh chủ nhà. Còn hợp tình thì quả là nàng không may mắn.
Mà Ngọc không may mắn thật, bởi tửlúc có ông Huy chở nàng đến trường, thì Ngọc lại quenvới Hoàng, người bạn trai cùng lớp. Anh chàng này trưa nào cũng chở giúp Ngọc về nhà sau giờ tan trường. Sự trùng hợp quái ác này chính là mối ưu tư rất chính đáng của bà Huy, khi bà nghi ngờ ông chồng đã “thân thiện” mạnh mẽ với người ở share phòng nhà bà. Mặc dù đuổi Ngọc, mỗi tháng bà bi mất đi hai trăm rưởi đồng tìên phòng, nhưng mà đở phải lo hơn trong tương lai có thể bi mất chồng.
Dưới mắt bà, Ngọc là gái một con rất có nét. Nàng tuy không đẹp, nhưng sức quyến rũ của thể dáng có thể làm cho Huy té vào “nồi chè” rất thơm rất bùi của nàng. “Đàn ông nào không khoái của lạ”, bà Huy cực đoan nghĩ rõ ràng như vậy. “Hơn nữa, nếu cứ tạo đìêu kiện dễ dãi cho đôi bên có dip “cảm thông” nhau hoài thì nguy hiểm quá. Xa nhau còn hít nhau nghe rầm rầm, đằngnày Ngọc ở nhà bà, giờ giấc lại tréo cẳng ngỗng với nhau, “ông trời” mà cấm cản nổi mấythàng cha đàn ông khi đã chịu rồi thì núi nào cũng leo, hang cua nào cũng bắt. Thôi, cứ tống mẹ nó đi, rồi hạ hồi phân giải…”
Sáng thứ bảy, nghỉ học, mặc dù đã mười giờ sáng, nhưng Tuấn, con Ngọc vẫn ngủ chưa đậy. Ảnh hưởng của đêm vừa qua thức quá khuya coi Tivi~ Ngọc vỗ khẽ vào vai Tuấn đánh thúc con. Còn hai tuần nữa là đến cuối tháng, kể từ bây giờ phải lo kiếm chỗ share phòng là vừa. Toan tính này cứ chờn vờn trong đầu óc Ngọc. Nhìêu lần rồi trên xe với Huy, Ngọc muốn hỏi thăm người đàn ông chủ nhà này, “Dù gì người ta cũng đã qua Mỹ mười mấy năm, cũng rành hơn mình.” Cũng có thể ông ta quen với nhìêu chủ nhà, gởi gấm mmh tới đó ở thì cũng đỡ hơn.” Nhưng nhìn cái vẻ đạo mạo của Huy, kiểu im lặng lười biếng bắt chuyện của ông ta làm cho Ngọc hơi ngan ngán. Huy thì hổ thẹn vtli Ngọc về cái chuyện vợ mình đã mời người ta ra khỏi nhà một cách ngang xương. Đìêu này chứng tỏ rằng Huy đã nể vợ hơi quá đáng. Dưới mắt người ngoài, chàng ta thuộc loại “thờ bà”. Phải chi Ngọc qua Mỹ lâu rồl thì không sao. Nàng sẽ không lấy làm lạ về chuyện một người chồng dành mọi quyền quyết định cuộc sống cho vợ. Ở cái xứ Mỹ này mà, đàn bà đúợc coi như trên cơ đàn ông. Đàng này Ngọc là dân mới qua đầu óc nàng còn hơi hám Việt Nam, Ngọc thếnào cũng chê cười mình. Từ chỗ đó, Huy có vẻ bẻn lẽn mỗi ìân đối diện với Ngọc.
Thời gian cứvùn vụt trôl qua. Chỉ còn hai ngày nữa, theo hạn đinh, Ngọc phải “mư’ ra khỏi căn nhà đang ở. Bà Huy thì có vẻ thúc bách hơn, ngày nào bà cúng hỏi Ngọc đã tìm ra chỗ ở mới chưa. Ngọc cứ ừ hử cho xong chuyện, Bây giờ Ngọc mới thấm thía dán cái tình đời giữa người cũ và người mới. Lúc trước ngl.lời ta mong mình về ớ’bao nhiêu, nay cần đuổi đi, cũng gấp rút như vậy Tựái của một người chân ướt chân ráo trên xứ người của Ngọc bỉ khuấy động mạnh. Dù chưa tìm ra được nơi ở mới, nhưng nàng cũng cố gắng dửng dưng bình tĩnh trước những lời thãm đò của bà Huy.
Ngọc cũng đã theo lời chỉ dẫn của một số bạn bè cùng trường, mỗi ngày lặn lội ra chợ Man Wah, đòm hai bên hông chợ tìm những tấm giấy share phòng. Người ta đán ở đó như một phương thức quảng cáo giữa chốn công cộng. Nhìêu nơi khi Ngọc gọi điện thoại tới thăm hỏi, được trả lời vồn vã nhưng giá cả thì lại mắc quá, ngoài túi tìên chi thu của Ngọc. Còn nơi nào tìên bạc hời một chút thì họ lại không chiu cho con nít ở. Cuối cùng, Ngọc cũng phải nhờ tới Huy. Dù sao, ông chủ nhà này. Cũng hiểu rõ hoàn cảnh Ngọc. Ngọc hy vọng người đàn ông đó sẽ giúp mẹ con nàng một rân nữa.
Buổi sáng thứhai, thayvì đưa Ngọc đi học như thường Dlệ, Huy chở Ngọc tới nhà Toàn, người bạn cùng sở, giới thiệu cho mẹ con Ngọc được share phòng. Nhà Toàn nằm gần ngã tưđường Brookhurstvà đườngTrask, ngay cạnh trường học của Ngọc. Vê mặt di chuỵển từ vị trí nhà này rất thuận tiện. Theo lời Huy gửi gấm, Toàn cũng dồng ý lấy giá hai trăm đồng một tháng, để mẹ con Ngọc ở căn phòng khá rộng, cạnh khu vườn phía sau, có lối đi riệng.
Người chủ nhà mới này, mới nhìn cũng na ná giống Huy, khoảng bốn mươi mấy tuổi, có đôi mắt sáng, đính thêm vầng trán cao và nụ cười hết sức nghiêm nghị. Chỉ tiếc có đôi môi thâm, gò má hơi đầy, trông không đẹp trai mấy.
Huy không nói nhìêu với Ngọc về người chủ mới này. Đại khái, qua Huy, Ngọc biết đây là một người đàn ông đã ở Mỹ khá lâu, hiện làm nghề tiện, có số long khá vững. ông ta đã ly dị hơn bảy nãm, có con nhưng hai đứa con sống với mẹ. ông rất thích con nít, lý do này khiến ông ta đã bằng lòng cho người đàn bà có con ở share phòng. Căn nhà này Toàn mới mua được chín tháng, ba phòng ngủ, hai phòng tắm. Một phòng tắm nằm ngay trong Master Bedroom tức phòng ngủ chính của chủ nhà. Khi mua nhà được vài tháng, Toàn đã sửa garage lại thành một phòng ngủ khá rộng để cho share. Hiện trong nhà Toàn có hai chàng thanh niên độc thân share hai phòng. Mẹ con Ngọc trấn ở cái garage. Nếu Huy không nói ra, Ngọc cũng không biết đây là một garage sửu lại thành phòng, bởi vì dưới mắt Ngọc, nó tươm tất không thua gì một căn phòng thứ thiệt.
Đã đỡ vì tìên phòng quá rẻ, đến ngày dọn nhà, Ngọc còn được ông chủ mới giúp đỡ cho chiếc xe van chớ đồ đạc Ngọc cám ơn ông Huy rối rít. “Không ngờ trong cái tâm tình thầm lặng ấy lại chứa một tấm lòng quảng đại ghê gớm.” Nghĩ đến đây, nhìêu khi Ngọc tiếc: Sao Huy lại gặp phải một bà vợ khó tính và có phần hẹp hòi như bà Huy.
Riêng bà Huy, tống được Ngọc ra khỏl nhà bà mừng quá chừng. Buổi cơm chìêu hôm đó, mặc dù vắng mẹ con Ngọc, bàn ãn có vẻ hơi buồn, nhưng bà Huy lạì ăn
rất mạnh. Bà vui ra mặt theo cái kiểu vừa giúp chồng thoát được một sa ngã cận kề. Ông Huy không có ý kiến gì Ông giử kín chuyện đi mướn phòng giúp Ngọc. Ông cũng đã dặn Ngọc im lặng trong việc này, và chỉ nói mơ hồ cho bà Huy về cái địa chỉ mới gần khtl Vlệt Nam. Và Ngọc cũng đã buông lời cám ơn tha thiết đến vợ chồng Huy trong thời gian qua đã giúp đỡ mẹ con nàng quá nhìêu. Ngọc cũng đã nhấn mạnh yếu tố”gần trường học” đối với nơi ở mới cho bà Huy nghe. Ngụ ý rằng “từ nay ông Huy sẽ không còn ]én lút làm tài xế cho nàng nữa.”
Khi giao chìa khóa nhà và phòng cho Ngọc, người chủ nhà mới, Toàn, có dặn thòng một câu: “Hai chàng thanh niên share phòng trong nhà thuộc loại đàng hoàng, đứng đắn. Tôi đi làm suốt ngày, tối mới về, cửa phòng luôn luôn mở. Nếu phòng tắm phía bên ngoài bi bận, cô có thể xử dụng buồng tắm trong phòng tôi.” Nghe thì nghe vậy, nhưng Ngọc định bụng ràng sẽ không bao giờ làm chuyện ấy.

Lúc trước ở nhà Huy, mặc dù bà chủ nhà khó tính nhưng được cái là có hai người đàn bà. Bây giờ về ngôi nhà mới này, quả thực, “dương thịnh âm suy.” Ba người đàn ông với sương phụ một con, Ngọc thấy có một cái gì lỏng lẻo? bất cân đối cho cái không khí ở nhà này. Còn nếu tính thêm đứa con trai của Ngọc, thãng Tuấn, thì là tới.. bốn ông đực rựa mà chỉ có một chị… hĩm thôi! Từ suy nghĩ như vậy, Ngọc hơi lao chao trong cách xử thế. Mỗi buồi tối ngồi ngoài phòng khách xem Tivi chung với những người trong nhà, nhất là tới những “xen” có âu yếm trên màn ảnh nhỏ, mấy trự đàn ông nhìn nhau cười khúc khích, khoái tỉ. Còn Ngọc thì đỏ mặt, hơi nong nóng ở ngực, chừng như có ai đang xúc phạm nhẹ nơi đó.
*
* *
Bữa nay Toàn không đi làm, chiếc Oldsmobile của ông ta vẫn còn đậu trước sân nhà. Ngọc thấy Toàn có vẻ bải hoải, ngồi ớ ghc dựa nơi phòng khách mà hai ngón tay Toàn cứ giựt lia giựt lịa trên sóng mũi, ra đìêu như đang bắt gió cho chính mình. Ngọc hỏi xã giao lấy lệ:
– Anh Toàn bị cảm à?
Người đàn ông lim dim đôi mất, gục gặc đầu. Cái kiểu làm biếng trả lời này làm cho Ngọc khó chịu. Khi Ngọc chuẩn bi quay vào trong, Toàn nói vói theo:
– Cô Ngọc có dầu gió, dầu nóng gì không, cho tôi xin chút.
Làm như không nghe, Ngọc đi thầng vào phòng mình. Nàng lôi chiếc xách tay nhỏ để trên đầu giường, lúc tìm chai dầu xanh. Ngọc vẫn thường gọi là dầu Đức trị bá chứng. Ngọc đem ra để trên bàn trước mặt Toàn, thốt lời:
– Đâu anh xài đỡ cái này xem sao. Nghe nói hay lắm đó.
Toàn không đểý đến chai dầu, anh ta than bâng quơ:
– Cái đời không có vợ con, bệnh hoạn thật là khồ. Ngọc thầm cười về cái câu tự giới thiệu lang bang như vậy. Cũng khá lâu rồi, từ khi về share phòng căn nhà mới, Ngọc chưa có dịp nói chuyện nhìêu với người chủ nhà đàn ông độc thân này. Nàng tiếp lời Toàn:
– Sao anh không tìm một người đàn bà cho ấm nhà ấm cửa?
Toàn đáp thật nhanh như sợ Ngọc rút lời lại:
– Bây giờ đã có cô Ngọc rồi đấy!
Ngọc phản đối rất tự nhiên:
– Ý tôi muốn nói, một người vợ kia chứ!
– Bộ cô Ngọc không biết tôi đã có vợ và đã ly dị à?
– Đã có thì sao? Anh cũng phải tính đi bước nữa chứ…
Lời qua tiếng lại, Toàn khám phá ra người đàn bà
một con này cũng khá thông rninh. Bớt vậy vợ Huy ghen với cô ta là phải.
– Lúc trước cô ở nhà cũ được bao lâu?
– Gần… sáu tháng.
Ngọc ngân nga tiếng “gần” như muốn kéo thêm chìêu dài của âm thanh.
– Cộ đi cô có tiếc không?
Ngọc đáp mạnh dạn:
– Tôi có tiếc ông Huy. Ông ấy đàng hoàng, còn bà
Huy thì hơi khó.
Toàn chậm rãi:
– Còn ở đây thì sao?
– Tôi mới về một thời gian quá ngắn, cũng khó nói được Tuy nhiên, hình như không khí ở đây có phần nhẹ nhàng hơn.
Thấy Ngọc chiu đối đáp, Toàn tấn công:
– Cô nói không khí là nghĩa thế nào?
Ngọc hơi bối rối:
– Nghĩa là tôi thấy dễ chịu hơn về nhìêu mặt.
Mải mê đối đáp, bây giờ chợt Ngọc chợt thấy mình nói hơi nhìêu. Hôi còn ở nhà Huy, đâu có cảnh tự do này.
– Toàn mở nắp chai dầu xanh. Anh ta bôi nhẹ vào cổ, gợi chuyện lại:
– Phải chi có người biết cạo gió thì đỡ quá…
Ngọc biết ông chủ nhà muốn ướm lời, nhưng nàng cũng xuôi theo:
– Tôi thì không chuyên môn, nhưng nếu anh muốn, thì tôi giúp cho…
Toàn giả vờ do dự:
– Thiệt hả Ngọc?
– Chuyện này có khó gì đâu mà anh nghi ngờ vậy?
– Không phải, mình tưởng Ngọc nói chơi chứ!
– Anh cử ngồi ngay ngắn lại đi, Ngọc cạo cho?
– Tưởng mình phải nàm chứ Ngọc?
Nghe đến chữ “nằm”, tự đưng Ngọc thấy nhột nhột trên mí mắt, cái kiểu như sắp buồn ngủ. Hai ba năm rồi, kể từ ngày rời Việt Nam rồi lên đảo Sikiew, Thái Lan trước khi qua Mỹ, có một lần Ngọc “nằm” cho người bạn cạo gió. Đên khi tỉnh lạl, gặp thằng cha mắc dịch bán đồ khô trong building nó nằm kế bên mình, nó thủ thỉ đòi tuột quần lột áo, viện cớ đêm hôm khuya khoắt đừng có la, coi chừng trật tự nó bắt gặp đem lên văn phòng Thái Lan thì mất mặt hết. Cái kỳ đó, Ngọc mới lên đảo, nghe dọa sợ quá. Nhắm mẩt đánh lìêu cho thàng khốn nạn đó “ấy” một phát. Cũng tại vì tranh tối tranh sáng, rló cứ cà thập cà thò như thàng ăn trộm, rõ ràng không gãi ngứa được Ngọc.

Bây giờ đột nhiên nghe Toàn đòi “nằm”, Ngọc thấy có cái gì bất ồn trong việc cạo gió này~ Tuy nhiên, ở đây đâu phải là trại Sikiew, xứ tự do mà lịt Ngọc đề nghị Toàn cởi áo nằm sấp trên cái loveseat ở phòng khách cho nàng làm việc. Toàn tần ngần chưa hài lòng. Anh ta đấu thêm:
– Mình cạo gió là phải tránh gió, nàm ở cái phòng khách này chỉ tổ cho thêTn bệnh thôi.
Mặc dù ý kiến của Toàn có vẻ rất hợp lý, nhưng Ngọc cứ cãi:
– Mình đóng các cửa cho chắc lại.
Thấy không còn đôi co được nữa, Toàn cới áo nằm xuống, im lặng. Ngọc bỏ đi ra phía sau. Nàng lựa một cái muỗng cà-phê hơi nhẵn nhưng không bén. Trước khi trở ra ngoài, Ngọc quẹt thử trên cẩnh tay mình mấy cái. Bàn tay nàng cong ngược dịu dàng, mát rượi…
Rõ ràng Toàn bị bệnh. Nàng dùng dâu xanh xoa nhẹ lên lưng ngườì dàn ông, thấy có hơi nóng toát ra từ đó. Cái muỗng thì nhỏ, nhìêu ìân mấy ngón tay của Ngọc chạm vào mấy đốt xương sống của Toàn làm anh ta giựt nẩy người. Toàn muốn nằm sấp hoài, không dám nằm ngửa ra, vì sợ lộ cái “tẩy” bồi bích thì kỳ lắm. Ngọc thì cứ nhưvô tình, cô ta quào quào nhẹ hai bên đường gân cổ của Toàn, khiến mầt Toàn long lên sòng sọc, hai con ngươi chạy nhảy láo liêng muốn bật ra ngoài. Ngọc thốt lời:
– Anh nhìêu mồ hôi quá.
Toàn nín thinh, đang suy gẫm coi người đàn bà này đang nói cái ý gì. Có tật giật mình, đàn ông là vậy, hăng thì hăng lắm, mà kềm hãm thì lại dở. òng trời cũng công bàng, thường bắt mấy thằng cha đàn ông mỗi lân muốn cái gì thì lòi cái nấy ra, thiệt khó mà che dấu. Trời sinh người đàn bà ngu ở chỗ nào không biết, nhưng rất tinh ý về sự sôi nối của đàn ông. Cái kiểu nằm sấp khó chịu của Toàn, Ngọc biết rất rõ. Sau khi cào cào mấy cái nhẹ vào đốt xương sống cuối cùng của Toàn, Ngọc giả vờ ho sặc mấy cái nhẹ, xong đề nghi Toàn nằm ngửa lên. Toàn ú ớ như không nghe, trong khi đó vận dụng khả năng đề kháng cho ông “bồi bích” mềm lòng xuống, ngõ hầu khi nằm ngửa ra có vẻ tự nhiên hơn. Ác hại thay, khi người đàn ông xử dụng lý trí để đốl ứng với tình dục thì hiệu quả không đạt được mấy, mà còn có phần phản lại.
Đã biết như vậy, nhưng Ngọc cứ giục Toàn lật ngửa lại Biết người đàn bà này cố tình đánh thốc vào sự hổ thẹn của mình, Toàn dùng kếhoãn binh. Anh ta dê nghị Ngọc tìm cho một khăn bông lau mồ hôi. Khi Ngọc vừa rời khỏi loveseat, lợi dụng phút giây chớp nhoáng đó, Toàn ngồi dậy. Anh ta bỏ thòng hai chân xuống ghế, vậy mà vẫn không quên nhìn phía dưới bụng coi ổn định chưa. Ngọc thấy mình chọc ghẹo ông chủ nhà cũng khá dai rồi nên trong lúc đi lấy khãn, nàng còn tạt qua bếp uống một ly nước mát cho hạ hỏa. Thực ra cũng khá lâu rồi, Ngọc chưa có dip đụng chạm vào cơ thể đàn ông theo cái kiểu chủ động như hôm nay. Mấy sợi dây đàn lòng của nàng bị bỏ vắng từ lâu, nay được khảy lại, tự nhiên âm thanh phát ra có vẻ hăng hăng. Ngọc có cái thích là gãi đúng chỗ ngứa của đối thủ, mặc dù mình có bi… “tổn thương nhẹ” ở chỗ là bị khiêu khích vô hình.. Nàng uống ực ]y nước có một giây, hy vọng cuốn trôi thèm khát vô cớ xuống dạ dầy.
Khi trở ra, thấy Toàn đang ở vi thế ngồi rất tươm tất, Ngọc giật mình. “Thằng cha này cũng giỏi quá, chờ mình vắng mặt đổi thế lộ diện thành che khuất, hắn cũng không phải là tay vừa.”
Chưa chịu thua, Ngọc tiếp tục tấn công:
– Sáo anh không nằm ngửa, dễ cạo gió hơn?
Toàn đá không phân vân:
– Cái lưng lúc nãy ê ẩm quá, mình thấy ngồi thích hợp hơn.
Lý do “đau lưng” được viện dẫn một cách… đúng hết chỗ nói. Ngọc thấy đối thủ cũng là tay có hạng, nhưng nàng vẫn lì lợm:
– Nhưng mà anh ngồi “cao” quá, khó cạo.
Ngọc nhấn mạnh chữ “cao” làm Toàn lúng túng. “Mụ đàn bà này xài chữ thật chính xác.”
Nói thì nói vậy, Ngọc tiếp tục dùng dầu xanh thoa vào ngực Toàn. Nàng ấn nhẹ ngón tay trỏ vào mấy cọng xương lồng ngực người đàn ông. Toàn nẩy nẩy người như đang đau, ứ ứ mấy tiếng nhỏ. Ngọc nhìn vào mặt người đàn ông. Toàn đang nhắm mắt, hơi thở có vẻ mạnh, kiểu con heo đang lúc đói ăn, bấn loạn xúc giác. Ngọc dùng chiếc muỗng liếc qua liếc lại phía mạn sườn Toàn kêu rột rột. Người đàn ông lim dim đôi mắt ra đìêu khoái trá, lâu lâu gục gặc đầu như trúng huyệt đạo. Bất thần Ngọc hỏi:
– Đau hở anh?
Toàn nín thinh, cười cười. Anh ta đang cho hồn bay tan vào cõi khoái lạc nên không lên tiếng kịp. Ngọc nhắc lại:
– Thấy đỡ chưa anh?
Toàn đưa tay vuốt vuốt tóc, đáp gọn:
– Đỡ lắm.
Sau ngày có chiếc cầu “nóng lạnh cạo gió” bắt ngang sông tình cảm, mối thân thlện chủ nhà và người share phòng trở nên xích lại gần hơn. Toàn nhờ Ngọc nấu cơm cho anh ta ãn buổi tối ở nhà, bù lạl anh ta bỏ tiên ra mua thực phẩm cung cấp luôn cho mẹ con Ngọc ăn chung.
“Đàn bà lên hương mau thiệt.” Mấy người share phòng chung nhà Ngọc thường hay trêu nhưvậy mỗi khi gặp nàng trong những lúc không có mặt Toàn. Thỉnh thoảng họ kể cho Ngọc nghe về cuộc sống đã qua của ông chủ nhà. Trong đó Ngọc chú ý đến câu chu”ện một cô gái tên Loan, cũng share cãn phòng Ngọc ở lúc trước. Theo đó, thì hình như ông chủ nhà có tà lơn tán tỉnh gì cô đó một cách thô bạo, đến nỗi kép cô này chận đường hành hung Toàn, và kế đó, Loan đã đi ra khỏi nhà này. Nghe đến đây, Ngọc nhớ lại thân phận mình. Nàng hơi giật mình vì thấy hình như ông chủ nhà gần đây đã cớ mòi… muốn xáp mạnh vô nàng. Nếu yêu thương, hợp “gư’ nhau thì dễ lắm. Đằng này dướỉ mắt Ngọc, Toàn là một người đàn ông có nhìêu nữ tính, giọng nói hơi eo ểo dáng đi yểu điệu, đôi khi tỏ ra lờ đờ, lắm lúc bạo đạn thô tục… Người đàn ông này Ngọc không thích hợp mấy.
Sở dĩ Ngọc vẫn vui vẻ thân thiện với Toàn quá đáng, vì ông ta là chủ nhà, cho share phòng, còn giúp đỡ mẹ con Ngọc ăn uống “chùa.”
Ngọc nhớ lại có một rân Toàn rủ nàng đi “xl-nê ôm”, tưc xinê chiếu ngoài trời, Theo bạn bè Ngọc dìễn tả cho biết là chạy luôn xe vào đó, vừa ôm vừa xem hát, có khi “ấy luôn trong đó. Biết vậy, Ngọc đề nghị cho con đi theo. Toàn viện cớ con nít không được giải trí ban đêm, nơi chỗ người lớn. Không được thỏa mãn đề nghị này, Ngọc cũng từ chối luôn không chịu đi xi-nê với Toàn đêm đó.
Nhìêu lúc trong nhà vắng vẻ, chỉ có hai người, Ngọc buồn ngủ thấy mồ, vậy mà Toàn cứ gõ cửa phòng kêu nàng ra phòng khách coi Tivi. Phim đang chiếu chuyện cao bồi, trinh thám, bỗng Toàn bấm mấy nút trên phím : “control”, màn ảnh chuyển sang phim làm tình một cách trắng trợn. Ngọc mang chuyện này kể cho bạn học cùng lớp nghe, họ cười quá trời. Họ dẫn giải cho Ngọc biết, đó là phim “con heo”, nói theo kiểu Việt Nam, còn bên đây gọi là phim Sex.
Ngọc nghe vậy đỏ mặt, nhưng cũng nói tránh với bạn bè: “Khi thằng chả vừa bật lên là tui bỏ đi vào phòng ngay. Có thấy gì đâu, vừa ngay cái cảnh có người nứ nấm tóc người nam cà thập cà thò, là tui đã đi rồi…”
Ba tháng trôi qua thật nhanh. Mùa đông trên xứ Mỹ lạnh não nùng, cho dù nàng đang ở tiểu bang California là nơi ít lạnh nhất. Căn phòng Ngọc share ở nhà này vì trước đây là garnge nên chỉ có máy heat gắn ở phía ngoài. Muốn được sưởi ấm, Ngọc phải mở cửa phòng thường xuyên cho hơi ấm tràn vào, đìêu này thật bất tiện cho Ngọc. Thân gái một con, ở trong căn nhà toàn đàn ông, nhìêu khi nằm trên giường ngủ quên, hớ hênh không đóng cửa, mấy “thàng chả” đi ngang qua
“địa” vào thì kỳ quá…
Ngôi nhà cũng khá cũ, tiếng máy heat chạy rè rè, ỉ ôi như một người bi bệnh suyễn. Sung sướng nhất của Ngọc là những giờ ở tmớng học, vừa xôn xao vừa ấm
cúng với bạn bè. Buổi chiều đi làm về, Toàn rón rén đến cửa phòng Ngọc gõ nhè nhẹ. Nghe tiếng bước chân giống âm thanh của con mèo ăn vụng, Ngọc đã biết ngay là ông chủ nhà.

Nàng giả vờ như không biết. Đợi cho Toàn gõ mạnh, Ngọc mới lên tiếng: . .
– Ai đó?
– Toàn đây Ngọc”
“Thằng chả” bữa nay về hơi trễ. Có gì đây mà gọi mình hăng hái quá vậy? Ngọc nhủ thầm.
– Đợi chút nghe anh Toàn.
Mặc dù không có gì cần phải chuẩn bi, nhưng bản năng phụ nữ xui Ngọc cứ rề r~ cho người ta sốt ruột.
Toàn chu mỏ nơi khe cửa, nói vọng vào:
– Có cái này ngộ lám, Ngọc ra rồi biết.
Lời nói trên có hiệu quả thiệt. Ngọc bỏ thòng hai cẳng xuống gầm giường, không cân dép, đến mở cửa phòng.
Dángvóc rũ rượi hơi lười biếngvới bàn tay nhỏ nhắn bám vào nắm cửa, khêu gợi một cách lạ lùng làm Toàn nhìn Ngọc cười bẽn lẽn. Anh ta vô đê:
– Bữa nay lạnh hôn Ngọc?
Câu hỏi thật là vô duyên, chứng tỏ Toàn đang bối rối trước bộ quần áo ngủ không phần lót đang dán khít khao trên người Ngọc.
Ngọc đưa haỉ tay áp chéo vào ngưc thay câu trả lời, một phần cũng để che bớt bộ ngực còn nóng hồi đang rung rinh phía bên trong áo. Không còn chờ đợi được nữa, Toàn nghiêng người về phía Ngọc, tiết lộ:
– Anh mới mua cho Ngọc cái máy heat điện, như vậy tiện cho Ngọc hơn khi ở trong phòng. Anh đang để máy ngoài phòng khách.
Ngọc từ chối lấy lệ:
– Thiệt phìên anh quá. Cũng đâu có gì lạnh lắm! Em quen xử dụng mền, cứ quân chật vào, co rút lại là ngủ ngon rồi…
– Ngọc nói thế, chứở sát phòng nhau, anh biết Ngọc trở mình suốt đêm…
Câu nói này vô tình để lộ cái tây hay rình rập của Toàn.
“Chẳng thà ở một mình, sao cũng xong. Đàng này mỡ treo miệng mèo, thiệt là khó chịu.” Từngày có Ngọc về ở share phòng, đời sống Toàn trở nên phức tạp, bứt rứt thường trực, đi ra đi vô cứ gặp nhan sắc khơi trêu, làm cái gì cũng giứ ý giữ tứ. Đang ở thời kỳ câu độ nên ông chủ nhà phải ráng đóng kich. Khó nhất là đóng kich không có sân khấu, nhìêu khi phải độc diễn, chán thấy mẹ!
Ouan niệm vật chất sẽ đánh bại tinh thần, Toàn cứ mong Ngọc thiếu kém cái này cái kia để chàng ta đáp ứng ngõ hầu lấy lòng người đẹp đang mô côl tình ái. Như hôm nay chẳng hạn, mua được cho Ngọc cái máy heat điện, Toàn thấy mình đã có thêm điểm. Trước khi giao máy cho Ngọc, Toàn lợl dụng lúc này thân thiện thêm:
– Ngọc ra đây, anh sẽ chỉ cách xử dụng.
Lý doviện dẫn củaToàn quá chính đáng, khiến Ngọc không làm sao chối từ được. Ngọc theo Toàn ra phòng khách nơi có một hộp carton còn mới nguyên để trên
bàn. Toàn lấy tayxoayxoay chỗ tấm giấy nhỏ có giá tìên, đẩy về phía Ngọc. Mắt Toàn không quên nhìn lén về phía nàng, xem Ngọc có chú ý nơi đó không. Ngọc cũng rất thông minh, nàng gãi đúng ngay chỗ ngứa của Toàn:
– Trời ơi, anh mua chi cái tốt, mắc quá vậy?
Toàn cười cười, ra cái đìêu ăn thua gì…
– Của Nhật đó Ngọc.
– Vậy hả?
Cái lối đối đáp quê mùa của Ngọc làm Toàn hả hê trong bụng. Anh ta giải thích:
– Ở Mỹ mình phảixài đồ Nhật, mắc chút đỉnh nhưng nó bền.
Giằng co qua lại, chờ cho Ngọc sốt ruột muốn thấy món hàng, Toàn bắt đầu khui hộp. Quả thật, qua Mỹ cũng chưa được lâu mấy, cái máy heat điện có hơi nước đối với Ngọc còn xa lạ lám, nhưng nàng cố gắng trầm tĩnh chờ Toàn tán tỉnh cho đáng đồng tìên bát gạo người ta.
Ngọc biết hôn, tại mình cần gấp, mua ngay nên hơi đắt, chứ chờ sale, mua rẻ hơn nhìêu. Thấy thàng cha chủ nhà cứ nhấn mạnh vào giá cả, như con buôn không bằng, Ngọc giả vờ lịch sự:
– Thôi, để Ngọc gởi tìên lại cho anh nhé…
Chỉ chờ có vậy, Toàn xì hơi:
– Mmh là người trong nhà mà Ngọc, có đáng gì đâu. Hơn nữa, tại nhà tôi không có máy heat riêng, nên người ở share lạnh lẽo, tôi có bổn phận phải chu toàn phương tiện cho Ngọc chớ…
Vừa nhắc tới lạnh lẽo, Toàn cũng sẵn dip đó “đia” vào ngực Ngọc. áo nàng mỏng, không có bộ giáp phía trong, đôi nhũ hoa như có linh hồn, biết mình đang bi soi mói có vẻ như tưng tưng lên. Con mắt Toàn đứng yên chỗ đó, suy nghĩ vẩn vơ về một khoái cảm hàm thụ. Ngọc mải mê ngấm nghía máy sưởi, chừng ngước lên bất
gặp con ngươi Foàn đang “ăn chè” nơi ngực mình. Nàng ưỡn ra cho ông chủ nhà thưởng thức, nghĩ ràng nhưvậy cũng vừa đánh đổi được cái máy heat tối tân gần hết một ngày lương của chàng ta.
Đời Toàn chơi bời đàng điếm cũng đã nhìêu, nhưng cái gì úp mờ, vụng trộm vẫn thích hơn. Trí tưởng tượng chàng ta lội xa thêm trên giòng sông ngực Ngọc, ở đó có hai đóa lục bình bồng bềnh trôi, đã ơi là đã…
Thây cũng vừa đủ trả lễ, Ngọc lên tiếng:
– Bộ anh không thấy lạnh sao, chỉ mặc có một áo đơn chiếc đi làm?
Sự chú ývề cách ăn mặc của mình mà Ngọcvừa phát biểu, đối với Toàn đáng giá ngàn vàng. Toàn vươn vai nói mạnh:
– Ăn thua gì Ngọc, mình là đàn ông mà. Sức anh đối với cái lạnh cớ này có thấm thía gì đâu?

Dứt câu, Toàn cung cung tay về phía trước, ra cái đìêu mình còn khoẻ lắm, sẵn sàng “chiến đấu” lúc nào cũng được…
* *
Đời gái một con không chồng của Ngọc giống như trái cây chín đỏ trên cành thấp. Đấng đàn ông nào đi ngang cũng muốn vói taybụp một phát. Biếtvậy, Ngọc rất cẩn thận. Tử ngày về ở căn nhà gần trường học, nàng còn kỹ hơn. Nàng không thổ lộ cho ai địa chỉ của mình, sợ bị quấy rầy lỡ mích lòng ông chủ nhà thì bất !ợi lắm.
Hôm nay là ngày thi Test khả năng Anh ngữ. Lớp học Ngọc toàn đám thanh niên sồn sồn, những người ty nạn muộn màng tới Mỹ. Kể cả ông thầy giáo, một cựu sĩ quan Không quân Việt Nam vừa ra tù đã vượt biên, nhờ có vốn liếng Anh ngữ, mặc dù mới định cư chừng một năm hơn, ông đã được Hội Nhà thờ thu nhận làm
thầy giáo dạy Anh văn mấy người ty nạn. Thầy Hòa ra đi có một mình, vợ và hai con còn kẹt lại quê nhà.
Hòa mang sổ địa chỉ đến từng học trò cho họ điền vào trước khi thi. Lúc Ngọc trao trả lại quyển sổ, liếc vào đó Hòa chúm miệng cười:
– Chà, ở gần đây quá há!
Ngọc không đáp, vờ như lơ đãng. Hòa không bỏ lỡ dịp:
– Ngọc về địa chỉ này bao lâu rồi?
Không thể giả đò thêm được nữn, Ngọc nói nhỏ:
– Dạ, mới thôi thầy.
Chữ “mới” Ngọc nói hơi nhẹ, lại hạ nặng giọng chữ “thôi thầy” làm mấy người gần đó nghe được. Họ quay lại nhìn Hòa. Anh ta cũng hơi quê, bỏ đi lên phía trên
bục gỗ. Vuốt mái tóc, sửa lại cái bâu cổ áo cho ngay thẳng, Hòa lên giọng:
– Trên sở Welfare có chỉ thị, bà con mình học tới đâu cố gắng làm bài tới đó để người ta đánh giá trung thực được khả năng của mình, hầu tìm việc làm đúng
mức, giúp đỡ ngựời ty nạn tự túc tài chánh.
Cái đìêu Hòa vừa nói, bất cứ người ty nạn nào đang lãnh Welfare cũng đều biết cả, nhưng khi nghe ông thầy nói vậy, một số người thở dài buồn thảm. Họ sợ rằng
mình học giỏi quá sẽ bị bắt đi làm sớm.
Như bắt mạch được tâm trạng đám học trò ty nạn, Hòa nhấn mạnh thêm:
– Tôi dạy ở đây mấy tháng rồi, ai giỏi ai dở tôi đều biết cả. Nếu bài test nào cố tình dấu diếm khả năng, thì sẽ có một bài hạch miệng dành cho sau đó.
Vừa nói, Hòa vừa liếc thẳng ngay chỗ Ngọc ngồi. Anh ta nheo mắt, cái nheo mắt hiểu ý này hình như để đáp lễ cho Ngọc hai chữ “thôi thầy” đã nói quá lớn lúc ..
này.
Ngọc làm như hối hận, xụp mắt xuống nhìn trang giấy trắng trước mặt, thầm thầm trong bụng: “Cái thằng cha này hiểm thấy mẹ.”
Ngọc vì tức nên hai má ửng hồng, nhưng thầy Hòa hiểu sai, cứ tưởng nàng mắc cỡ. Thầy tấn công:
– Cô Ngọc có ý kiến gì không?
Cả lớp đang vểnh tai chờ một cuộc vấn đáp về vấn đê “lãnh Welfare đi học” được sáng tỏ hơn, nhưng Ngọc chỉ ngậm miệng, lắc nhẹ đầu.
Ở cuối lớp một “ngài” thanh niên có khuôn mặt răn chắc da hơi đen, lên tiếng:
– Thưa thầy, trưừng hợp nhưcô Ngọc, không chồng, có con dưới 18 tuổi, lỡ học giỏi có bị bắt nghỉ họẹ đi làm không?
Câu hỏi của “ngài” thanh niên này bình thường thì vô duyên hết chỗ nói, nhưng trong trường hợp ở đây là một câú hỏi thích thú. Nhìêu chị phụ nữ thuộc loại “Single parent” đang thấc mắc chờ được giải đáp.
Trúng cái “tử’ của thầy Hòa, thầy sủa một hơi:
– À, quan trọng là ở chỗ này, nhìêu người ty nạn độc thân có con đến Mỹ, cứ tưởng bở là được ở không lãnh Welfare cho đến lúc đứa trẻ 18 tuổi… Nếu nghĩ vậy là sai ìâm. Theo luật lệ mới, chính phủ Huê Kỳ bắt buộc những người độc thân có con trên 6 tuồi phải đi làm, nhiều lắm là sau 18 tháng lãnh trợ cấp…
“Nhưvậy cũng đỡ lắm rồi…” Có tiếng xì xầm từ một góc phòng. Tai thầy Hòa rất thính, thầy trả lời khơi khơi:
– Không phải ai cũng được lãnh 18 tháng đâu, trừ những người chứng tỏ được chưa có khả năng đi làm… thí dụ như Anh ngữ yếu kém chẳng hạn…
Nói vòng vòng, thầy Hòa cũng đê cao về cái chức năng kiểm soát Anh ngữ của mình. Ngọc thì chủ quan, cho là thầy Hòa đang nhắc khéo mình về một sự giúp đỡ nào đó mà thầy có thể làm được. Nàng đưa đôi mắt thật ướt, nhấp nhấp đôi mi mấy cái, rọi về phía thầy, kèm theo một nụ cười kín đáo úp mở đưa tình…
Buổi thi hôm đó, học trò ai cũng góp bài rất trễ, ra cái đìêu là khó quá. Thầy Hòa rành điệu sáu câu mấy “ông bà” học trò ty nạn. Vừa nhận bài, thầy vừa nói:
“Bữa nay ai cũng dở hết vậy?”

Ngọc là người áp chót lên nộp bài. Thầy Hòa không đề cập gì đến chuyện thi cử mà thầy lại “phang” ẩu một câu, Ngọc hết hồn:
– Cô Ngọc “mư’ về gần trường tiện quá, hôm nào tôi đến chơi được không?
Thôi chết rồi, thằng cha này đã ghim cái địa chỉ ct,aả mình trong bụng, như vậy kẹt quá. Ngọc nhủ thầm.
Ngọc nhớ lại ngày đâu tiên dọn về nhà Toàn. Ông chủ nhà có nhắn nhủ: “Nhà này ít khách lắm, phận mình đi ở share phòng, tốt hơn mình đừng cho ai biết địa chỉ. Ở đời kẻ tốt, người xấu biết đâu mà mò.”
Khi không Ngọc lại bi đưa vào hoàn cảnh trên đe dưới búa. Với ông chủ nhà, Ngọc không muốn ông ta buồn. Với ông thầy dạy Anh văn, Ngọc không ưa gì ổng, nhưng cái báo cáo về khả nãng Anh ngữ yếu của mình, Ngọc rất cần.
Thấy ngllời thiếu phụ tự dưng mất hồn, thầy Hòa
nhắc lại:
– Chắc Ngọc đi bộ về hả?
– Dạ, dạ….
Ngọc trả lời luôn một lúc hai tiếng dạ, hy vọng được thầy Hòa quên cái vụ “nhà gần”.
Thầy Hòa đâu có chịu buông tha:
– Mẹ con Ngọc share ở đó bao nhiêu một tháng vậy?
– Cũng rẻ thôi, người ta quen mà!
Hòa nhìn ra ngoài, thấy học trò đã về gần hết, thầy “thả dê”:
– Nhà đông người không Ngọc?
– Ít thôi.
Tức tức trong bụng, Ngọc trả lời cà giựt cà giựt, trong khi đó thl thầy Hòa lại hiểu râm, tưởng là Ngọc còn giận đỗi vụ hăm he hồi nãy.
– Ngọc yên chí đi. Cùng là đồng hương với nhau, giúp được gì thì mình giúp mà.
Ngọc cười, cái miệng méo xẹo. Trời mùa đông, nhưng trong phòng kín gió, cuộc đối thoại miễn cưỡng gây cho Ngọc thêm nóng nực trong người. Ngọc đưa bàn tay thon thon vì ít làm lụng, mớ hai khuy áo gần cổ cho dễ thớ. Môt mảnh đa tam giác màu trắng lộ ra phần trên ngực. Chuyện này đối với Ngọc hết sức tự nhiên, xảy ra vì thời tiết. Nhưng thầy Hòa thì tưởng là nàng có dụng ý anh ta làm bộ ngó lên trần hít hà, cái kiểu đã đời của kẻ “ngậm ớt cay nhỏ nước miếng.”
Lợi dụng lúc đó, Ngọc nói nhanh: “Thôi, em về trước nghe thầy.” Không chờ cho Hòa có ý kiến, Ngọc phóng mình ra khỏi lớp, đi nhanh một hơi.
Thứ bảy nghỉ học, Ngọc đến trưừng dự buổi hội thảo với chủ đề “Tương lai của người ty nạn.”
Hai tiếng đồng hồ ngồi giam mình nghe thuyết trình viên bàn thảo về cuộc sống và chương trình tự lực cánh sinh của những thân phận như Ngọc, nàng nghe mà hồn tay phóng lớn, chằng chịt chỉ. Có hai người đàn bà ngồi sẵn đó từ bao giờ. Thấy Ngọc và Loan bước vào, họ hơi bẽn lẽn. Cùng một tâm trạng với nhau, họ cảm thấy có một cái gì thiếu tự tin đang toát ra nơi những người có cùng chung một mục đích. Loan vừa ngồi xuống ghế vừa giở giọng xã giao:
– Chắc mấy chị đang chờ thầy coi?
Loan hạ thấp giọng chữ “thầy” ra đìêu kính trọng như sợ phạm húy.
– Dạ. Người dàn bà mặc áo hường đáp lại, ngắn gọn có bao nhiêu đó.
Mùi hương từ phòng trong bay tỏa ra ngào ngạt.
Ngọc cảm thấy ngây ngây trong người. Hơi giông giống không khí của Lăng òng Bà Chiểu thuờ Ngọc còn nhỏ theo mẹ đến đó đc xin xăm.
Giờ giấc ở đây trôi qua thật chậm, có lẽ thân chủ đang được thầy coi có nhìêu khúc mắc nên mới lâu như vậy Hai bà khách đến trước Ngọc ra chìêu bải hoải, họ đang nhắm mắt, ngáp dài mấy phát.
Bất chợt có tiếng mở cửa phòng. Một người đàn bà mắt đỏ hoe từ trong bước ra, phía sau là “thầy.” Loan ngồi bên cạnh. đã đứng lên cúi đầu chào “thầy” từ hồi nào. Ngọc hơi ngạc nhiên thấy thầy còn quá trẻ, da dẻ hồng hào. Thầy mặc bộ bà ba màu nâu càng làm nổi bật màu da trắng trên khuôn mặt láu lỉnh của thầy.
Hai người khách chờ nãy giờ, thấy thầy cũng đứng dậy cái rụp. Họ cúi đầu chào thầy một cách khúm núm. Một trong hai người này hình nhưlà thân chủ quen thuộc của thầy. Cô ta lên tiếng:
– Chờ thầy lâu quá đó thầy. Bữa nay em dẫn người bạn đến nhờ thầy coi giúp.
Miệng thầy rộng, nớ nụ cười dài gần một gang tới mang tai:
– Ờ ờ. vô đây
Hai người khách cùng định vào phòng thầy một lượt.
Thầy lấy tay ngăn lại:
– Bói toán không ai được nghe chuyện bí mật của ai cả. Một người thôi. Thầy gằn giọng mạnh.
– Tụi em là bạn thân mà thầy.
– Vợ chồng còn không được, huống gì là bạn thân?
Giọng thầy chắc nịch, khiến người khách áo hường chùn bước. Cô ta đưa tay đẩy nhẹ bạn mình:
– Thôi, chị vào trước đi. Em quen quá, bữa nào coi cũng được.

Chỉ chờ có thế, thầy quay lưng bước vào trong, dẫn theo người khách có dáng điệu lờ đơ như đang bị bệnh hậu.
Loan định lên tiếng giới thiệu Ngọc nhưng thầy đã khép cửa lẫn vào phòng trong với người khách mới.
Hôi ở trường, ngồi nghe thảo luận, Ngọc nôn nóng hết giờ bao nhiêu, bây giờ chờ tới lượt mình cho thầy coi Ngộc còn nôn nao gấp bội. Nhìn đồng hồ trên tường đã quá ngọ, chờ đã hơn hai tiếng đồng hồ, Ngọc quay sang Loan hỏi nhỏ:
– Chết cha rồi hơn mười hai giờ trưa, không biết thầy có chịu coi cho mình không?
Loan trấn an bạn:
– Đừng lo, để mình năn nỉ thầy cho.
Vừa lúc ấy, thầy cũng vừa giải quyết xong người khách, tiễn hai người khách ra cổng nhà, xong vội vã quay vào. Loan không bỏ lỡ dịp:
– Thưa thầy, bữa nay em dẫn bạn em tới nhờ thầy coi dùm.
Thầy Phú Sĩ không nhìn đồng hồ trên tường mà vén tay áo xem đồng hồ tay. Thầy đeo chiếc đồng hồ Longine vàng hực. Lông tay thầy dài, trông thiệt là dị tướng.
Ngọc nghĩ thầm trong bụng: “Thầy này có vẻ thần tiên quá, vừa đẹp trai lại vừa chễm chệ.”
Thầy vỗ tay vào đồng hồ, nói:
– Cha! Quá ngọ rồi, chắc coi không được quá.
Loan chen vào can thiệp:
– Thông cảm đi thầy. Bữa nay em không coi, canh thầy giữ lắm mới mang được bạn em tới giới thiệu với thầy. Bạn em mẹ góa con côi, mới tới Mỹ đang gặp nhìêu khó khăn trong cuộc sống, muốn nhờ thầy chỉ bảo.
Thầy Phú Sĩ trầm ngâm, quay sang Ngọc:
– Năm nay cô mấy tuổi rồi?
– Dạ, em tuồi Đinh Dần.
Thầy đưa bàn tay tròn trịa với mấy ngón tay để móng đài, dài nhất là hai ngón tay út, móng tay thầy cong tròn gần chín chục độ. Xong thầy ngước mặt lên trần nhà, lẩm bẩm:
– Ất Giáp, Bính, Đinh… Tý, Sửu, Dần… Dần, Thân, Tỵ, Hợi…
Rồi thầy gật đầu:
– Thôi được. Khỏi cấn tử hành xung. Thầy ráng coi cho một quẻ.
Ngọc thở phào một cái, giống như lúc đi thi được tuyên bố kết quả đậu. Thầy quay vào trong, Ngọc đinh đi theo. Thầy nói trống vào khoảng không:
– Chờ đó, thầy sửa soạn cái đã.
Ngọc quay nhìn Loan thầm hỏi: “ủa, coi bói mà sửa soạn cái gì vậy?” Loan rất thông minh, nàng hiểu ngay ý nghĩa của cái nhìn ấy. Nàng giải tỏa cho Ngọc:
– Chắc nhìn tướng Ngọc, thầy thấy có đìêu gì găng lắm, nên vào thắp hương sửu soạn đồ nghề trước đó.
Qua lời giải đáp của bạn, Ngọc chấp nhận một cách ngon lành.
Nàng yên lặng, đang moi lại trong ký ức những rối rắm quá khứ và sắp xếp những đìêu mong đợi ở tương lai để khi thầy coi, nàng sẵn sàng trình bày cho thầy đỡ mất thì giờ…
(truyện khúc này bị in lộn tùm lum … từ 41 nhảy tới 47 ???)
trước nghe ông ta hăm he sẽ đến nhà thăm, chưa được cho phép. Nay bỗng dưng ông xuất hiện đột ngột. Ngọc bối rối, lí nhí:
– Mời thầy vào nhà chơi.
Vừa nói, Ngọc vừa đảo mắt phía ngoài sân coi có ai trông thấy không. Chỉ có cây cột đèn nàm im và hộp thơ vô tri vô giác, nhưng Ngọc có cảm tưởng chúng đang rình rập để… về mét với ông chủ nhà. Tự nhiên nàng đưa tay áp ngực, đo lại nhịp tim mình coi nó đang nhảy ra sao.
Tội nghiệp thầy Hòa, trông vẻ lúng túng của cô học trò, lại tưởng ràng cô ta đang ngạc nhiên và mừng. Không đợi Ngọc mời ngồi, thầy Hòa tọa ngay xuống chiếc ghế đôi, có lẽ thầy cũng đang hồi hộp, tay chân thừa thãi bủn rủn. Ngọc không phải là típ phụ nữ đẹp sắc sảo nhưng nàng là đàn bà một con đúng nghĩa, nay nở chừng mực, da không trắng, ngâm ngâm nắng hạ. Có hai đồng tìên lúc cười vô cùng cuôn hút. Nhất là đôi mắt, vừa sâuvừa mát, ở đó chứa sức quyến rũ quê mùa nhưng vũ bão. Cỡ đàn ông loại sồn sồn thiếu đàn bà, gặp đối tượng này thèm đến nhiễu nước miếng!
Thầy Hòa dạy nhìêu học trò phụ nữ, nhưng thầy chỉ chấm Ngọc, ớ người đàn bà này hình như toát ra hơi hám vừa dẻo vừa bền. Đây có lẽ là hai yếu tố đặc biệt nơi Ngọc khiến đàn ông dễ bi cuốn hút vào. Nhất là hoàn cảnh Ngọc: Độc thân một con, lại khá lâu rồi không có chất đàn ông dính vào, nên trông nàng “gin” quá chừng. Mỗi lân hồi hộp, Ngọc thớ nhanh, bộ ngực cứ nhấp nhô, trăm phân trămlà thứ thiệt, khôngcao không thấp, múp múp ẩn dấu dưới làn vải nhăn, khiến người đối diện tưởng tượng có thể phát nổ cả óc.
Thầy trò tâm tình chưa được mấy câu, bỗng có tiếng động nơi cửa trước. Hình nhưcó ai đang tra chìa khóa vào ồ Ngọc quýnh quáng đứng dậy vén màn cửu nhìn ra. “Thôi chết rồi, thằng cha Toàn về.” Ngọc nói nhỏ nhưng cũng đủ cho thầy Hòa nghe. Anh ta đoán chừng đây là ông chủ nhà, nên Ngọc mới có vẻ hốt hoảng như vậy.

Cửa mớ, thấy có người ngồi sẵn trong nhà, Toàn khựng lại một giây. Ngọc lên tiếng giới thiệu:
– Đây là Toàn, chủ nhà. Còn đây là thầy dạy Anh văn của mình.
Hai người đàn ông chào nhau ngượng ngập. Ngọc vừa vén tóc, vừa vả lả với Toàn:
– Hôm nay anh về sớm?
Toàn làm thinh đi thẳng về phía trong, Ngọc cũng rảo bước theo sau.
Tội nghiệp thầy Hòa, bỏ cả buổi ăn trưa tới thăm cô học trò một con, lời ong bướm chưa thả ra được mấy câu lại gặp ngay kỳ đà cản mũi, thấy Ngọc có vẻ ngán ông chủ nhà quá độ nên anh cũng hơi bẽn lẽn. Tưởng mình tới đem nìếm vui an ủi cho Ngọc, ngờ đâu lại làm cho nàng bối rối thêm. Hòa hơi hối hận. Anh ta chéo hai chân vào nhau, nhịp đầu mũi giày xuống sàn nhà, tấm thảm lại êm quá không gây ra một tiếng động nào khiến chàng thấy vô duyên thêm.
Phía trong này, thấy Ngọc cứ lẽo đẽo đi theo, Toàn bực mình kinh khủng. Anh ta quay lại nói với Ngọc:
– Cô cứ tự nhiên tiếp khách.
Hoàn cảnh Ngọc lúc này thật là khó xử. Cả hai người đàn ông, nàng không thích thằng cha nào cả. Một đằng là chủ nhà, một đàng là thầy dạy học. Cả hai thuộc loại tự nguyện theo đuổi nàng, tự dưng gặp nhau ở đây, nơi mà Ngọc không có một quỳên hạn nào cả. Ông thầy bói Phú Sĩ nói đúng: “Trong tháng này nàng gặp xui.” Tâm hồn người đàn bà vốn dlu dàng, không muốn làm mất lòng ai, cho dù những người đó mình không ưa lắm. Bây giờ phải giải quyết vụ thầy Hòa trước đã.
Nghĩ vậy, Ngọc trở ra phòng khách. Chuyện đã lỡ rồi, đàng nào thì Toàn cũng đã bắt gặp mình tiếp bạn trai ở nhà trong giờ ông ta đi làm. Ngọc trở nên tự nhiên
và dồn nỗ lực ứng phó. Ngọc ngồi xuống ghế đối diện thầy Hòa:
– Xin lỗi thầy nhá, anh Toàn chủ nhà hơi khó tánh, nhưng anh ta tốt với em lắm.
Thầy Hòa im lặng cười, lối cười khinh bỉ, vừa tội nghiệp cho cô học trò. Thân phận đi ớ share, người ta xấu cũng nói thành tốt. Những lời chuẩn bi trước nơi thâm tâm đinh phóng ra khi gặp Ngọc, bấy giờ cụt hứng hoàn toàn. Hòa nhập đê trở lại một cách miễn cưỡng:
– Thấy Ngọc nghỉ mấy ngày, thầy cho ràng Ngọc bệnh nện tới thăm. Nay biết Ngọc không sao, thầy yên tâm.
– Cám ơn thầy, có lẽ mai Ngọc trở lại lớp.
Thầy Hòa hiểu ngầm theo ý mình: “Nhưvậy là nàng muốn mình về, và hẹn gặp nhau nơi trường học.
Hòa đứng dậy. Mặc dù trong nhà trống trải không có một chút bụi nào, nhưng ông thầy cũng ráng dùng tay phủi phủi mấy phát vào vai áo.
– Thôi mình về, ngày mai gặp nhau nhé.
Hòa nói lớn tiếng trước khi rời cửn, cố ý cho Toàn nghe, một kiểu chọc tức đốii thủ cho bõ ghét.
Dẹp qua được một mối bận tâm, Ngọc thở phào nhẹ nhõm. Thân phận người đi ở share, bây giờ Ngọc mới thấm thía sự buồn tủi. Mình lòng ngay dạ thẳng, nhưng cái gì rồi cũng như lén lút, ngay đến việc tiếp một người quen trong phòng khách cũng đâm ra e dè ái ngại. Còn Toàn thì rõ ràng anh ta đã chống đối ra mặt, cái kiểu lạt lẽo của hắn đối với khách làm Ngọc thiệt là mắc cỡ. “Đàn ông mà nhỏ nhoi như vậy có ma nào mà ưa, vô phúc cho ai muốn làm vợ hắn.”
Riêng Toàn thì đầu óc rối bung, một lân bắt gặp mười rAn khòng. Anh ta cứ ngỡ ràng những lúc mình vắng mặt ở nhà, chắc Ngọc đã nhìêu rân tiếp khách đàn ông như hôm nay. Suy nghĩ lung tung xong, anh ta tự phục mình quá xá. Hôm nay trong giờ nghỉ trưa, thấy mắt giựt giựt mấy cái, cảm thấy trong lòng có một nôn nóng kỳ lạ. Toàn ghé tạt qua nhà, quả nhiên bắt gặp Ngọc đang tiếp khách. “Thằng cha khách này nếu so sánh, hắn có phần hơn mình. ơ cái chỗ hắn trẻ hơn, chững chạc một cách đáng kiêng nể. Hơn nữa hắn lại là thầy dạy Anh vãn cho Ngọc, ảnh hưởng của hắn đối với Ngọc không phải là nhỏ.” Toàn định bụng gọi Ngọc ra, đìêu tra thêm về ông khách lạ và thăm dò tình cảm Ngọc với anh chàng này, nhưng Ngọc lanh lẹ hơn, nàng làm như giận hờn Toàn về thái độ lúc nãy, cô ta đi tuôt vào phòng tắm đóng cửa lại cái rầm.
* *
Những giọt nước âm ấm từ vòi nước phun đều lên cơ thể, ve vuốt cho Ngọc bớt phần hậm hực. Nàng kỳ cọ thân thể một cách mạnh bạo, cơ hồ như muốn đết trôi những phìên toái đang vây hãm chung quanh. Trong khi đó Toàn rón rén đi tới ngay cạnh cửa buồng tám, đứng lại nghe ngóng. Âm thanh của tiếng nước rơi đêu giống như một giọng ru khiêu khích quyến rũ. Đáng lẽ hết giờ nghỉ trưa, phải trở lại sở làm, nhưng Toàn cố nán lại nhà một cách lì lợm, trông cho Ngọc tấm nhanh ra, để còn nói với nàng vài câu hầu thỏa lòng bực tức. Ngọc thì vờ như vô tình, vừa tắm vừa hát nhỏ bài nhạc “Tình cho không biếu không”.
Tiếng hát nàng hòa lẫn với nhịp nước rơi, gây cho Toàn có cảm giác hăng hăng rạo rực. Máu trong người Toàn hình như chạy không còn đêu nữa, có thể trí tưởng tượng của chàng ta làm việc quá mạnh về mặt dục vọng nên xô đẩy tâm thần của người đàn ông đên trạng thái điên đảo lờ đờ.
Sau ngày gặp Ngọc tiếp ông thầy Anhvăn ở nhà, Toàn bắt đầu có ý thay đồi kế hoạch chinh phục con mồi share phòng. Những tưởng Ngọc mới qua lờ đờ lẫn đẫn thì cứ từ từ mà tấn công, nay thấy Ngọc lại giao hảo với đàn ông có vẻ “nguy hiểm” quá, không thể chờ được nữa, phải đánh mạnh đánh nhanh, được thì tốt, không được cũng chả sao. Tống khứ đi, sẽ có người khác đến ở thôi. Mlnh là chủ nhà, có sao đâu…
Buổi tối sau khi đi nhậu, hơi xừng xừng, thần khí có vẻ mạnh hơn. Toàn về nhà, ngồi nơi phòng khách coi Tivi, nhằm show tình tự làm anh ta cũng xốn xang trong lòng. Mắt phóng tới hình ảnh mà hồn thì bay lượn đâu đâu. Cứ nghĩ đến Ngọc đang nằm hơ hớ trong phòng, da thịt nõn nà chắc nịch, nhất là vòng cồ ba ngấn khêu gợi một cách dã man của người đẹp. Trên Tivi thì tới hồi một tên bạo dâm đang rình rập một phụ nữ nằm ngủ. Chị này mê ngủ quá để nút áo bật ra ngoài lòi bộ ngực to tồ bố. Mỗi lân chi nhúc nhích, thịt da rung rinh, chị lại vô tình đưa tay rờ rờ vuốt vuốt. Thầng cha bạo dâm thì đang núp ở kẹt cửa, hai con mắt hắn thò lõ, chỉ chực muốn nuốt người ta. Hắn lăm le ở tay một sợi đây nhựa thật nhuyễn, chuẩn bị quấnvào cổ người đẹp. Nhìn cái màn này, Toàn lại liên tưởng tới Ngọc dữ hơn. Anh ta tự so sánh:’ Ngọc còn “đã” hơn con đào “văm” này nhìêu. Ngọc không cao không thấp, mình dây, nhất là. cặp mông tròn một cách lửng lơ vừa phải. Dù sao, đàn bà con gái Việt Nam vẫn hơn, da thịt họ có phần chắc chắn, trắng không cần lắm, ngâm ngâm đen mà “săng” là ngon rồi. Suy nghĩ liên miên, ly rượu hết iúc nào không hay, hai mắt Toàn bật đỏ, mở thao láo chiếu mấy tia nhìn nhọn hoắc lên trần nhà, nếu trúng phải quần áo ai chắc cũng lủng luôn.
Trong khi đó, Ngọc nằm trong phòng trằn trọc, nhớ tới thân phận của mình: Có tí nhan sắc, khôn khéo vừa phải, kiếm một tấm chồng để nương tựa tấm thân đâu phải là khó, vậy mà cứ gặp phải những ngườl mà mình không hài lòng đeo đuổi. Đàn ông Việt Nam trên xứ Mỹ này thay đổi nhìêu thiệt, hình như họ chỉ muốn “chơi chạy.” Thàng cha nào thấy mình, chỉ muốn “phóng dê”, và chỉ thích một cái gì đó ở nơi mình. Có thằng nào đề cập tới việc ăn đời ở kiếp với mình đâu. Nghĩ tới nghĩ lui Ngọc thấy: “Mỹ đâu phải là thiên đưò”ng như người ta nói, phải nói là khiêng giường thì mới đúng.” Ai cũng muốn khiêng cái giường của người khác về nhà mình, để mà nhún nhẩyvật lộn, tới chừng nệm rách rồi mang đem đi giục bỏ ở Goodwill cho người khác thích mua đồ cũ mang về xài.
Nghe tiếng lục đục ờ phòng ngoài, tiếng bước chân không đêu, cà giựt cà giựt, Ngọc biết là Toàn đã về. Nàng tắt bớt ngọn đèn lớn, bật sáng bóng đèn ngủ. Con Ngọc nầm phía trong, với khuôn mặt thơ ngây, hơi thở đều đặn, tròng nó vô tư quá chừng. Trong khi Ngọc vật lộn với những phìên toái và ưu tư của cuộc đời thì nó ngáy một cách tự nhiên dửng dưng.
Có tiếng gõ cửa phòng Ngọc. Toàn đang đứng ở đó. Ngọc làm thinh như ngủ. Toàn lên tiếng nhừa nhựa:
– Ngọc ơi, có việc này hay lắm, ra nói cho nghe.
Đáng lẽ tiếp tục giả vờ đã ngủ, nhưng sợ Toàn gây ra tlếng động hoài, con sẽ thức giấc, tội nghiệp nó quá. Ngọc sửa lại áo ngủ, tiến tới cửa hỏi khẽ vọng ra ngoài:
– Cái gi đó anh Toàn?
– Anh muốn bàn chllyện này với Ngọc.
Trong khi chờ đợi, Toàn đến tủ lạnh rót thêm một ly rượu nữa. Anh ta cung không quên ]ấy một ly rượu cho Ngọc. Khi Toàn trở lại phòng khách, đã thấy Ngọc ngồi sẩn ở đó rồi. Toàn cười ruồi xã giao. Đúng là nụ cười ruồi thiệt. Cái kiểu cười rồi nín ngay, giống con ruồi chớp cánh bu hột mít rồi bay.

Đẩy ly rượu về phía Ngọc, Toàn nói giọng khô:
– Uống chút đi Ngọc, rượu nho loại nhẹ.
Ngọc yên lặng đưa tay phủi miếng giấy vụn ở đâu bay tới bám vào đùi. Toàn tự nhiên thấy khoái được làm bàn tay đó quá. Vuốt đùi đàn bà là một thích thú vô cùng. Bởi vì có cái đùi, mới sinh ra cái khác. Cái đùi giống như con sông dẫn tới giòng suối, sỏi đá nhấp nhô, cây cỏ mượt mà. Con sông mà khô quá thì suối cũng cạn, cây cỏ cũng tiêu đìêu. Khi người ta mà khoái một cái gì rồi, đầu óc chỉ tập trung tới chuyện đó. Thấy cái gì cũng hiện ra cái ấy, kiểu liên tưởng chủ quan.
Khi Ngọc ngước lên, bắt gặp cặp mắt Toàn đang chĩa thẳng nơi đùi, phản ứng tựnhiên làm nàng khép hai chân lại Cái khép hơi mạnh, kêu soạt một phát. Toàn bẽn lẽn cầm ly rượu nốc một hơi. Ngọc ngáp một cải chán ngán. Dưới mắt người đàn bà, đàn ông nào mà họ không ưa thích, mọi hành vi cử chỉ của người đó vô duyên cục mịch kỳ lạ.
Toàn nhắc lại:
– Uống chút rượu đi Ngọc.
– Cám ơn anh, Ngọc không biết uống rượu.
Toàn khẩn nài:
– Rượu này dành cho những người không biết uống đó Ngọc.
Mặc cho Toàn nói, Ngọc lơ là nhìn Tivi ra đìêu đang theo dõi một pha gay cấn.
Chờ hơi khá lâu, chưa thấy Toàn nói đìêu gì lạ cả, Ngọc lên tiếng:
– Anh nói, anh có cái gì muốn nói đó anh Toàn.
Bây giờ Toàn mới nhớ ra cái chuyện mình muốn bày đặt lúc nãy, anh ta há hốc mồm:
– Ờ… ờ…
Xong Toàn lên giọng:
– Thấy Ngọc qua đây cũng lâu rồi mà chưa biết lái xe, ành tính sẵn dịp ngày mai này, bắt đầu nghỉ vacation, anh sẽ tập cho Ngọc để biết đi đứng với người ta.
Rõ ràng Toàn gãi đúng chỗ ngứa của Ngọc. Từ lâu rồi, thấy bạn bè qua một lượt, ai cũng có xe cộ, lái đi chỗ này chỗ nọ vi vút~ còn mình thì cứđi xe buýt hoài, chuyện gì cũng nhờ vả người ta thiệt phìên. Lời mở hơi của Toàn thật là đúng chỗ. Nhưng nhớ tới chiếc xe của Toàn quá rộng quá dài. Tốt hơn nên ố~ nghị Toàn mượn chiếc xe khác nhỏ hơn dạy mình. Nghĩ vậy, Ngọc nói:
– Xe anh lớn quá, làm sao Ngọc học được? Phải chi có chiếc xe nhỏ hơn thì tốt quá.
Câu chuyện có vẻ suông sẻ, Toàn đưa tay đặt vào trán suy nghĩ. Bỗng anh ta à như tìm ra giải pháp:
– Anh sẽ mượn một chiếc xe nhỏ của người bạn để tập cho Ngọc.
Thấy không còn lý do để khiếu nại gì nửa, Ngọc bắt qua chuyện khác:
– Bộ nghỉ phép không đi chơi đâu sao mà tính chuyện lái xe?
– Chơi ở đâu cho bàng ở nhà mình..
Câu nói ngụ ý hai nghĩa của Toàn khiến Ngọc đâm ngượng. Nàng làm nghiêm mặt lại, vuết vuốt tóc như ngầm phản đối cái ý đen tốỉ của Toàn.
Ngay ngày sau đó, Toàn kiếm đâu được một mớ bài thi viết lái xe tủ, anh ta đưa cho Ngọc, chỉ bảo những mánh khóe học vừa nhanh vừa gọn. Lơi vào ý ra, Toàn cố gắng tạo một thân thiện thầy trò để dẫn Ngọc làm quen với những mật thiết qua lại. “Mình cũng là thầy chớ bộ!”
Rời khỏi DMV, Cầm được cái bàng viết lấi xe trên tay, Ngọc sướng quá chừng. Trong khi đó, Toàn còn sướng hơn nữa. Bởi vì mai nay đây, anh ta sẽ có dịp thực hiện “kế hoạch” dạy lái xe thực hành cho Ngọc. Đoạn đường này thật gay go, nhưng cũng là mức ăn thua của Toàn. Còn Ngọc thì nghĩ khác lại: “Thây kệ thằng chả, mình chắp được cẳng rồi mình vù đi chỗ khác.” Hai bên đều có những tính toán riêng tư nên cả hai cùng sướng cho đìêu thầm kín của mình.
Không chần chờ lâu được nữa, cách một ngày sau đó, Toàn đi đổi ở đâu được chiếc xe Chevette nhỏ thay vào chiếc xe Oldsmobile của anh ta. Toàn bương bả chạy về nhà hối Ngọc chuẩn bị tập lái xe.
Toàn đưu Ngọc tới một parking vắng vẻ nàm trên đường Westminster. O đâykhời đáu cho Ngọc tập “nhấn ga đạp thắng.”
– Em phải tuyệt đối nghe lời anh, Toàn ra cái đìêu hớp hồn Ngọc trước.
Ngọc gật đâu. Nàng đang hồi hộp về môn học nhìêu rắc rối này. Toàn nhập đề ngay với hai cánh tay đói khát từ lâu:
– Em phải cầm tay lái như thế này. Vừa nói Toàn vừa kẹp vòng tay Ngọc lại. Tay Ngọc bọc vào vòng tay lái Tay Toàn cuốn tròn vào vòng tay Ngọc, như con rắn uốn quanh cành cây non. Toàn bóp bóp hai bàn tay nõn nà người đẹp:
– Em phải nắm thật nhẹ, dịu dàng cởi mở, đừng chặt quá khó đìêu khiển.
Ngọc nới lỏngvô-lăng, nàng có cảm giác dễ chịu hơn. Chiếc vô-lăng tròn nhẵn bóng, Ngọc xoa nhẹ trên đó, vuốt tới vuốt lui theo lời “huấn dạy” của Toàn.
Cửchỉ của Ngọc chỉ có vậy, thế mà Toàn rùng mình, không phải anh ta sợ những bất trấc sắp tới, mà bởi ý nghĩ đen tối nào đó khiến anh ta tự cảm thấy “đã” rồi cươi bẻn lẻn.
– Anh cười gì vậy Toàn?
– Có gì đâu, thấy em o bế tay lái anh mắc cười quá.
Ngọc buông hai tay ra, nhìn xuống chân, hỏi:
– Cái nào là thắng, cái nào là ga anh?
Toàn từ tốn trả lời:
– Ngọc đừng cóvội biết những cái đó, hấp tấp không bao giờ nên việc cả.

Ngọc ngẩng đâu lên nhìn Toàn, chờ đợi. Toàn châm điếu thuốc hút lấy bình tĩnh:
– Ngọc phải tập tại chỗ trước, cho thật đều tay đều chân, rồi mới có thể cho xe lăn bánh được.
– Thì nãy giờ em chả tập là gì?
Toàn giả vờ gắt gỏng:
– Ngọc phải quen với tay lái, với thắng, với ga, rồi tới đèn quẹo, lúc đó mới bắt đầu nổ máy chạy được…
Như chưa bàng lòng với lối giảng đạy trừu tượng đó, Toàn nhấn mạnh:
– Chiếc xe như con người, em phải biết nó cho rõ rồi mới đìêu khiển được. Người ta thì có trái tim, đôi mắt và tình yêu. Xe thì có tay lái, cái đèn và ga thắng. Ngọc nhấn mạnh quá xe sẽ vọt, muốn hãm lại phải cần đạp thắng. Muốn trúng đường phải bẻ tay lái, cần báo hiệu cho người ta phải làm đèn.
“Rõ ràng là anh chàng này cù cưa”, Ngọc nghĩ như vậy “Hắn chỉ toàn nói không, chưa thấy chỉ gì cả.” Ngọc sốt ruột:
– Em đã quen với những gì anh chỉ rồi, bây giờ tới đâu nữa đây?
Toàn khẽ vỗ đùi Ngọc:
– Em sao nóng nảy quá, phải từ từ chứ. Anh còn nóng hơn em…
Câu nói ngụ ý hai nghĩa làm Toàn khoái ra mặt. Anh ta nheo mắt với Ngọc:
– Ngọc ngồi bật ra đằng sau một chút, đừng để ngực sát quá với vôlăng, không tốt.
Mắt Toàn cùng lúc đó “đia” thẳng vào ngực Ngọc, thiếu đìêu muốn dùng tia nhãn quang dục vọng đẩy lui bộ nhũ hoa của người đẹp.
Ngọc ưỡn người ra xem có đụng vào vô-lăng hay không, xong nàng nhích lại, đưa tay che phía trươc ngực như cân đo khoảng cách. Toàn không bỏ dịp. Anh ta dơ bàn tay “rạm” của mình ra, co cụm mấy lóng lại ngay giữa vô-lăng và ngực Ngọc, rồi anh ta búng dài ra, nói:
– Phải xa một gang rưỡi, Ngọc nhớ nhá…
Cái rưỡi của Toàn thật là thần tình, dường như có tính toán sẵn. Giống cái lò xo chữ U, bật vô bật ra, Ngọc cứ phải giật tới giật lui tránh né. Không phải nàng sợ gì sự đụng chạm thường tình này, nhưng nhìn mấy ngón tay hơi thô bỉ của người đàn ông mình không thích, tự dưng Ngọc ớn ớn. Tâm lý người đàn bà kỳ quặc lắm, đã chịu là cho hết. Đã không ưa rôi, sợi lông cũng tiếc. Trường hợp Ngọc là như vậy. Con cua thì muốn kẹp, cục mồi lại lắc lư, hoạt cảnh này thật là khôi hài. Cuối cùng Ngọc lại ngồi lì ra, trững mởn cho Toàn rả mồ hôi khoái, xong cũng đành cho hắn khều vài phát “ăn nhằm gì đâu, Quả là “khí tồn tại não”, căn bệnh này khiến cho người ta như thằng khờ. Toàn mê man với sáng kiến của mình. Anh quên rằng mình đang dạy lái xe, cứ tưởng như đang xem… xi-nê không bằng. “Đồ nghề” của người ta để trước mặt, mà Toàn cứ chụp chụp như bong bóng treo cành. Ngọc nhột về thái độ vụng về của gã đàn ông lâu ngày thiếu chất âm. Nàng xụ mặt xuống, hổ thẹn:
– Được rồi, được rồi, Ngọc biết rồi.
Ngọc dơ tay đuổi con “rạm” của Toàn sang bên. Bây giờ Toàn mới giật mình thấy mình hơi quá lố. Hai ngón cẳng cái của Toàn nãy giờ dồn nỗ lực cho đôi tay nên máu chạy không đều, đâm ra tê cứng. Tay Ngọc đánh khẽ vào tay Toàn, nhưng tự nhiên cái chân anh ta động đậy Dòng âm điện truỳên đi thật nhanh. Toàn giật cẳng trái sang bên thật mạnh, làm như kinh phong. Tay Toàn vô ý chạm vào kèn xe kêu “bí bo”.
Cả hai đêu giật mình. Mỗi người theo một ý nghĩ khác nhau. Toàn thì những tưởng mình chạm mạnh quá vàokhu vực cấm địa bị báo động, còn Ngọc thì nghĩ ràng đó là tiếng kêu uất ức của con thú vồ mồi chưa thỏa khát vọng. Nhưng dù sao trong trường hợp này vẫn có lợi cho Ngọc hơn.
Không khí “hỗn loạn” trong chiếc xe trở lại bình thường. Toàn ngồi yên ở vị thế cũ. Anh ta thở mạnh, trục xuất ra khỏi người chất lợn cợn bị khuấy động lên lúc nào không biết.
Toàn đang ngẫm nghĩ về chứng bệnh quái dị của mình mà bạn bè thường đàm tiếu. Bạn bè Toàn đặt cho anh ta cái tên là “Toàn hốt”. Hễ cứ thấy gái là nổi cơn sung lên, quơ quào như con ma đói, mà khi sáp vào chỉ được cái xào khô, xào lạt, xào lung tung bất kể gì “nguyên tắc như một thằng khùng đói yêu, thèm rờ rẫm, nặn nọt, chừng chợt tỉnh thì bẻn lẽn thẹn thùng…
Mấy ngày nghỉ, Toàn tiêu xài thời giờ vào công việc dạy lái xe cho Ngọc. Nhìêu năm qua chưa bao giờ Toàn thấy thời gian nghỉ ngơi của mình có ý nghĩa như lần này. Vừa được giải trí không mất tìên mà thích thú thì tột độ.
Ngay từ clâu, Ngọc dọn về share phòng nhà Toàn, anh ta đã “chấm” ngay đối tượng này. Từđó Toàn quyết tâm chinh phục Ngọc bằng mọi cách. Mặc dù trong cuộc chiến “âm dương” có nhìêu gay cấn và Ngọc cũng không thuộc loại “chè” dễ ãn, nhưng Toàn vẫn không nản lòng. Anh ta mở thật nhìêu ồ phục kích, hy vọng Ngọc lọt vào bẫy. Ngọc càng tránh né, Toàn càng hăng hái tấn công. Nghĩ mình là chủ nhà, ở thế thượng phong nhìêu mặt, Toàn lạc quan trong mọi ìân thất bại.
Lần này thì ít ra cũng gỡ gạc được, dù sao cũng chấm mút chút đỉnh. Cái tay, cái chân, cái ngực, cái đùi. Rõ ràng anh chàng này bị cái bệnh thích “phóng dê” và sờ mó.
Ở cái tuổi của Toàn, đáng lẽ trầm tĩnh hơn, chững chạc hơn nhưng trái lại cứ thấy gái là rạo rực con lợn lòng muốn tru tréo. Từchỗ đó Toàn rất khó mà bắt được bồ, Dù là “bò lạc.” Cũng cần giải thích thêm chữ “bò lạc’,: Chữ này có từ năm xưa, cái thời mà các cậu sinh viên học sinh, mấy anh chàng độc thân mướn phòng ở một mình, chìêu chìêu tối tối xách xe chạy nhông, thấy cô gái nào lớ quớ ngoài đường ngoài xá, trong rạp chiếu bóng hay công viên là mấy chàng sáp vô, thả lời ong bướm, và sau đó chiêu dụ mang về phòng “lai rai tà tịt.”
Ở Mỹ, nghề “bắt bò lạc” coi như lỗi thời, bởi vì không gian thời gian đã có khác, cuộc sông phức tạp hơn bội phần. “Thả dê” bậy bạ, “bò lạc” đá hộc máu. Cho nên cách hay nhất của dân làm ăn khấm khá mà lại thích “nhâm nhi” là tìm mướn một căn nhà có vài ba phòng ngủ khang trang tiện nghi, rồi cho share lại, thế nào cũng có vài ba con “bò lạc” vào. Lúc đó mới tìm cách ve vãn tấn công. Toàn ộang áp đụng đúng thế võ đó. Kỳ này gặp “con bò” non nhưng cứng sừng, tương đôi làm Toàn cũng hao tốn công sức của anh ta hơn như dự tính.
Từ tám năm nay, Toàn mang chứng bệnh kỳ lạ: Mất khả năng làm tình. Lòng thì lúc nào cũng sôi sục, thấy gái nào coi được được là anh ta tơm tớp, muốn nhảy vào chớp ngay. Nhưng khi chớp được, chàng ta như con bướm, bỏ vòi nhỏ xíu, xục xạo có tí tẹo rồi cũng chớp cánh chịu thua. Toàn rất đau đớn về cái chuyện “trời khiến” này. Tốn không biết bao nhiêu tìên cho thầy bà hốt thuốc thang, nhưng chứng nào tật nấy. Bệnh của Toàn còn tệ hơn: “khóc ngoài quan ải.” ~ít ra khi đưa “quân” vào “ải” rồi mới khóc. Còn Toàn hễ thấy “địch”, tay chân quơ quào lấy thế, vũ khí chuẩn bị rút ra là đã ‘dạn nổ trong nòng.” Vũ khí của Toàn lại thuộc loại “ngâm không thấy nở”. Còn thua cả hột é, đười ươi. Nghêu sò có mở miệng, cái nĩa tà dấu cứ trơ trơ, xâm đại xâm càng vào, gãi ngứa đối phương chưa tới nửa giây là đã.. bùi ngùi. Thiệt tội nghiệp cho Toàn, rõ ràng là “trời khiến.” Không gì đớn đau cho bằng thấy thịt thấy cá nhlễu núớc miếng, mà không ăn được. Chẳng thà như cái cây chết, khô rễ, khô lá, khô cành, khô nhựa. Đằng này rễ chết mà cành lá xum xuê, nhựa căng rào rạt. Có lẽ phải ở trong cảnh của Toàn mới thấm được nỗi đớn đau, uất nghẹn. Bạn bè không hiểu Toàn đều rất ghét chàng ta, về cái tánh hay “bốc hốt”. Nhưng biết làm sao hơn, khi mang chứng bệnh “trời cho” như Toàn. Anh ta còn sống được, còn cốgắng bình tĩnh làm việc được cũng nhờ vào “phụ đề” bốc hết mà thôi.
Người chung quanh ít ai hiểu được Toàn có chứng bệnh kỳ lạ đó. Ngoại trừ người vợđầu ấp tay gối của Toàn đã bỏ chàng lấy chồng khác cách đây bảy năm, sau một năm chịu dựng cảnh mỡ treo miệng mèo, mà mèo thì cứ dùng râu ủi ủl qua loa. Người đàn bà nào cũng vậy, ngoài tình yêu còn có tình duc. Tuổi xuân xanh của họ đáng giá ngàn vàng, đâu lẽ buông xuôi cho gió đẩy gió đưa? Toàn cũng hiểu được đìêu này, cho nên ngày vợ quyết định sang ngang, Toàn cho bà ta một số tìên để lo cho hai đứa con đòi theo mẹ, với điêu kiện là phải lấy chồng ở nơl xa ngoài nươc Mỹ.
Cùng tắc biến, Toàn tìm được cãn nhà như ý muốn, có bốn phòng kể cả cái garnge, Toàn ở một phòng, cho hai chàng thanh niên share hai phòng, phòng còn lại để dành cho phụ nữ độc thân hoặc bà góa thuê. Phòng này, Toàn hiểu ngầm là căn phòng trị bệnh của chàng. Kẻ đến người đi, năm rân bảy lượt, không ai ở với Toàn lâu cả. Ai đến ở một thời gian Toàn cũng tìm cách ve vãn sơ múi, nhưng cuối cùng rồi cũng đành phải ra đi. Có nhìêu chị tham tìên, thấy Toàn có đời sống cũng khá tươm tất, định chịu đấm ăn xôi với chàng. Nhưng cú đấm của Toàn quá nhẹ, nhẹ đến độ như là không đấm. Chính vì vậy ăn xôi cũng mất ngon. Thói thường là như vậy đó. Có những loại phụ nữ thích chịu đòn, đàn ông đánh trúng họ phải đánh cho thật mạnh. Trúng ngay huyệt đạo dù có oằn oại cũng còn hơn bl đánh gió, đánh tơ lơ mơ kiểu gió thổi cây run, phơn phớt heo may, chẳng khác nào như chọc giận người ta, ai mà chịu được. Đặc biệt ở Toàn, chàng không thích gái bụi đời. Lòng chinh phục ở nơi chàng còn rất mạnh. Chàng y hệt như con mèo khoái vờn mồi, dùng đủ mọi thủ đoạn để chiến thắng, cho dù chiến thắng hờ hững, chiến thắng không chiến công. Chiên thắng vòng ngoài rồi tới đâu thì tới…
Mấy ngày học lái xe với Toàn, Ngọc nhột nhạt không thể tả được. Toàn lợi dụng mọi cảnh mọi tình để va chạm vào cơ thể Ngọc, nhìêu khi trắng trợn kỳ cục. Toàn như là con thú đói tật nguyên, quơ quào tùm lum. Ngọc thì sợ tai nạn xảy ra khi tập lái, nên đành trơ trơ cho Toàn khều móc. Nàng cũng đã định bụng rói: “Thí cô hồn cho thằng cha này muốn làm cái gì thì làm, miễn sao lấy bằng lái xe xong, có chân có cẳng rồi “dù” đi chỗ khác.”
Mặc dù tật nguyền về tình dục, nhưng đầu óc Toàn rất tinh anh. Mấy ngày tập lái xe cho Ngọc, thấy cô nàng ù lì tự do cho anh ta sờ mó tùm lum nhưng tình ý không có vẻ gì khoái lắm, Toàn cũng đoán được rằng đây chỉ là ân huệ miễn cưỡng, kẹt lắm Ngọc mới ban phát cho mình. Toàn cũng manh nha biết thêm rằng khi đạt được bằng lái xe, thế nào Ngọc cũng chạy trốn mất tiêu luôn. Nghĩ vậy, Toàn quyết định một kế hoạch “mạnh bạo” để “hốt hụi chót” trước khi Ngọc “chạy làng”.

Đêm nay ngoài trời mưa gió tơi bời. Trong lòng Toàn trái hẳn lại, lửa tình nóng phừng phực. Ngày mai, Ngọc sẽ thi lái xe. “Nhất định phải bợ cho bàng được.” Toàn gọi Ngọc ra phòng khách, viện cớ là để ôn lại những bài thực tập trước khi đi thi. Ngọc không có lý do gì từ chối “hảo ý” này. Nàng nai nịch hẳn hòi chờ ứng biến với “giám khảo” Toàn. Toàn ra lệnh Ngọc ngồi lên loveseat, tưởng tượng đó là yên nệm xe. Anh ta làm mấy dấu hiệu tay, rồi bảo Ngọc tập theo:
– Quẹo trái. Ouẹo phải. Ngừng. Đậu… Ngọc đang cố gắng bắt chước Toàn gần như đúng 100% Nhưng Toàn đâu có bằng lòng dễ dàng như vậy. Anh ta nắm táy Ngọc đưa lên đè xuống:
– Phải như vầy, như vầy… Ngọc có vẻ uể oải quá…
– Ngọc hơi mệt, bởi mấy ngày trước tập nhiều quá, thần kinh căng thẳng…
Vừa trả lời Toàn, môi Ngọc lại trề ra hai hàm răng khép nhẹ vào, đầu lưỡi nhô ra đỏ hói. Rõ ràng là không muốn mà lại khiêu khích người ta. Môi với lưỡi Ngọc như hai bóng đèn dục vọng chiếu thẳng vào mắt Toàn. Tim anh ta đập không đều nữa, hàng rào xảo thuật cố gắng giữ bấy lâu nay bị con lợn lòng phá sập. Toàn nhảy thẳng vào Ngọc như một cái lò xo bật mạnh, miệng thốt mấy lời phều phào:
– Ngọc ơi, Ngọc ơi… Anh yêu Ngọc quá. Cho anh đi Ngọc, cho anh đi Ngọc…
Ngọc giật mình sững sờ, chưa kịp phản ứng gì thì đã bị Toàn ôm ngay eo ếch. Anh ta qụy xuống, đâu úp vào phần dưới thân thể Ngọc. Đèn trong phòng lúc này gán như mờ lại? mắt Toàn phủ một màn tối che khuất cả hổ thẹn.
Thật tình Ngọc không ngờ Toàn lại có thái độ hung hăng đến như thế. Như một kịch sĩ trên sân kháu, mới đàng hoàng thước tấc đó, bỗng phụt đèn màu, ông Toàn chủ nhà trở thành con thú đói khát yêu dương. Giọng điệu ông thầy lái xe chưa đầy nửa phút đã biến đi đâu mất. Bây giờ trước mắt Ngọc là một tội nhân đang khóc lóc xin xỏ “tí ấy.”
Ngọc lắc lắc người cho Toàn lỏng ra, nhưng Toàn cứ ôm lấy mông Ngọc cứng ngắc. IIai cánh tay Toàn như bị điện âm giụt không còn kéo ra được nữa. Ngọc thì rát hình tĩnh, nàng đứng lặng yên. Có lẽ đang vận dụng trí não giải quyết cho êm thỏa cái nạn “làm ẩư’ này. Dù sao thì mình cũng phải đứng, đứng thì mình sẽ ở thế thượng phong. Nếu ngồi xuống hay ngã ra, nguy hiểm hơn nhìêu. Hắn tưởng mình chịu, hắn sấn thêm nữa thì hư hết.
Ngọc càng lắc mông, vòng tay Toàn được dip cọ sát nhuyễn hơn. Cây cột đứng yên đâu có bằng cây cột động đậy? Toàn có cảm giác một con sâu lông mướt bò bò trên hai cánh tay, mắt anh tưởng tượng những bọt xà bông màu đang lơ lửng rôi sa vào con ngươi, dịu dàng và ngứa quá trời. Hôi còn nhỏ se lông ghèn cũng
không tê lê mê như vậy.
Hoàn cảnh Ngọc lúc này thiệt là khó xử. Phải chi nàng ngu muội và hạp nhãn với ông chủ nhà thì “thí mẹ nó một hai phát, ăn nhằm gì”. Đàng này, Ngọc lại không “khoái” Toàn một chút xíu nào. Toàn cựa quậy bao nhiêu, Ngọc ngứa ngáy khó chịu bấy nhiêu. Ngọc chỉ thương hại Toàn, tội nghiệp Toàn, và mang một chút ân nghĩa về cái phòng cho share, về một vài vật chất Toàn cung phụng cho nàng, và mới đây Toàn đã bỏ công bỏ của “dượt” cho nàng thi lái xe. Thi thì chưa thấy đậu, tối nay Toàn đã muốn “đóng dấu” vào bằng lái xe của nàng. Nghĩ nhưvậy, Ngọc phải làm bộ xuống nước nhỏ và dùng nước mắt nhễu xuống, hy vọng làm dịu ngọn lửa tình bệnh hoạn của Toàn. Ngọc cúi thấp xuống, vỗ khẽ vào vai Toàn:
– Anh Toàn à, từ từ chớ anh. Ngọc có tiếc gì với anh đâu, nhưng phải nơi phải chốn mới được…
Toàn vẫn như chưa nghe thấy gì, anh ta dùng đầu chúi nhủi vào hai gọng kềm chân Ngọc. Anh ta lắc lư càng ngày càng Tnạnh, kiểu cái đầu rắn hút vào bụi cây vừa tìm mồi, vừa tránh thú dữ khác.
Nếu là cặp tình nhân yêu nhau ân ái, thì cái cảnh này diễm tình biết mấy. Nhlmg ở đây, một người thì đói khát làm căng, còn một người thì chỉ muốn dàn xếp cho êm thắm. Tiếng nói của Ngọc không lọt được vào tai Toàn lời nào. Tuy nhiên, bàn tay Ngọc vỗ nhẹ nhẹ vào vai Toàn có hiệu quả thấy rõ. Toàn ngước đâu lên, gặp đôi mắt Ngọc rọi xuống. Hai khoé mắt nàng long lanh ướt, không biết bởi cám động hay sợ hãi, khiến Toàn hơi chợt tỉnh. Nhưng Toàn vẫn không đứng dậy được. Anh ta đang “kẹt phé.” Con “bồi bích” của anh đang giương ra nóng hổi (mặc dù không bằng ai, nhưng tự thâm tâm của Toàn thấy nó kỳ kỳ, nó lộ liễu một cách… man rợ! Cái thời còn nhỏ đi học bằng xe bus, lên chỗ đông người, con “bồi bích” của Toàn cọ sát trúng mấy cô nữ sinh cũng giương ra tầm bậy tầm bạ như vậy, báo hại khi xe dừng ngay ở trạm nhà, Toàn không dám xuống xe, mà phải đành đi lố một đoạn đường rồi lội bộ ngược trớ lại.
Đứng lâu quá cũng hơi mỏi cẳng, lắm lúc Ngọc muốn khuỵu xuống, nhưng tưởng tượng lúc ấy Toàn được nước, “nhập nội” kỹ hơn thì ghê quá! Hai chân Ngọc cứ run run vì mỏi mệt, nhưng Toàn cứ tưởng lầm là người đẹp xúc động. Anh ta cho bàn tay du lịch từ trên xuống dưới. Khi tới bàn chân Ngọc, anh ta dừng lại, bóp bóp mấy cái ưu ái quá chừng, cứ như mấy thằng cha đấm bóp giác hơi không bằng. Sẵn dịp này, Ngọc xoay người vùng ra một phát thật mạnh. Toàn chúi người về phía trước, tá hỏa tam tinh, tỉnh cơn điên mê muội. Con mồi xổng nhanh khỏi tầm tayToàn, Toàn đưa mắt lờ đờ nhìn Ngọc có vé tức tối đi vào phòng. Cổ Toàn bỗng dưng nấc nấc lên mấy tiếng đau khổ. Anh ta để người bèo nhèo như thế lết lết vào phòng tấm. Không cần biết nước nóng hay nước lạnh, anh ta mở ra ào ạt với nguyên bộ quần áo đắt tìên vừa mới mua mấy ngày trước, chuẩn bị cuộc tấn công nổi dậy đầu hôm.
* *
Suốt mấy đêm liền sau khi đậu bàng lái xe, Ngọc không ngủ được. Hình ảnh thiểu não của Toàn, cơn đói khát tình dục táo bạo của người đàn ông chủ nhà khiến Ngọc suy nghĩ miên man. Thường thường thì không đến nỗi gì, đằng này Toàn trổ mòi “bạo động” như vậy thiệt là bất ổn. “Ra đi, nhất định phải rời khỏi căn nhà này càng sớm càng tốt, nhưng đi đâu bây giờ? Thìệt là rối rấm”. Mỗi ìân gặp khó khăn bí lối, Ngọc lại giở “cẩm nang” bói dịch của thầy Phú Sĩ đã ghi chép cho nàng ra đọc.
Lần mò tìm kiếm phía tận cùng của hộc bàn, dưới ánh sáng mờ mờ của ngọn đèn ngủ, mấy dòng chữ viết nguệch ngoạc như dấu chân con dế búng trong hũ tương của thầy: “Trong năm này người nữ gặp bất trắc về nơi ăn chốn ở, phải rời xa nơi đó kẻo có tai ương. Thầy đoán thiệt trúng, Ngọc đang gặp con kỳ đà loại trúng gió cứ theo mơn trớn hoài, kiểu này có ngày sinh tai ách thực. Mấy dòng trong cẩm nang của thầy khiến Ngọc liên tưởng tới câu thòng dặn dò của thầy lúc trước: “Chừng nào kẹt lắm, đến nhà thầy ở tạm, tháy luôn luôn có một phòng trống dành cho người đang trong cảnh khó xử, Nhớ tới đây, mắt Ngọc sáng rực lên, thiếu điều muốn đốt cháy chăn nệm giường. Đúng là buồn ngủ gặp chiếu cạp điều. Thầy Phú Sĩ quả là kỳ tài, giỏi cả quá khứ lẫn vị lai, còn biết rành người ta sẽ gặp bất trắc về nơi ân chốn ở.
Ngọc còn nhớ thêm, thầy cũng từng nói: “Số nàng có Mả Tế Bân, nghĩa là hễ gặp chuyện khó khăn thì có quới nhơn phò trợ.” Qưới nhơn trong trường hợp này đúng là thầy. Ngọc xè bàn tay yếu đuối, mong manh, đánh đét vào đùi một phát, tự sướng ên một mình. Nhờ thầy, mình đã được soi sáng con đường tương lai. Nàng thở phào một hơi dài nhẹ nhõm, giải quyết theo hướng thầy chỉ là chắc ăn lắm rồi.
Lợi dụng lúc Toàn không có mặt ở nhà, Ngọc run run bấm số điện thoại của thầy Phú Sĩ:
– A-lô, xin cho gặp thầy đi.
Đầu giây bên kia có glọng eo éo nhừa nhựa trả lời:
– Ai đó? thầy đây?
Ngọc mừng húm thiếu điều cà lăm:
– Em là Ngọc đây thầy?
– Ngọc nào vậy?
Sợ líu lưỡi Ngọc phun một hơi vào máy:
– Ngọc, bạn Loan lúc trước thầy coi đó, thầy nói em sẽ gặp bất trắc về nhà cửa đó…
Bên kia đâu giây có tiếngvỗ tay vào trán phèm phẹp:
– Phải Ngọc trắng trắng, một con, không chồng đó phải không?
Ngọc ngưng nửa giây, nuốt ực nước miếng, thán phục cái tài nhớ dai mà còn nhớ cả chi tiết của thầy. Ngọc nói hấp tấp:
– Thầy coi em đúng quá thầy ơi, bây giờ em cần dọn nhà gấp…
Tới đây, Ngọc nghe có tiếng reng nho nhỏ xen vào máy của thầy.
– Chờ, chờ thầy một chút.
Ngọc ôm chiếc máy tựa cứng vào cổ, để thầy nghỉ xả hơi. Bên đây, thầy Phú Sĩ để máy xuống, đi vào buồng tắm rửa mặt. Thầy không quên soi vào gương ngắm mặt lại Ngọc nghe có tiếng húng hắng trong máy, biết thầy sắp sửa tiếp chuyện lại. Nàng vểnh lỗ tai cố nghe.
– Thầy xong rồi đó, Ngọc nói đi. .
– Lúc trước thầy nói nhà thầy có phòng trống, bây giờ cho em share chỗ đó được không?
Thầy không trả lời ngay, ra chiều suy nghĩ:
– À, à cái chỗ đó hả? Được, được. Mà chừng nào tới?

Ngọc mừng rộ lên, nàng cười thỏa mãn với ống điện thoại vô tri:
– Ngày mai được hông thầy?
– Ngày mai hả, ờ thì cứ tới đi, nhớ báo cho thầy biết trước nghen!
Lúc này phải chi có thầy trước mặt, Ngọc sẽ bâu vào cổ, vào vai thầy để tỏ thái độ tri ân. Nhưng chỉ là tiếng vi vi theo vô tuyến điện vọng lại. Ngọc đành “cám ơn, cám ơn thầy.”
Buông ống điện thoại, Ngọc khoái tỉ, nằm bật lên giường, mối ưu tư vê chuyện nhà cửa bay biến vào khoảng không. Ngọc thấy nhẹ hẳn người, tưởng tượng như mình đang trần truồng lơ lửng trên chín tầng mây. Bốn bức tường như có những bàn tay vô hình vói ra bắt tay nàng thân thiện. Chiếc gối dài vô tri nãy giờ nằm nghe chủ nói chuyện, được Ngọc ôm cứng vào lòng. Ngọc dúi mặt vào đó che dấu một cái ngáp. Cơn buồn ngủ kéo tới, ru Ngọc nặng nề, nhưng Ngọc vẫn chưa chịu buông xuôi. Nàng bắt đầu ngồi dậy lục lạo mớ quần áo vất bừa bãi trong phòng. Trí Ngọc hoạt động một cách tích cực. Nàng vẽ ra những sắp xếp, cái nào cho vào chỗ nào, cái nào phải vứt đi. Dụng ý của Ngọc là chỉ mang theo những đồ nhẹ, tối cần cho việc ra đi.
Còn nữa, phải xử sựvới Toàn như thếnào đây? Mấy ngày qua, anh ta dường như hổ thẹn mỗi lần gặp Ngọc. Người Toàn đã là đà, sau vụ “làm ẩư’ thất bại, anh ta có vẻ “nhão” hơn. Toàn đang dùng thếvõ “bi thảm” hầu Ngọc mềm lòng. Mà Ngọc mềm lòng thiệt, mềm tới độ nàng tính nước rut lui, chuồn êm khỏi nhà ông chủ đáng thương. Dù sao cũng phải báo cho người ta mấy lời. Tiện nhất là sáng hôm sau, trước khi lên đường để lại cho Toàn mấy lá thu. Nghĩ vậy, Ngọc ngồi vào bàn viết:
“Kính anh Toàn. Ngọc có người bạn gái mới quen, Ngọc dọn về ở chung với cô bạn cho có chị có em. Ngọc nghĩ rằng đi như vậy là đột ngột, khiến cho anh có thể buồn Ngọc, nhưng chẳng thà vậy còn hơn. Ngọc thấy mấy lúc gần đây, giữa mình với nhau có nhiều chuyện bất tiện quá. Nói ra thì khó, mà nếu dây dưa thì không tốt đẹp gì. Biết rằng bên Mỹ này lúc vào lúc ra đều phải thưa trình với chủ nhà, nhưng Ngọc vốn dĩ coi Toàn như một người anh. Ngọc đi, chỉ mang theo đồ đạc cá nhân của mình, tuyệt nhtên không đụng chạm một thứ gì khác của anh cả. Nếu anh có giận Ngọc, cũng xin anh tha thứ. Chìa khóa phòng, Ngọc trao trả lại anh, treo nơi tường, cạnh tấm lịch. Khi nào có số phone mới, Ngọc báo cho anh biết. Xin anh thông cảm cho Ngọc.”
Thơ viết xong, Ngọc đọc đi đọc lại nhiều lầ. Nàng rất hài lòng với lời lẽ trong ấy. “Chỉ viết như vậy thôi, không làm sao khác hơn nữa được.” Dù sao, mấy tháng ở nhà Toàn, Ngọc cũng được giúp đỡ một ít về tìên nhà cửa. Cái bằng lái xe có được cũng nhờ Toàn. Ngặt nỗi, anh chàng này “mám sực” quá, thấy người ta không nói tưởng là chịu đèn nên ra tay vội vã, dồn dập, nhiều khi thô bạo. Rời khỏl nhà Toàn, hành động này như một trả lời: “Không chlu đâu, không chịu đâu, tha đi cho em nhờ.”
Lá thư nhét nơi cửa phòng Toàn, hành lý đơn giản đã sắp sẵn. Chiếc xe cũ của người bạn gái đã chực phía trước cửa. Như thế đối với Ngọc là đã đủ lắm rôi cho việc dời chỗ ở của nàng, không có gì phải luyến tiếc. Mấy tháng ở nhà Toàn cho Ngọc thêm một số kinh nghiệm về cuộc đời ở share phòng, vui buồn lẫn lộn. Thực ra buồn thì nhìêu, còn vui thì không có bao nhiêu. Những phìên toái, ngắt véo rờ rẫm bậy bạ của Toàn đối với Ngọc coi như đã qua trang.
Sợ Ngọc tìm không ra nhà, thầy Phú Sĩ đứng đón trước cổng. Thầy nép mình cạnh một cụm hoa hồng, tay đưa ngang trán che ánh nắng buổi sáng đang chiếu thẳng vào mặt. Mắt thầy không được đẹp mấy, nay hí hí lại trông thiệt là quái đản.
Xe ngừng chưa kịp tắt máy, Ngọc đã vẫy chào thầy, nàng cúi đầu xuống, e ấp ra điều cảm động. Cũng may có Loan đi theo. Con nhỏ rất tin bói toán, lúc trước nhờ nó dẫn đi coi bói mới quen được thầy. Nay nó lại dọn nhà giùm. Đời Ngọc có “Mả Tế Bần” thiệt, hễ cùng quẫn là có gười trợ giúp.
Thầy đưa Ngọc đi vòng phía hông nhà, đến nơi có cái cửa màu xanh. Thầy chậm rãi nói:
Phòng này của em đó.
Ngọc chưa kịp bước vào, thầy tiếp:
– Phòng này để trống lâu rồi, chỉ có người đàng hoàng thầy mới cho ở đây thôi…
Ngọc ngước nhìn tháy, cười cảm động. Căn phòng thiệt khang trang, màu sơn còn mới toanh. Bộ nệm và bàn ghế đã được dặt sẵn nơi đó rất trật tự.
Ngọc đi một vòng nhỏ, mở tủ đựng quần áo xem xét, một cái robe mầu hồng còn treo lơ lửng trong ấy. Ngọc ngạc nhiên hỏi:
– Ủa, có cái áo của ai trong đó thầy?
Thầy Phú Sĩ bình tĩnh, móc cặp kiếng đeo vào mắt nhìn:
– A, cái này của cô thơ ký, lúc trước cô ta nghỉ trưa ở đây chắc lại bỏ quên chứ gì…
Không để cho Ngọc thẩm vấn thêm, thầy tiến tới cửa sổ xăng tay áo lên một chút, vô tình để lộ một mớ lông tơ đang dán sát vào lớp da trắng. Thầy gắng sức kéo cánh cửa sang bên. Một luồng gió thoang thoảng từ ngoài tống vào.
Trong khi đó, Ngọc đang vơ vẩn so sánh căn phòng này vơi nơi ở cũ. “ở đây có phần thoải mái hơi nhìêu.” Nhất là nhìn người chủ nhà, một ông thầy còn trẻ với đầu óc uyên bác, hiểu được quá khứ vi lai, màu áo nâu đà thầy mặc trông trâm mặc lạ lùng, nêu thầy ít cười hơn một chút, cái mép miệng không bi kéo bành ra thì không còn chỗ nào chê cả.
– Thôi chuẩn bị mang đồ đạc vào đi, trưa rôi. Thầy ra lệnh.
Ngọc đi trở ra xe mà lòng còn hậm hực. Ý nàng muôn được quan sát toàn căn nhà, phòng tắm, nhà bếp… nhưng bị thầy hối thúc nên đành ngoan ngoãn vâng lời. Hơn nữa, trong lúc túng cùng, có ngươi cho về ở ngay, không ra đìêu kiện gì là sướng lắm rôi, đâu dám đòi hỏi.
Trong khi Ngọc hì hục khiêng mấy bị quần áo, thầy đi vòng ra pha trước tiếp một người khách phụ nữ thập thò chờ coi bói.
Thằng Tuấn, con Ngọc, tới chỗ lạ cũng hơi khớp. Nó leo lên giường ngôi yên lặng. Nó thắc mắc không hiểu tại sao mẹ nó làm gì mà cứ đổi nhà hoài cho rắc rối.
Ngọc biết tâm trạng con. Nàng bỏ chiếc vali cuối cùng xuống sàn nhà, vỗ đâu con an ủi: “Chắc mình sẽ ở đây lâu đó Tuấn.”
Lợi dụng lúc thầy đang coi bói phía trước, Ngọc lục lạo mấy cãn phòng bên cạnh. Phòng nào cũng thấy thầy đóng kín. Mùi hương trầm đâu đó tỏa ra thơm phức.
Nhà thầy ba phòng ngủ với một phòng khách rộng, thầy dùng cãn phòng lớn cạnh phòng ngủ thầy để làm nơi coi bói. Phòng ngủ của thầy cửa sơn màu vàng, có đán hình bát quái ngay chính giữa. Ngọc nhớ tới câu chuyện nghe được còn nhỏ về mấy ông thầy bói, nếu ông nào đạt được lẽ âm dương thường thường là có bùa trừ tà. Ngọc liên tưởng tới thầy Phú Sĩ, chắc thầy cũng đang trấn cái gì đó ghê gớm lắm.
Nhà thầy tuy rộng nhưng chỉ có một phòng tắm, phía trong lau chùi sạch sẽ. Ngọc lớ ngớ nghĩ: “Không biết ai lo cho thầy mà khang trang quá vậy?” Có mùi dầu thơm hăng hắc từ trong bốc ra, làm Ngọc nhảy mũi một phát. Tự dưng nàng rùng mình, nhà chỉ có một nam một nữ, coi bộ quạnh hiu quá? Nhưng rồi nàng tự trấn an: “Người ta là thầy, nổi tiếng nghiêm nghị đoan trang, có gì mà phải sợ? Hơn nữa, nhà thầy rộn rịp khách khứa suốt ngây, có gì đâu mà lo?” Nhất là nhìn bộ bà ba đồng phục mần nâu sòng của thầy, biết ngay con người đạo hạnh. Loan cũng đã từng nói với Ngọc: “Thầy tu đó mày?”
Mặc dù căn phòng mới có sẵn giường nệm, bàn ghế, nhưng với mớ hành trang ít ỏi của mẹ con Ngọc, vẫn có một cái vẻ gì trống trơn lắm. Ngọc nhớ tới cái Tivi màu mà Toàn mua để trong phòng nàng lúc trước, đâm ra tiếc. Nàng bấm tay tính toán số tiền Welfare mà cơ quan xã hội cho nàng hàng tháng thật khít khao, nếu cứ trông vào đó không làm thêm ra được đồng nào khác, biết chừng nào mới mua được bộ máy truyền hình và video để khi rảnh rỗi coi phim Tàu với người ta? Nghĩ tới đây, Ngọc muốn chạy đi tìm ngay thầy Phú Sĩ nhờ thầy bấm cho một quẻ coi chừng nào mình khá, chừng nào mình mới có căn nhà riêng? Hai đìêu mơ ước này dính thêm với ý nghia: “Chừng nào mình mới có một cuộc đời mới đây? Đời mới của Ngọc là một tấm chồng cho ra hồn, một người đàn ông đứng tuổi không có vợ, hoặc vợ chết, có công ăn việc làm hẳn hòi, biết thương yêu vợ và con riêng của vợ. Bất chợt, Ngọc nhìn vào chiếc gương nhỏ nơi nhà bếp. Tóc nàng vẫn còn đen, mặc dù hơi rối, nhưng mướt và nhuyễn vô cùng. Ngọc liêm liếm vào môi, màu hồng ửng lên coi cũng còn nức nở quá lắm. Cúi xuống nhìn vào ngực, hơi thở nàng bối lối, khiến lồng ngực phập phồng, nhấp xuống nhô lên. Tự nàng cho điểm lấy mình: “Cũng còn trên trung bình?” Ngọc bắt chước mấy người đàn bà trong lớp học, thường chấm điểm lẫn nhau. Ngọc thuộc về loại trên trung bình, có nghĩa là khá. Đàn ông nào có chút máu “hăng” khi dòm ngó là muốn nhào vô liền!

* *
Buổi sáng Ngọc thức dậy rất sớm, thầy Phú Sĩ còn thức sớm hơn. Mùi hoa dạ lý cạnh cửa sổ len vào phòng, hương thơm ngào ngạt. Ngọc chưa quen với mùi thơm có phần trắng trợn này. Nàng khịt mũi mấy cái liền. Cái mùi hoa dạ lý lạ ]ắm, giống như một loại dầu thơm, khứu giác ai mà hạp thì khoái lắm, còn người nào không ưa thì thấy khó chịu, muốn mửa. Ngọc ở tâm trạng thứ hai. Bên ngoài cửa sổ là vườn rộng thênh thang, tháy Phú Sĩ trồng thật nhìêu cây kiểng. Thầy đang ở đó, dáng thấp thấp, mặc bộ đồ tu sĩ màu đà đang chạy tới chạy lui, thỉnh thoảng lại dừng lại hít thờ. Da mặt thầy trắng, miệng thầy rộng, mắt thầy sáng quắc, chỉ tiếc có cái đuôi mắt quá dài mà lại bén cho nên đã làm khuyết phần cốt cách của một ông thầy bói toàn vẹn. Ngọc đưa tay vặn nhỏ cái máy cassette đang phát âm trong phòng, vì bất chợt nàng nghe đâu đó có tiếng hát văng vẳng vọng tới:
“Thu đi cho lá vàng bay, lá bay cho đám cưới về,.. Giờ đây, người em nhỏ bé, ngồi trong thuyền hoa, tình yêu đành dứt…” Bản nhạc Lá đổ muôn chiều của Đoàn Chuấn, thầy ca “trật bài chìa” trong bối cảnh buổi sáng tinh mơ này, nhưng nhờ giọng ngân hơi ướt nghe não nùng làm sao, gợi Ngọc nhớ lại mối tình thuở học trò
của nàng khi lần đầu hẹn hò người yêu ở công viên Ngã Sáu Chàng trai’ trẻ ấy cũng rên rỉ khúc tình ca này. Mới gặp nhau mà chàng đã chuẩn bị cho cuộc… vỡ tan: “Lá đổ muôn chiều ôi lá úa, phải chăng là nước mắt người yêu.” Trời thì còn sáng hửng mà chàng đã mong tối tăm rồi. Thảo nào một thời gian rất ngắn sau đó, hai người gẫy đổ mối lương duyên. Đúng là một tiên tri, một dự đoán sáng suốt. Chỉ tội nghiệp ông nhạc sĩ bị người ta đem sáng tác của mình gò ép vào những hoàn cảnh trật khớp, dùng đó như một tâm sự than van, một tống tình bỉ ổi. Tình yêu thì bầy nhầy bụa nhụa, gặp nhau thì muốn “tém” tơi bời hoa lá, nhưng hở miệng ra thì dùng nhưng lời ca diễm tình thơ mộng, thề non hẹn biển, tình chung dời đời kiếp kiếp…
Thầy Phú Sĩ vừa đi vừa hát sau cái “màn” tập thể dục buổi sáng. Thầy thong dong như một người đang hlành hương nơi vườn Thượng uyển. Còn Ngọc mới dọn nhà đến đêm đầu tiên lạ chỗ khó ngủ, thức sớm. Nàng ngồi bất động theo dõi bước chân di chuyển của người chủ nhà mới. Vãng vẳng nghe tiếng hảt của thầy, Ngọc ngạc nhỉên thầm trong bụng: “Cha, ông thầỵ này tài hoa quá tưởng ông ta chỉ biết chiêm tinh bói dlch, ông còn kiêm luôn cả ca hát nữa. Mà giọng ông nghe cũng đỡ.” Từ ngạc nhiên này khiến Ngọc lắng nghe ky lời ca của ông ta: “Em ơi đừng dối lòng, dù sao chăng nữa, cũng nhớ đến tình đôi ta…” Ngọc hơi giật mình thấy ông chủ thầy bói lãng mạn quá. Ông ta than van giữa trời mây cây cỏ, khuôn mặt dàu dàu buồn với đôi mát mơ màng giống hệt một ca sĩ thứ thiệt trên sân khấu. Không biết “em” trong bản nhạc này là ai đối với thầy, đối tượng này nếu có thật ngoài đời thì hên quá, được thầy đoái tưởng thương mong. Lòng trắc ẩn của Ngọc chùng xuống, nghĩ lại thân phận hèn mọn mới qua của mình, không nơi nào dung túng lâu đài cho yên phận bọt bèo. Cây muốn lặng mø gió chẳng ngừng. Với thời gian thật ngắn ngủi, nàng đã “mu” đến ba chỗ ở. Nơi nào cũng khiến cho nàng phìên lòng. Ngọc hy vọng lần này, ở nhà của “quới nhơn”, chắc sẽ bền lâu hơn. ở nhà thầy Phú Sĩ, ngoài chuyện che mưa trú nắng, nàng còn có bên cạnh một cố vấn đường đời. Những gì rắc rối khó giải quyết sẽ được thầy bấm tay bấm chưn chỉ bảo, được như vậy là nhất rồi. Đầu óc Ngọc thả lang thang về giấc mộng tương lai, bất giác nàng cười một mình e thẹn. Khi chợt tỉnh thì thầy Phú Sĩ đã đến cạnh cửa sồ lúc nào không hay. Ngọc … co rút người lại, chỉ sợ thầy nhìn thấy. Thầy đọc được ý nghĩ của nàng bây giờ thìi quê lắm…
Cái hụp người đột ngột và quá nhanh của Ngọc tạo ra một làn gió làm lay chuyển bức màn cửa sổ. Mắt của thầy Phú Sĩ đúng là mắt thầy bói. Thầy liếc thấy bức màn trong cửu kính tự nhiên nhúc nhích, thầy nghi là nãy giờ Ngọc đang theo dõi, nghe ngóng mình. Bây giờ thầy biết chắc đang ở thế “thượng phong.” Thầy đứng lại hát tiếp khe khẽ, tay thầy búng nhẹ vào mấy cánh hồng trồng sát tương. Trong này Ngọc hơi ngượng, nàng mang tâm trạng một người đang nhìn lén bị bất gặp. Ngọc lết lết nhẹ tới giường nằm trờ lại. “Lỡ thầy nhìn vào cửa sổ, cũng không biết gì.” Dưới mắt Ngọc, thầy Phú Sĩ thuộc loại thần sầu quỷ khốc. Lúc trước thầy nắm tay Ngọc, bóp nhẹ có mấy cái trên gò Mộc tinh, thầy đã đoán tình duyên nàng trắc trở, thế nào cũng thêm một lần chồng nữa. Đìêu này thiệt đúng hết chỗ nói. Bao nhiêu thầy bói đã coi Ngọc đều nói vậy. Ở thầy Phú Sĩ có phần chi tiết hơn, khi thầy diễn tả người chồng chấp nối tương lai của Ngọc là một người có tên tuổi, tương lai, danh phận.
Thiệt Ngọc không ngờ, đời xuôi ngược đã khiến nàng trôi dạt đến ở trọ ở nhà thầy. Bây giờ thì coi như chắc ăn quá rồi, có bất cứ việc gì rối rắm nhờ thầy giải đáp ngay. Kể cũng sướng thiệt. Mặc dù lúc dọn đến ớ share phòngnhà thầy, thầy không nói giá tìên nhà là bao nhiêu, nhưng Ngọc nghĩ rằng thầy dư sức biết hoàn cảnh Ngọc. Chắc thầy cũng không nặng tay nặng chưn chi lắm. Như vậy trước mắt Ngọc đã thấy “lời” được màn “coi bói chùa.”
Mãi miên man nghĩ ngợi, chợt Ngọc thấy cái bóng đen của tlìầy vượt thoáng qua và ánh sáng nơi cửa sổ đã được trả lại như cũ. Nàng biết là thầy đã đi. Ngọc lò mò ngồi dậy, nàng nhìn ra sân. Trời cũng đã sáng hẳn. Mấy bước chân của thầy lúc nãy đi qua làm một số cỏ trong vườn bẹp xuống. Mấy con chim thấy vắng bóng người cũng đáp xuống mố mấy cành lá xanh. Ngọc vươn vai ngáp một hơi dài. Nàng trở lại soi mình vào gương. Bây giờ Ngọc mới phát giác ra cái gương đã nứt một lằn nhỏ ở góc. Không biết xảy ra lúc di chuyển dọn nhà hay bởi một đuyên cớ gì?
Ngọc giữ trong bụng đìêu này, và cho là điềm gở, thế nào cũng nhờ thầy giải đoán cho rõ trắng đen.
Thằng con Ngọc trờ mình bởi một làn gió lạnh vừa tuôn vào phòng qua cánh cửa Ngọc vừa hé mở. Nàng đứng nhìn con, hai mắt nó nhắm nhắm mở mở nhìn lên trần nhà. Sau một giấc ngủ dài, đứa bé mới ý thức được là mình đang ở một nơi mới. Ngọc hôn con trấn an, xong nàng đến bàn trang điểm. Bình thường lúc còn ở share nhà Toàn, Ngọc không có thói quen này. Nhưng bây giờ ở nơi mới đến, nhà thầy Phú Sĩ lại nhiều khách khứa, nàng phải chuẩn bị lại nhan sắc. “Lỡ thầy bận khách qúa nhờ Ngọc tiếp giùm thì cũng không có gì tệ lắm.”
Chiếc áo ngủ bằng lông nặng chình chịch được Ngọc cởi ra, căn phòng ấm cúng lạ lùng. Ngọc đưa tay vuốt má, xoa ngực một cách tự nhiên. Rõ ràng ông bà mình nói không sai, gái một con trông mòn con mắt. Cơ thể Ngọc lâu ngày không được xoa nắn trớ nên chắc nịch. Nhìn trong gương, xoay qua xoay lại, Ngọc mỉm cười đắc ý. Cái gương thiệt là có phúc, nhìn người đẹp một cách tự do thoải mái. Tóc Ngọc dài, nàng lấy tay vén qua một bên, che khuất phần ngực. Màu đen của tóc làm nền cho đôi nhũ hoa trãng tươi lốm đốm mấy nốt ruồi son màu hồng. Mình cũng không đến nỗi gì,” nàng tự nhủ.
Nhờ soi gương, Ngọc phát giác ra một lỗ hổng nhỏ nằm bên cạnh gương gần giường Ngọc nằm. Ngọc đến đó dán mắt vào, nhìn qua phía bên kia. Tối om, Ngọc không thấy gì cả. Phần cái lỗ quá nhỏ. “Có lẽ người ở trươc đóng đinh loại bự treo tranh nên đã tạo ra lỗ hổng này.” Tự nhiên Ngọc cảm thấy như có con mắt nào phía bên đó đang chĩa tia nhìn vào nàng. Bản năng tự vệ xui Ngọc lùi lại. Nàng ưỡn ngực ra, hình như muốn dùng đó làm vũ khí chống lại tia nhìn lén phía bên kia tường, nếu có Động tác này làm xương sống của nàng kêu răng rắc.
Đã ơi là đã Ngọc lim dim mơ màng, nghĩ xa xôi. “Cũng, lâu rồi, không có chuyện gối chăn.” Người nàng mất đi vẻ dịu dàng nhún nhảy. Ông trời cũng hay thiệt, nếu âm dương đìêu hòa thì tấm lòng bớt rạo rực, đàng này cứ giữ gìn mãi cũng thấy khó chịu. Ngọc đưa hai bàn tay bóp vào nhau tìm hơi nóng, máu trong cơ thể chạy rần rần. Nàng bẹt hai chân ra làm thế hít thở, hy vọng tống tan ẩn ý đang lởn vởn trong đầu. Đôi chân Ngọc thon đều, dài thườn thượt, đám lông măng chạy dài từ trên xuống dưới, quắc thước lạ lùng. Chỉ bàn tay chạm vào mới thấy cảm giác, còn mắt nhìn lơ là, ngỡ rằng nàng đang mang vớ mỏng. Bất chợt Ngọc nhớ tới ông chủ nhà cũ, “ông ta khoái mình là phải lắm.” Đàn ông nhìn đàn bà đẹp mà không biết hứng thì họ thuộc loại bỏ đi? Đến đây Ngọc bỗng cảm thông cho bất cứ người đàn ông nào có ý muốn tấn công nàng. Hoa có nhụy, ong bướm nào lông muốn bỏ vòi đâm chọc?
Có tiếng gõ cửa phòng nhè nhẹ. Âm thanh lăng tăng dội vào trong. Ngọc giật mình, nàng hướng mắt về nơi chốt cửa. Hình như có nglrời dùng hai ngón tay nhịp vào gỗ nên nghe rất đều, có phần êm dịu. Ngọc vẫn chưa chịu lên tiếng. Trong nhà, ngoài mẹ con Ngọc đang share phòng với thầy Phú Sĩ, không còn ai khác. Ngọc chắc thầy muốn gọi nàng nói một điều gì đó. Có tiếng nói lọt qua khe cửa từ ngoài tông vào:
– Ngọc, Ngọc, em thức chưa?
Rõ ràng tiếng của thầy, giọng thầy hơi “đớt” cũng êm ả như lúc thầy hát.
– Có gì đó thầy, chờ Ngọc một chút!
Ngọc khoác chiếc áo “di cư” lên người, chiếc áo này rất dầy. Khi nàng tới phi trường San Francisco, hồi ở đảo mới qua, người ta phát cho mấy người tỵ nạn mỗi người một cái, gọi là quà tặng đầu tiên của hội Thiện nguyện dành cho người mới tới. Ai cũng có một cái áo giống như vậy. Bạn bè Ngọc gọi đùa là áo “di cư”. Bởi mặc nó vào, người ta biết ngay là dân mới tới. Nhìêu người qua cùng lượt với Ngọc chắc đã vứt bỏ chiếc áo “dầy cui” này rồi. Riêng Ngọc, nàng cứ giữ nó làm kỷ niệm. Chiếc áo “di cư” có khả năng làm người ta ấm trong bất cứ hoàn cảnh lạnh lùng nào. Ngọc khoái nó ở chỗ đó.
Ngọc mở cửa. Thầv Phú Sĩ nhoẻn miệng cười:
– “Hai” Ngọc.
Ngọc gật đầu đáp lễ.
– Sao, đêm qua ngủ được không?
Cam ơn thầy, dễ chịu lắm.
– Ở đây vắng vẻ tich mịch, ai cũng thích hết. Thầy ít cho ai share, thấy Ngọc mẹ goá con côi, thầy tội, mới cho ở đó.
Ngọc không nói gì qlla câu chuyện đây ân tình của thầy. Nàng ngước mắt nhìn thầy, chớp chớp mi ra điều tri ân lòng tốt của thầy. Da thầy trắng, mắt thầy sáng, môi thầy hơi phơn phớt đỏ. Thầy nổi bật trong bộ áo quần bà ba màu xậm. Trông thầy đạo mạo và tinh khiết hết sức. Nếu cái miệng thầy nhỏ lại một chút thì coi như toàn hảo. Ngọc lên tiếng:
– Thầy gọi em có chuyện gì đó thầy?
– Ờ… ờ… mớl dọn tới chấc chưa chuẩn bi ăn sáng. Thầy có mấy thùng mì với lạp xưởng của khách tặng, Ngọc cần dùng, cứ tự nhiên.
Ngọc cúi đầu cảm động. “Người chủ nhà này thiệt là lịch sự, chưa chi đã lo cái ăn cái uống cho người ớ share.” Sẵn thấy thầy đang vui vẻ cởi mở, Ngọc nhớ tới cái kính trong phòng bị nứt. Ngọc vừa vân vê bâu áo, vừa nói khẽ:
– Thầy ơi, Ngọc có cái đìêm này không biết hên hay xui, định nhờ th’ây đoán dùm.
Thầy Phú Sĩ sướng ra mặt:
– Đâu đâu cái gì đó Ngọc?
– Ở đây nè…
Vừa nói, Ngọc vừa lui vào phòng. Dĩ nhiên thầy được dịp tiến lên theo. Ngọc dừng lại ngay tám kính, đưa tay chỉ nơi rạn nứt:
– Sáng nay soi gương, Ngọc chợt nhân ra cái kính này bị nứt. Ngọc không biết từ bao giờ, nhưng nghe người ta nói kính nứt xui lắm, thầy giải giùm em coi…
Thầy Phú Sĩ lấy lại phong thái, vẻ mặt nghiêm trang, thầy xoè bàn tay năm ngón dài, lần lần mấy đôt tay, miệng lẩm bẩm.
Ngọc đứng im thin thít, tôn trọng sự bói toán linh thiêng của thầy quay sang Ngọc, thầy chu chu mỏ khiêu gợi:
– Cái này “tiền hung hậu kiết,” báo hiệu Ngọc vừa gặp một chuyện không may, nhưng đã qua rồi, có quới nhơn độ.
Ngọc cúi đầu bẽn lẽn, nàng nói nhỏ: “Quới nhơn ở đây chắc phải là thầy.”
– Ngọc không tin thầy sao mà hỏi vậy?
– Hổng phải, nhưng Ngọc cần biết chắc để tính chuyện tương lai.

Nàng cố tình kéo dài chữ “tương lai” nghe cho có vẻ mịt mờ. Đàn bà thiệt khéo, khi họ mu~n làm nũng, họ có đủ mọi cách.
Thầy Phú Sĩ đột nhiên cười thành tiếng. Tự nhiên Ngọc cảm thấy xôn xao trong lòng. Nàng không biết thầy cười cái gì, nhưng có cảm tưởng là thay rất đồng ý những điều tính toán của nàng. Ngọc đâu có biết, thầy đang tưởng tượng cái tương lai clỉa Ngọc, nhịn không nổi nên thầy cười.
Lúc đó có tiếng chuông reo, báo hiệu ngoài cổng đang có khách.
– Có người đến coi bói đó thầy.
Nói xong câu, Ngọc biết mình hơi hố, Nàng chữa thẹn:
– Người ta đến nhờ thầy chấm tử vi chắc?
Nghĩ rằng gọi thầy là chiêm tinh gia hay thầy tử vi chắc thầy hài lòng hơn, vì xưa nay mấy thầy không thích ai gọi mình là thầy bói, kể cả khi mấy thầy đăng báo. Chữ”bói” dành cho người phàm phu tục tửgọi mấy thầy với ý móc lò. Vậy mà Ngọc cứ quên, rõ khổ.
Thầy Phú Sĩ đưa tay vuốt vuốt tóc, nhìn lại quần áo một lượt, xong chậm chạp tiến tới cửa trước.
Cái kiểu xoay lưng của thầy cũng rất điệu bộ. Ngọc nhìn theo thầy, lòng dạ bâng khuâng. “Một tài hoa như vậy ai gặp chắc phải phúc đức lắm.” Lòng ham muốn “ăn thịt Tam rạng” tự trong Ngọc chồi ra một cách đen tối Với Ngọc, thầy có vẻ “o-ri-gin” lắm. Nghe nói thầy ăn chay. Ngọc thở hắt mạnh ra, cố xua đuổi dục tình đang lợn cợn nơi lòng người con gái một con. Mặt Ngọc đỏ một cách mất trật tự. Đàn bà khi họ nghĩ tới dục tình, họ biến sãc một cách nhanh chóng. Ngọc đang ở trong tình trạng này. Nàng nuết ực nước micng, đưa lưỡi liếm môi, có một chút cảm giác yêu đương hàm thụ chạy rần rần trong cơ thể xuân thì của Ngọc.
Những bứt rứt đó, xui khiến Ngọc bạo dạn tiến về phía trước. Nàng nhìn phòng khách qua một bức màn. Ngọc tò mò muôn biết coi thầy Phú Sĩ tiếp khách như thế nào. Cách đây cũng khá lâu, khi còn ở share nhà Toàn, Ngọc có nhờ thầy xem quẻ. Nghe thầy nói, có vẻ rất là “kỷ luật” về chuyện những người đi coi bói. Thầy bảo: “Dù vợ chồng cha mẹ cũng không ai được nghe chung chuyện bói toán của ai.” Bây giờ ở đây, chắc cũng tà duyên phần. Ngọc được về ở trọ nhà này, chuyện nghe lén trước sau gì cũng xảy ra. Sẵn hôm nay thầy quý trọng mình, ưu ái mình, mình cũng nên biết chút chút coi ra sao.
Khách là một phụ nữ khoảng trên dưới bốn mươi, ăn mặc sang trọng, môi son má phấn loè loẹt. Nhan sắc cũng còn rực rỡ lắm, nếu không có thân hình hơi đẫy đà thì người đàn bà này thuộc loại khá đẹp.
Sau khi chào hỏi qua loa thăm dò tiểu sử, thầy đứng dậy lấy tấm bảng “miễn tiếp khách” để trên đầu tủ mang ra treo phía trước cửa. Lối làm việc của thây cũng rất khoa học, khi thầy đang bận, thầy không muốn ai quay rầy, thầy treo ‘~miễn chiến bài.”
Chừng khi thấy thầy đứng dậy, Ngọc biết ngay thầy sắp đưa khách vào phòng đặc biệt để chấm tử vl quẻ dịch bói bài. Ngọc lùi lại cál rẹt phía sau bếp. Sân nhà thầy lớn, phòng khách thật rộng. Có một dãy ghế cho khách ngồi, nếu họ vào cùng lượt để chờ. Cái Pamily Room, thầy sửa lại bên ngoài nhìn rất khang trang, có cửa khóa đàng hoàng. Mỗi lân nhận coi ai thầy đưa khách vào phòng này. Lúc mới đến Ngọc cũng đã vô một ân. Thầy chưng bày rất nhìêu sách, đủ thứ, chữ Tây, chữ rràU, Chữ Phạn, chữ Latinh… Thầy uyên bác lắm, không có thứ nào thầy không đọc được hết. Người ta đôn thầy tài như vậy đó. Trên tường, thầy treo các ảnh: bàn tay, đôi mắt, vòng tròn, mặt trời, mặt trăng, các đấng thần linh. Người yếu bóng vía mới nhìn thấy là đã khớp rồi. Hôi lúc trước người bạn đưa Ngọc đến xem bói thầy, Ngọc còn nhớ, nàng cũng mang tâm trạng như vậy Cũng nhờ fân xem bói đó, Ngọc quen thầy. Bây giờ mới được thầy cho share phòng nhà thầy. Mà thầy coi hay thiệt. Thầy bói “di chuyển” là di chuyển. Còn chuyện lương duyên mới, chắc cũng sẽ trúng như vậy.
Thầy đẩy cửa phòng, đưa khách vào. Đột nhiên thầy trở ra, ngó dáo dác tìm kiếm. Ngọc giả đò từ tốn đi lên. Thầy ngoắc ngoắc Ngọc, mặc dù hai người cách nhau có mấy bước. Ngọc đưa tay vuốt vuốt mặt, kiểu như người còn buồn ngủ.
– Ngọc nè…
Thầy ngừng lại một chút, giọng nhẹ hơn:
– Trong khi thầy coi người ta, nếu có ai hỏi thầy, nhớ nói thầy bận nghen. Một giờ sau mới tiếp khách được.
Ngọc gục gặc đâu, thầm mừng trong bụng: “Chưa chi thầy đã coi mình là một cộng sự viên rồi. Như vậy là thầy tin mình, mình đương nhiên trở thành người trong nhà này rồi.”
Cửa phòng khép kín, thầy và khách ờ bên trong. Mặc dù không nghe thấy tiếng khóa cửa, nhưng Ngọc cảm thấy có một cải gì cách ngăn chặt chẽ, và nàng ~úng túng, ngứa ngáy một cách vô lý. Ngọc xua tan ý nghĩ hắc ám bằng mấy cái gãi đầu, xong nàng trớ ra phòng khách. Ýnghĩ đen tối chợt trớ về trong óc, khi Ngọc nhìn bức ảnh chân dung thật lớn của thầy Phú Sĩ treo nơí phòng khách. Thầy còn trẻ quá, môi thầy mỏng, trán thầy trớt, miệng cười rộng làm đôi mắt híp lại. Khuôn mặt thầy tươi tỉnh dễ sợ. Thảo nào thầy hát cũng hay quá. Ngọc tò mò, lật lật cuốn sách của thầy để phía dưới bàn. Bất chợt có lá thư của ai gời cho thầy để trong đó từ bao giờ. Biết như vầy là bất lịch sự, nhưng nàng không ngăn được ý thích muốn tìm tòi. Ngọc vừa đọc thơ vừa ngó chừng phía cửa phòng thầy. Có tiếng tàng hắng từ trong đó dội ra. Ngọc giật mình: “Thầy giỏi về quá khứvị lai, không khéo thầy thấy thì kỳ quá.” Tuy nhlên, nàng cũng ráng đọc ngấu nghiến cho hết câu cuối lá thơ. Người viết thơ tên là Thu Vân, lời văn cầu kỳ trau chuốt tỏ tình với thầy và mong được thầy đáp lại. “Đàn bà gì mà hèn thế”” Ngọc lẩm
bẩm. “Ai đời trâu đi tìm cột, như vậy còn ra thể thống gì?”
Khỉnh thì có khinh thầm như vậy, nhưng Ngọc cũng cảm thấy dường như ở thầy Phú Sĩ có cái gì độc đáo lắm nên đàn bà con gái khi gặp thầy đêu mang một cảm tinh đặc biệt. Người đàn bà tác giả lá thư này cũng đã bị hấp lực đó cuốn hút đến nỗi phải viết thơ tống tình thầy. Tự dưng Ngọc đặt mình ở vị trí thầy. “Không biết thầy sẽ xử trí ra sao trước người đẹp muốn hiến dâng nhưvậy?” Cũng có thể, có thể, thầy sc không phụ lòng người ta bằng cách cho người ta cái gì đó mà ngươi ta muốn, như vậy là xong chứ khó gì, lỗ lã gì đâu mà sợ?
Nguồn suy tưởng của Ngọc đang miên man xuông xẻ, bỗng tử phòng coi bói của thầy dội ra mấy tiếng cười khúc khích, kiểu chuột rút đêm khuya. Ngọc hơi giật mình, nàng vội vàng trở về phòng riêng, e ràng thầy coi bói sắp xong thấy mình đang ngồi lục lọi phòng khách thì kỳ quá.
Gian phòng hơi tối, Ngọc với tay bật đèn. Ánh sáng chói lòa lên, Ngọc ngỡ ngàng ngayvới chính mình. Người đàn bà nào cũng vậy, vừa có một ý nghĩ thầm kín hoặc mới làm một việc gì lén lút thường hay sợ ánh sáng bất chợt tới. Ngọc ở trong tình trạng như vậy.
Phòng Ngọc với phòng coi bói của thầy Phú Sĩ chỉ cách nhau một vách ngăn. Bình thường thì tiếng động giữa hai bên ít khi dội qua nhau. Nhưng trên đầu giường của Ngọc, nơi tường, có một lỗ hổng bằng đầu đũa không biết đã được ai soi tự bao giờ, khiến hai phòng thông nhau. Ngọc thắc mắc, không biết ai đã làm việc đó. Hồi sáng sớm khi thức dậy, Ngọc đã khám phá ra. Lúc đó phòng bên kia không có người nên Ngọc không nghe thấy gì và cũng không tò mò nghiên cứu. Nay phòng bên kla thầy Phú Sĩ đang có khách xem bói. Hình như thầy mở đèn mờ nên ánh sáng lọt qua cái lỗ nhỏ cũng u ám. Tiếng cười khúc khích ớ bên đó lại bật lên. Tiếng của người khách phụ nữ nên âm thanh léo nhéo. “Chà, chắc thầy coi trúng cái gì đó nên khách khoái, chị ta mới cười sảng như vậy.” Không cần là thầy tướng nhưng qua cái kiểu cười đó, Ngọc đoán người đàn bà này thuộc loại rất tự nhiên. Tự nhiên cũng có nghĩa là dễ dãi. Ai muốn sao cũng được. Đối với Ngọc, cú cười khoái tỉ nhưvậy là một khiêu khích, khiêu khích đối tượng đã tạo ra tiếng cười. Nhất là trong phòng bên đó lại có một người đàn ông, thầy Phú Sĩ. Ngọc nôn nao trong đạ, và mong mỏi muôn nhìn khuôn mặt thầy lúc nhận nụ cười trên. Nàng ghé mắt sát vào tường qua chiếc lỗ hổng nhìn lén. Lúc đầu, Ngọc còn sợ phía bên kia phát giác ra. Nàng nhìn vô lấy ra, không dám để con mắt yên một chỗ lâu. Nhưng làm như vậy mỏi mệt quá.
Ngọc nhớ tới bài học về quang học ở chương trình Trung học. Nàng đưa tay bấm tắt đèn. Nhưvậy phía bên kia sáng, bên này tối, nếu có ai bên đó vô tình nhìn sang cũng không thấy gì.
Hoàn cảnh Ngọc lúc bấy giờ giống như người đi coi xi-nê loại xe thùng dành cho con nít thời xưa. Nhưng Ngọc không được nhìn bằng hai con mắt mà chỉ áp được có một mắt vào, nên quang trường cũng nhỏ hẹp lại một cách li ti.
Ban đầu Ngọc thấy được cánh tay của người đàn bà xem bói, rồi một bàn tay khác, chắc là của thầy Phú Sĩ, nắm bàn tay kia. Nàng cố lắng nghe xem thầy nói gì, nhưng hễ muốn áp tai vào thì phải rút mắt ra, bởi vì khoảng trống chỉ là một lỗ nhỏ, không thể cùng một lúc vừa nghe vừa nhìn.
Lòng tham lam quan sát nghe ngóng trong lòng Ngọc nổi lên tột độ khiến Ngọc bứt rứt. Nàng đứng dậy, khom lưng xuống, rồl nghe: “Tướng em sang lắm, em có nốt ruồi nơi chỗ kín, sanh con quý tử.” Ngọc bật cười lên, vì nàng nhớ tới mình cũng có nốt ruồi nơi chỗ kín. “Như vậy là người đàn bà này cũng giống mình rồi.”

Đứng, ngồi, khom riết đâm ra cũng mỏi. Ngọc rời bỏ lỗ hổng. Nàng bật đèn lên xem lại nốt ruồi nơi chỗ kín mình còn hay mất. Nàng trệ quần xuống, haỉ tay mần mò tuột chiếc quần lót ra, vẫn chưa thấy gì. Bởi nốt ruồi của Ngọc thuộc loại che dấu kỹ, phải qua những hàng rào tơ sợi rậm mới thấy được. Ngọc nghiêng mình thổi nhẹ hơi lên hàng rào tơ sợi đó, hy vọng vẹt qua bên để nhìn lại coi nó đỏ hay nâu. Kiểu cách của Ngọc giống mấy người đi bắt dế, dùng hơi thổi vào hang cho dế ngộp thở chui ra. Ở đây con dế đàn bà bất động mà nhỏ xíu khi…n nàng thổi hơi lâu, đáng lẽ dùng tay vén khéo thì nhanh hơn, nhưng hơi mát của làn gió thồi khiến Ngọc lâng lâng khoái cảm, và cứ như thế Ngọc quên mất mục đích bắt dế mà chỉ còn tê mê mát rượi nơi đùi…
Ngọc nằm bật xuống giường lim dim ra chìêu mỏi mệt, cái mệt của một người ăn trộm đục tường khoét vách, cuối cùng không lấy được món nào. Cơn buồn ngủ kéo tới ào ạt, Ngọc dễ dàng để cho đôi mắt khép tự nhiên không cần cưỡng lại.
Một tuần lễ share nhà thầy Phú Sĩ trôi qua thật nhanh. Tuy nơi ở mới vắng vẻ người trong nhà, nhưng Ngọc có cảm tưởng khá rộn ràng. Nhất là đám khách coi bói của thầy. Toàn là phụ nữ, trẻ măng có, sồn sồn có, người nào cũng được thầy đón tiếp nồng hậu, khi vô cũng như khi ra, mấy thân chủ của thầy vẻ mặt đều tươi tỉnh. Gần như thầy bận rộn suết ngày, có bữa không dùng cơm trưa vì kẹt khách hẹn lỡ giờ. Có ở gần thầy, Ngọc mới thấy cái “power” của nghề bói toán. Ai gặp thầy cũng khép nép cung kính, quà tặng dành cho thầy cũng rất nhìêu, thầy để tùm lum nơi phòng khách, nhà bếp. Thầy vẫn thường bảo Ngọc: “Em coi cái gì dùng được lấy mà xài”.
Chỉ có buổi tối, gần khuya, thầy mới rảnh rỗi ngồi nói chuyện với Ngọc. Thường thì hai người ngồi trong phòng khách, Ngọc châm trà “Thái Đức” cho thầy dùng, còn nàng thì uống nước ngọt. Lời qua tiếng lại, Ngọc hiểu thêm: Thầy rất sành đời, thầy bàn về tâm lý rất đúng diệu, về cuộc sống lứu đôi thầy làm ra vẻ như không rành mấy. Lúc Ngọc thắc mắc hỏi về gia đạo và đặt vấn đề sao thầy chưa chịu lấy vợ, thầy cười giả lả: “Chuyện vợ con rắc rối vô cùng, mình ở vậy được ngày nào hay ngày nấy”. Thầy còn chêm thêm: “Tình là giây oan”. Lúc thầy nói câu này, hai con mắt thầy sụp xuống, đôi mí mắt nổi gân đỏ ướt át vô cùng. Nhìêu lân, thầy ngước lên, bắt gặp Ngọc đang nhìn, thầy bẽn lẽn như con nai tơ ăn trúng lá mơ. Chính cái kiểu cách của thầy, lối đàm thoại nhừa nhựa của thầy là một hấp lực đối với gái một con như Ngọc.
Ngọc cảm thấy thầy đáng yêu quá. Thầy phải cần có một sự che chở nào đó. “Mấy con mẹ khách, hình như người nào cũng muốn đưa thầy vào mê hồn trận. Lúc chưa coi bói, họ dè dặt với thầy bao nhiêu, khi xong rồi họ có vẻ đùa cợt với thầy một cách trắng trợn”. Từ ý nghĩ đó Ngọc muốn thân thiện với thầy hơn.
Buổi tối, ngồi xem Tivi với thầy, trên màn ảnh có cảnh cụp lạc, anh tài tử đè chị tài tử “làm ăn” ngay phòng khách. Thầy lấy tay quơ quơ, kêu Ngọc tất máy. Ngọc vẫn cứ ngồi yên: “Chuyện này thường quá mà thầy”. Thầy chống chế. “Thầy ghét cái vụ này lám, người Âu Mỹ họ nặng về tình dục quá, mấy cảnh này mà để con nít coi được, nó bắt chước hư hết”. “Mà mình đâu phải là con nít thầy”, Ngọc đáp trả. Cái kiểu đóng kịch của thầy cũng có duyên tệ. Đàn bà khi họ kết ai, họ dễ tin vô cùng. Ngọc ở trong trường hợp này. Nàng cứ tưởng thầy mắc cở về chuyện làm tình. Nàng cứ trêu chọc thầy mãi. “Như vậy, mấy rân thầy coi bói trong phòng riêng, chắc mấy con mẹ khách đâu có làm gì được thầy”. Ngọc ôm lấy ý nghĩ nàyvà khoái thầm trong bụng. Có rân Ngọc tấn công thầy. Đang ngồi Ngọc giả vờ ngứa bắp vế, nàng vén vén ống qùân lên gãi, cốý khoe cái da trắng nõn nà của mình, những rung động của bắp thịt tưng tưng, để dò xem tình ý thầy. Thầy vẫn cứ nhìn Tivi xem mê man. Rồi thầy tự dưng cười, hai mép miệng thầy giựt giựt, không biết thầy khoái cảnh trong phim, hay thầy cảm thấy chịu không nổi thầy xì hơi kiểu đó. Rõ ràng người ta đang nhử con cá cắn câu, mà con cá không biết cứ phất phơ ngay lưỡi câu chờ bi móc mà không hay.
Ngọc nhớ lại thời gian trước, người đàn ông chủ nhà Ngọc share phòng cứ trông nàng hở ra là anh ta sấn vào, sấn ẩu, sấn xị, vậy mà nàng cứ tránh né. Bây giờ thầy Phú Sĩ càng đìêm nhiên bao nhiêu, Ngọc lại sôi động bấy nhiêu. Rõ ràng chuyện “khoái” nhau như cái bóng. Người chạy tới thì bóng rượt, người ngừng thì bóng ngồi xuống. Thiệt không biết đâu mà rờ. Thực ra trong vấn đê nam nữ chinh phục nhau, bối cảnh cũng rất quan trọng. Ởshare phòng nhà thầy, thấy cảnh ong bướm vo ve tối ngày, Ngọc cũng hứng theo. Cứ sợ cái hoa Phú Sĩ bị ong bướm khác chớp mất, nên Ngọc cũng muốn ra tay. Từ một phụ nữ đằm thắm quê mùa thấy thầy ngon cơm quá, Ngọc cũng muốn nhảy vào tranh đua “Mình là người trong nhà mà để thua người ngoài thì dở quá”. Mang tâm trạng như vậy, Ngọc đâm chịu thầy thêm. Còn về phần thầy, quả là đày nghệ thuật. Thầy cứ nhấp nhấp cho Ngọc xáp vô. Ngọc xáp gần, thầy dang ra. Chính cái đìêu này là mối thích thú của thầy. Thầy biết tlước sau gì thầy cũng bóc con sò tươi nầy. Từ chỗ đó thầy không có vẻ gì vội vàng cả, Lâu lâu thầy đưa cay bằng những cung cách trìu mến, khi con sò nhấp mếp thầy lui lại, cứ như thế cho sò nhỏ nước giải. Trước sau gì cũng xong. Cái đấu trường nhà thầy Phủ Sĩ thiệt là gay cấn. Non nớt như Ngọc đâu phân biệt được thua hay thắng. Từ một người ở share phòng có trả tiền, dần dà Ngọc lo luôn chuyện bếp núc cơm nước cho thầy. Ngọc hy vọng những yếu tố chăm sóc nơi nàng đốỉ với thầy sẽ tăng thêm điểm cao. Đời sống của sương phụ một con trở nên ướt át và mang đầy màu xanh diệp lục tố. Ngọc bắt đầu chưng diện, để ý tới nhan sắc, sửa lại dáng đi điệu đứng một cách cụp lạc hơn.
* *
Mất ngủ suốt đêm, nên hôm nay Ngọc dậy rất trễ, qua cái lỗ nhỏ xuyên vách, Ngọc thấy phòng bên cạnh đã có ánh sáng đèn. Nhìn đồng hồ, đúng giờ Ngọ. Nàngvươn vai xua đuổi nỗi uể oải đang vướng vấp trong người.
Có tiếng nói khá lớn phía bên kia phòng coi bói của thầy lọt sang:
– Thầy thương tôi, thương đám con của tôi, tôi thiệt không ngờ…
Rõ ràng đó là tiếng của một ngươi đàn ông lạ, không phải của thầy. Ngọc lại tò mò đưa mất qua lỗ nhìn. Lúc đó có tiếng thầy cất lên phân trần:
– Tôi không bao giờ thích loại đàn bà như vậy, nhất là nghề của tôi, một nghề dính dáng tới đạo đức và tư cách làm người.
– Không phải, ý tôi không phải muốn nói thầy, tôi biết thầy có bao giờ làm như vậy đâu, tôi muốn nhờ thầy khuyên can con vợ tôi, nó tin tưởng thầy lắm. Suốt ngày chỉ nhắc tới tên thầy.
Thức dậy, chưa kịp đánh răng rửa mặt, Ngọc đã nghe lỏm bỏm cuộc đối thoại cà giựt của thầy và người khách phòng bên, nàng ngôi lì luôn tại chỗ, không xê dịch đi đâu có cái gì đó đang kích thích trí khám phá của nàng. Thường thì, khi thầy coi bói đàn ông trong căn phòng đó Ngọc ít để ý tới, hôm nay vô tình nghe mẫu đối thoại của hai người đàn ông có vẻ gì lạ lạ nên Ngọc nghe tiếp. Khách là một đực rựa trên dưới bốn mươi, Ngọc không nhìn được rõ mặt, chỉ thấy con mắt và nghe giọng nói hơi trầm, nàng hình dung và đoán đại ra như vậy. Bởi Ngọc dậy muộn không theo dõi đầu đuôi câu chuyện giữa thầy và khách, từ chỗ đó nàng rất mập mờ trong hiểu biết câu chuyện. Tuy nhiên Ngọc có cảm tưởng người khách này đang than thở về gia đạo của ông ta, than thở klểu oan trách chử không phải là coi bói như những người khách bình thường khác. Chừng nửa phút trôi qua, không có tiếng nói phía bên kia dội sang. “Có lẽ hai người đang suy nghĩ hướng giải quyết.”
Tiếng người khách khởi đấu lại:
– Thầy nghĩ coi, ở với nhau hơn chín năm rồi, hai mặt con với nhau. Tôi lúc nào cũng chìêu chuộng vợ con. Hồi vượt biên, đem theo được qua đây ba chục cây vàng. Sang xứ người, vợ tôi thích nghề may, tôi đã cố gắng mở cho bả một shop may, công việc làm ăn mỗi ngày mỗi phát triển. Về mặt tìên bạc, vật chất lúc nào cũng dư dả. Tôi ở Việt Nam cũng vậy, tôi có tới ba tiệm cầm đồ lận. Bả lấy tôi lúc trẻ măng đã làm chủ tiệm rồi. Lúc đó tôi thường đi thầu xây cất, lâu lâu về nhà một lần, vậy mà cũng hạnh phúc quá chừng. Bả muốn đứa con đầu lòng là trai, tôi cho bả một đứa lìên, bả muốn đứa kế là gái, tôi cũng đáp ứng ngay. Ông trờí lúc đó thiệt là có mắt.
Khách ngừng lại thở dài tiếp:
– Vậy mà qua bên đây có mấy năm, bả đổi tính liền.
Khách chắc lưỡi:
– Cũng tại tôi, nghe người ta nói bên Mỹ này không nên có con đông, tụi tui thấy cũng có lý, nên tính chuyện cai con. Nhưng vì thương vợ, sợ đàn bà cai đẻ, cột này, cột nọ, sinh biến chứng tội nghiệp, chính vì vậy tôi hy sinh cái phần của mình, cắt ống dẫn tinh…
Thầy Phú Sĩ vỗ tay xuống đùi một phát: .
– Trời ơi, bên đây thuốc ngừa thai thiếu gì, bày đặt cắt với cột làm chi.
Thầy nhấn mạnh:
Tôi là thầy tướng tôi biết, trời đất sinh người ta ra sao để vậy đừng cố bày đặt thêm bớt.
Người khách cắt lời thầy, giọng ảo não:
– Tôi cũng biết vậy chớ, nhưng nói chung là cũng vì thươngvợ, sợ bả bị biến chứng nên tôi đành cắt của mình vậy thương vợ như thế, thầy thấy có gì trật đâu, vậy mà, không hiểu tại sao từ ngày cắt ống dẫn tinh, tôi yếu hẳn về mặt sinh lý và đến nay thì coi như…
Khách nhỏ giọng xuống:
– Tôi gần như liệt luôn…
Hình như, tới đây khách xúc động… ông ta nghẹn ngào… Thầy thấy khách muốn khóc, thầy cũng im lặng.
Thầy đưa mắt nhìn trần nhà, tay thầy bấm bấm mấy đốt, bỗng thầy lên tiếng, vẻ nghiêm trọng:
– Thôi phải rồi, anh bị nghiệp rồi.
Khách chưng hửng hỏi lại:
– Nghiệp gì vậy thầy?
Thầy trầm ngâm một lát:
– Xin lỗi anh đừng giận, thì tôi mới dám nói.
– Có gì đâu thầy, thầy thương thầy giúp thôi.
Tiếng của thầy rời rạc từng chữ:
– Cái nghề cầm đồ của anh hồi ở Việt Nam đó…

Tới đây thầy bỏ lửng câu nói. Khách giựt thót mình:
– Sao thầy, việc làm ăn lương thiện, dính đấp gì tới cái nghiệp thầy?
Hình như thầy nhoẻn miệng cười, rồi thầy hớp miếng nước:
– Đó, chính từ cái chỗ đó, người không rành về âm dương dịch lý, tưởng cái cũng trôi, cũng xuông xẻ, nhưng trong cõi đời tlày, mọi việc đều có nguồn gốc của nó. Anh biết không, cầm đồ cũng chỉ là một cách cho vay cắt cổ trá hình thôi, nó còn độc hơn cho vay nữa, đồ đạc người ta mình lấy, đưa tìên mượn ăn lời, cầm rẻ cầm mắc, chỉ mong người ta bỏ rồi chặt luôn. Anh thấy hôn, như vậy không phải là bậy à. Có vay có trả, hồi đỏ anh cho người ta vay, cho nên bây giờ anh phảì trả, đời là như vậy đó, người ta không trả mà anh phải trả…
Khách nghe thầy Phú Sĩ thuyết về cái luật nhân quả, đâm ra hết hồn quá xá, khách ngồi trầm ngâm, mắt lơ đãng nhìn, thỉnh thoảng thở dài. Bất chợt khách nhớ ra:
– Thầy nói tôi bị khổ bây giờ do vụ cầm đồ mà ra, vậy sao con vợ tôi lúc đó mới là vai chính, nó đứng tên mấy tiệm cầm đồ mà bây giờ không bị trả quả.
Câu hỏi gãi đúng chỗ ngứa của thầy, thầy nổ liền:
– Sao anh biết vợ anh không bị, chẳng hạn bây giờ, chị không còn muốn ở với anh nữa đó cũng là một bất hạnh.
Khách cướp lời thầy:
– Trời ơi, tôi bị quả báo là liệt luôn, còn bà ấy có bị gì đâu.
Thầy cười:
– Như vậy mới khổ, cũng như anh không ăn được, thấy bánh thì thèm, khổ có bao nhiêu. Còn bà vợ anh ăn được mà không có bánh để ăn, như vậy nhức nhối cỡ
nào?
Khách cãi lại:
– Ông trời nghĩ quả bất công, cung cùng làm nên tội tại sao không bắt cho hai người liệt luôn cho tiện, như tôi bây giờ rối trí quá, biết tính sao, thây coi giúp giùm.
Thầy Phú Sĩ lim dim ra chiều suy nghĩ:
– Cách đây mấy ngày, vợ anh có đến đây nhờ tôi coi tôi thấy đường gia đạo của bà có trục trặc, ý bà cũng muốn bước đi bước nữa.
Khách chồm lên hỏi:
– Rồi thầy nói sao?
Thầy Phú Sĩ trả lời chậm rãi:
– Ý trời, ý trời…
Chưa thỏa mãn với câu giải đáp như vậy, khách hỏi tiếp:
– Thầy cho biết lúc đó thầy khuyên vợ tôi như thế nào?
Thầy lại im lặng, hình như đang tìm cách an ủi khách. Phòng bên, Ngọc nghe lén từ đầu tới cuôi câu chuyện, nàng vả mồ hôi trán. Không phải chuyện của mình nhưng Ngọc cảm thấy có gì xót xa đang khuấy động trong lòng: “Tội nghiệp người dàn ông này quá, bị bệnh không mần ăn được, vì vậy vợ sinh lòng muốn bỏ.” Nghĩ tới dây Ngọc đâm giựt mình: “Chà, nếu mình ở trong trường hợp bà ta, mình cũng không biết tính sao”. Bà khách này còn ngon cơm và nức nở lắm. Cách đây chừng một tuần khi Ngọc mới dọn về nhà thầy Phú Sĩ, Ngọc đã thấy bà ta đến coi thầy, bửa đó, Ngọc cũng có nghe lén câu chuyện bà ta với thầy. Cũng bữa đó Ngọc nghe tiếng bà ta cười rất dâm dật trong phòng thầy. “Đàn bà, ôi đàn bà”. Tự dưng Ngọc có ý nghĩ dứng về phía mấy người đàn ông. Thiệt tội nghiệp. Trời sinh đàn ông hùng hổ vậy chứ lúc tiêu tùng thì không còn cựa quậy gì được đành trơ như gỗ đá. Đàn bà bất quá khi lạnh cảm không còn thích chuyện trăng hoa cũng không có gì biểu hiện rõ ràng. Ngọc nhớ lạl bài thơ của bà Hồ Xuân Hương:
“Một lỗ sâu sâu mấy cũngg vừa Duyên em dính dáng tự ngàn xưa
Vành ra ba góc da còn thiếu Khép lại đôi bên thịt vẫn thừa…”
Đàn bà là như vậy đó, dù bệnh tật thế nào cũng còn nguyên đó, vẫn “một lỗ sâu sâu” mấy cũng vừa. Không phải như đàn ông đã “bịnh” rồi, dù lấy lửa đốt cũng không la.
Hôi đó Ngọc mới lấy chồng, cách đây mười máý năm, Ngọc bị bạn bè đe dọa quá chừng; đến khi biết đá vàng Ngọc mới vỡ lẽ ra “đàn ông” không có gì là ghê gớm cả, họ cũng vậy thôi, sức người có hạn. Đến khi Ngọc sinh đứa con đầu lòng, Ngọc hơi chán ngán chuyện sinh nở. Thành ra mỗi rân “vui vẻ” với chồng Ngọc e dè chút chút. Vậy rồi đâu cũng vào đó. Nếu chồng Ngọc không chết trận và nếu, mấy ông “giải phóng” không chiếm miền Nam, giờ này chắc nàng cũng hai ba con rồi. Đời Ngọc như vậy cũng thiệt thòi, mấy năm trời để trôi tuổ xuân xanh một cách vô lý. Hôi Ngọc vượt biên sang tới đảo, có một lần Ngọc bị thằng cha bán bánh mì “hiếp” trong building. Bữa đó vì sợ mấy tụi lính Thái Lan an ninh trại bắt gặp. Thằng bán bánh mì cứ cà thụt cà thò, chán bỏ mẹ. Nàng rân lóng tay, cũng lâu lắm rồi, thiếu hơi đàn ông. Nàng đưa tay vuốt má: “Người ta nói “âm thiếu chất dương” thì khô héo, nhan sắc sẽ èo uột”. Ngọc lần tay đè nhẹ trên mí mắt. Nàng lim dim tưởng tượng có bàn tay nào đó đang khều khều ấm êm nhẹ nhàng. Bất giác Ngọc rùng mình. Một luồng gió thổi theo khe cửa lọt vào Ngọc thở dài tiếc nuối.
Thầy Phú Sĩ tiễn khách ra về. Thay vì buồn cho thân phận người chồngbạc phước bị vợ muốn bỏ vì tội “không còn tác xạ được”. Thầy lại mỉm cười có vẻ đắc chí. Ngọc giả vờ mở cửa buồng đi ra, gặp thầy ngay ngưỡng cửa. Nàng đưa tay dụi mắt ra điều mới ngủ dậy. Ngọc gật đầu chào thầy:
– Dữ hôn giờ này mới dậy. Thầy lên tiếng.
– Đêm qua mệt quá mà thầy. Ngọc đáp lại.
Biết rõ ràng từ nãy giờ thầy xem bói, nói chuyện tâm tình với khách nhưng Ngọc vẫn cứ ậm ừ như không biết, nàng hỏi thăm:
– Khỏe hôn thầy?
– Sáng sớm là đã có khách rồi.
– Đàn ông hay đàn bà vậy thầy.
Câu hỏi phân loại này làm thầy hơi nhột. Sẵn đó thầy kể luôn cho Ngọc một hơi:
– Ông khách này là chồng của một bà khách thân chủ quen của thầy, ông ta hơi khiếu nại về việc vợ ông muốn bỏ ông ta bước đi bước nữa.
Ngọc buông lời trách móc bâng quơ:
– Đàn bà gì kỳ vậy thầy?
Thầy Phú Sĩ cười cười nói chậm rãi:
– Ngọc không biết đó thôi, mỗi người đều có hoàn cảnh riêng. Đàn bà cũng như đàn ông, khi người ta quyết định một chuyện hệ trọng, họ đều có lý do cả.

Tới đây đột nhiên thầy ngừng không nói tiếp. Ngọc thì cũng dã hiểu phần nào câu chuyện, nhờ nghe lén lúc nãy, nhưng nàng vẫn cứ thắc mắc và tấn công thầy Phú Sĩ:
– Đâu thầy nói rõ coi thầy, em cũng muốn nghe để học hỏi.
– Ông này ổng bị bịnh.
Thầy vừa trề môi vừa nhấn mạnh chử bịnh.
– Bịnh thì mắc mớ gì cái chuyện vợ bỏ.
– Ậy, em chưa gặp, chưa biết đâu.
– Cái thầy này ỡm ờ hoài, nói cho ngườ ta biết, người ta học hỏi chứ thầy. Giọng Ngọc hơi đãi, kiểu làm hờn.
– Mà nghe qua rồi bỏ nghe Ngọc.
Ngọc không nói chỉ gật gật đầu.
Thầy Phú Sĩ quả là một người khá sành tâm lý vừa muốn kể, lại vừa muốn không. Để cho đối tượng được kích thích đúng độ thầy mới kiểu cách. Chuyện này lòng dòng lắm, Ngọc bắt cho thầy miếng nước trà mang vào phòng cho thầy nhâm nhi lấy giọng cái đã, rồi thầy nói cho nghe. Trong khi Ngọc ra sau bếp nấu nước, thầy đi thay quần áo, hình như còn o bế lại dung nhan một chút, lúc thầy trở qua phòng coi bói, một mùi thơm nhẹ từ thầy thoát ra bay sâu xuống nơi Ngọc đang đứng.
Ngọc vừa đun nước, miệng lẩm bẩm hát nhỏ bản “Tình cho không biếu không”.
Câu chuyện người đàn ông bị vợ đòi bỏ, Ngọc nghe cũng khá thấu đáo qua cái lỗ hổng mắt thần của nàng. Nhưng Ngọc vẫn có cái nôn nao muốn được chính miệng thầy kể, những lời thầy sẽ bình phẩm. Dù sao, nghe thầy kể vần có nhìêu chi tiết hơn. Biết đâu lúc mình nghe lén có vài đìêu nói nhỏ quá không nhận thấy được.
Khi Ngọc mang bình trà vào phòng đă thấy thầy đang ngồi chững chạc nơi đó. Thầy đang lật một cuốn sách Tử Vi, hình như thầy đang nghiền ngẫm những lý sự trong sách. Ngọc bước nhẹ chân, tôn trọng sự im lặng của thầy, cũng như tỏ ra hiểu biết tính nghiên cứu của một nhà tríết lý!
– Để đó đi Ngọc, thầy ra lệnh.
Thầy nói chỉ có bao nhiêu đó rồi thôi. Ngọc để bình, tách xuống. Thay vì đi ra, nàng lại đứng tần ngần chờ dợi.
– Có gì hôn Ngọc?
Bây giờ Ngọc mới nói:
– Hồi nãy thầy hứa kể chuyện người đàn ông bị vợ đòi bỏ, bây giờ thầy quên rồi sao?
– Ờ, ờ Chờ thầy chút xíu đi.
Thầy lật lật mấy trang sách rồi lấy bút màu đỏ gạch lia gạch lịa trong đó. Không cần thầy mời. Ngọc ngồi xuống, thế đối diện, mắt nhìn lơ đãng quanh tường. Phòng này, thầy treo thật nhìêu hình: những bát quái, âm dương, mặt trời, mặt trăng, tùm lum hình ảnh. Còn một kệ sách thật dầy, nhìn gáy mấy quyển sách Ngọc thấy đủ loại, tiếng Tây, tiếng Anh, tiếng Tàu hãm bà lằng trong đó, Ngọc cố gắng nhìn hyvọng tìm ra một vài cuốn tiểu thuyết mà nàng đã đọc qua, nhưng tuyệt nhiên không có trong ngăn sách đó.
Thầy Phú Sĩ miệng lâm thầm, lẩm nhẩm không ra lời Khi đọc tới trang cuối cuốn sách đang giở ra trước mặt, thầy khép sách lại:
– Đúng thiệt đúng.
Thầy nói một mình.
Ngọc nhìn thầy không biết thầy nói đúng cái gì, chỉ thấy thầy có vẻ đắc chí lắm. Thầy mới gác chéo hai chân lên nhau tớm một ngụm nước. Thầy cười với tách nước. Hơi khói bốc lên, nụ cười thầy loãng ra mơ mơ màng màng.
– Cái ông này, kiếp trước ổng bậy lắm.
Ngọc biết thầy sắp vô đê trở lại chuyện người đàn ông bi vợ đòi bỏ.
– Sao thầy? Ngọc ngẩng cao cổ hỏi.
– Từ từ thầy kể, thầy mới xem lại tuổl ông này và dùng khoa “Âm Dương Chấn Động Pháp” tìm về tiền căn của ông ta. Thầy thấy ông này trả quả là đúng quá.
Ngọc hơi giật mình, lúc trước tưởng thầy chỉ giỏi về bói dịch tử vi, nay nghe thầy nói về một khoa mới “Âm Dương Chấn Động Pháp” tìm tìên kiếp người ta. Ngọc hơi khớp, nhưng tính tò mò khiến nàng muốn đi sâu hơn:
– Tìên kiếp ông đó ra làm sao thây?
Thầy không trả lời thẳng vấn đề mà nói khơi khơi:
– Ai biểu hồi kiếp trước chơi bậy quá, kiếp này phải trả quả.
Ngọc nôn nao muốn biết rõ tìên kiếp người khách bất hạnh, mà thầy thì cứ vòng vo tam quốc. Nàng ấm ức, nói như hờn dỗi:
– Nói em nghe thầy.
Chuyện này đáng lẽ thầy không nói ra, vì trái luật “lộ thiên cơ”.
– Em là người trong nhà mà thầy.
Trong nhà cũng vậy, làm nghề của thây, nhìêu khi phải kiêng cử những chuyện riêng của người ta và không được tiết lộ.
Thầy ngừng không nói tiếp, đưa tay bưng nhẹ tách nước trà hớp một hớp..
– Nhưng mà thôi, với Ngọc chắc không sao, nhớ nghe xong bỏ qua đừng nói ai nghe.
– Ngọc hứa vớỉ thầy.
Thầy cười cười, “hứa chắc nghcn Ngọc”. Ngọc gật gặt đầu nuốt nước bọt nghe cái ực, ra đìêu thèm nghe chuyện lắm. Ngày xưa hồi còn ờ Việt Nam thỉnh thoảng Ngọc có nghe cha mẹ nói chuyện tĩen kiếp, đâu thai này nọ, nhưng chưa bao giờ nàng nghe thấy chuyện người bị liệt dương do tìên kiếp sinh ra, Ngọc nóng nảy:
– Ông này chắc làm bậy lắm hở thầy?
– Bậy quá đi chớ, kiếp này ồng mới khổ vậy.
Ngọc mở trừng mắt, nuốt trọn lời thầy:
– Bậy vậy sao thầy?
– Đây nè, trong sách có nói rõ.
Thầy đưa ngón tay út móng dài, chĩa chĩa vào sách. Mắt thầy nhìn lên trần nhà, nháy nháy mấy phát. Thầy xuống giọng trầm:
– Thằng cha này kiếp trước làm một ông tướng, mỗi lần ra trận đánh giặc, bắt được đàn bà con gái ông hành hạ kỳ lắm.

Ngọc ngứa ngứa trong dạ:
– Kỳ sao thầy?
– Ông ta bắt đàn bà con gái về, cho họ ở trần truồng, đổ thuốc kích thích bắt người ta uống, khiên cho người ta hứng lên, dãy đành đạch rồi ngồi nhìn.
Ngọc xen vào:
– Như vậy là ông này tốt quá chớ thầy.
– Tốt cái gì, Ngọc đâu có biết, đàn bà con gái bình thường như mặt biển, sao cũng được. Ông này bắt người ta hứng lên, thèm khát dục tình cực độ, rồi không chịu “làm ăn” gì cả. Cái này ác lắm.
– Trời ơi, như vậy mà ác gì. Ngọc chống chế.
– Đâu phải ổng ngồi yên ổng nhìn. Ông trói người ta lại, rồi ở trần truông, đi qua đi lại trươc mặt đám phụ nữ. Tướng ổng hồi đó ngon lành lắm. Mấy chị phụ nữ bị bắt, được đổ thuốc kích thích, lòng dạ sôi sục như nước nóng chờ luộc gà. Vậy mà gà cứ trêu bẹo hoài không chịu nhảy vào. Như vậy Ngọc thấy có ác không?
– Thầy này nói bậy bạ không!
– Đâu có bậy Ngọc, tại Ngọc không biết thôi, nhìêu cô nhìêu bà lúc đó vừa hổ thẹn, vừa bực tức cắn lưỡi mà chết.
Đến đây thầychắc lưỡi nhẹ nhưtội nghiệp mấy người phụ nữ này. Ngọc thắc mắc:
– Mấy mẹ này ngu quá, làm gì tới cắn lưỡi mà chết cho uổng.
Thầy vỗ nhẹ tay xuống bàn:
– Biết nói sao cho Ngọc hiểu đây. Thuốc kích thích hồi xưa mạnh lắm, đàn bà con gái uống vào, ngứa ngáy khỏ chịu, nếu không có cái gì hãm, sẽ hóa điên hóa khùng. Họ cắn lưỡi không phải vì muốn chết, mà lúc đó bị thuốc hành hạ thần kinh căng thẳng không còn lý trí kềm hãm nổi cái hàm răng, khiến răng cắn phải lưỡi.
Bây giờ Ngọc mới tàm tạm hài lòng về lối giải thích của thầy. Nàng đỏ mặt, tóc tai dựng đứng. Trong người bỗng như ngứa ngáy. Lưỡi Ngọc tưởng chừng như quýu lại Nàng bậm môi kềm hãm, vậy mà cái răng như muôn cắn cái lưỡi.
Thầy Phú Sĩ thấy Ngọc trân mình, sướng hàm thụ, thầy cười thầm trong bụng. Mặt thầy thẫn thờ, thông cảm sự hổ thẹn của Ngọc.
lm lặng trôi qua, thầy nhìn lén bàn chân Ngọc, thấy mấy ngón cẳng Ngọc nhúc nhích.
– Ngọc nè, tội nghiệp họ quá hén.
Ngọc tỉnh người lại, nàng gật gật đầu. Chợt nhớ tới khúc mắc của vụ tiền kiếp:
– Ông này ác quá, quả thì có ác; sao bây giờ bị bịnh liệt dương thầy.
Được go trúng tim đen, tháy gằn giọng:
– Ờ, cái chỗ này mới đáng nói.
Thầy rút rút vai, nhấn mạnh:
– Hồi xưa có quyền uy bắt người ta trần truồng, cho uống thuốc kích thích giống như trói mèo treo hủ mỡ, bây giờ kiếp này bi trời phạt cho liệt luôn, thấy đàn bà
con gái ngon hơ hớ mà không làm ăn gì được, có vay có trả, đúng quá còn than gì nữa.
– Ổng có than với thầy hôn?
– Trời, Ngọc sao cù ìân quá, ổng tới, nhờ thầy là nhờ cái vụ đó.
– Ổng là đàn ông mà thầy, phải ráng chịu đựng chớ. Chịu đựng cái gì, lửa lò cháy hừng hực mà không có gì để nướng, nó đết mình ra tro luôn.
Ngọc lim dim đôi mắt, cảm thông nỗi khổ tâm của người đàn ông kia. Nàng quên vụ tìên kiếp ông này, đâm ra giận bà vợ ông ta:
– Mà đàn bà cũng lãng xẹt thiệt. Vợ chồng ăn ở với nhau bao nhiêu năm, bây giờ thiếu “cái đó” đâm sang ngang thì kỳ quá.
Thầy không trả lời, nhìn vu vơ ra cửa. Ouay lại Ngọc, thầy ngáp một phát.
– Bộ buồn ngủ hả thầy? Ngọc hỏi.
– Không phải, tự nhiên thầy cảm thấy trong người như khó chịu, nên xì hơi thôi.
Ngọc muốn bàn cãi tiếp câu chuyện. Nghe thầy nói vậy, nàng đứng dậy định cáo lui. Thầy nói nhỏ nhỏ, tay quơ lấy gói giẩy để trên bàn:
– Đây là thuốc xông. Ngọc bắt cho thầy miếng nước sôi để thầy giải nhiệt.
Ngọc vờ như không nghe. Thầy nhắc lại:
– Xưa nay Ngọc có xông thuốc bao giờ chưa?
– Có có. Ngọc trả lời vội vã.
Nàng nhớ lại thời còn nhỏ mỗi lần cảm gió, mẹ nàng nấu thuốc xông bắt Ngọc cời quần áo, trùm mềm kín mít, ngồi trong đó chịu trận gán mười phút đồng hồ, vã cả mồ hôi Chỗ nào trong người bị hơi nóng xâm nhập vào cũng tươm mồ hôi cả.
Bây giờ nghe thầy Phu Sĩ nhờ nấu thuốc xông, tự nhiên nàng liên tưởng một cái gì kỳ kỳ ở nơi thầy nếu thầy trần truồng trùm mềm lúng túng trong đó, giống như con lật đật bi ngâm nước.
Thầy Phú Sĩ thấy Ngọc cầm gói thuốc đi rồi. Tự nhiên thầy thở phào một phát. Hơi nóng trong người biến đi đâu mất, Thầy khép cửa ngồi trong phòng chờ Ngọc đun nước sôi.
Phía sau bếp, Ngọc canh chừng nước mà hồn lãng đãng bay theo hơi nước đang bốc mạnh: “Rõ ràng thầy đối với mình dễ dãi quá, mới ở share nhà thấy không bao lâu mà thầy đã coi mình là người trong nhà, nhờ cậy những chuyện thiệt ‘là thân thiện.” Trí óc Ngọc quay cuồng, tưởng tượng về thầy: “Người đàn ông tài hoa đẹp trai như vậy, không có vợ kể cũng uồng”. Ngọc chép miệng thèm thuồng: “Giá mà mình còn con gái, mình cũng xứng với thầy lắm.” Tâm hồn Ngọc từ lâu nay vẫn bị đóng khung trong tinh thần á Đông thuần túy đối với chuyện vợ chồng “trai tơ phải lấy gải chưa chồng”. Tự nhiên Ngọc cảm thấy mình thấp bé hơn thầy quá. So sánh với chuyện ớ trên: “Đàn ông dù họ chơi bời mèo mỡ cỡ nào, mà chưa vợ, chưa con chính thức họ cũng còn cái giá rất cao, còn Ngọc đã qua một đời chồng, một rân lửa, coi như cái nồi đã nấu qua rồi, còn thầy như khúc củi chưa bi cháy, sự tương xứng không thể nào so sánh được.” Nghĩ tới đây Ngọc vã mồ hôi. Nấu thuốc xông cho thầy mà nàng cảm thấy nóng hừng hực, nàng cảm thấy mình cũng muốn binh luôn.
Nhìn qua cửa kính, bên ngoài trời đã lên nắng, mấy cây kiểng thầy trồng có vài cây lá đã tươm màu vàng. Ngọc mở cửa bước ra ngoài, đưa tay tỉa mấy lá vàng ném xuống đất. Động tác của Ngọc thiệt ăn khớp với mối suy tưởng vừa qua, Đàn bà con gái rất sợ sự già nua héo úa. Nàng bứt bỏ mấy lá vàng trên cây kiểng để tránh cho người khác thấy sự tàn úa nơi cây. Để mấy lá xanh lại, cái cây mới hơ hớ đào tơ. Hơn ba mươi tuối đời, biết đâu trong nhan sắc nàng đã lấm tấm vài chiếc lá vàng, phải hủy bỏ nó đi cho khỏi lợn cợn. Ngọc vươn vai, hít một hơi dài không khí vào buồng phổi, rồi thở ra thật nhanh. Nhìn xuống phía ngực, Ngọc tin tưởng trở lại nơi mình: “Cũng không đến nỗi nào”. Bằng chứng là khi share phòng những nhà trước, thàng cha chủ nhà nào thấy mình cũng muốn xáp vô, mắt mấy thằng chả nổi gân đỏ mỗi rân Ngọc mặc quần ngắn duỗi dài chân ra. Ngọc cười một mình: “Trời bữa nay nắng gất, vậy mà thầy đòi nấu thuốc xông, chắc trong người thầy lạnh lắm.”
Quanh đi quẩn lại, Ngọc cũng chỉ nghĩ tới thầy. Ở thầy có một cái gì quyến rũ rất là kỳ lạ. Chính từ chỗ đó, mấy con mẹ sồn sồn coi bói cứ tới kiếm thầy hoài. Ngọc ghen tức với mấy con mẹ này một cách vô cớ:
“Chắc gì đồng tiền mua chuộc được thầy, nếu dễ sa ngã, thầy đã có vợ con từ lâu rồi. Thầy vẫn còn ở vậy, chứng tỏ thầy cứng cựa lắm.” Ngọc khe khẽ hát lại bản nhạc mà thầy thường ê a: “Thu đi cho lá vàng bay, lá bay cho đám cưới về, người em nhỏ bé ngồi trong thuyền hoa, tình yêu đành lỡ…”

Ở lúc này, Ngọc thấy thầy lãng mạn quá độ, có thể thầy đã qua vàl ba mối tình nhưng không thỏa mãn nên thỉnh thoảng thầy hay hát nhạc buồn, thếnào nếu có dịp Ngọc sẽ tìm hiểu về quá khứ của thầy.
– Ngọc ơi! Ngọc…
Tiếng thầy gọi kéo dài lê lết nhưng cũng có phần khẩn thiết. Ngọc trở vào bếp đã thấy thầy đang dở nồi nước xem sôi chưa. Cái bàn tay thầy thật mỏng manh, thầy dùng hal ngón tay kẹp nhẹ cái nấp vun nhắc lên. Kiểu cách thật là ưu ái, ngay tới đồ vật. Ngọc lên tiếng:
– Thầy mệt trong người, để em canh chừng nước cho, xuống đây gió máy, không tốt đâu thầy.
– Nãy giờ Ngọc làm gì ngoài sân vậy?
Ngọc hơi ú ớ, nàng không muốn tiết lộ là mình mới tỉa mấy cái lá vàng. Sợ thầy tinh ý biết được suy nghĩ của mình, nàng bẻ sang hướng khác:
– Trong này nóng nực quá, Ngọc chạy ra goài xả hơi một chút. Nước cũng chưa sôi đâu thầy.
Lời giải thích của Ngọc gỉống y luận điệu của một người đang còn ở quê nhà. Không có vẻ gì thích nghi với hoàn cảnh mới, làm thầy thương hại:
– Bên Mỹ này, nhà nào cũng có máy lạnh. Nếu nóng bức, Ngọc cứ vào phòng mở máy lên cho khỏe, việc gì phải ra sân chờ gió.
Câu bắt bẻ của thầy khiến Ngọc không biết trả lời sao. Nàng bẻ mấy ngón tay làm điệu. Thầy nhìn Ngọc trân trân:
– Chà, bộ Ngọc thường bẻ lóng tay lắm sao?
Ngọc gật gật đầu.
– Người ta nói bẻ lóng tay là đìêu hên đó thầy, Ngọc hay thử thời vận kiểu này.
Khi nói lời trên, Ngọc quên người đối diện là một ông thầy bói. Chừng chợt nhớ ra. Ngọc biết mình lỡ lời. Nàng cúi đâu nhìn mấy ngón tay, co co nhẹ lại, cử chỉ của Ngọc đơn giản và tự nhiên như vậy, nhưng thầy Phú Sĩ lại nghĩ khác. Thầy tưởng tượng như Ngọc đang nắn bột làm bánh. Thầy muốn được làm cục bột đó quá, với dáng vóc này, bàn tay mềm mại kia, nếu em mà nắn nót cục bột, chắc mềm cũng thành cứng, cứng cũng thành tan tác…
Thầy quay lưng về phòng, cũng là để kềm lại cái ý tình mềm cứng đang tự do nẩy nở trong óc thầy.
Khi Ngọc mang nồi nước sôi lên phòng, đã thấy thầy chuẩn bị một chiếc mền thật rộng đặt trên giường, còn thầy thì ngồi dưới thảm lim dim đôi mắt, hít thở đều nhịp, kiểu người đang ngồi thìên. Thầy cởi áo tự lúc nào ở trần, da thầy trắng bốc. Ngọc đặt nhẹ nồi nước xuống cạnh thây nói nho nhỏ:
– Thầy xông được rồi đó. .
Thầy im lặng không trả ]ời, tiếp tục thởvà nhắm mắt. Ngọc dự định nhẹ nhẹ lui ra. Nàng quay lưng lại nhìn thầv. Bỗng có một bàn tay níu lấy cẳng nàng. Hành động này thật nhanh và chớp nhoáng khiến Ngọc giật mình sững sờ. Nàng muốn lôi mạnh cho sút chân ra, nhưng hai bàn tav thầy như gọng kềm bắt nàng phải đứng lại. Chưa kịp mở lời Ngọc đã nghe thầy cất tiếng phều phào:
– Ngọc, Ngọc, cho thầy nhờ em chút xíu nữa.
Hơi thờ thầy dồn dập, giọng thầy run run như một người đang trúng gió. “Nhưng mà vô lý, nếu trúng gió, thầy đâu ở trần. Rõ ràng thầy đã chuẩn bị đểxông thuốc.
Mà sao thầy lại níu chân mình.” C.ố gắng lấy bình tĩnh trở lại Ngọc nói:
– Thầy muốn nhờ Ngọc gì nữa đó thầy?
Vừa nói Ngọc vừa cúi xuống gở chân ra khỏi tay thầy.
Mặt thầy lúc này thật ủ rũ, hai má thầy xệ xuống, đôi mắt mơ màng nhìn vào khoảng không.
– Đời nghĩ cũng buồn. Thầy than trống không.
– Đời thầy đủ hết còn buồn gì…
Ngọc cúng đáp lại trống không. Hai bên nhìn như hiểu ý nhau, nhưng cứ phải giả vờ. Nếu người thứba nào có mặt lúc này, họ không hiểu gì cả. Cuộc đối thoại giữa đôi bên cà giụt cà giựt, rất ăn khớp với nhau nhưng lại có vẻ xa xăm lạ lùng. Thầy đưa tay cbỉ chiếc mền trên giường:
– Ngọc lây giùm thầy chiếc mền.
Biết là thầy sắp “dở quẻ”. Cái mền đâu có nặng nhọc gì mà thầy lại nhờ đến mình, hơn nữa nó ở sát cạnh thầy. Nhưng Ngọc vẫn cứ làm theo lời thầy. Có lẽ biết được ý nghĩ Ngọc, thầy lên tiếng giải thích:
– Trước khi xông thuốc thầy có thói quen phải tịnh tâm, dưỡng khí, dồn những chất độc hội tụ lại các lỗ chân lông. Thầy không muốn cử động nhìêu. Hồi không có Ngọc ở đây, mỗi rân cần xông thuốc, thầy phải một mình làm mọi công việc nên thần tản khí tan không có “ép-phê” mấy.
– Ép-phê là sao thầy?
Ngọc hỏi câu đó đúng ngay chỗ ngứa của thầy.
– Chữ này nguyên gốc là tiếng Tây, mình xài riết thành Việt hóa luôn. Nghĩ cho cùng khi thành chữ Việt rồi thấy nó hay lắm Ngọc.
– Hay sao thầy?
Ngọc nghĩ coi, cái gì mà hễ ép mạnh vào sẽ làm cho người ta phê. Thí dụ hai người ôm nhau, hoặc với loài vật hay sinh vật cũng vậy, như cá trống ép cá mái vân vân…
Thầy Phú Sĩ quả thật là một tay kỳ tài. Tử vấn đề xông thuốc thầy dẫn sang đề tài ngôn ngữ học một cái rụp, khiến người nghe lọt vào mê hồn trận lúc nào không hay.
Ngọc bây giờ quên mình là nam hay nữ. Bởi vì thầy Phú Sĩ đang ở trần, coi như phân nửa phần cơ thể người đàn ông đang lộ liễu mà thầy lại bàn về chuyện ép-phê này nọ. Vậy mà Ngọc vẫn đưng nghe một cách mê man.
– Ngọc nè… Thầy Phú Sĩ phá ngang dòng suy tưởng của Ngọc.
– Thầy nói tiếp Ngọc nghe. Hối chưa có Ngọc ở đây, thầy một mình, lúc đau lúc ốm rất cô đơn, khi bắt gió khi xông thuốc, thầy phải một mình làm lấy rất vất vả.
May nhờ có Ngọc về đây, Ngọc giúp thầy trùm mền, mở nắp nồi. l’hầy chỉ ngồi yên cơi quần áo tập trung giải độc có lẽ khá hơn nhìêu.

Nghe đến đây, Ngọc toát mồ hôi. Hồi nào tới giờ, Ngọc chưa nghe ai nói chuyện xông thuốc phải cần nhìêu thủ tục kỳ dị như vậy. Ngọc hối thúc thầy?
– Coi chừng nước nguội đó thầy.
Lời hối thúc của Ngọc cho thầy Phú Sĩ hiểu rằng Ngọc đã bằng lòng giúp mình.
Thầy ngồi ngay ngắn lại. Mắt nhắm, hai bàn tay ấp lên đầu gối, dáng điệu của thầy đúng một người đang ngồi thiền. Ngọc chưa biết phải làm gì trước, nàng đưa tay dọc dọc vào chiếc mền. Thầy vẫn nhắm mắt. Nói nhỏ:
– Ngọc lấy mền trùm phủ lên thây. Nhớ trùm kín trước khi để nồi nước xông vào.
Ngọc làm theo lời thầy. Chiếc mền dầy khá lớn. Thầy Phú Sĩ bị gói trọn trong đó. Đầu thầy lúc này lắc lắc nhẹ… Có lẽ thây hơi ngộp thở. Mà cũng có thể thầy khoái cái gì đó, thầy lắc lư thỏa mãn.
Khi trùm thầy xong, Ngọc ngồi yên, khiến thầy phải nói thêm:
– Ngọc hé mền cho nồi thuốc vào đi.
Phía trong hình như thầy đang động đậy. Có lẽ thầy đang cởi quần. Ngọc nhớ lời thầy nói hồi nãy. “Khi xông phải trần truồng cho các lỗ chân lông được thoáng và giải độc ra ngoài…”
Ý nghĩ này khiến Ngọc nóng hai bên thái dương. Mặt nàng ửng đỏ, hình như có một luồng điện hồ thẹn vừa chạy qua tâm não nàng. Ngọc bậm môi cố gắng gtứ mối xúc cảm không cho bộc ra ngoài. Người phụ nữnào cũng vậy trước ý nghĩ phải đối điện với sự trần truồng của một người khác phái, cho dù đối diện trong trí tưởng cũng cảm thấy nhột nhạt, lâng lâng một thích thú mơ hồ.
Thầy Phú Sĩ bây giờ không còn động đậy nữa, đang chờ đợi được Ngọc cho nồi thuốc xông vào. Nhưng chưa thấy gì, thầy giục:
– Ngọc cứ hé mền cho nồi xông vào, để thầy mở nắp.
Ngọc lúng túng, chiếc mền thì rộng, trùm quanh thầy Phú Sĩ, nàng không biết hé mở góc nào đưa vào cho thích hợp. Nàng câu giờ:
– Đưa vào chỗ nào thầy?
– Chỗ nào hổng được, thầy ngộp thở rồi đó.
Mà phía bên trong thầy ngộp thở thiệt, chưa cần thuốc xông mà mồ hôi thầy đã lấm tấm.
Ngọc hé nhỏ một góc mền đẩy nồi thuốc xông vào. Bàn tay nàng chưa kip rút ra. Đã có một bàn tay khác phía bên trong đè ấp lên. Tiếng nói thầy vọng ra:
– Nhớ nhớ khoan mở nắp để tử từ cho thầy. Hơi nóng mà toát ra một lượt chịu không nồi đâu.
Ngọc yên lặng không trả lời. Bàn tay Ngọc lúc bây giờ cũng chìu theo lòng nàng để yên trên nắp nồi cho thầy nắn bóp.
Đời Ngọc đã qua một lần lửa, đời tháy cũng phong trần quá độ. Vậy mà ở lúc này. Tự dưng hai bàn tay nhịp nhàng khoái cảm một cách kỳ lạ.
Thầy nắn nắn mấy ngón tay Ngọc. Giống kiểu thầy đang coi bói, chỉ khác là Ngọc ngồi phía ngoài mền, còn thầy trùm kín phía trong. Hơi thở thầy hình như nặng hơn, chiếc mền dầy phập phồng những khoản nhỏ. Rõ ràng hai ngưòi đang chơi với nước nóng. Nếu lúc đó không may nắp nồi bật ra thì cả hai sẽ bị bỏng nước sôi rất nặng. Không nói nhưng cả hai đêu giữ cứng nắp nồi, bản năng phòng thủ trong con người luôn luôn chồi ra trong mọi cảnh bất trắc:
– Ngộp quá Ngọc ơi, cho nồi nước ra đi.
Ngọc không trả lời, nàng làm theo lời thầy. Đưa nồi nước ra khỏi mền, Ngọc hỏi:
– Thầy chưa xông mà thầy.
– Ừ ừ, từ từ rồi thây tính.
Đến đây Ngọc đã biết là thầy tính cái gì rồi. Nhưng hình như nàng cũng đang thích thú “món tính” đó. Nàng chờ đợi. Thầy lên tiếng:
– Tự nhiên thầy chóng mặt quá Ngọc à.
Ngọc cười thầm, nàng nhận biết rõ ràng người đàn ông đang thiết lập một chiếc lồng “tình ái”, cánh cửa lồng đang mở chờ mồi. Bản tính khám phá của người nữ rất mạnh, nhưng khi đã tới mức, thì trở nên từ tốn còn đàn ông thì khác lại lúc nào cũng hăng hái dấn thân, đánh nhanh, đánh mạnh thiếu bền bỉ.
Thầy Phú Sĩ bình thường đạo mạo cốt cách bao nhiêu, nay thầy trở thành lụp chụp, nóng nảy, biến chế vụng về. Trong trí thầy, trước mắt thầy, chỉ còn là mục đích cần đạt, còn mọi kiểu cách kế hoạch thì sao cũng được.
Dù tình hình có vẻ căng thẳng, Ngọc vẫn giữ được chút bình tĩnh thường lệ, nàng đẩy nhẹ nồi nước xông vào gầm giường. Ngay lúc đó, một biến cố “trầm trọng” ngoài sức tưởng tượng của Ngọc tự nhiên xảy ra. Thầy Phú Sĩ nhưmột con thú xồng chuồng, thầy đứng dậy tung mền tróc qua ngoài. Người thầy trần truồng, da thit trắng bóc, những sợi lông măng nơi tay, nơi chân thầy dựng đứng lên, miệng thầy lảm nhảm m(ìý câu thần chu. Một thứ ngôn ngữ rất lạ kỳ. Ngọc chỉ nghe loáng thoáng có tên nàng trong đổ. Trước cảnh người đàn ông lộ liễu quá đáng như vậy, khiến lòng náo nức của Ngọc cũng bị chìm xuống. Nàng la trong cơn hốt hoảng:
– Thầy, thày, thầy sao vậy?
Thầy không nói một lời, đứng yên nhìn Ngọc trừng trừng. Một phút trôi qua. Ngọc đã muốn tung người chạy ra khỏi phòng. Đời nàng từ nhỏ tới giờ chưa bao giờ gặp cảnh nan giải trắng trợn như vậy. Bỗng thấy thầy khóc hu hu, thầy ngước mặt lên trời than:
– Em ơi, anh có tội với em lắm, mấy trăm nãm rồi em đi đâu, anh tìm em khắp cùng địa cầu. Em nỡ đành bỏ, anh sao em.
Đến đây Ngọc đứng sững như trời trồng, lời ta thán của thấy nghe áo não lạ lùng. “Mà thầy nói với ai vậy, chắc người đàn bà này với thầy đã có một thời mật thiết gối chăn”. Thay vì bỏ chạy ra ngoài, Ngọc đứng lại, nàng ngắm nghía thầy như ngắm nghía một pho tượng sống có linh hồn. Trên má thầy đã đẫm ướt vài giọt lệ. Khuôn mặt trong sáng đẹp trai tươi tỉnh của thầy như bị một màn sương phủ xuống, ủ rủ não nề. Thầy nói tiếp:
– Ngày xưa anh đã phụ em, anh đã làm khổ cả một đời em, em còn nhớ không. Anh đã đam mê bè bạn, đã đam mê vui thú, anh quên người vợ hìên suốt đời tận tụy hy sinh cho anh. Những nốt ruồi bất hạnh nơi phần thầm kín của em đã báo hiệu đìêu đó, anh cũng biết vậy. Sao anh lại không cùng em đi trọn đường tình, những vết sẹo nơi đâu gối em, anh đã nhìêu rân nắn nót si mê, không biết những dấu vết ấy có còn nơi em không?

Nghe đến đâu, Ngọc sững sờ. Nàng nhìn lại mình, rồi lẩm bẩm: “Không lẽ thầy nói mình, mình cũng có nốt ruồi nơi thầm kín, mình cũng những vết sẹo nơi đầu gối. Ủa mà sao thầy rành quá vậy.” Nàng nhìn thầy như đò hỏi, đôi mất nàng không còn hoảng hốt mà đã đổi thành dịu dàng thân thiết. Thầy Phú Sĩbiết được mình đã đánh trúng ruột gan người đối diện. Thầy đổi chiêu thức du kích thành trận địa chiến.
– Ngọc, Ngọc em. Người vợ thân yêu của đời anh. Năm trăm năm trước chúng mình có một tổ ấm ờ rất xa nơi này. Ôi cái kiếp đời ngày xưa trái ngang thay lại cho anh gặp lại em nơi này “Rõ ràng thầy đang bị ông nhập bà hành rồi”. Ngọc nhận định một cách tổng quát như thế. Ngọc nhớ lại khả năng độc đáo của thầy về vấn đề tìên kiếp và như vậy thầy đang soi lại tìên kiếp của Ngọc đây. Nhưng Ngọc vẫn thắc mắc. Tại sao ông bà nhập thầy lại nhập vào lúc thầy trần truồng như vậy.
Thầy Phú Sĩ thuộc loại đàn ông nhà nghề. Bất cứ động tĩnh gì của Ngọc đều được thầy nghiên cứu và thấy biết rất rõ người đàn bà ấy, sau những lời trăng gió của thầy hồỉ tưởng lại đang cộng trừ những dấu vết riêng tư trong người nàng. Thầy để yên cho Ngọc thăm đòn. Thầy đang dùng bí thuật “đồng cốt” đưa Ngọc vào một nìêm hân hoan. Ngón võ “tìên kiếp” của thầy đã được xử dụng cao siêu hơn, bài bản thánh thót hơn. Riết rồi, đối với thầy là một thú chơi đầy kích thích.
Trong khi Ngọc cúi xuống nhìn đầu gối tìm những vết sẹo thầy Phú Sĩ tấn công thêm:
– Em cứ nghĩ lại em, mà chắc em không thể nào nhớ được. Bởi thời gian đã qua lâu lắm rồi. Ngày đó anh đâu được như bây giờ, nho phong tao nhã. Anh là một võ sĩ chuyên đi đánh thuê, người anh gân cốt cục mịch, đường ái ân bị hạn chế. Và em lúc đó, buồn biết bao nhiêu, em có chồng mà lại cô đơn chăn gối. Anh thì mải mê bè bạn, bạc tiền, chỉ có đánh đấm, tay chân anh hạ dễ dàng địch thủ, nhưng với em, anh cổ cho được gì đâu. Anh có tội với em lắm Ngọc ơi, anh có tội với em lắm Ngọc ơi!
Thầy rên rỉ ảo não những lời thú tội, nghe phiêu bồng như âm thanh từ khoảng trời nào vọng lại.
Tới đây Ngọc đứng chết trân người. “Rõ ràng thầy đang nói tới mình, nói tới cái kiếp trước chồng vợ của mình.” Thầy bi ông nhập bà hành đã đành. Ngọc cũng bị lôi cuốn theo luôn. Nàng không còn đủ sức trốn chạy nữa. Nàng đứng sững nghe thầy kể lể mà lòng dạ bồi hồi. Nàng liên tưởng tới cái kiếp trước của mình. Nàng không thể hình dung sựxấu xí cục mịch của thầy Phú Sĩ theo thầy nói. Nàng chỉ tưởng tượng thầy cũng trắng trẻ đẹp trai, môi mỏng mắt láo liên như bây giờ. Còn nàng thì phải đẹp hơn kiếp này, đẹp lắm. Bới vậy thầy mới có tội để cho mình phòng không gối chiếc. Ông trời thật oan nghiệt khiến cho thầy và mình gặp nhau trong , hoàn cảnh nhưvầy. Một đàng thì trần truồng như nhộng, một đàng thì nhột nhạt khó chịu. Đi cũng khổ mà ở cũng khó.
Trong lúc Ngọc đắn đo suy tính. Tự nhiên nàng nghe cái rầm. Nhìn lại thầy Phú Sĩ đang té ngửa xuống thảm, lạ thay hai tay thầy quơ trúng cái mền. Thầy đắp lên người. Nước mắt thầy chảy ròng ròng, thầy ngáp mấy hơi. Tay thầy đã biết đưa lên che miệng, dấu mấy cái lợi răng màu hồng. Thầy vật vả người, rùng mình lia lịa. Hoàn hồn. Ngọc biết ngay là thầy đã tỉnh. Hồn phách nhập thầy lúc nãy chạy đi đâu mất. Ngọc chùng xuống trước hoàn cảnh này. Thầy nhắm mắt, thở hắt hơi nhìêu đợt, xong nằm yên.
Lúc này đối với Ngọc mới thiệt là khó xử, nàng muốn tới giúp đỡ thầy tỉnh trí lại. Nhưng rồi lại ngại ngùng chỉ sợ thầy lên cơn nữa, trần truồng ra thì “trật bài chìa” quá.
– Cho thầy xin miếng nước Ngọc ơi, thầy mệt lắm.
Ngọc phóng vội về phía nhà bếp, lấy một ly nước lạnh mang lên cho thầy.
Nhờ có ly nước làm bạn. Ngọc dạn dĩ hơn, Ngọc quỳ hai gối xuống cạnh thầy:
– Nước nè thầy, uống đi.
Thầy Phú Sĩ từ từngồi dậy, hai tay run run đỡ ly nước nơi Ngọc, ực một hơi sảng khoái.
Sắc diện thầy hồng hào trở lại, thầy nhoẻn miệng cười kiểu một người thẹn thùng sau cơn mê.
– Ủa sao thầy lại nằm đây hở Ngọc?
Thầy trố mắt nhìn nhìn phía cơ thể, nơi có chiếc mền phủ che, Ngọc không biết trả lời thế nào nàng nhẹ giọng:
– Thầy lên giường nghỉ đi, mệt lắm rồi đó thầy.
Thầy đưa hai tay lên trời làm cử động thể dục:
– Thầy vẫn khỏe mà Ngọc.
Lối ngu ngơ của thầy khiến nàng muốn nói “toạc móng heo” chuyện thầy “đi thiếp” hồi nãy, nhưng nghĩ rằng vô ích. “Thầy có nhớ gì đâu, hồi nãy là hồn chồng cũ của nàng kiếp trước nhập vào, còn bâygiờ thầy Phú Sĩ người chủ nhà tài sắc vẹn toàn.” Ngọc nhấc khéo:
– Thầy mệt lắm rồi đó, bây giờ thầy cần phải xông thuốc nữa không?
Thầy Phú Sĩ trố mắt:
– Ủa? Chớ bộ thầy chưa xông à?
– Chưa thầy. Ngọc trả lời cụt ngủn, cốtình cho thầy đừng hỏi gì nữa. Nàng chỉ sợ lời qua tiếng lại, nín không nổi, nhè kể chuyện thầy trần truồng, bị “ông nhập bà hành”, mắc cỡ tội nghiệp thầy. Thầy đưa mắt dáo dác tìm nồi thuốc xông hiện đang nằm lạnh ngắt phía dưới giường:
– Thôi, thầy thấy không cần xông nữa.
Ngọc khom mình, dùng tay kéo nồi thuốc xông ra định mang đi.
– Để đó cho thầy?
Giọng thầy hùng hồn mạnh bạo một cách kỳ lạ.
Ngọc giật mình lùi tay lại. Chiếc cùi chỏ quơ trúng ngay phần bắp vế thầy. Nàng thấy ê ẩm nơi lớp da mỏng. Lợi dụng tình trạng đó thầy dùng bàn tay bói toán của thầy, xoa nhẹ nhẹ vào cùi chỏ Ngọc. Lạ lùng thay, lúc đó Ngọc vẫn để yên cùi chỏ nàng trong nắm tay thầy, tâm hồn khoái cảm tê mê kỳ lạ. Thấy Ngọc không phản đối, thầy tiếp tục xoa nắn cánh tay nõn nà của Ngọc. Mấy ngón tay của thầy đều hòa êm ái một cách tuyệt diệu trên da thịt người thiếu phụ khát tình.
Thỉnh thoảng thầy nhịp nhịp mấy đầu ngón tay, lướt nhẹ trên da thịt Ngọc. Ngọc không còn tự chủ được nữa, nàng ngã bật vào lòng thầy, nhắm mắt mơ màng. Miệng nàng khẽ mấp máy, môi Ngọc tưng tức cảm giác khó chịu, nàng dùng lưỡi quẹt dài theo hai vòng môi. Đầu lưỡi mọng đỏ của Ngọc đi đến đâu, thấm ướt môi nàng nơi đó như cảnh con chó tự liếm vào phần da non nơi cổ. Trong khi Ngọc đang thích thú với vành môi khô thắm ướt của mình, thầy Phú Sĩ cho phép bàn tay thầy đi sâu hơn vào sát nách Ngọc.
Rõ ràng thày Phú Sĩ ngoài khoa bói toán, thầy còn giỏi về các huyệt đạo. Trong cơ thể người phụ nữ, theo châm cứu học có cửu huyệt khoái cảm, chín huyệt gây kích thích cho người nữ khi bi va chạm tới. Lúc nãy không phải vô tình mà thầy Phú Sĩ xoa nơi cùi chỏ Ngọc. Thầy có dụng ý hẳn hòi, ở đây có huyệt “Đài La”. Khi chạm vào người phụ nữ giật mình, sau đó gây nên cảm giác lâng lâng. Bình thường âm với âm chạm nhau, huyệt này sẽ tạo nên sự khó chịu, nhột nhạt vô duyên, nhưng âm dương chạm nhau sẽ gây một thích thú phấn khởi lạ lùng. Thầy Phú Sĩ thuộc típ người thông minh, biết áp dụng bài học đúng mức, đúng thời. Đìêu này đã khiến Ngọc, dù đã là thiếu phụ, nhưng xuân tình bỗng nổi dậy một cách vô trật tự.
Trong khi Ngọc mê mẩn thả hồn về vườn thượng uyển ái ân, thầy Phú Sĩ mò mẫm lên tới huyệt thứ hai, đó là cái vòng cung chữ V nơi nách Ngọc, gọi là huyệt “Ly Cổ”. Bình thường nếu hai người cùng phái chạm nhau chỗ này, đối tượng sẽ cười lên hăng hăc, nhưng ở đây âm dương hòa hợp, khiến cho Ngọc không cảm thấy một chút nhột nhạt nào, mà trái lại êm ả như mặt nước hồ thu gợn sóng lăng tăng. Đường dây tình ái của người nữ cũng như người nam, thường dính hên với trung khu mắt. Mẩt Ngọc lúc bấy giờ đờ đẫn, nàng nhắm khẽ đôi mi lại, không còn tự chủ được. Biết vậy thầy Phú Sĩ thấy dịp may đã tới, thầy bèn rút tay ra khỏi nách Ngọc, dùng ngón trỏ xoa nhẹ như hơi sương, phả vào đôi mi mắt. Bàn tay thầy như chiếc đũa thần quấn bông gòn, thầy chạy nhẹ nhàng trên huyệt “Bích Giang”. Ông trời nhìêu khi cũng hơi bất công. Đôi mắt rất hệ trọng của con người, vậy mà ông lại sinh ra đôi mi quá mỏng da non để nhờ che chở. Ông còn tạo ra nơi đó một lớp gân li ti, khiến khi người khác phải đưa điện lạ vào, thì nơi đó bừng dậy một sức sống mãnh liệt. Tội nghiệp người thiếu phụ Ngọc đã lâu ngày tránh né chuyện gối chăn, nay gặp thầy Phú Sĩ, thầy đưa ra những đòn trực xạ, đánh thẳng vào những chỗ yếu dễ gây giông bão nhất trong lòng người phụ nữ.
Trong phòng bây giờ im lặng hoàn toàn, nếu không có tiếng tích tắc của cái đồng hồ treo trên tường. Vật vô tri này gõ nhịp đều, tạo thành âm thanh êm tai, làm đồng lõa cho thầy Phú Sĩ trổ ngón nghề cửu quái chưởng. Ngọc giật mình mấy lần, khi ngón tay trỏ của thầy rà qua rà lại trên mi mắt nàng. Mắt với miệng của Ngọc như một chiếc kềm cử động ăn khớp. Khi mà người ta nhắm mắt thì miệng lại mở ra, giống như gọng kềm khi bóp lại thì miệng kềm bật lên. Đôi môi Ngọc lúc đó chói chang lửa tình, đỏ bóng màu khêu gợi. Khi thầy Phú Sĩ đưa mặt sát mòi Ngọc địllh dở trò “phóng dê bừâ bãi”, Ngọc chợt ngồi dậy. Không biết là vì nàng mỏi lưng hay bởi một phản xạ tự nhlên của người sắp lâm trận, thầy Phú Sĩ hết hồn, đưa tay lên ngực Ngọc, nói phều phào “Anh yêu em, anh yêu em”. Giọng thây không còn đều nhịp như lúc thầy hát hỏng mà chất chứa một chút rỉ sét thèm khát nơi đó. Ngọc nằm yên trở lại, nàng cong hai cẳng lên theo thế thủ. Bản năng tự vệ nơi ngươi nứ trở về. Nhưng kiểu cong cẳng của Ngọc không có vẻ gì kịch liệt cho lắm. Bằng chứng là mấy ngón chân nàng ngo ngoe một cách hỗn xược. Thầy Phú Sĩ thì bình tĩnh hơn. Mặc dù tay thầy đang táy máy nhưng mắt thầy vẫn theo dõi bàn chân Ngọc. Thầy nhìn cử động của mấv ngón chân người nữ để đo lường hiệu năng “châm cứu” của mình.
Mấy lần Ngọc định lên tiếng khi nàng thấv gần thấm đòn, nhưng cổ họng nàng tự dưng khô lại. Mấy đường gân cổ nồi phập phồng một cách lạ lùng. Thầy Phú Sĩ vẫn rân mò nghiên cứu các huyệt khoái cảm. Thầy đưa tay xuống đầu gối Ngọc, nắn nắn mép da non nơi này, nơi vùng chữ V nằm bên hông đầu gối. Cẳng Ngọc bật ra, bật vô như chiêc lò xo. Thấy vậy, thầy rà nhanh hơn, hai bàn tay thầy xòe rộng ra như hai cái bay đang rét tường. Chiếc tường linh động nơi Ngọc vả mồ hôi, kiểu nước trộn hồ. Tiếng ngực thầy Phú Sĩ lúc đó nhảy không còn đều nữa. Có lẽ thầy vận dụng trí não quá độ, máu trong cơ thể dồn lên óc khiến cho mấy tế bào nơi tay thầy như ngoắc ngoải.

Phía bên ngoài, gió tự nhiên nổi mạnịl, mấy chiếc lá khô rụng, bay đập vào cánh cửa sồ nghe lộp độp. Cơn mưa trái mùa ở đâu lất phất kéo tới. Ngọc rùng mình. Không phải do cái lạnh của gió lọt vào; mà bởi mấy đường gân xương sống của nàng hình như bi một con thằn lằn đang liếm Vào đó. Nàng đưa tay xô thầy ra lấy lệ. Có tiếng thầy nói “Đâu có sao em, đâu có sao em”. Ngọc bĩu môi. Cái mỏ son sắt của nàng chu lại thập thò. Hình ảnh này khiến mắt thầy Phú Sĩ nổi gân đỏ. Con người của thầy bình thường nhìn rất xa, nay tập trung vào đối vật gần, cơ hồ như lé hẳn một bên.
Cây cỏ bên ngoài bị cơn mưa trái mùa phủ xuống, ướt nưa chừng xuân, có vài cọng cỏ khô cong queo ngày trước, nay bị thấm vào, bật ra, giống như một đóa hoa nở cánh, đón hơi sương vào những sớm mai khi mặt trời vừa ló dạng.
Nhà thầy Phú Sĩ có nuôi một cặp mèo. Lạ lùng thay, bình thường chúng gây gỗ nhau li chi. Bữa nay hai con lại thuận thảo, chúng mang nhau tới sát cạnh cửa số âu yếm. Khác với cặp nam nữ bên trong. Con mèo cái ngoài này kêu ngao ngao, nó đưa chân quơ quơ chạm vào râu con mèo đực. Chàng đực nhà ta nhắm nghìên đôi mắt phiêu lưu vào cõi trăng ngàn. Có chứng kiến cảnh này, người ta mới thấy, về phía loài vật, con cái thường chủ động các cuộc ái ân. Anh mèo đực thường ngày oai phong lẫm liệt bấy nhiêu, trước cảnh này, cụp râu xuống, thở khò khè. Chi mèo cái dùng hai chân đẩy mạnh anh mèo đực bật ngửa ra. Năm lần bẩy lượt, chàng mèo đực ngồi dậy nhưng không dám chống đối mạnh mẽ, chàng ta đùng lưỡi liếm vào đường lông tơ thon thon nơi đuôi con mèo cái. Chị này kêu nhỏ nhẹ trở lại, đuôi cong vểnh lên như tàu lá chuối bi nắng cháy uốn mình chờ đợi.
Tội nghiệp thằng nhỏ con của Ngọc, Tuấn thức dậy từ lâu Không thấy mẹ, nó đi ra sau bếp, quần một vòng sân, xong trở vào đến trước cửa phòng thầy Phú ~Sĩ~ Nó đứng tần ngần, định xô cửa vào tìm Ngọc, nhưng không dám. Phía trong có tiếng động lạp xạp lọt qua khe cửa ra ngoài. Tuấn biết có người trong đó. Đìêu này làm Tuấn ái ngại hơn. Phải chi biết chác có Ngọc trong ấy, nó dám xô cửa đại vào. Đàng này nó nghĩ là tháy Phú Sĩ đang làm việc nên cứ đứng phân vân. Ngoái đầu về phòng, Tuấn nhìn thấy đôi dép của Ngọc còn để đó, như vậy là Ngọc không có đi ra ngoài. Tuấn liếc vào, thấy có bóng hai người vật nhau. Nó lạ tùng nhìn kỹ hơn. Cảnh tình không có vẻ gì gay cấn cho lắm: có khi tay này nắm lấy tay kia, đầu này húc vào đầu kia, bốn cái chân giao đấu nhịp nhàng. Tuấn liên tưởng họ đang nhồi banh, không có vẻ gì táo bạo cả. Thỉnh thoảng có tiếng vọng nhỏ văng ra “bặt bặt”. Tiếng kêu của một trái banh xì hơi bi đè xuống thảm dầy.
Tuấn nhướng mắt, cốvận dụng nhãn lực nhưng vẫn mù mờ: “ông thầy đang vật lộn với ai vậy kìa không lẽ là mẹ mình”. Tuấn đinh ninh như vậy. Nó nằm mẹp xuống mép cửa, phía dưới thấp gần chạm thảm, hy vọng quan sát kỹ hơn. Quanh tường bây giờ là một cái lằn dài mỏng. Tuấn chỉ thấy được mờ mờ mct cái đùi trắng pha trộn vào một cái đùi khác, nhúc nhlch liên hồi, thỉnh thoảng đạp lẫn nhau. Lạ lùng thiệt, Tuấn không nghe một tiếng nói nào. Cố gắng lắm mới nghe được tiếng thở khì khì khi bổng khi trầm. Tuấn cung tay lên đinh gõ cửa can thiệp, nhưng nhớ tới lời mẹ dặn: “Đừng bao giờ tự nhiên quấy rầy thầy, thầy là chủ nhà, giúp đỡ mẹ con mình nơi ăn chốn ở, lỡ thầy giận thầy không cho tá túc thì khổ lắm.” Tuấn lại thôi và xòe nấm tay ra. Cuối cùng nó nghĩ ra kế, bắt chước người lớn, nó ho ho mấy tiếng. Hai bóng đen trong buồng đang bấu vào nhau, bị tiếng ho phá đám của Tuấn, bật văng ra rời rạc. Tuấn thấy một bàn tay quơ quơ lên, kéo chiếc mền phủ kín hai người.
Thằng nhỏ càng quái lạ hơn, ho một tràng dài. Bên trong vẫn không có ai lên tiếng. Sự im lặng khiến thàng nhỏ hơi ngán. Kinh nghiệm tuổi thơ của Tuấn cho nó biết, khi người lớn giận lên, họ không nói gì mà gương mặt hầm hầm thì nguy hiểm lắm? Tuấn âm thầm lùi lùi trở về phòng. Nó đứng lại trước cửa phòng, nhìn đôi dép Ngọc bùi ngùi. Không biết suy nghĩ sao, hoặc bởi một bực tức, nó cầm đôi dép đập mạnhvào tường kêu bạch bạch, xong nó ném mạnh vào một.góc phòng. Xui cho Tuấn, đôi dép văng trúng cái đa nhôm đựng trái cây, gây ra tiếng động lẻng kẻng…
Trong phòng, thầy Phú Sĩ đã “tỉnh” lại, chỉ có Ngọc thì hơi phờ phạc sau trận “cãi cọ” miễn cưỡng khá gay cấn với đối thủ. Tiếng lẻng kẻng vang động phía bên ngoài thật không đúng lúc, làm cuộcvui lờ dở nửa chừng, giống như kiểu trời mưa rào gặp cơn nắng quái chụp xuống. Học trò đang làm bài thi chuẩn bị kết thúc, trong khi đó lại nghe trống tan giô đánh lên, vừa bực bội vừa ấm ức.
Chiến trường được thu dọn một cách uể oải, thầy Phú Sĩ đưa tay vuết lại mớ tổc vô trật tự bù xù trên đầu. Hai bàn tay thầy gãi gãi khó chịu.
Chẳng bằng, cách đó vài phút, Ngọc đã đùng bàn tay thon mềm của nàng bấu ốâu thầy, không biết có bao nhiêu sợi tóc rụng nhưng thầy vẫn thấy êm ả, tưng tưng, lúc đó thầy có cảm giác như có ai lấy sợi thun non búng khẽ vào hai đường gân thái dương ấm áp một cách lạ lùng. Ngọc ngồi dựa lưng vào tường, mắt đăm chiêu nhìn sâu vào khoảng đen trước mặt. Chiếc thuyền nan đời thiếu phụ lại thêm một lân sóng vỗ. Con sóng kỳ khôi vừa nhu vừa cương đập trúng vào mạn thuyền nàng, nơi những khe hở đã rạn nứt từ ]âu. Ngọc nhớ lại, nàng đã cố gắng hết lòng chèo chống nhưng vẫn phải xiêu vẹo. Nước thấm vào khoang thuyền tỏa rộng mênh mang, lúc đầu Ngọc cảm thấy trôi bồng bềnh, nửa khô nửa cạn. Thật khác xa với cái thuở xuân thì, nàng giỡn bọt nước, chỉ thích được vỡ tan, nhưng rồi đâu cũng vào đấy, hết bọt này tới bọt khác, mong manh nhưng tròn trịa tạo thành. Tiếc bong bóng bao nhiêu, lại muốn đập vỡ bấy nhiêu. Tâm trạng nàng mâu thuẫn bởi những kích thích nửa bến nửa bờ. Bây giờ, tờ giàý thiếu phụ Ngọc đã rách, đang thời kỳ dán lại chờ đợi những giòng chữ mới viết lên, vàng son rực rỡ, không ngờ thầy Phú Sĩ đã dùng con dao bén nhạy đâm rách trở lại đúng ngay đấu vết chờ lành. Như vết xẹo đang kéo da non, ngứa ngáy bị gây tổn thương bật rật.
Ngọc thở hất ra một hơi ngắn, Thầy Phú Sĩ đã đo lường được trọng lượng của hơi thớ này, thầy cười vả lả:
“Anh sẽ lo liệu cho em”. Tiếng anh thầy xưng ngọt sớt, chẳng bù lại tiếng “thầy” xa cách lúc trước đó một giờ.
Trong bóng tối lờ mờ, hàm rãng thầy nổi trắng lên qua nụ cười duyên, Ngọc muốn buông lời thống trách nhưng lại thôi. Trống treo ai dám đánh thùng, bố không ai dám dở mùngchun vô’? Trong hoàn cảnh này, trái ngược lại: Chính Ngọc đã dởmùng thầy. Thầy là một con người, ai thấy muỗi mà không dang tay đập. Đập mạnh hay đập khẽ cũng phun máu, máu dính vào tay là coi như ăn tiền. Ngọc chỉ hậm hực có một đìêu là thầy đập khẽ quá. Thầy thường dùng ngón tay trỏ búng vào cánh muỗi khiến muỗi phải tránh né, bất thần thầy nhết Ngọc vào lòng bàn tay, khiến nàng ngộp thở, sau đó thầy mới ra chiêu.
Thằng con Ngọc là thàng phá đám. Bình thường nó ngủ dậy rất trưa, bữa nay mấc chứng gì nó thức sớm hơn, khiến cuộc chiến tàn lúc chưa phân thắng bại. Đây chỉ mới là theo ý nghĩ của Ngọc thôi, chớ đối với thầy Phú Sĩ thì coi như xong rồi. Bài luận văn hay dở không cần biết, chỉ khó là lúc nhập đề, lung khởi hay trực khởi không quan trọng, miễn thầy mớ được ý là tốt rồi. Cá đã vào nôm như cá mắc cạn, đánh vẩy lúc nào không được.
Không thấy Ngọc nói tiếng nào, thầy Phú Sĩ cũng ngồi yên, xếp bàng hai chân chéo lại tỉnh dưỡng. “Thiệt không uồng công nôm cá, con cá trạch mình dây trắng bóc, hớ hớ da non, lúc đầu trật vuột nắm được đầu chiếc đuôi cong cong giãy giụa, càng giãy càng gây cảm giác mạnh. Ôi cuộc đời tì liệt nhìêu ý nghĩa.”
Đời thầy nôm cũng khá nhiều cà, đủ loại cá. Nhưng với con cá trạch Ngọc quả là kỳ bí, ở nàng có những ngượng ngùng e âp rất con người. Cũng ở nàng có nìlững chống đối chừng mực khít khao như đôỉ đũa so le lúc cao lúc thấp, vậy mà miếng ăn nào cũng gắp trúng. Hay là ở chỗ đó. Thầy thay đổi định kiến đã có nơi thầy từ lâu về những người đàn bà một lần lửa.
Ngọc không giống người đàn bà nào, cũng như không giống bất cứ chiếc ghe nào thầy đã chèo qua. Chiếc dầm bơi của thầy hình như có lúc chạm phải sình non, lắc lư đúng cách, lúc lún sâu, lúc hời hợt. Âm thanh của tiếng chèo thánh thỏt, bổng trầm. Nghĩ đến đây thầy sướng một cách vô tình, thầy quên có Ngọc đang đứng đó, thầy cất giọng hát nhẹ: “Nắng chia nửa bãi chiều rồi, vườn hoang trinh nữ khép đôi lá sầu, giọt buồn con nhện giăng mau, em ơi nhắm … anh cào gang chân”. Tự nhiên thầy đổi lời ca ở câu chót, khiến Ngọc tức cười đổi lời ca ở câu chót, khiến Ngọc tức cười. Nàng đưa tay bụm miệng lại, sợ âm thanh văng ra khỏi phòng, thằng Tuấn con nàng nghe được kỳ quá.
Qua cái lần “xông thuốc” ái ân chụp giựt của thầy Phú Sĩ, Ngọc từ là một người ở share phòng đã bước lên giai cấp mới: Bà chủ nhà, chủ luôn cả thầy Phú Sĩ việc này chắc cũng do trời khiến. Lâu nay thầy Phú Sĩ là tay nhà nghề “hái hoa bẻ lựu” li chi. Ăn xong là chùi mép cái rột, thỉnh thoảng dỉnh sót lại chút mỡ, chứ không đến đỗi để kẹt phé. Vậy mà lần này không hiểu tại sao với Ngọc, thầy lại kẹt sợi tóc. Ở đời ai mà ngờ được tính toán cho mấy cũng không qua số mạng. Chính thầy là một nhà tướng số thì chuyện này phải được tin như vậy, khác với chuyện cỡi ngựa. Con ngựa chứng thường bị kềm bởi tên nài dữ. Đằng này thầy Phú Sĩ, một tay quái đản, lại phải khuất phục trước Ngọc, một thiếu phụ rất tơ lơ mơ đối với kinh nghiệm đời.
Khi người ta đã “ghiền” rồi thì cái gì cũng xơi. Trong trường hợp của thầy Phú Sĩ phải được phán đoán như vậy. Thầy thiệt là ghiền Ngọc. Một Ngọc thiệt thà, chân chất, tự nhiên, quê mùa, không biết đớm điếu là gì ơ nàng như cái bánh ít mới được bóc vỏ, ở đó kết tụ lại mùi thơm của đường tán, màu vàng của mía, ngọt bùi của đậu xanh, những nhấp nhô gợi cảm kỳ thú.
Chuyện thầy Phú Sĩ “ghiền” Ngọc và coi nang như chủ nhà đã là nỗi đau xót và bực tức cho một số các bà nguyên là nữ thân chủ của thầy. IIọ mớl chính là những người thắc mắc nhất, không hiểu tạl sao thầy Pnú Sĩ “tu tỉnh” nhanh như vậy. Họ âm thầm “nghiên cứu” về Ngọc. “Con mẹ này coi bộ chằn ăn trăn quấr” lắm sao, đã khiến cho thây Phú Sĩ, một yên hùng giỏi nghề “hái hoa bẻ lựư’ đã vội về hưu. Càng tìm hiểu đối tượng, họ càng ngỡ ngàng hơn. “Con đó chỉ là một người tỵ nạn mới tới, không tiền không bạc, nhan sắc thì cũng ở mức trung bình, cái độ “văm” của vóc dáng cũng không lấy gì làm nồng cháy cho mấy, vậy mà sao thầy lại mê nó?” Thầy mê tới độ bỏ bê công chuyện làm ăn bói toán của thầy. Người ta kể răng, bây giờ thầy lười tiếp khách lắm, hoặc thầy chỉ tiếp khách đàn ông hay mấy bà già trầu. Nhìêu người gọi điện thoại tới than phiền thì thầy tránh né, cho rằng đang cần tinh dưỡng tinh thần để viết một bộ sách bói dlch về Âm Dương Chấn Động Pháp. Thắc mắc như vậy cũng không phải là vô cớ, bởi kbông phải không có thầy, mấy mụ quái tặc này không tìm ra nơi khác giải trí trong lúc động cớn xuân tình. Nhưng ở thầy Phú Sĩ có những đlều rất đặc biệt khiến mấy bà nay rất “khoái” khi tới với thầy, nhất là nghề nghiệp của thầy, glống như một bức màn kín để che dấu nhưng tệ đoan tình dục nơi các bà.” Mấy ông đực rựa bên Mỹ này, thường rất dễ dãi để cho mấy bà vợ tới lui với mấy nhà chiêm tinh gia. Cấm gì thì cấm, chớ khi vợ đòi đt coi bói là mấy ông phải chìêu theo, đó là sở thích linh thiêng của mấy “mệ.” Có nhĩeu ông chồng bất lực tớỉ độ, biết vợ mình đi tới đó có cái gì trục trặc xảy ra nhưng cũng đành làm lơ, vì dù sao đối với bàng quan thiên hạ thì chuyện mê bói toán tử vi của mấy bà là chuyện rất thường tình. Có sứt mẻ một chút ái ân vì mất thầy thì cũng không ai biết. Thầy Phú Sĩ xưa nay nhờ cái “maque” này mà thầy đã chèo không biết bao nhiêu chiếc thuyền qua sông. Thuyền non, thuyền già, thuyền sồn sồn đủ cỡ, Nhờ ngụy trang dưới lớp con sông bói toán, thầy vớ được nhìéu của thơm như múi mít.
Nay tự dưng sau khi gặp Ngọc rồi, thầy “đóng cửa rút cầu”, đìêu này khiến mấy bà khách cửa thầy thắc mắc. Họ thắc mầc không biết “ở con mẹ Ngọc này có cái gì ghê gớm lắm sao mà thầy phải hy sinh cả “tình yêu và sự nghiệp” to lớn đến như vậy. Thầy vẫn hường trả lời một số thân chủ phái yếu ái mộ thầy khi gọi đến: “Bây giờ thầy đã quyết định rồi, số mệnh thầy phải lấy vợ mà vợ thầy là cô Ngọc hiện ở share phòng nhà thầy. Cô ta là Ngọc Nữ bị đầy, kiếp trước thầy làm chuyện không phải với nàng. Kiếp này thầy phải đền đáp lại.” Thầy vẫn mang chuyện linh thiêng trời đất ra làíà lý do giải thích tại sao thầy phải nhận Ngọc làm “bà chủ”. Nghe thì nghe vậy nhưng mấy “khứa” của thầy vẫn bán tín bán nghi. Họ không bằng lòng lối giải thích đó. Họ luôn cho rằng NGọc phải là một cái gì ghê gớm lắm, mới khiến thầy phải “chịu phép” như vậy.
Lời bàn vô tán ra quanh chuyện thầy Phú Sĩ “đớp” thiếu phụ ty nạn Ngọc mới qua làm bà chủ đã là một đế tài sôi động giữa sinh hoạt nóng bỏng ở vùng này. Thật ra, chính thầy là người trong cuộc, thầy cũng thắc mắc cho chính mình. “Không hiểu tại sao minh “chiư’ Ngọc quá, Ngọc bây giờ trở thành xương thịt của thầy. Đụng vào đâu cũng thấy đau, thấy mềm mại trơn tru, nóng nóng lạnh lạnh, tỉ tê, ai oán, não nề, bứt rứt nôn nao. Cảm giác tinh thần cũng như vật chất của thầy đối với Ngọc thiệt là khó giải thích. Cái áo, cẩi quần, bàn tay, đôi mắt của nàng, cái nào cũng khiến thầy muốn nổi lửa thiêu đết cả. Lạ lùng thiệt.
Riêng Ngọc, nàng lại mang những ý nghĩ rất bình thường khi được thầy thưởng thức, kể cả việc thầy Phú Sĩ quyết định thăng cấp “tại mặt trận” cho nàng được làm vợ thầy.
Người nữ nào cũng vậy, thường thì họ kiêu hãnh về nhan sắc của mình, về bí quyết khiêu gợi của mình. Cho dù họ đẹp kiểu “rất đàn ông.” Ngọc cũng mang ỷ nghĩ giản dị nhưvậy thôi. Nhưng trước sự tấn công tới tấp vũ bão của thầy Phú Sĩ, một nhân vật tên tuổi” tài hoa, danh vọng đầy đủ mà lại vội vã quấn quýt lấy nàng, quyết định “thăng cấp” Ngọc thành một thứ “vợ” thực thụ, Ngọc sướng nhất ở chỗ này. Ngọc cho ràng xưa nay mình coi thường mình quá, bây giờ thắng trặn này rồi, nhất là với địch thủ như thầy Phú Sĩ, Ngọc cảm thấy mình phải có một cái gì “ghê” lắm mớỉ được như vậy. Cái gi “ghê” đó đối với Ngọc thật mơ hồ. Nàng ngồi tưởng tượng lại lúc lâm trận với thầy Phú Sĩ, không biết “vũ khí” nào đã hạ thảy một cách dễ dàng như vậy. Ngọc quay lại khúc phim trong đấu về những “thế tấn công của thầy Phú Sĩ , thế phản công vô tình của mình. Nàng thắc mắc mãi: “Tại sao thầy chịu mình quá vậy?” Ngọc kết luận: “Có lẽ là duyên số”.
Điều thắc mắc của Ngọc cũng là niềm ray rứt của tay “nhà nghề” bói toán Phú Sĩ, mặc dù thầy thường nói với mọi người về duyên tìên định, nhưng hơn ai hết, thầy không bao giờ tin có điêu này. Thầy Phú Sĩ vẫn hay xử dụng bộ óc khoa học để soi sáng về những việc của riêng thầy. Nhưng rõ ràng, khoa học đã đầu hàng trước vấn đề tình yêu, tình dục. Trong trường hợp thầy “khoái” Ngọc, thầy cũng không phân biệt được lý tính của nó, thầy chỉ biết rằng, ở Ngọc có cái gì ngon lành lắm. Nàng cà giựt cà giựt, nửa quê mùa, nửa êm ái, lúc sôi nổi, lúc dịu dàng. Nhất là ớ đôi mẩt nàng, Lúc Ngọc liếc, thầy cảm thấy chao đảo lửa tình lửa lòng thầy những lúc đó chỉ muốn xuyên thủng cơ thể Ngọc. Những nghệ thuật ái ân mà kinh nghiệm đời đã ban phát cho thầy thầy đã muốn vứt vào sọt rác. Thầy muốn trờ lại thời tự nhiên của tuổi học trò, nghĩa là đi đêm không cần đuốc. Cứ thế mà bước tới. Hạnh phúc trong hên xui.
Sau ngày đớp Ngọc rồi, công việc làm ăn bói toán của thầy trì trệ hẳn, thầy lười tlếp khách, không muốn ới ra ngoài nhìêu. Thây cứ mong Ngọc “rảnh rỗi” là đớp em thôi. Da dẻ thầy cũng sa sút theo từ đó. Lúc này thầy gầy hẳn đi, hai má thầy hóp sâu, đôi mắt lờ đờ mệt mỏi rõ rệt. Lúc trước thầy dùng thuật bói toán cà chớn móc túi mấy thân chủ nhẹ dạ, móc luôn cả tình, nay thầy Phú Sĩ lại tuôn tìên vào mấy thầy châm cứu, mấy thầy thuốc chuyên nghề trợ lực nam giới. Thầy đọc báo, hễ thấy thầy bà nào nổi tiếng về môn này là thầy nhào tới “đớp” về để tăng cường sinh lực.
Riêng Ngọc thì cứ phây phây, mỗi ngày mỗi nẩy nở ra, lúc trước đôi môi nàng đã mọng đỏ, bây giờ nức nở long lanh. Tướng đi Ngọc mỗi lúc mỗi ẻo lả. Cặp mông nàng, ôi, cặp mông thon tròn, lủng lẳng. Lúc nàng mặc qnầ.n vải bóng, trơn tru như một thân chuối non. Nhìn thấy Ngọc, ngay cả lúc nàng đứng bếp, hai bàn tay thầy tự động muốn sờ soạn vô trật tự.
Người đàn ông bình thường như một con hố đói, nhưng khi đã chịu đèn đối tượng rồi thì đờ đẩn khờ khờ. Trước mắt thầy Phú Sĩ, Ngọc là “number one,” hạng nhất dủ mọi mặt. Lúc này thầyPhú Sĩ mới biết kính trọng nhưng tay si tình, họ rất có lý do. Thầy nhớ tới lời ông chú, lúc còn nhỏ đã nói với thầy, “đàn bà mà khi mình chịu phép rồi, họ xì hơi mình cũng thấy thơm.” Thuở ấy, còn nhỏ nghe ông chú nói vậy thầy tưởng ông ta nói chơi. Bây giờ lâm vào hoàn cảnh mê Ngọc, thầy Phú Sĩ mới nhận ràng ông ta nói trúng quá. Thực vậy, không chịu đèn thì thôi, đã chịu đèn rồi thì chết bỏ mìn.h cũng nhào vô “Mặt trời không có thực” cửa mấy ông triết gia, đối với thầy Phú Sĩ đúng quá. Bờì bất kể ngày đêm, thầy Phú Sĩ đều mong có Ngọc bên cạnh.

Thằng con Ngọc còn nhỏ nhưng thấy cảnh tình giữa thầy Phú Sĩ với mẹ nó càng lúc càng khắn khít quá độ, nó cũng đành xù luôn. Suốt ngày thơ thẩn ngoài vườn, nó chơi với cây cỏ đất cát. Để mặc mẹ nó trong nhà với thầy Phú Sĩ.
Mấy bộ quần áo câu cơm của thầy Phú Sĩ thường mặc lúc trước cũng đã được bỏ vào xó nhà. Thầy chải chuốt ra mặt, hình như thầy đã lén đến tiệm uốn tóc o bế cái đầu. Người ngoài sáng suốt nhìn thầy như một người “mát tinh”. Trong cuộc rồi mới biết hay hay dở “Ngày xưa, Từ Hải trăm ngàn đổi một nụ cười như không.” Còn thầy Phú Sĩ, bất .kể trời trăng có em là mê rồi. Có em là không cần gì nữa cả.
Nhiều người vẫn phán xét tình yêu như một cơn điên, đó là vì họ đứng ngoài. Khi lâm trận rồi thì đừng nói điên hay khùng, “cà chớn” cũng còn được. Hồng biết ai đặt ra chữ “cà chớn” hay, qúa chừng trong hoàn cảnh thầy Phứ Sĩ hiện nay. Thầy vừa bắt chớn vừa cà… nghĩa là trời đất kể như không có, trăng sao kể như không có. Hứng lên là thầy phụp; phụp lia phụp lịa. Ngọc như cái rổ sàng cá thầy muốn lẩc kiểu nào kệ thầy, bao nhiêu cá cũng rớt ra. Dù sao, được thầy nâng khăn sửa túi, yêu đương chí tình như vậy tấm thân bọt bèo của nàng cũng khỏe lắm rồi.
Thời gian trôi qua, nhưng cơn ụa mửa đến thường xuyên với Ngọc. Đó đã là một triệu chứng mà kình nghiệm một lân ltlla cho Ngọc biết rõ rằng nàng đă có bầu. Điều này làm thầy Phú Sĩ hơi bối rối, bởi vì thầy chưa chuẩn bị để làm cha chính thức sớm quá như vậy. Thầy hơi hôi hận là đã không chịu “cai” phòng thủ. Bên Mỹ này, cái chuyện ngừa thai còn dễ hơn uống thuốc xổ. Rất nhiều đồ nghề phòng thủ khi giáp chiến. Ở đâu cũng có không al cấm đoán việc này. Đã vậy ngươi ta còn cổ xuýt cho “chậm” có con nữa là khác. Có đìêu, thầy Phú Sĩ tính già hoá non. Thầy nghĩ ràng đánh trận mà mặc áo giáp, hoặc chiến đấu mà uống thuốc gồng sẽ mất vui. Bởi vậy, thầy chuyên môn xử dụng đạn thiệt đối với Ngọc. Hơn nữa, thây tin tưởng vào tài bói toán tử vi của mình “ít ra ba năm nữa”, thầy mới có con chính. Không ngờ ông trời phụ lòng thầy, thấy chấm tử vi giải đoán cho mọi người sao hay quá, còn riêng ở thầy thì lại trật bài chìa quá.
Ngọc thì mừng ra mặt. Như vậy là coi như chắc ăn rồi. Tháng trước ông nhập bà hành gì không biết, thây Phú Sĩ “ô-kê” làm hôn thú với nàng. Thiệt ra bên cái xứ văn minh này, nếu sợ ràng buộc, với đầu óc quái đản như thầy Phú SI thì tờ hôn thú giống như miếng mề lộn, lật qua lật lại dễ dàng như trở bàn tay. Muốn thì xài, không muốn thì đốt ba mươi giây. Nhưng thầy Phú Sĩ, một tay học trò khuấy nước, vậy mà khi xáp vô Ngọc thầy trở thành u u mê mê. Hình như Ngọc có một sức hút vô hình nào đó đã khiến tính chơi bạo của thầy xẹp xuống.
Nhìêu đêm thầy thủ thỉ với Ngọc và muốn đem chuyện phá thai tính với nàng. Chưa chi Ngọc bật khóc tỉ tê, ra cái đìêu thương hòn máu trong bụng, muốn có con với thầy. Nàng kể nào là cht.yện quả báo, chuyện luân hồi, thần sầu quỷ khốc. Tự nhiên tới lúc đó thầy Phú Sĩ cũng mũi lòng theo, thầy không còn eám nghĩ tới cái chuyện “ác đức” đó nữa.
Ở đời nhất là đời sống bên Mỹ này, có rất nhìêu chuyện trớ trêu: Một tay giang hồ bạt mạng lại bi khống chế trước một người vợ, người tình khù khờ chân chất.
Ở mỗi người phụ nữ có cái “phép” riêng trời cho, dành để khống chế những đối tượng nào hợp gu bi hít vào. Thầy Phú Sĩ bi rớl vào trường hợp trên. Biết bao nhiêu bút mực sách vở, cố gắng tìm mọi cách soi sáng về cái mâu thuẫn trên, nhưng chưa có ai giải thích được. Cuối cùng, chỉ có nước đồ thừa tại ông Trời. Thiệt tội nghiệp ông Trời quá chừng, con người hễ gặp cái gì bí lối là lôi ổng ra làm giải đáp. Cộng trừ nhân chia hễ xong xuôi trót lọt thì thôi, bàng không là mang ống ra làm đáp sô. Như vậy vô tình người ta đlnh nghĩa: “Ông trời là đáp số của những bài toán không làm được.”
Kể từ ngày biết chắc thầy Phú Sĩ sắp làm cha ruột của con mình, Ngọc hớn hở quá cở. Người khác có bầu thì thường hay đấu cái bụng, có người nịt bụng như nịt bánh bao. Còn Ngọc trái lại, nàng khoái mặc những cái áo chật cho “nón sắt” u lên, điệu đi nàng chậm chạp ra vẻ một bà bầu thứ thiệt. Mỗi rân đi ra phố, nàng nghênh ngang biểu diễn, cốý cho mọi người biết là nàng sắp có con với thầy Phú Sĩ. Ngọc thì vô tình bởi nỗi mừng vui chân chất, nhưng người ngoài cứtưởng nàng muôn đánh dấu một chiến tháng ngon lành.
Thầy Phú Sĩ cũng không còn gì phải dấu diếm nữa, đâm lao phải theo lao, hoặc thầy đang thay đổi “triết lý” sống của thầy. “Có đứa con biết đâu cuộc đời thăng hoa ìlơn Lúc đâu, trước mặt thầy, người ta gọi Ngọc là bà Phú Sĩ, thầy hơi ngượng ngùng bẻn lẽn, nhưng đấn dà thầy cũng thấy khoái khoái. Bởi lẽ, khác với những phụ nữ bà bầu khác, khi Ngọc vừa cấn thai, mum múp cái bụng u u, nhan sắc của nàng biến đổi có vẻ ngô ngộ. Má nàng luôn ửng hồng, tướng đi co giãn, bộ ngực rung rinh, nhip điệu dịu dàng, hình như nàng có vẻ trẻ lại mấy tuổi, giọng nói nàng trong sáng hơn, đôi mắt long lanh một niềm tin. Lối nói chuyện cũng mêm mại hơn, thỉnh thoảng nàng đưa lưỡi liếm môi, đôi môi mọng đỏ rực rỡ lửa tình.
Lúc này, chữ Tây, chữ Tàu, chữ Nho, chữ Phạn, thầy Phú Sĩ xếp qua một bên, thầy lo mở một tiệm “Food To Go” cạnh nhà để tlnh đường tương lai cho mẹ con Ngọc. Thầy đật tên cho tiệm này là “Ngọc Thắng”. Theo sự bấm tay bấm chưn của thầy thì kỳ này Ngọc sẽ sinh cho thầy một đứa con trai và thầy sẽ đặt tên cho nó là “Thắng”, nếu lấy thêm tên Mỹ là Victory Thắng. Sở dĩ thầy Phú Sĩ chọn tên này cho đứa con trai tưởng tượng sắp ra đời là vì để trả thù về tội dốt nát của cha mẹ thầy. Hồi đó, khi thầy ra đời, nhè đặt khai sanh cho tên thầy là Bại, họ thầy là họ Lộ. Chú nhỏ là Lộ Văn Bại lớn lên làm ãn khấm khá nhờ nghề bói toán tử vi, thầy suy nghĩ mấy đêm lìên mới đặt được một kỳ danh mới: Phú Sĩ. Ý thầy giảng “đùi” là một kẻ sĩ giàu sang. Thầy rất hài lòng và sung sướng thoả mãn với cái “bí danh” đó, thầy muốn mọi người cũng như thầy phải quên phức cái tên kỳ cục Lộ Văn Bại mà nay chỉ có Phú Sĩ mà thôi.
Chuyện lam ăn, kinh doanh, mở tiệm, mở xưởng đôi với dân tỵ nạn ở đây là một chuyện rất bình thường. Vậy mà khi thầy Phú Sĩ mở tiệm Food To Go làm thiên hạ xâm xì bàn tán quá xá. Ai cũng ngạc nhiên không..hiểu tại sao một thầy bói tài nghệ như thầy Phú Sĩ lại bỏ cái nghề coi bói “hốt bạc” nhảy sang mua bán lẻ tẻ như vậy. Chỉ có Ngọc là hiểu rõ thôi.
Khi biết mình đã có bầu, Ngọc thường nhõng nhẽo với thầy, nàng viện lý do: Nghề coi bói mặc dù nhàn nhã kiếm tìên dễ dàng nhưng thất đức, nàng ỉ ôi hoài, đòi thầy chuyển sang làm ăn lương thiện để đức cho con, Thực tâm Ngọc không muốn thầy Phú Sĩ khi đã có nàng rồi mà còn giao du “hợp pháp” với mấy phụ nữ khác qua cái kiểu nắm tay nắm chưn hoặc tỉ tê tâm tình trong phòng kín. Lúc chưa “bl” thầy thì sao cũng đươc, lúc đó thầy chưa “thuộc” về Ngọc, muốn làm gì thì làm, bây giờ có vợ con, thầy phải có cái quỳên “bị” ghen. Ghen tương là tính tự nhiên của đàn bà. Ngọc cũng vậy thôi…
Buổi chìêu, ngày khai trương bảng hiệu “Ngọc Thắng”, thầy mời khách khứa đến khá đông. Sẵn dịp này thầy giới thiệu Ngọc luôn, một công hai việc cho đỡ tốn. Cũng trong dịp này, Ngọc gần như chính thức được công nhận trước đám đông là Phú Sĩ phu nhân. Cái bầu của Ngọc là một dấu ấn xác nhận rõ ràng nhất cho biết Ngọc là bà Phú Sĩ.
Trong việc thầy Phú Sĩ nhận Ngọc làm vợ, có lắm người buồn mà cũng không ít kẻ vui. Buồn là ở mấy bà sồn sồn phải lòng thầy, từ nay không có cớ để tới lui lẹo tẹo với thầy. Dù sao thầy Phú Sĩ cũng thuộc loại ngon cơm đối với họ, nhất là cái phòng coi bói của thầy, nó chỉ là một cái mộc che, kín đáo cho những dan díu thầm lén không ai nói được. Thành phần vuỉ thuộc về mấy ông chồng có vợ mê bói toán. Kể từ nay họ khỏi khổ tâm về má bầy trẻ cứ viện cớ đi coi bói bỏ cả chuyện gia đinh. Tiền bạc nướng ở đâu không biết, mấy bà cứ đổ thừa “cúng” thây để được phép lành.
Một bà khách trong đám người đến dự buổi khai trương tiệm, tới gần Ngọc, vỗ vai nàng ra chiều thân thiện:
– Chị thiệt là có phước, gặp được thầy sướng đủ mọi mặt.
Ngọc cười bẻn lẽn, nàng hiểu chữ”sướng” ở đây theo nghĩa cạn. Nàng trả lời người khách hàng, giọng điệu khiêm nhượng:
– Cám ơn chị, cũng là đuyên số thôi mà.
Bà khách gục gặc đầu:
– Có thể cũng duyên số thiệt đó. Tui quen biết thầy mấy năm nay, có biết bao nhiêu người, vừa có tiền vừa đẹp vậy mà thầy có “bị” ai đâu?
Biết mình lỡ lời, người khách lấy tay che miệng lại.
Ngọc trố mắt nhìn người khách, miệng hả ra chờ đợi bà ta nói tiếp, nhưng người khách nín bặt. Bà ta giả vờ ho khô mấy tiếng nói lảng sang chuyện khác.
– Ủa, mà chị có bầu mấy thẩng rồi?
Ngọc nhìn xuống bụng mình với ánh mắt tha thiết:
– Hồng biết nữa, chắc cũng ba bốn tháng gì đó.
Tự nhiên bà khách đờ đẫn cả người. Bà lẩm nhẩm:
“Con’mẹ này hên quá, có chửa với thầy, còn hơn lạc động đào nguyên. Hồi đó mình hai ba tháng mới được một rân, vậy mà đã muốn điên người, đã muôn quên tên quên tuổi. Con mẹ này vẫn còn tỉnh táo, như vậy công lực con mẻ không phải tầm thường đâu.”
Thầy Phú Sĩ thấy Ngọc với bà khách nói chuyện có vẻ tương đắc quá, sợ bể, thầy lết tới vả lả:
– Bà bác sĩ khỏe hông?
Bà khách hất cằm lên:
– Khỏe chớ thầy.

Bà trả miếng:
– Thầy thì chắc mệt.
Thầy làm bộ như không hiểu ý khách:
– Mệt thì cũng có mệt, nhưng mình phải ráng.
– Cũng tại mình thôi. Tự do không chlu, nhè đeo cái gông còn than thở làm gì…
Mẫu đối thoại nửa đen nửa trắng của hai người, khiến Ngọc khó chịu. Nàng lên tiếng:
– Anh mệt thì lo nghỉ sớm đi, để em lo cho.
Bà khách cười về tính chất ngây thơ của Ngọc. Bà ngó đăm đăm vào mặt Ngọc:
– Tại thầy nói vậy, chớ ăn thua gì chị, còn sớm mà…
Cái giọng điệu quá quắt của bà khách khiến thầy Phú Sĩ hơi ngượng. Thầy đánh trống lảng:
– Bà bác sĩ uống miếng nước đi…
– Cám ơn, cám ơn…
Bà khách trả lời cụt ngủn, rồi bước vội về phía đám khác… đang tụ tập nơi góc tiệm. Thầy Phú Sĩ nắm tay Ngọc bóp nhẹ:
– Sao em khỏe không?
Ngọc dằng tay ra:
– Làm gì mà không khỏe…
Nàng liếc xéo thầy một phát đe dọa. Chuôi mất nàng nhưmột lưỡi dao xẹt ngang cồ thầy. Thầy Phú Sĩ nghiêm nét mặt:
– Em kỳ quá, khi không rồi đồ quạu…
– Quạu gì? Hơi đâu mà quạu với ngữ ấy?
Biết người đàn bà ờ thời kỳ thai nghén thường nóng giận bất thường, thầy Phú Sĩ xuống nước:
– Anh đi lấy nước cho em nghen.
Ngọc không trả lời. Nàng chu chu cái mỏ rồi xì một tiếng dài.
Kể từ giờ phút đó, thầy Phú Sĩ chỉ cà rà tới đám khách đàn ông, nói chuyện thời sự chính tri chính em, hễ thấy bà nào xáp tới gần, thầy xẹt sang chỗ khác.
Mọi hành vi cử chỉ của thầy, đều bị cặp mắt ghen tương của Ngọc bám sát. Ngọc cũng biết, trước khi gặp nàng, thầy Phú Sĩ là “con quỷ.” Nhưng dù biết vậy, Ngọc vẫn không muốn khi “cọc” đã đóng khuôn rồi còn ăn nói khiêu khích với người khác, nhất là những người khách đó đã có một thời kỳ giao du mật thiết với thầy.Ngọc chỉ sợ “ngựa quen đường cũ, hoặc thầy thuộc típ người mau chán, biết đâu lợi dụng lúc nàng bầu bì, thầy lại “ăn chè” với mấy nồi đường cũ.
Mấy ông khách đực rựa, thấy thầy Phú Sĩ để “thẹo” cho Ngọc, họ mừng ra mặt. ít ra thằng cha thầy này cũng bị ràng buộc rồi, có muốn trồ nghề “vụng trộm” cũng e dè hơn. Họ chúc mừng thầy Phú Sĩ nhưng thực ra là để mừng cho chính họ. Có lắm hạng đàn ông thật hèn kém, biết vợ hay lang bang nhưng không dám làm dữ, nhè trút hận thù lên đầu lên cồ đối thủ. Đời sống bên Mỹ này, thay đồi nhanh quá. Sợ vợ gần như là cái bệnh nan giải của mấy ông chồng.
Ngày Ngọc sinh, cũng là ngày nàng được tin đứa em gái của mình vừa vượt biển sang tới Thái Lan.
Thầy Phú Sĩ mang thức ăn vào bệnh viện cho Ngọc, mặt mày hí hửng, báo tin mừng này cho nàng nghe. Đứa bé trai chào đời mới ba ngày, nghe tiếng xầm xì của hai người, bật tiếng khóc oe oe.
Thầy Phú Sĩ đưa tay vuốt nhẹ lên trán Ngọc, vừa đọc bức thư của Thủy gởi từ đảo qua cho nàng nghe. Giọng thầy lúc bổng, lúc trầm thiệt là tha thiết. Riêng Ngọc được hai nỗi mừng cùng một lúc, mặt nàng rạng rỡ, phát ra một nụ cười tình với thầy:
– Em còn hai ngày nữa mới về. Vậy anh lo làm giấy bảo lãnh cho em gái của em nghen anh.
– Yên chí đi. Thầy Phú Sĩ đáp nhanh.
Ngọc gượng ngồi dậy, ngắm nhìn bứcảnh của Thủy vừa gởi qua. Nàng mừng thầm: “Thủy bây giờ trồ mã đẹp quá Mặc dù trong ảnh, em gái Ngọc mặc bộ đồ Cao ủy phát không nhưng trông cũng mỹ mìêu duyên dáng lẩm. Trong lúc Ngọc sãm soi bức ảnh, thầy Phú Sĩ chêm vô lấy điểm:
– Thủy giống em quá chừng.
Lời khen tâng bốc trên đáng lẽ khiến Ngọc khoái, nhưng nàng lại nghĩ thầm: “Thàng cha này chưa chi đã lưu ý quá kỹ như vậy, mai mết Thủy qua đây rồi cũng kẹt lắm.” ơ với thầy Phú Sĩ mới hơn một nãm, nhưng Ngọc đã biết tính người đàn ông này nhìêu. Anh chàng Phú Sĩ rất hảo ngọt và ưa xài đồ mới. Hai chị em mà lại ở chung một nhà vớỉ một người đàn ông có máu tham như thầy Phú Sĩ e cũng rắc rối lắm. .
Ngọc lên tiếng thăm dò:
– Mai mốt chừng Thủy qua rồi anh tính sao?
Thầy Phú Sĩ đáp không đắn đo:
– Dễ mà em. Nhà mình rộng để nó ờ chung với tụi mình thì tốt hơn.
Rõ ràng tính người đàn bà nào cũng vậy, khi đã “đớp được người chồng khấm khá cũng muốn thủ riêng cho mình. Họ sợ bl phân tán tình cảm và tìên bạc lắm. Dù cho Thủy là em gái Ngọc. Với những người đàn ông đúng đắn thì không sao, thầy Phú Sĩ, nàng hiểu rõ tính ông ta quá. Bề ngoài đạo mạo vậy chứ bên trong ẩu xị vô cùng. Mà chính nhờ cái tính ẩu của thầy, nên Ngọc đã bi thầy vồ nhanh chóng, táo bạo đến nỗi mới hơn có một năm mà đã có bê-bi rồi.
Nhìn Ngọc trầm ngâm, nhrư mày, thầy Phú Sĩ bèn phá tan không khí có vẻ “tich mịch” ấy bằng một câu an ủi:
– Ngọc, em yên chí đi. Ráng lo cứng cáp sớm rồi về chuyện của Thủy anh lo không khó gì.
Ngọc làm thinh, nằm trở lại giường. Lúc trước, nàng mong sao cho có’ được chl em qua Mỹ để ở hú hí với nàng để bớt cảnh đơn độc. Nay được làm vợ thầy Phú Sĩ mà lại có con nữa, tính ích kỷ của nàng phát triển nhanh chóng. Với người khác thì không sao, chớ thầy Phú S nàng ngán lắm. Cách một tháng trước ngày Ngọc sanh, thầy Phú Sĩ đã viện lý do đi San Jose lo chuyện làm ăn mấy ngày. Nhưng sau đó Ngọc nghe phong phanh là thầy Phú Sĩ đã đưa một cô chủ shop may trẻ tuổi lên đó để du dương. Sau mấy ngày đi xa về, Ngọc nhận thấy thầy Phú Sĩ có vẻ phờ phạc lắm. Mấy rân Ngọc bắt gặp thầy phải uống một loại rượu thuốc bồ thận cường dương thứ đắt tìên, thầy bợ ở đâu tận Los Angeles về. Lúc đó Ngọc thắc mấc là trong thời kỳ thai nghén gần sinh nở của nàng, lẽ ra thầy đâu có cần loại “bùa phép” này, sao thầy lại muốn tăng cường thêm sinh lực? Như vậy rõ ràng “thàng cha” này đã sử dụng đạn được để đi… đánh mặt trận ngoại biên khác!

Thầy nắm tay Ngọc vuốt nhẹ, bốn bức tường phòng màu xanh chói vào mặt Ngọc, nàng có vẻ xanh xao lắm. Ngọc đưa tay vỗ nhẹ vào mông đứa bé khi nó vừa trở mình:
– Thàng nhỏ này coi bộ giống anh quá.
ThầyPhú Sĩ gục gặc đâu biểu đồng tình. Sự thật trong thâm tâm, thầy không nhìn thấy một đường nét nào của đứa bé giống thầy cả. Bởi nó còn nhỏ quá, có năm pounds, nhưmột con búp-bê, khó có thể phân biệt được những đường nét riêng nơi nó.
Trước khi ra về, thầy đê nghi với Ngọc:
– Anh sẽ thay em viết thư báo tin mừng cho Thủy biết, đồng thời sẽ mua Money Order gởi ít tìên qua bên đó cho nó tiêu dùng.
Ngọc gật nhẹ đấu:
– Anh cũng nên gởi cầm chừng cho nó thôi. Bên đảo, đô-la có giá lắm. Gởi nhìêu nó tiêu hoang, phí đi.
– Đợi lúc em về, mạnh khỏe em sẽ lo cho nó.
* *
Lâu lắm rồi thầy Phú Sĩ ít khi nào chi tiêu số tìên quá Lớn như trong trường hợp sinh đẻ của Ngọc. Câm cái bill chi phí hộ sản của Ngọc từ bệnh viện gởi đến, thầy Phú Sĩ đột nhiên rùng mình: “Trời ơi, chết mẹ rồi.” Ngồi trên giường, đang đưa đẩy đứa nhỏ cạnh đó nghe thấy tiếng than của thầy, Ngọc trố mắt hỏi:
– Cái gì đó anh?
Thầy Phú Sĩ càu nhàu:
– Nó tính gì mà tính dữ vậy?
Ngọc không rành mấy chữ Anh, nàng nhìn con số cộng trừ li chi trên bill, rồi nhìn lại khuôn mặt hốt hoảng của thầy. Nàng lẩm bẩm: “Đứa con ngộ nghĩnh thế này.,
không đáng giá hay sao?”
Nghĩ vậy, Ngọc đâm tức tối:
– Được một đứa con, mất có chừng ấy, cũng rẻ quá mà anh.
Thầy Phú Sĩ đưa tay đè nhẹ bên thái dương, thầy bóp bóp ở đó theo kiểu như đang bắt gió. Hình như thầy đang hối hận đã để cho Ngọc có bầu. Lúc trước khi chưa gặp thầy, Ngọc lãnh tìên trợ cấp mẹ góa con côi. Nếu thầy đừng hợp thức hóa chuyện vợ chồng với Ngọc, cứ để nàng ở tình trạng lén lút như kiểu bị “hít en rân” (hit and run), bây giờ chuyện sinh đẻ của Ngọc đã có ông xã hội lo cho thì đỡ biết dường nào.
Qua điệu bộ thẫn thờ của thầy Phú Sĩ, mặc dù Ngọc không đọc được hết những gì trong bộ óc ti tiện của thầy, nhưng nàng cảm thấy buồn buồn. Nàng nghĩ: ở thầy Phú Sĩ vừa ham vui chơi lại vừa tiếc tĩen. Người ta có đứa con, mất bao nhiêu cũng được. Đằng này thầy mới chỉ trả tĩen bill bệnh viện trên dưới có tám ngàn mà thầy đã khổ sở như vậy, tương lai rồi sẽ không biết ra sao.
– Nè Ngọc à…
Thầy Phú Sĩ với giọng tha thiết, thầy nói:
– Bây giờ có con có cái, mình phải cố gắng làm ăn thêm mới được.
– Thì mình mới mở cái tiệm Food To Go, từ từcũng khá thôi, lo gì…
– Cái đó là phần của em. Anh còn phải làm ăn cái khác nữa chớ. Anh tính…
Tới đây thầy bỏ lửng câu nói. Ngọc hỏi:
– Anh tính gì nữa?
– Có lẽ anh phải trở lại nghề bói toán của mình.
Không chở Ngọc lên tiếng, thầy giải thích:
– Cái nghề này không cần vốn mà tìên vô dễ lắm.
Thỉnh thoảng người ta còn thưởng mình.
Ngọc ra chiều giận dỗi:
– Anh tính gì cũng được, miễn sao cho êm đẹp thì thôi.
Được sự đồng ý mặc dù miễn cưỡng của Ngọc, thầy Phú Sĩ thực hiện ngay ý định trờ về con đường cũ của mình. “Làm nghề không vốn mà lại được hưởng khoái cảm”. thầy bắt đầu mướn một căn apartment một phòng vùng Fullerton, và thầy cũng bắt đầu cho đăng báo cũng như rỉ tai với khách hàng cũ cho biết thầy hành nghề bói toán trở lại.
Con trai của Ngọc vừa được dầy tháng, thầy Phú Sĩ khuyên nàng nên cố gắng ra tiệm Food To Go Ngọc Thắng để chăm sóc tiệm, còn thầy suốt ngày ở nơi căn nhà mới để coi bói.
Lúc trước chưa vợ chưa con, khách khứa của thầy Phú Sĩ rất đông đảo. Bây giờ tình trạng đã khác rồi. Người ta biết thầy có gia đình, đâm ra bớt tin tưởng thầy luôn. Tâm lý người đi coi bói nào cũng vậy, chỉ thấy ông thầy “linh” khi họ còn độc thân.
Thầy Phú Sĩ làm ăn không được như ý muốn, thầy bèn tìm đến một ông nhà báo quen thuộc, cùng với ông ta thảo kế hoạch quảng cáo. Đầu tiên, thầy cho đăng một bức thư cảm tạ, viết lời khen của một thân chủ lên báo ca ngợi thầy hết mình. Báo Việt ngữ ở thủ đô ty nạn thì lại qúa nhiều. Thầy hao tốn cho dịch vụ này cũng không phải là ít. Đời người ta có lúc lên lúc xuống. Thầy Phú Sĩ hình như đang cái đà yếu dần.
Riêng Ngọc thì nàng rất bình tĩnh. Nàng thủ cái tiệm Food To Go càng ngày càng phấn chấn. Nàng lớn khôn hẳn ra, không còn khù khờ như trước nữa. Cũng nhờ những khách hàng qua lại, mua bán với nàng, họ chỉ vẻ cho nàng thêm kinh nghiệm sống. “ở đời, đừng có tin mấy thằng cha đàn ông, mình phải lo cho thân mình, lỡ mai mốt có chuyện gì gẫy đổ xảy ra thì cũng có vốn liếng mà đốí chọi với dời.” Những lời khuyên “vàng ngọc” trên, ngày nào cũng vo ve bên tai Ngọc. Và Ngọc cũng hiểu được những lời này rất chí lý. Bán hàng vô được mười, nàng chỉ trình báo với thầy Phú Sĩ là năm thôi, phân còn lại nàng “diếm” riêng cho phần mình.
Cảnh tình thầy Phú Sĩ lúc này thật “bi đát”, bi đát so với thời vàng son của thầy.
Là một người ham chơi, ham tìên, nay đồng vô thì ít mà đồng ra thì nhìêu, nghề bói toán của thầy lại đang suy sụp Tháy đâm ra quẩn trí. Con ngườl khôn ngoan ma mãnh, lại chính là con người yếu đuối trước những bất trắc. Thầy Phú Sĩ thuộc loại “típ” người này. Để kéo lại cán cân tài chánh, thầy chỉ còn có nước chơi đỏ đen để gỡ lại. Thây vẫn tin rằng số thầy nhìêu may mắn. ý địrth này được thầy thực hiện. Thế là, thay vì mướn nhà riêng để coi bói, kiếm ăn tò vè với các phụ nữ mê tín, thầy đóng cửa nhà coi bói để lên sòng bạc “Xe Đạp.”
“Xe Đạp” là một sòng bạc lớn có hạng ở vùng Nam Cali. ớ đây người ta tổ chtíc đỏ đen theo kiểu nửa Mỹ nửa á Đông. Có nghĩa là nếu muốn giải trí vui chơi qua ngày tháng: Năm mươi xu, một đồng thì đánh phé Mỹ, nơi khu vực mà dân trong làng cờ bạc gọi là “cờ bạc retire,” với số vốn năm chục, một trăm đô, khách chơi có thể kéo tới kéo lui từ tối tới sáng. Còn muốn nặng phần sát phạt, đánh đấm tơi bờl hoa lá từ chết tới bị thương thì nhảy vào vùng “tam glác tử thần.” ơ đây vốn liếng không có giới hạn. Nãm chục cũng được mà một trăm ngàn cũng xong. ông thần đen đỏ sẽ là trọng tài quyết định sự sống chết của khách chơi, với những môn chơi như bài cào, binh bảy lá hoặc bài cẩu.

Trong khi nhà báo Tuấn Vũ tìm chỗ đậu xe, thầy Phú Sĩ đưa mắt đảo quanh một vòng khu vực cờ bạc phía ngoài. Cảnh người vô ra tấp nập rộn rịp kinh khủng. Nơi một góc bãi đậu xe, thầy Phú Sĩ mới nhìn kỹ khung đèn hình chit.,cxe đạp lấp loé ánh sáng. Những bóng đèn màu Xanh xanh đỏ đỏ chạy vòng quanh như một chiếc dây sên cực kỳ linh dộng. Ai thấy cảnh khiêu gợi đó cũng muốn nhào lên cỡi. Chữ “Xe Đạp” từ ngày có sòng bạc này, vô tình đã không còn mang nguyên nghĩa “xe đạp” nữa, mà đã trở thành danh từ chung là “cờ bạc”. Người ta gọi nhau là “dân Xe Đạp”, “đi Xe Đạp giải sầu”, “thần Xe Đạp giúp trúng sô”, hoặc lên “Xe Đạp tự vận”. Nói chung chung, “Xe Đạp” đã trở thành nơi tạo ra rất nhìêu huyền thoại.
Thầy một trự Việt Nam từ cửa sòng bạc đi ra, nhà báo Tuấn Vũ dã rề xe theo. T’hầy Phú Sĩ là dân mới tới chưa rành mánh khóe tìm chỗ đậu xe của dân nhà nghề.
Thầy hỏi nhỏ Tuấn Vũ:
– Theo nó chi vậy?
– Thì nó đi ra mình mới có chỗ trống mà đậu. Với lại hên xui là do thằng này.
Thầy Phú Sĩ lại càng ngạc nhiên thêm về câu thòng của Tuấn Vũ. Thầy là dân bói toán đẩy một bụng, mà chưa dám dùng tài năng phán quyết hên xui, thằng cha này có cái gì mà Tuấn Vũ lại trông vào nó định lượng đỏ đen được? Khách chơi đi rất từ tốn tới dãy cuối cùng của bãi đậu xe, khiến Tuấn Vũ phải lái thật chậm rề theo. Hiểu ý nhau, khách lấy tay chỉ về phía đậu xe của anh ta. Tuấn Vũ vọt miệng:
– Khá không bạn?
Khách cười, đưa ngón tay cáí chỉ lên trời. Tuấn Vũ cũng cười theo đáp trả. Anh quay sang phía thầy Phú Sĩ:
– Nhìn thằng chả đi từ tốn, đâu ngẩng cao, hít thở không khí đêu nhip, mình biết là thằng chả thắng rồi.
Cái lối lý luận quá dễ dãi của Tuấn Vũ khiến thầy Phú Sĩ không hài lòng. Thứ nhất là chạm tự ái nghe nghiệp của thầy, hơn nữa, cái cách coi tướng của Tuấn Vũ không có một căn bản nào như trong quyển Tướng Mệnh Kiêp Cô của thầy, bởi vì nó nghịch lý rõ ràng. Người may mắn thường bước đi rất nhanh, có phần hấp tấp vội vã để tránh cảnh người khác theo xin tìên hoặc đòi nợ. Còn đíệu bộ thằng cha khách này, vừa từ tốn, vừa ung dung nhàn nhã, về mặt tâm lý thì hắn bình tĩnh quá. Thầy thầm nhủ: “Dù sao Tu(ìn Vũ cũng trúng, bằng chưng là người khách này tươi cười và chỉ ngón tay cái lên trời.”
Người khách mở mây xe lui ra, Tuấn Vũ cho xe trám vào ngay lỗ trống. Trước khi khóa xe, Tuấn Vũ nhìn kỹ lại con sốghi thứ tự chỗ đậu xe bằng sơn trắng dưới đất. Tuấn Vũ đọc lớn:
– Số 28.
Nghe vậy, thầy lại nghl lằng Tuấn Vũ muốn nhớ nơi đậu xe để khi trở ra dễ tìm. Thầy hỏi:
– Ở đây đâu có bao nhiêu xe mà phải cẩn thận như vậy.
Tuấn Vũ đập nhẹ vào vai thầy:
– Không phải vậy đâu ông ơi! Mmh muốn coi con số này hên hay xui tối nay.
Một lần nữa, Tuấn Vũ lại xen vào nghề nghiệp của thầy. Nhưng tò mò, thầy muốn biết Tuấn Vu luận giải kiểu nào. Thầy hất mặt về phía Tuấn Vũ:
– Sao?
Tuấn Vũ tuôn ra một hơi:
– Bình thường con số này “bừ’, nghĩa là mình “tiêu tùng”. Nhưng trong trường hợp người khách này vừa thắng bạc, anh ta sẽ biến âm thành dương, dương thành âm. Nhờ cái hơi hám đó, “bừ’ sẽ trở thành “chẵn”, có nghĩa là mình đi một về hai.
Tuấn Vũ nhấn mạnh:
– Có lý lắm, có lý lắm…
Thầy Phú Sĩ lại một phen nhức đầu nữa. Bởi nghề coi sốt heo “Dịch Số Học” cũng là nghề của thầy. Không thể nào lý luận kiểu “bài chòi” ba phải như Tuấn Vũ
– Được.
Thấy thầy trầm ngâm, bây giờTuấn Vũ mới chợt nhớ lại thầy Phú Sĩ là thầy bói, mà nãy giờ mình lại “múa rìu qua mắt thợ.” Tuấn Vũ hỏi lại:
– Theo thầy thì thế nào?
Thầy Phú Sĩ không trả lời, móc gói thuốc đang hút dang dở ra hút một điếu, xong thầy trút ra tất cả các điếu còn lại trong bao, đếm chậm rãi:
– Nãy giờ bạn chỉ nói về ngoại vật, ngoại cảnh. Theo Dich lý, nếu muốn tìm hên xui, đoán quẻ, cần phải coi cái điềm có từ nơi chính mình. Như bao thuốc này, nó ở trong túi của mình, từ nhà mang lên tới đây. Nó thuộc về mình. Đếm số điếu thuốc xong, coi giờ giấc…
Tới đây, thầy đưa tay lên nhìn chiếc đồng hồ Longine vàng khè nơi cổ tay:
– Bây giờ là gần tám giờ tối, giờ Dậu…
Thầy bấm bấm mấy lóng tay:
– Giờ Dậu, mà số thuốc trong bao là chín điếu.
Thầy dừng nói, suy nghĩ.
Tuấn Vũ thấy thầy bóp trán có vẻ quan trọng, anh ta há hốc mồm nhìn, chờ thầy phán kết quả. Đột nhiên, thầy búng tay cái chóc:
– Thuận rồi, thuận rồi…
– Thuận là sao thầy? Tuấn Vũ hỏi tới tấp.
Thầy chậm rãi, đôi mắt mơ mơ màng màng:
– Quẻ này là quẻ Kim Côi, trước thua sau được.
Tuấn Vũ thở cái phào. Anh ta nắm tay thầy kéo thẳng vào sòng bạc. Đầu tiên Tuấn Vũ đưa thầy đi vòng vòng mấy bàn đánh bạc. Thiên hạ sát phạt nhau chí chóe. Đa số là phụ nữ, người nào người nấy mặt mày xanh lè xanh lét, ảnh hưởng của ăn ngủ thất thường. Một bà sồn sồn, độ chừng có quen với Tuấn Vũ qua mấy lần đánh chung mâm. Bà ta đang ngồi bàn chơi phé bảy lá.
Bà ngoắc Tuấn Vũ dừng lại:
– Chơi hôn? Thế chỗ tui nè!

Tuấn Vũ cười cười giả lả:
– Sao? Đàn chị đỡ không?
– Mẹ nó! Từ chìêu tới giờxui ơi là xui. Trúng không tới tìên, thua nó quơ mình…
Thầy Phú Sĩ thấy hai người đối đáp, thầy im lặng học hỏi.
Để giới thiệu một cách gián tiếp cho biết thầy là người mới tới, Tuấn Vũ giải thích khái quát kiểu chơi phé bảy lá qua những tụ bài lật lên úp xuống.
Cái gì học thì khó, chớ đồ này dễ lắm… Mụ sồn sồn chen vào.
Thầy Phú Sĩ gật (fâu biểu đồng tình với bà khách. Mụ ta tấn công thêm:
– Ở đây tồ thường đãi mấy người mới chơi. Ngụ ý câu này là dành cho thầy Phú Sĩ. Ngước nhìn thầy, bà nở nụ cười héo hắt. Rồi quay sang Tuấn Vũ, bà hỏi nhỏ:
– Bạn đó hả?
Tuấn Vũ gật đầu lơ là. Anh ta đang chú ý tới mấy lá bài của “cái” mà “Dealer” đang lật lên, thiệt là gay cấn. Tay “con” ở ngoài xúc động còn hơn Tuấn Vũ.
Mỗi lá bài lật ra kéo theo một phản ứng khác nhau, lúc rầm rì, lúc sôi nổi. Toàn bộ bài “cái” bảy lá tập họp thành đôi bồi với cái sảnh. Thế là tay con coi như tiêu
tùng.
Bây giờ thầy Phú Sĩ mới quan sát kỹ sắc mặt, phong điệu của “cái” trong sòng bạc này mà họ gọi là “Bank”. Đó là một cô gái rất trẻ, da ngâm ngâm, duyên dáng với đôi mắt rất tinh anh. Thầy gật gật đầu. Tuấn Vũ quay sang thầy:
– Sao thầy?
– Cô này tướng “hoạch tài” quá. Cổ còn thắng nữa.
Tuấn Vũ chêm vô:
– Phi lai Việt đó thầy.
– ủa, vậy hả?
Tuấn Vũ hỏi nhanh:
– Mình ké nó được không thầy?
– Coi như chắc ăn!
Tuấn Vũ vội vã móc một trăm bạc, tìên lương cuối tuần mà chàng vừa lãnh ớ bốn tờ báo nơi chàng cộng tác anh ta thẩy tìên về phía “Dealer” đổi vội vã. Sau đó vòng lại sau lưng nhà “Bank”, anh để cạnh đống tìên “cái ba cái “chíp”, mỗi cái “chíp” trị giá hai mươi lăm đồng. Sau khi quơ xong tìên xâu trước, “Dealer” chia bài. Bàn tay của người “Dealer” nhanh nhẹn, gọn gàng, thanh thoát như một chiếc thoi. Khách chơi tay con tập trung hết tâm thần, nhãn lực vào mấy lá bài. Mỗi người binh một kiểu. Mặt người nào người nấy đều cố gắng đóng kịch một cách rất bình tĩnh. Còn “Bank” thì con mắt láo liên nhìn hết người này tới người khác. Cô ta đang bắt mạch coi ai bài xấu, ai bài tốt. Có tiếng “Đ.M.” nho nhỏ của phía ngoài phát ra. “Bank” liếc nhanh về phía ấy: Đây là một dấu hiệu chứng tỏ đối thủ đang gặp cảnh khó khăn.
Đúng như thầy Phú Sĩ đoán, ván bài này “cái” đớp hết trọi tìên của tay con. Trừ tìên xâu ra, Tuấn Vũ còn lại được bảy mươi hai đồng. Bằng ba tùân lễ viết bài cho một tờ báo. Anh ta đưa tay về phía thầy Phú Sĩ chào đắc thắng. “Thầy hay thiệt”.
Tuấn vũ và thầy Phú Sĩ vòng vòng ở mấy mâm chơi phé bảy lá. Theo chiến thuật, Tuấn Vũ mách nước cho thầy đừng nên ngồi hẳn vào tụ, mà chỉ nên đứng ở ngoài ké thì dễ thắng hơn. Sau một tiếng đồng hồ học hỏi, thầy Phú Sĩ đã rành sáu câu cách chơi loại bài này.
Hai người bỏ vốn ra, mỗi người vài trăm đồng cùng chung nhau đánh đấm. Sau mấy màn bấm tay bấm chân trúng của thầy, Tuấn Vũ bắt đầu tin tưởng thầy quá chừng. Thầy chỉ tụ nào, Tuấn Vũ đặt tìên tụ đó. Đúng như khách chơi thường nói, “Tổ đãi người mới”, số tìên thắng của hai người sau ba giờ sát phạt đã lên đến sáu ngần đồng. Tuấn Vũ thì “đã đời” ra. mặt. Còn thầy Phú Sĩ cũng sướng lắm, nhưng thầy vẫn giữ nét bình tĩnh không để lộ ra ngoài. Thỉnh thoảng thầy nhắc nhở Tuấn Vũ nên ra về. Nhưng anh chàng này thấy hôm nay đỏ quá, lại có thầy Phú Sĩ đi bên cạnh như là vi thần hộ mạng. Anh ta còn muốn kiếm thêm chút nữa. Tuấn Vũ vẽ vời:
– Vê chi vội thầy, sau cái màn thấng này, còn màn khác cup lạc hơn…
Chưa hiểu trọn ý lời của Tuấn Vũ, thầy hỏi lại:
– Màn nào nữa?
Tuấn Vũ hất mặt về phía cô gái Phi lai Việt, người mà hai người thấy mới nhập sòng thắng rất nhìêu tìên. Bây giờ thì cô ta te tua quá xá. Đống bạc trước mặt cô lúc này xẹp dần. Cô đã móc thêm tìên túi nhiều lượt. Nhưng ván nào cũng thấy cô bị đớp hết. Thần khí của cô xuống rõ ràng.
Thầy Phú Sĩ vẫn chưa hiểu hoàn toàn kiểu ra dấu của Tuấn Vũ khi chàng này ám chỉ vào cô gái. Thầy kê mỏ vào tai Tuấn Vũ:
– Em bây giờ đang xui lắm đó.
Tuấn Vũ hất mặt lên đáp lại nhanh:
– Trời ơi, thầy không hiểu gì hết…
Thầy Phú sĩ ngạc nhiên hơn, đờ đần:
– Vậy chớ cái gì?
– Bây giờ không phải hên xui nữa mà là cái khác.
Không kịp cho thầy Phú Sĩ hỏi thêm, Tuấn Vũ kéo thầy ra xa khỏi mâm bài. Anh ta bắt đầu lên lớp:
– ới lên đây thầy chưa thấu hiểu, đâu phải lên đây để đánh bạc không? Cái phần “bên lề” mới là đáng kể.
Thầy Phú Sĩ gục gặc đầu ra điêu hơi hiểu ý:
– Anh tính cái vụ “em út” phải không?
Tuấn Vũ cười cười:
– Ừ cái món đó đấy.
Rồi chàng ta tiếp luôn một hơi:
– Như con Phi lai đó. Nó có tên Việt Nam là Loan. Maria Bích Loan. Chừng nào mà nó thua hết tìên rồi, nếu biết cách, nhất là mình thắng chút đỉnh, mời em, tới
đâu thì tới.

Đến đây thầy Phú Sĩ xoay người lại phía em Bích Loan. Thầy ngắm nghía theo kiểu mua heo:
– Chà, con nhỏ cũng ngon cơm quá cỡ.
Tuấn Vũ không trả lời, nheo mất:
– Phải ngon cơm mới được. Mà ở đây không phải một mình em, nhìêu chi “quý phái” hơn nữa, mà hễ thua rồi thì xả láng hết.
Chuyện cờ bạc tới giây phút này đã chạy ra khỏi thầy Phú Sĩ. Câu chuyện đang bàn với Tuấn Vũ mới là tiêu đề chính.
Hai người kéo nhau lên Restaurant phía trước, vừa đếm tìên vừa “tính” việc tương iai. Trên chiếc bàn vuông ngồi phóng mắt thấy được mâm bài, ở đó thiên hạ đang dốc hết tâm thần tranh đua đỏ đen. Thầy Phú Sĩ và Tuấn Vũ lúc này giống hai kẻ đắc thắng đứng trên bờ nhìn người đi biển. Phía dưới lao xao chuyển động quá chừng, có lúc nín thở im lìm, có lúc hú lên, la lối. Thật là một hoạt cảnh vừa não nùng vừa kích thích.
Tuấn Vũ lên tiếng trước:
– Ăn đi thầy. Mấy đồng lẻ tẻ xài chừng nào cho hết?
Thầy Phú Sĩ tò mò:
– Ở đây mình trả bằng mấy đồng “chíp” được không?
– Dư sức qua cầu. ở đây mấy đồng đó là tiên mà.
Thầy Phú Sĩ móc túi ~:a đếm số “chíp” mà lúc thắng Tuấn Vũ đưa thầy cất. M(~ý đồngxanhxanh tím tím trắng trắng, vô tri vô giác được bàn tay thầy nâng niu thật kỹ: Loại một đồng, năm đồng, hai mươi lăm, một trăm…Thầy để nhẹ lên góc bàn, lẩm nhẩm. Tuấn Vũ vội vàng ra hiệu bằng mắt:
– Thầy cất vô đi. Để người ta thấy không tốt…
Thầy Phú Sĩ cảm rất nhanh câu nói này. Thầy lùa mấy đồng “chíp” vô túi trở lại. Đi một bước đàng học một sàng khôn. Tuấn Vũ là dân “ăn cơm tháng” ở đây. Khi thắng khi thua, nhưng thua thì nhìêu hơn, và theo cái “tục lệ ờ đây, hễ thua thì phải tìm cách gỡ gạc. Cách duy nhất là kiếm “phe ta” thắng, mượn tìên. Rồi đến những ngày phe ta thua, phe ta sẽ lùng kiếm người nợ đòi tìên lại. Tuấn Vũ thuộc loại thiếu khá nhiều nợ. Nhưng tâm lý của chàng là muốn “ơ”. Bởi vậy, lúc thầy Phú Sĩ mang “chíp” ra ngồi đếm, lại ngồi chung bàn với Tuấn Vũ, lỡ có tay chủ nợ nào thấy được, nhào vô, thì bi hài kịch xảy ra. Người thắng bao giờ cũng nói là thua. Lúc đi đổi tìên phải nhìn trước nhìn sau coi có “phe địch” gần ớó không mới đổi. Phe địch ở đây là mấy bạn bè cờ bạc quen biết đang bại trận. Họ rình rình chỗ đổi tìên để “kiếm chút cháo”, làm bộ gãi đầu gãi tay, nhìn quen nhìn biết. Nào là đồng quê, đồng trường, đồng nghiệp, đồng tâm, đồng tình, đồng chí… tùm lum đồng, đê có cái cơ “chấm mút” tí tìên còm. Thực ra, những gợi chuyện
bất đắc dĩ như vậy chỉ qua cũng do một chữ đồng: đồng tiền.
Đớp xong chai bia, máu trong cơ thể chạy đều hòa trở lại. Thầy Phú Sĩ để riêng cho Tllấn Vũ suy tư. Thầy phóng tầm mắt xa nhìn tới cái mâm bài có Bích Loan đang ngồi. Cô gái Phi lai Việt bây giờ chờn vờn trong trí não thầy. Thiệt là hấp dẫn. Chà, nếu được của lạ đó mà ôm áp thì “đã” cỡ nào. Thầy quay sang Tuấn Vũ đinh gợi chuyện, nhưng thấy Tuấn Vũ đang bắt chuyện với một phụ nữ phía bên kia bàn. Thầy lắng nghe cô gái hỏi:
– Khá hôn anh Vũ? Trông anh tươi tỉnh quá?
– Bữa nay mình hổng có chơi, đưa người bạn lên thử sức thôi.
Tuấn Vũ chỉ tay về phía thầy Phú Sĩ. Không đợi cho cô gái hỏi tiếp, Tuấn Vũ giới thiệu luôn:
– Bạn chí cốt của anh đó Hồng.
Thầy Phú Sĩ gật đầu chào nhẹ cô gái, mỉm cười xã giao. Lạ thật, đàn bà ớ đây sao như trong liêu trai, cô nào cô nấy xanh xanh trắng trắng, tóc tai bù xù, ăn nói
mạnh bạo. Tuy nhiên, vẫn có vẻ khiêu gợi rất riêng tư.
Đớp xong một chầu cho ấm bụng, Tuấn Vũ và thầy Phú Sĩ trở lại sòng. Hai người đến đứng phía sau lưng Bích Loan, nhìn thiên hạ sát phạt nhau. Trong khi Tuấn Vũ theo dõi mấy lá bài thì thầy Phú Sĩ chỉ chù ý tới Bích Loan. Cái vẻ đẹp Phi lai Việt của nàng trong hoàn cảnh nào cũng toát ra hơi hám đặc biệt, nhất là Bích Loan lại mặc chiếc áo hở ngực. Đứng phía sau để “địa” tới, thầy Phú Sĩ đổ mồ hôi lúc nào không hay. Nhớ lời Tuấn Vũ hồi nãy, “đàn bà con gái ở sòng bài, hễ thua rồi thì xả láng hết.” Thầy Phú Sĩ vái thầm trong bụng cho Bích Loan thua càng nhanh càng tốt, để coi nàng “xả láng” cỡ nào.
Bỗng Bích Loan đập tay xuống bàn cái rầm, làm thầy Phú Sĩ giật mình, tưởng em phát giác ra mình đang nhìn lén. Nhưng không phải vậy. Bích Loan vừa thua một ván bài khít nút. Nàng tức mình đập tay cho đỡ khổ. ến lượt Bích Loan được làm “Bank”, Dealer hỏi nàng có ô-kê hay không. Bích Loan đưa tay ra dấu “chờ một chút.” Nàng móc hết tìên trong túi ra, kể cả số tìên trên mâm bài, vỏn vẹn chỉ có một trăm mườl đồng. Nhìn phía ngoài các tay con, ai cũng đặt rất “cộm.” Cái lệ đánh bài ở đâu cũng vậy, hễ thấy ai đang xui, người ta tấn công tới tấp. Số tìên một trăm mười đồng làm “Bank” của Bích Loan không thấm vào đâu.
Thầy Phú Sĩ đứng sau lưng người đẹp, nổi máu gà, móc ra năm trăm tìên “chíp”, đặt xuống cạnh đống tiền của Bích Loan. “Anh hùn với em”. Hành động của thầy Phú Sĩ chớp nhoángquá khiến cho Tuấn Vũ chưng hửng, dịnh dừng tay chặn thầy lại nhưng không kịp. Tuấn Vũ trách:
– Thầy làm gì vội vã vậy? Phải coi nước coi cái rồi mới đánh chứ?
Thầy Phú SI phóng ra một câu xanh lè:
– Phần này tính vào tiền riêng của tui. Ăn thua tui chịu. Khôgn có tính vào phần hùn của tụi mình.
Bích Loan quay đầu nhìn lại thầy Phú Sĩ, gật gật đầu thán phục. Thầy Phú Sĩ cười đáp với nàng, ngụ ý: “Cứ đánh đi, có anh bao sau!” Máu cờ bạ trong người thầy bây giờ đã lùi mất, còn lại là phần máu “dê” đang tung hoành hoạt động. Mặt thầy từ xanh chuyển sang hồng. Hai lỗ tai giựt giựt. Quả thực, từ hồi làm nghề coi bói tới giờ, thầy Phú Sĩ “thịt” cũng rất nhiều phụ nữ, nhưng chưa có dịp nào chung đụng với phụ nữ lai như nàng Bích Loan, cho nên khi được Tuấn Vũ kể sơ lai lịch của cô gái Phi lai Việt, thầy Phú Sĩ chấm ngay. Thiên thời, địa lợi, nhâ hoà, ở hoàn cảnh này thầy đã thấy mình được hai: Nhân hoà và địa lợi. Nhân thì đã dó Tuấn Vũ môi giới. Địa lợi là sòng bài, nơi chốn ăn chơi “xả láng sáng về sớm.” Bây giờ chỉ còn thiên thời là hy vọng đưa em vào hạ. Hùn với Bích Loan để đánh đấm, nhưng thầy chỉ mong huề gây cảm tình với người đẹp, chớ nếu thắng, Bích Loan lại mê chơi, có nhiều tiền thì thầy khó lòng đặt điều kiện với em lắm.
Mong ước của thầy Phú Sĩ quả nhiên được “trời không phụ”. Hai ván làm “Bank” của Bích Loan ăn qua chung lại, không hao hụt, cũng không mất thêm đồng nào. Bích Loan cầm năm trăm chung lại thầy. Một trăm mốt tiền vốn của nàng, Bích Loan đặt một phát cho ván bài kế tiếp, vừa đặt nàng vừa nói với thầy:
– Bữa nay xui quá, đánh một ván chót cho rồi.
Lời nói Bích Loan thiệt là “linh thiêng”. Bảy lá bài bắt lên, lạngquạng không đâu vào đâu. Nàng binh đường “mậu thầu, mậu vĩ”, coi nhưcúng cô hồn. Bích Loan râm thầm. Khỏi lật bài, Bích Loan cũng biết mình hết tìên, bởi nàng đứng ở tụ đấu tiên (action), không chạy đâu cho khỏi. Nàng vươn vai, vẻ chán chường, xin thầy Phú Sĩ điếu thuốc. Thầy Phú Sĩ đưa tay ấn nhẹ vào vai nàng, đê nghị ngồi xuống lại:
– Em lấy một trăm, đánh tiếp một ván nữa xem sao. Vừa nói thầyvừa đếm bốn đồng “chíp” loại hai mươi lăm đồng, đưa cho Bích Loan.
Bích Loan dụi tắt điếu thuốc một cách rất nhà nghề. Nàng ngồi ngay ngắn trở lại. Đưa bàn tay mặt nắm lấy tay thây ra đìêu thân thiện và quyết đấu. Ván bài này
Bích Loan có đôi bảy với đôi xì, nếu trung bình mà tính thì thuộc loại bài lớn nước. Nàng binh xong, thớ một hơi khoan khoái, chờ đợi.
Đến chừng bài cái lật lên, nàng tiêu tan hy vọng, thở hắt ra chán chường. Cái binh đôi mười đầu, hai đôi phía dưới. Rõ ràng “trời không phụ người Phú Sĩ”. Em có thua, thầy mới hy vọng được em “xả láng.” Bích Loan hất mặt lên nói với thầy:
– Chơi nữa hôn anh?
Thầy Phú Sĩ định móc cho em thêm bạc nữa, nhưng Tuấn Vũ đã nhanh hơn, đưa tay bấm vào vai thầy như muốn nói “đừng, đừng.” Bích Loan bây giờ đã bải hoải lắm rồi, thức khuya mấy đêm lìên, phần thua bạc nên người phờ phạc hẳn ra. Hỏi là hỏi vậy chớ nàng vẫn biết với vài trăm tiếp sức của thầy Phú Sĩ, chỉ giúp nàng hoi hóp thêm thôi. Hơn ai hết, Tuấn Vũ biết tâm trạng của kẻ thua bạc. Anh ta lên tiếng:
– Thôi, đi ăn, nghỉ ngơi chút rồi sẽ tính sau.

Bích Loan như một thói quen, nàng không trả lời, đẩy ngược ghế về phía sau đứng dậy. V ngồi sòng quá lâu nên thế đứng của nàng hơi lạng quạng. Lợi dụng dịp
thuận lợi đó, thầy Phú Sĩ đỡ lấy vai Bích Loan, dìu đi một cách nhẹ nhàng. Cái cảnh tình này bình thường thì cũng có vài người chú ý, nhưng nơi sòng đỏ đen này, không ai quan tâm tới. Tất cả đều tập trung nhãn lực vào mấy ông tây bà đầm.
Ba người lững thững đi ra khỏi sòng bạc. Phía bên kia đường là một dãy Hotel đủ hạng. Dân cờ bạc “xin nhận nơi này là quê hương”, thắng hay bại gì cũng nhào
qua tá túc bên dó sau khi mỏi mệt.
Tuấn Vũ là một hướng dẫn viên rất nhà nghề. Anh đưa thầy và Bích Loan vào thẳng khách sạn “Ba Sao”. Người Mỹ quản lý khách sạn thấy Tuấn Vũ là “hi, hi” đúng điệu. Tuấn Vũ chỉ chỏ thầy Phú Sĩ nói vài câu gửi gấm, xong khều nhỏ thầy Phú Sĩ nói mấy câu chia chác tiền bạc. Rồi anh ta vội vã trở lại 5òng bạc. Trong khi đó, Bích Loan ngồi gật lên gật xuống ở dẫy ghế ngoài phòng khách, cơ hồ nhl~nàng đang ngủ ngôi. Người quản lý nhìn cô gái cười cười, quay sang Phú Sĩ đưa ngón tay cái lên trời ra dấu “tốt lắm”.
Mặc dầu thầy Phú Sĩ là dân “ong bướm” có hạng, nhưng khi tra chìa khóa vào ổ, tay thầy run run. Bởi thầy đang tưởng tương về thân thể của một phụ nữ Phi lai vlệt chtc hẳn có gì hấp dẫn lắm. Bích Loan nhướng nhướng đôi mắt lờ đờ. Nàng biết là đã tới phòng ngủ rồi, chỉ mong được vào đó “đánh” một giấc cho đã rồi hạ hồi phân giải.
Trong phòng đèn đã bật sáng sẵn đầy phú Sĩ đặt Bích Loan xuống giường nhịp nhàng đúng điệu hết chỗ nói.
– Anh gọi thức ãn cho em nghen.
Bích Loan lắc đâu, nól nhừa nhựa:
– Ngủ cái đã.
Con người quả là một sinh vật có khả nãng thích nghi và chịu đựng kỳ lạ. Nếu giờ này còn tiên và đang ngôi sòng, thì cỡ nào Bích Loan cũng mở mắt, binh bài li chi.
Nhưng khi đã hết tiền, thua bại rồi, cơ thể yếu hẳn ra, chỉ trông được nghỉ ngơi. Đây cũng là một yêu tố tâm sinh lý mà dân cờ bạc “gạo” dùng để khai thác. Thầy Phú Sĩ cũng thường nghe Tuấn Vũ nói: “Nếu mình muốn cờ bạc gạo, hãy chờ cái giấc khuya gần sáng, nơi nào thấy mấy tay cờ bạc có vẻ khờ khạo, vào đó đánh sẽ dễ thắng hơn.” Đìêu này thầy Phú Sĩ chiêm nghiệm qua nghề nghiệp của thầy cũng thấy đúng lắm. Con người có ba yếu tố cấu tạo nên sức mạnh đặc biệt: Thanh, sắc, thần (giọng nói, sắc khí và thần khí). Nếu sắc tản, thần lạc thì sự minh mẫn cũng chạy trốn theo. Cờ bạc ngoài hên xui còn phải biết tới tính toán và sáng suốt. Thức đêm, thức hôm, ăn uống bầy hầy, sức khỏe suy lụn thì
làm sao khá được?
Ngồi nghĩ ngợi nhưng mắt thầy Phú Sĩ cũng theo dõi động tĩnh của Bích Loan. Nàng như một thây ma chết nằm ngay đơ cán cuốc chỉ có cánh tay phải vung lên rắc rắc. Phú Sĩ ghé sát mặt vào nàng, hỏi ý. Bích Loan nói:
Tắt bớt đèn đi chói lắm.” Thầy vội vã làm theo lời người đẹp, cũllg không quên lợi dụng lúc này hôn một phát lên má, mở đầu cho chiến dịch “lai rai tà tịt.”
Chiếc giường rộng hai người với nệm gối trắng tinh, màu hồng của quần áo Bích Loan nổi bật hẳn lên rõ rệt. Sauk hi đèn tắt bớt, ánh sáng trong phòng mờ mờ lại, Màu sáng nơi Bích Loan chìm xuống, hình ảnh lúc bây giờ giống như một con cua đồng đang nằm trên bờ ruộng chờ luộc.
Để giảm bớt sự ctmg thẳng của thần kinh, thầy Phú Sỉ bật thuốc hút. Chấm đỏ nơi hai ngón tay thầy như con mắt lửa đang đổ quạu, chực chờ đâm thầng vào nghêu sò ốc hến cho bớt nóng nảy. Bích Loan thỉnh thoảng cựa mình. Thầy Phú Sĩ lấy tay vuốt vuốt tóc nàng. Người đẹp thl lúc nào cũng ngon hết.” Tóc Bích Loan tuy hai ngày không tắm gội nhưng vẫn mịn màng, có chút mùi thơm từ đó toát ra. Thầy Phú Sĩ hít hít mdy phát. Có lẽ cúng từ yếu tố tâm lý gây ra, “cái gì mình khoái thì cái đó tốt thôi”. Đôi mắt Bích Loan nhắm kín, để lộ một vòng cung đen nổi mờ trên đó. Thầy Phú Sĩ nghĩ rằng dó là mắt “Liêm Quang”, theo tướng pháp thì người đàn bà này lãng mạn, nhưng quý phái.
Thưc sự, trong đời làm thầy của Phú Sĩ, ái ân vụng trộm tùm lum, nhưng thường là ờ phòng nhà thầy. Bối cảnh phòng ngủ đối với thầy là một kích thích mới. Nhất là với cô gái Phi lai Việt, tướng tá mum múp, không cao không thấp, cũng nhờ nàng mải mê cờ bạc trác táng nên không cần đai-ết mà thân hình vẫn thon thon nẩy nở theo tỷ lệ thuận của sự ăn thua.
Mải mê nghiên cứu trận địa, bây giờ thầy Phú Sĩ mới nhớ tới cái Tivi đặt cao giữa phòng, chiếc “remote control” để trên “table de nuit”. Thầy đưa tay quơ lấy, tay kia nắn nhẹ trên bắp vế Bích Loan.
Bích Loan cựa mình rồi ngủ lại. Phía trên màn ảnh truỳên hình cũng vừa chuyển đài theo sự tháy máy mấy ngón tay của thầy Phú Sĩ trên mảnh control, thiệt là một trùng hợp kỳ lạ: Màn ảnh cũng diễn ra một sòng bạc có một em thua bạc đang ngồi thở dốc, rồi anh kép đưa em vào phòng ngủ. Bích Loan lại nhúc nhích, có lẽ do bàn tay của thầy bóp quá mạnh lên đùi nàng. Đôi mắt thây thì hướng nhìn cảnh cụp lạc trên Tivi còn bàn tay thì sờ soạng ẩu lên “khúc củi” Bích Loan. Tới màn đào kép trên Tivi hôn hít, thầy cùng áp mỏ vào má em thực tập. Nếu có cái máy quay phim lúc này để giữ lại hình ảnh của thầy Phú Sĩ, chắc người ta buồn cười lắm. Bình thường thầy đạo mạo bao nhiêu, bây giờ thầy rạo rực như khỉ ăn phải ớt. Vừa muốn đánh thức em dậy, vừa sợ em cự nự, thầy đang ở thế dơ cao đánh khẽ. Ác hại thay, lúc đó trên Tivi cảnh cụp lạc càng diễn ra hăng hơn, anh kép níu cổ chị đào vật lộn như điên. Thầy Phú Sĩ trước cảnh đó lửa lòng phun ra phừng phực. Thầy cà giựt cà glựt như một người mắc kinh phong. Trong phòng mát lạnh mà thầy toát mồ hôi. Sự thật về con người trước tình dục biểu hiện ờ thầy một cách rừng rú. Tuy nhiên, nhờ có “ăn học” nên thầy cũng chưa dám “cắn đại” em. Thầy thuộc “tuýp” người tĩnh trong động, động mà tĩnh, nghĩa là thầy áp dụng tối đa “Âm Dương Chấn Động Pháp”.
Đột nhiên, lúc đó có điện thoại reo. Thầy phú Sĩ hơi lấy làm lạ, để chuông reo một hồi lâu, thầy nhấc lên. Phía bên kia đâu giây là tiêng của nhà báo Tuấn Vũ: “Alô! Vũ đây! Sao? Làm ăn chưa? Mình nãy giờ bại quá”.
Thầy càu nhàu trong máy: “phá đám hoài, em còn ngủ, đánh bạc thì lo đánh đi, gọi về làm gì” nói xong, thầy cúp phone. Phần Tuấn Vũ thì vẫn muốn cà kê thêm để gây cảm tình với thầy, phòng hờ khi có thua hết tiền còn mượn thầy chút đỉnh.
Trong khi thầy nói phone với Tuấn Vú, Bích Loan mê man trong giấc ngủ, thỉnh thoảng nàng ngáy nhẹ như tiếng mèo kêu, càng gây thêm cho thầy Phú Sĩ kích thích. Vốn dĩ, xưa nay thầy rất khoái loại âm thanh chập chờn này, thầy đưa tay vuốt nhẹ trên vành môi nàng, lưỡi thầy lè ra thèm khát, giống như con rắn chực liếm môi. Thầy nhớ lại đoạn truyện cổ trong cảnh khi nàng Dương Quý Phi nằm ngủ lúc chạy loạn, tướng An Lộc Sơn, bình thường rất ái mộ và say mê bà nhưng không dám làm gì, đợi lúc bà ngủ chàng ta mới trổ nghề “phóng dê”. Người đàn bà lúc ngủ, họ toát ra vẻ đẹp rất phũ phàng. Ai nhìn cũng muốn ham, muốn “ấy”. Nhất là nhịp thở lúc mấy nàng ngủ khiến đôi bồng đảo phập phồng, nhấp nhô sóng lượn. Thây Phú Sĩ mê man sờ mó em đâu thầy gật lên gật xuống nhưcò mồ nghêu, thầy không còn biết trời trăng gì nữa.
Trong khi đó thì Ngọc ở nhà cũng không ngủ yên vì đứa con nhỏ không hiểu tại sao đêm nay nó thức giấc hoài, người ta nói trẻ thơ có linh tính bén nhậy nhìêu khi cũng đúng trong trường hợp này. Đứa bé có lẽ cảm biết bốnó đang “làm việc” với một người đàn bà khác không phải là mẹ nó.
Gần năm giờ sáng, Bích Loan thức dậy, nàng uể oải vươn vai lấy thế, chạm phải thầy Phú Sĩ đang lót tay dưới cồ nàng. Cảnh tình này đối với Bích Loan thường quá. Mỗi rân nàng thua bạc hết tìên đều phải làm “bò lạc” cho thiên hạ bắt. “Người chăn bò Phú Sĩ tương đối thuộc loại khá đàng hoàng,” Bích Loan thầm nghĩ như vậy. Bởi vì nhìn cái glường cái chăn, qùân áo nàng không xốc xếch mấy. Nhưvậy là thầy chỉ mới “xào khô nàng thôi: “Mình ngủ nhưchết mà thằng chả không dám đánh thủy chiến, chỉ dùng bộ binh tấn công, như vậy cũng khá đứng đắn.”
Thầy Phú Sĩ biết em thức từ lâu, nhưng cứ giả đò nhắm mắt, thăm dò động tịnh. Xưa này thầy chỉ quen lai rai tà tịt” với gái nhà lành hoặc các bà “Mệnh phụ phu nhân” nhảy xô, cho nên thầy vẫn đem tấm lòng đối vớl Bích Loan, một loại gái quý phái bụi đời. Thầy cứ tưởng em nào cũng nhứ em nấy, phải từ tốn, tát nước đến khi cạn rồi mới bắt cá. Trong khi đó, Bích Loan chỉ chú trọng đến “túi tìên” của thầy. Nàng muốn gọi thầy bật dậy để đặt vấn đề cho xong, rồi qua sòng bài gỡ gạc.
Vẹt thầy sang một bên, Bích Loan xách túi quần áo nhỏ vào phòng tắm. Nàng không khép cửa mà để trống, bật đèn sáng choang.
“Em này chơi bạo quá,” thầy Phú Sĩ râm thầm trong bụng, rồi lồm cồm ngồi dậy. Để tỏ ra mình là dân đàng hoàng, thầy chậm chạp tiến tới cửa buồng tắm khép lại cho nàng. Trong đây, Bích Loan thiệt là quá quắt, thay vì phải kéo bức màn tấm bàng nhựa, cho nước đừngvung vải ra ngoài khi mở nước. Bích Loan cứ thế “sexy” một cách ngon hơ. Nước trên đầu “sen” tỉ tê trútxuống. Thầy Phú Sĩ rón rén ghé mắt vào khe cửa thám sát. Phía bên trong đèn sáng, phía ngoài thì tối, thầy Phú Sĩ đang ờ vi thế của một người xem ciné. Hai mí mắt thầy giương lên cao, mấy sợi gân mắt như sợi dây kéo màn cột cứng ngắt ở khóe. Thầy nhìn kiểu chó dòm lỗ. Chỉ khác có đìêu là thầy phải hít thờ cho nhẹ để khỏi gây tiếng động.

Mấy ngày không tắm, gặp nước nhưcá lội sông. Bích Loan tha hồ vùngvẫy. Tbỉnh thoảng, ngoài này, thầy Phú Sĩ nhón cẳng lên, mặc dù thầy cũng “cao” lắm rồi, tâm trạng thầy biến chuyển lung tung, thầy tưởng nhón như vậy là thấy gần hơn, rõ hơn. Bích Loan đưa hai bàn tay cào cấu vào đầu cho tóc rơi ra, mùixà bông gội bay loãng tới cửa phòng. Thầy Phú Sĩ hít lia, hít lịa cứ như là hơi hám của da thịt người đẹp. Bên trong người ta gội đầu, ngoài này thầy cũng thấy ngứa cồ, thầy lắc tới lắc lui, thỉnh thoảng vộ tình đâu thầy chạm vào thành cửa, nhưng gỗ cửa là một loại cây chắc mà dầy, cho nên tiếng động cũng không vang ra. Bích Loan hơn ai hết, nàng có nhìêu kinh nghiệm về những chàng nhòm lỗ. Nàng ưỡn người về sau, cong người vê trước, hai bàn tay ngà ngọc chà đêu nhẹ nhàng trên cơ thể. Thầy Phú Sĩ lúc đầu còn đứng thẳng người, dần dần thầy khom xuống. Đây không phải là ảnh hưởng sinh lý, nhưng hoàn toàn do tác động tâm lý gây nên. Đứng khom như vậy sẽ ít mỏi hơn, về lâu về dài sẽ không có cảm giác bực bội.
Đột nhiên thầy cười thầm khi nhìn xuống phía quần. Thầy nhớ hồi còn đi học. Nhà thầy ở Ngã Sáu Chợ Lớn mà trường học thì tuốt ở trên miệtTân Định, thầy phải dùng xe buýt cho mỗi bận đi về. Có một lân, từ trường về nhà, xe buýt buổi trưa đông người, phải đứng chèn nhau như cá hộp, tay vịn cần an toàn, chưn phải nhón lên cao như một người đi đu chạm đất. Mấy cô’nữ sinh áo dài tha thướt, tóc đen yểu điệu, cũng đeo xe như thầy. Chuyện đụng chạm nam nữ trên xe buýt xảy ra hà rầm trong hoàn cảnh này. Thầy Phú Sĩ có tật “xấu máư’ hễ đụng chạm mành quá, thì thầy “giương” lên bất tử. Để Che dấu chuyện “nổi loạn bất hợp pháp” của “người bạn đời,, mặc dù nằm phía trong quần, thầy phải đành buông tay, khom khom người kiểu đang đau bụng, rồi vịn lấy thành ghế. Tính thầy thì “nổi giận” hơi dai, cố nhủ lòng cho “người bạn đời” dịu xuống, nhưng “anh ta” cứ làm xấu, bung bung ra hoài. Báo hại, khi xe buýt dừng ngay trạm nhà, thầy cũng không dám len lỏi đi ra cửa bước xuống. Tâm lý thanh niên, có tật giật mình, đi đứng lúc này, nhỡ mấy em vô tình thấy “anh bạn” đang làm xấu thì kỳ quá. Đợi cho xe lướt qua mấy trạm, tinh thần hồi phục, “người bạn đời” an vi ở tư thế ngơi nghỉ, thầy mới lững thững xuống xe, cuốc bộ trở về nhà. Thời kỳ đó, mỗi rân lên xuống xe là một đồng. Thầy Phú Sĩ nhà nghèo, đi học chỉ được ông bà già chi hai đồng, cho hai lượt lệ phí xe buýt đi về với khúc bánh mì thit. Cho nên, khi đã lỡ bộ quá trạm, phải đành chơi màn đi bộ về nhà thôi.
Giờ đây lớn rồi, cuộc đời thăng trầm, ăn nên làm ra, lại là “sư thiên hạ. Khi nhìn lén Bích Loan tấm, “người bạn đời” của thầy tính cũng giống ngày xưa, nghĩa là “hỗn hào” một cách cực đoan. Chỉ khác có cái là không bị ai bắt gặp, thầy một mình khom lưng, một mình tỉ tê khoái trá.
Không hiểu vì’vô tình hay cốý, sau khi gội đâu xong, Bích Loan không còn đứng tấm nữa, mà nàng ngã ngửa ngồi nghiêngxuống sànbồn. Ouang trườngmất thầy Phú Sĩbi thành bồn che khuất phân nửa. Thầy khó chiu, rướn rướn người lên, cố nhìn để thông suết, Trong đây, Bích Loan dường nhưhiểu ý, nàng cong cong đôi giò kiểu con cào cào búng gió. Lúc giương ra lúc rút vào. Cái chữ V nơi đùi gối nàng lúc hở lúc khép linh động lạ thường. Thầy Phú SI chép miệng nuết nước bọt. Nhìn sắc diện nàng bề ngoài, lúc ở sòng bài, mặt mũi Bích Loan da ngãm ngãm dòn. Nhưng ở đôi giò nàng thật là tương phản, trắng một cách nõn nà. Nhất là đôi bàn tay, thỉnh thoảng nàng vuốt vuốt lên đùi theo kiểu người ta lột da ếch. Thầy Phú Sĩ muốn đứt gân luôn.
Rõ ràng anh hùng hào kiệt cỡ nào, gặp cảnh này cũng bi lụy ngoại trừ các chàng bị bệnh “ngủ giấc ngàn thư.
Giỡn nước, tắm gội đã đời, tay kéo khăn để lau, miệng hát nho nhỏ bản nhạc “Tình Cho Không Biếu Không” cả lời Việt lẫn ngoại quốc. Bích Loan thiệt là quá quắt Cái mỏ nàng chu chu, phát âm lờ mờ, nàng sửa lời bản nhạc ngược lại: Tình cho không, không biêú…Tình cho không, không biếu…” Nghe đến đây, bản nãng tự vệ của thầy Phú Sĩ thức dậy, thầy giựt mình, đưa tay nhón vào túi quần, sờ sờ cái ví.
Cách lau khô kiểu cọ của Bích Loan cũng rất ư độc đáo nàng quấn khăn nhỏ lại, đưa vào những kẽ hớ của cơ thể, kéo tới kéo lui, nhất là ở hai bên nách, giống như người thợ kéo cưa. Cơ thể người ta, người ta kéo, vậy mà thầy Phú Sĩ cứ tửng từng tưng người. Thầy tưởng tượng có tiếng động phát ra từva chạm của thịt da Bích Loan vào khăn tắm. Và chiếc khăn đó, chắc chịu không nổi, cháy mất. Không hiểu vô tình hay do lau mạnh quá, chiếc khăn lô1tlg rơi xuông phía chân nàng Bích Loan khom người xuống, chổng mông, nhặt lên. Kiểu nhặt khăn của Bích Loan từ từ chậm chạp, khiến đôi mông nàng nổi bật lên trên thành bồn như một đường chân trờỉ cắt ngang đồi núi trọc. Một tay nhặt khăn, tay kia xoa nhẹ lên đó. Thầy Phú Sĩ suýt xoa một mình khe khẽ “Ôi! cuộc đời?, Thầy than thở một cách vô thưởng vô phạt. Hơi thở thầy lúc bây giờ đã nặng hơn, tim thầy đập vô trật tự. Đôi con ngươi thầynổi những lằn gân đỏ muốn nứt ra. Hai bên thái dương thầy nóng bừng bừng như bị ai xoa đầu trên đó.
Thầy Phú Sĩ không còn cầm lòng được nữa. Thầy xô cửa cái rẹt, bước vào nhưmột dũng tướng biết ràng trước sau gì cũng phải lâm trận. Bích Loan ngước mắt nhìn thầy không chút bối rối. Nàng đưa mắt cười tình, khiêu khích. Thái độ này làm thầy Phú Sĩ hăng hái thêm; nhưng đối với thầy cảnh đánh trận trong bồn tấm chưa quen mấy nên thầy hơi ngượng ngập. Thầy buột miệng khen một cách thừa thãi:
– Em đẹp quá?
Trong khi đó Bích Loan vẫn tiếp tục kỳ cọ, như không có người, tuy nhiên, theo bản năng người nữ, nàng săn sóc cơ thể một cách ẻo lả hơn, không phung phí như lúc trước. Tâm lý con người ai cũng vậy: úp úp mở mở thì nhướng mắt ‘nhìn, khi được cho phép bạch trực thì lại chết trân. Thầy Phú Sĩ không biết mình phải hành động đầu đuôi ra sao cho hợp với cảnh này. Chỉ biết dùng lời lẽ để trấn áp sự lúng túng:
– Em tắm lâu quá không sợ lạnh à?
Bích Loan lại im lặng, như chừng không nghe. Thầy nói mặc thầy, chỉ có tiếng nước chảy lỏn tỏn trả lời. Chừng Bích Loan lên tiếng, mượn thầy lấy giúp bộ quần áo, tháy mớí hơi bình tĩnh trở lạ. Mấy lá bài, mấy quẻ bói Âm Dương Chấn Động Pháp của thầy lúc này biến đi đâu mất, chỉ còn lại vẻ lờ đờ của một người say sóng.
Trong khi Bích Loan đang mặc quần áo, thầy bậm gan đưa tay sờ soạng đại lên cơ thể nàng. Thấy Bích Loan không phản ứng, haí bàn tay thầy tháy máy liên hồi, giống cái bàn nạo cào trên mu cơm dừa. Nãy giờ hai bàn tay thầy thất nghỉệp, nay được chủ nhân ông cho phép, nên co dãn thật mau lẹ. Một phút trôi qua, Bích Loan không nói tiếng nào. Nàng dể cho th’ây nổ máy tự do tại chỗ. Chừng thầy muốn “đạp ga” ăn thua đú, Bích Loan bỗng đưng đạp thắng lại:
– Từ từ chứ anh, ra ngoài giường cho êm ái và thoải mái hơn?
Thầy khựng lại cười ruồi:
– Ăn thua gì em, đâu cũng vậy mà!
Bích Loan chống chế.
– Nhưng em không thích ở đây, chật chội và chèm nhẹp quá.
Bích Loan đẩy đẩy thầy ra khỏi buồng tắm, một tay quàng lấy cổ thầy ra chìêu âu yếm:
– Anh chờ em xấy tóc cái đã.
Thầy Phú Sĩ tiu nghỉu đi lại giường ngồi mà lửa lòng vẫn còn hừng hực cháy Bích Loan ngồi xoay mặt vào gương, tiếng máy xấy kêu rè rè hơ vào tóc. Thầy ngồi một mình ngứa ngáy như bị ruồi bu mép tai. “Hôi nãy tưởng đã xong rồi, con nhỏ này thiệt điệu bộ không đúng cách” thầy râm bầm.
Chờ cho thầy ngã bật xuống giường nằm, nàng mới rời gương tiến tới. Thầy Phú Sĩ giả vờ nhấm mất mệt mỏi. Bích Loan chu cái mỏ nàng dài ra, đặt chiếc hôn nồng nàn lên mí mắt thầy. Như có luồng điện chạy rần rần trong cơ thể, thầy gịt đâu nàng xuống đáp trả tới tấp. Bích Loan thuộc giòng giống “quý phái” nhưng lăn lộn với trường đời khá nhìêu nên chưa chi nàng đã đánh vào yếu huyệt thầy. Mí mất của con người được cấu tạo bởi những tế bào bọc bàng lớp da mỏng trên đó, có huyệt đạo “Bích Cô”, trong châm cứu học thì con người có cửu huyệt khoái cảm, mà mi mắt là một, âm dương chạm nhau trên đó, cũng nhưmèo liếm mỡ, vừa mát, vừa trơn tru nhưng lại tạo ra một cảm giác rất bén.
Bây giờ Bích Loan gần nhưbật đèn xanh hoàn toàn. Thầy Phú Sĩ tha hồ sờ soạng kiểu người mù tìm chén. Lớp qùân áo mỏng của Bích Loan bị thầy đàn hạ uy di thiếu đìêu muốn rách ra. Nàng ưỡn ẹo, cong lên bật xuống, thầy khoái tỉ áp dụng “khóa La” đàn liên tu bất tận. Bài bản bao nhiêu năm lặn lội trong nghề bói toán, “lai rai tà tịt” với phái nữ, thầy quên mẹ nó hết. Thầy đàn, thầy khảy theo kiểu tự do, không có lúc nào “Slow” cả thầy chơi toàn điệu Fox, đến khi mệt mỏi, thấm thía mới chịu hạ xuống nhịp bốn, thể “Cha Cha Cha”.
Bích Loan cũng không phải là tay vừa, nàng không để cho thầy đàn bừa bãi như vậy được. Nàng tự động đìêu chỉnh phím đàn của thầy không cần hỏi ý: “Phải nhặt khoan chớ anh”. ý nàng nói “Bài bản nào cũng vậy, phải có mở, có diễn rồi mới kết. Không lẽ khi đánh bạc, bắt được bài thầy hạ xuống cái rụp, còn phải binh nữa chứ, nhất là phải bắt mạch đối phương xem bài tốt, bài xấu bốc lên để xuống rồi mới khui. Chơi bài như vậy mới sướng, mới đáng đồng tĩen bát gạo”.
Rõ ràng của lạ bao giờ cũng gây kích thích và tạo cảm giác mông lung hơn. Bích Loan càng muốn từ từ, thầy càng xông xáo một cách rất hỗn. Ngũ giác quan của thầy hoạt động lộn xà-ngầu. Thầy lặn, thầy hụp, thầy làm chó tru mèo hửi, đủ món ăn chơi. Bích Loan quả là rất khéo trong vai trò làm con mồi. Nàng vùng vẫy đúng cách, khi cương khi nhu, khiến thầy Phú Sĩ khi chộp trúng, khi chộp trật. Trật vuột nhưvậy quả là một nghệ thuật khiến cho đl)í phương chết lúc nào cũng không hay.
Thời gian đối với Phú Sĩ không còn quan trọng nữa. Ba cây kitn đồng hồ trong lòng tháy bây giờ đã chết hết hai, chỉ còn cây kim gió hoạt động. Không hiểu h~ôi xưa, ai nhè đặt cây kim chỉ giây là cây kim gió, thiệt trúng quá chừng trong trường hợp này. Nó lật bật, không có vẻ êm đềm chút nào, đến lúc c’ây kỉm gió găy đi, chiếc đồng hồ tưởng chừng như chết. Nhất là ở cây kim chỉ giờ, nó có hoạt động nhưng uể oải chậm chạp quá, cơ hồ không thấy nhúc nhích. Thầy Phú Sĩ quần thảo cho đã, rồi nằm thẳng cẳng thở dốc. Trong khi em Bích Loan vẫn tươi tỉnh như thường. Bây gỉờ nàng nghĩ vơ vẩn: “Không biết anh chàng này còn “động đia” không, để mình còn gỡ gạc chớ làm tấm thớt cho thằng chả chặt đã đời, nhè gặp dao cùn thì uổng công.” Nàng chỉ nghĩ tới chỗ uổng công thôi, chớ không thấy phí sức chút nào. Riêng thầy Phú Sĩ thì mơ mơ màng màng, sau khi “thuỳên ra cửa biển” đã thấy đuối sức, hai con mắt thầy chỉ muốn khép lại nghỉ ngơi. Vậy mà lòng tham lam nơi thầy cũng chưa trốn mất. Thầy vẫn còn gác chân lên người Bích Loan, nhịp nhịp ra cái đìêu “ta còn sống đây”.
Cờ bạc ky “cái vụ đó”, người ta nói cũng đúng thiệt. Dân đá gà, đá cá, đua ngựa, đánh bài, hễ tối nào lên “dàn phóng” là y như rằng, nếu sau đó, đi chơi. đen đỏ thế nào cũng thua.
Sau khi “đã đời” với em Bích Loan, mất tí tlền còm cho em, thầy Phú Sĩ trở lại sòng bài với ý đinh gỡ lại “vốn”. Thầy nhào vô xòng bài cào ba lá, hy vọng đánh nhanh đánh mạnh để còn rút. Chỉ chừng một giờ sau, thầy cạn láng. Tim đến bàn phé, thầy thấy Bích Loan cũng te tua chực gạ gẫm một thàng cha sồn sồn mượn tìên.
Hết tìên rồi, bụng thầylại cồn cào đói. Nhà báo Tuấn Vũ nãy giờ cũng mất tiêu không thấy bóng dáng. Thầy đâm bơ vơ giữa cảnh đỏ đen. “Có lẽ nó chờ mình lâu quá, phần hết tìện, nó đã phi về rồi”.
Đời nghĩ cũng thiệt buồn. Hôi đi lên xòng bài xông xáo hăng hái bao nhiêu, bây giờ tiêu đìêu, ai oán bấy nhiêu. Thầy nghĩ vậy mà cũng đúng thiệt. Trong khi thầy hú hívới em ờ Motel, Tuấn Vũ ờ lại sòng thua sạch sành sanh, chờ tháy, hắn ta cũng sốt ruột, cái cảnh không tìên chờ thằng có tìên để mượn mà người này lại đang lâm vào mê hồn trận thì thời gian trôi lâu lắm. Thôi đành bỏ thầy ở lại, lo phận mình trước đã, nghĩ thế Tuấn Vũ đã giông về trước.
Thầy Phú Sĩ thọc tay vào túi quần cho ấm bàn tay không, đi tới đi hli quanh mấy bàn bài, hy vọng có người nào ra về cùng đường xin quá giang theo. Gặp ai thầy cũng cười xã giao: “Khỏe hôn bồ”. Tay nào đang đỏ thì còn trả lời qua loa, gặp mấy người thua, chúng nghinh thầy như muốn chửi.

Cuối cùng, thầy cũng gặp một người khách cũ đã từng nhờ thầy xem bói trước kia. Anh chàng này ở miệt Santa Ana, cũng thua không còn một cắc, chở thầy về. Con đường Frceway 710 bây giờ lạnh và mênh mang theo tâm trạng người thua bạc. Có đánh bạc mới hiểu được tâm thần của kẻ hết tìên trên đường về. Lái xe như một kẻ không hồn, bao nhiêu thứ nợ nần hiện về trong óc bề bộn vợ con, những ưu tư về công việc làm, khiến người lái xe tay chân bủn rủn, anh chàng này “change lane” loạn cào cào khiến thầy Phú Sĩ muốn “té đí” trong quần. Lợi dụng đoạn đường còn dài, thầy nhắm mắt dưỡng thần nhưng chiếc xe cứ cán lane phụp phụp, thầy lại giật mình: “Sao lái được không bồ, để tôí tiếp cho”. Người tài xế không trả lời, đưa tay dụi mắt. Cử chỉ này càng làm thầy Phú Sĩ không an tâm. Thầy chỉ mong sao cho xe đến nhà được an toàn, rồi tới đâu thì tới.
Lúc trước, hồi chưa lấy Ngọc, thầy lẫm liệt hiên ngang, đi khuya về sớm một mình một động, không phải sợ ai, tìên bạc làm ra thầy xài tự do, vung ví cũng không e dè. Nay có vợ con rồi, tính thầy đổi hẳn, có cái gì ràng buộc khiến thầy ngan ngán. Giờ này mẹ con Ngọc còn đang ngủ, thầy len lén mở cửa nhà nhè nhẹ. Mấy ngàn bạc thua bài hồi tối chẳng cc t bao, nhưng thầy tiếc hùi hụi. Thầy chỉ sợ Ngọc biết được, nàng sẽ tỉ tê trách cứ, nói này nói nọ. Vào phòng rửa mặt cho tươi tỉnh lại, thầy đang nghl cách che chở cho cái chuyện đi đêm của thầy thếnào cho hợp lý với Ngọc. Nhìn vào gương, hai qùâng đen dưới mắt thầy hiện lên rõ ràng. Nlêm khoái lạc với em Bích Loan ở phòng ngủ chạy bay biến mất khỏi lòng thầy.
Phòng Ngọc khóa kín cửa phía bên trong, thầy không dám gõ, rón rén ra nàm trên ghế sa-lông, gác tay lên trán, suy nghĩ cách làm ăn sao để có nhìêu tìên như lúc trước. Nghề bói toán của thầy lúc này cũng xuống lắm. Con đường cờ bạc, nghe Tuấn Vũ nói thì khỏe lắm, nhưng mới đánh trận đầu chưa chi đã tan tác. Mà đã thua bạc rồi, làm ăn cái gì cũng uể oải hết. Nhưng nếu thua mà không gỡ thì nghĩ cũng tức.Bao nhiêu mưu trí mánh mung đồn vô óc thầy loạn xà ngầu. Thầy nghĩ tới tiệm Food To Go giao cho Ngọc, tìên thu bao nhiêu nàng cất hết, viện lý do lo tưưng lai cho con. Đìêu này cũng đúng thôi. Đàn bà họ lo xa.
Miên man nghĩ ngợi, phần mệt mỏi, thầy thiếp ngủ lúc nào không hay. Tiếng điện thoại reo lên nhìêu chập, thầy vẫn ngủ như chết. Trong buồng Ngọc đã thức nay, nàng bốc phone lên nghe. Đầu giây bên kla là nhà báo Tuấn Vũ: “Alô, chị đó hả, thầy Phú Sĩ về chưa chị?” Nghe vậy Ngọc cúp máy không trả lời. Nàng đi ra phía phòng khách nhìn thày Phú Sĩ nằm cong người như con tôm trên ghế sa-lông, mặt mày hốc hác, thầy ngáy khò khò Đàn bà họ có linh tính rất nhạy bén. Ngọc nghĩ:
“Thằng cha này không cờ bạc thì cũng trác táng! Vẻ hấp dẫn, quyến rũ của thầy sau thời gian dài ở với nhau không còn một chút gì. “Đàn ông nào cung vậy, khi chiếm được con môi lôi, thì không cần giương oai mua võ nữa. Sự thật nơi họ, cũng tầm thường trắng trợn như giấc ngủ họ, vừa hớ hênh vừa lỉnh kỉnh”.
Thầy Phú Sĩ trở mình xong ngủ tiếp. Ngọc vẫn đứng nhìn. Nàng rất sướng, như người xem ảo thuật vừa lột trần một mánh khóe. Đúng là trời hại thầy. Trong khi Ngọc chờ thầy thức dậy để hạch hỏi về chuyện đi đêm quá buổi, thầy lại lên cơn mớ, hai tay thầy quơ quơ: “ĐM., xui quá, bù liên tiếp thế này thì bỏ mẹ rồi”! Thầy còn lằng nhằng thêm mấy câu gì nữa nhưng không rõ lắm. Tâm hồn thầy lúc này như một bức màn thưa để lọt qua những hlồng gió sựthật. Ngọc tự dưngrùng mình, nàng lẩm nhẩm: “Thôi đừng trách gì nhau’! Không biết nàng ngụ ý gì, nhưng vẻ bực tức hiện rõ trên khuôn mặt nàng.
Thầy Phú Sĩ là thầy bói, nhưng lúc này đầu óc thầy tối tăm hẳn đi, khách khứa xem bói toán thầy càng ngày càng thưa dần. Bao nhiêu tìên bạc dồn vào tiệm “Food To Go” do Ngọc hoàn toàn chủ động. Tìên dành dụm trong ngân hàng thầy rút lén dần đần, mang lên sòng bạc nướng tới nướng lui hết ráo, Tài chánh thầy đã kiệt quệ thấy rõ.
Mới gần hai năm ở với Ngọc, người đàn bà mà thầy tưởng là thật thà chân chất, nhưng nhờ nhứng bài học ở trường đời, nàng học quá nhanh, nàng trả bài cũng thật khéo khiến thầy Phú Sĩ ngất ngư con tàu đi. Thầy không còn vẻ nho phong lẫm liệt như thuở nào. Hơn nữa lại vướng vào cái bệnh ghìên cờ bạc. Thân sắc thầy trở nên bèo nhèo. Ông trời thiệt có mắt, bảy tám năm thầy xây dựng sự nghiệp bãng cái nghề “trời ơi đất hỡi”, bây giờ trút đổ vào cho Ngọc hết, phần còn lại thầy cúng ở sòng bài. Cờ bạc còn nguy hiểm hơn thuốc phiện, khi đã vướng vào rất khó rút ra. Vịn vào cớ đó, Ngọc càng xiết thầy chặt hơn. Tìên bán buôn bao nhiêu nàng thủ hết, chỉ nhín cho thầy chút đỉnh thoi thóp sống, nhìêu lúc thầy muốn làm mạnh, nhưng càng hăng càng lỗ, thầy âm thầm chịu đựng.
Sáng sáng thầy ra quán cà-phê Lục Huỳên Câm, nơi đây thầy gặp một số bạn bè, đa số là mấy ông nhà báo, họ đến đây để tán hươu tán vượn, bàn bạc tin tức thởi sự Lúc trước, thuở thầy còn làm ăn khấm khá, thầy thường quảng cáo “cửa hiệư’ bói toán của thầy và trả tìên rất “xộp”. Mối giao hảo “quảng cáo” đó nay còn lại chút ảnh hưởng nơi thầy. Nhà báo Tuấn Vũ là một trong những người khần khít với thầy hơn cả. Bởi hai người ngoài chuyện tán gẫu còn là đồng nghiệp cờ bạc.
Sáng thứ hai mà quán cà-phê Lục Huyền Cầm vẫn đông khách, mấynhà báo khác chưa ra. Chỉ thầy Phú Sĩ với Tuấn Vũ ngồi ở góc quán, thầy thở dài ngao ngán, trong khi Tuấn Vũ quậy quậy ly cà phê.
– Nè thầy, lúc trước thầy coi tướng hay lắm, sao thầy nhìn không ra cái bà Ngọc của thầy. Con mẹ này tôi coi bộ gãng lắm.
Thầy Phú Sĩ đưa tay gảy đôi mép:
– Có nhìêu mụ đàn bà họ có ẩn tướng, bề ngoài thấy họ ngon lành, đàng hoàng đứng đắn, nhưng khi vô vòng rồi họ phát tính, cái đó thì ông nộỉ ai mà đỡ được.
Hớp miếng cà-phê đậm thầy tiếp:
– Mà tôi cũng không hiểu sao kỳ lạ quá. Lúc trước đàn bà đối với tôi như quần áo, mặc vô lột ra dễ dàng, mà với Ngọc, tôi lại thấy kẹt làm sao ấy. ở Ngọc có một
khả năng huỳên bí nào đó, thú thật tôi mê con này quá, nhất là khi Ngọc đẻ cho tôi một đứa con.
Tuấn Vũ cười trêu chọc:
– Hay là em chơi bùa.
– Bùa cái con mẹ gì, tôi không chơi bùa thì thôi, thầy nào dám cho nó bùa.
Tuấn Vũ khơi thêm:
– Thầy nói vậy, chớ đời biết đâu mà lường.
Thầy Phú Sĩ chống chế.
– Anh nhà báo mà ắn nói không có vẻ gì khoa học hết. Chẳng qua là cái kiếp nạn mà thôi.
Để đẫn chứng lời nói mình, thầy Phú Sĩ kể một hơi:
– Anh thấy hôn, như thằng bác sĩ Hoàng Ouy, thằng chả ăn chơi cỡ nào, khi rước con mẹ vợ về, nó kềm cho sát ván. Thằng chủ nhà hàng Tuyết Phủ, chọc trời khuấy nước vậy mà khi cặp với con ca sĩ Phù Du, bây giờ như bò đeo gông, ôi kể ra chừng nào cho hết…
Bỏ lững câu chuyện, thầy Phú Sĩ rút điếu thuốc châm lửa mãi mê suy nghĩ đâu đâu, thầy châm lộn đầu thuốc khiến chất nhựa của đuôi thuốc nướng môi thầy một phát ngon lành. Thầy giật nâỷ ngườl đau đớn, hai bàn tay quơ sảng, trúng vào ly cà-phê đổ tung tóe ra bàn. Khách ngồi cạnh đó, đa số đều biết thầy, quay nhìn thương hại.
Cô tiếp viên của quán cà-phê Lục Huyền Câm, thường khi hay nhờ thầy xủ quẻ giùm, lúc này thấy thầy xơ xác quá, đâm ra mất tin tưởng luôn. Cô bé xẩch giẻ lau đến chùi bàn, nhìn thầy cười tội nghiệp, cô hỏi lấy lệ:
– Cái tiệm “to go” thầy lúc này làm ăn khá không?
Câu hỏi đưa cfay, mồi thêm vào nỗi bực dọc của thầy:
– Khá thì khá, con mẻ bợ hết chớ tui có được đông nào đâu!
Cô bể há hốc mồm ngạc nhiên:
– Quán đó thầy làm chủ mà?
– Ừa, tôi làm chủ, bỏ tìên sang quán cho con mẻ, nhưng bây giờ con mẻ lại toàn quyên?
– Sao kỳ vậy thầy?
Thì cũng trời khiến, lúc trước tôi làm nghề bói toán, lấy tìên của khách bằng cash không hè, con mẻ nói để con mẻ đứng tên, sợ tôi dính líu vào kẹt thuế má, người ta ghét người ta khui ra vụ làm ăn trôn thuế của tôi hể hết, nghe con mẻ nói bùi tai tôi ô-kê luôn!
Con mắt thầy Phú Sĩ lúc này long lên xồng xôc, thầy phân trần với giọng bực bội, cơ hồ thầy đang chửi về cái ngu của thầy. Tuấn Vũ dường như cảm thông nỗi khổ của thầy. Anh ta hỏi:
– Bữa nay anh có cách nào kiếm tí vốn để để mình lên “Xe Đạp” gỡ gạc?

Thầy Phú Sĩ trầm ngâm, óc thầy chạy vòng vòng mấy đường gân não, hầu moi ra môt tia sáng nào để kiếm tìên. Trán thầy nhíu lại miệng há hốc ra đờ đẫn. Dân mê: cờ bạc dù thua chết mẹ chết cha, nhưng khi nghe nhắc tới sòng bài là bị khích động ngay. Thầy lật cuốn số nhỏ ghi chép tên người quen tìm kiếm.
Tia mắt dò đẫm của thầy dừng lại nơi tên Kim Đan. Thầy lấy bút khoanh tròn tên và đia chỉ này, gật gù thầy nói một mình: “Đến đây mượn tìên chắc nhìêu hy vọng”. Ký ức thầy bắt đâu làm việc: Cách đây không lâu, thầy có cho vợ chồng Kim Đan một lá “bùa hên” để làm ăn. Lúc đó vợ chồng Kim Đan rách rớt mồng tơi, thường đến nhờ thầy xem vận mạng, chuyện làm ăn, gia đạo. Người chồng tlù mặt mày ủ dột, u tối thê lương, còn Kim Đan thì mặc dù ở thời sa sút nhưng phơi phới xuân tình, lúc nào trên môi cũng sần sàng cười một nụ giao duyên với người đối diện. ớ xứ Mỹ này, gia đnh làm ăn thất bại, người đàn ông thường khồ sở ray rứt, bởi vì sự thất bại trong tìên bạc là mệnh đề chính kéo theo mệnh đề phụ: vợ hỏ. Ông chồng Kim Đan rãu là phải lắm. Còn Kim Đan với nhan sắc duyên dáng đó. Một thứ vốn trời cho, nàng sợ gì mà phải buồn. Không cần lật quẻ bài hay chấm tửvi. Thầy Phú Sĩ cũng thấy rõ tương lai cua người chồng. Nhưng trước mặt hai vợ chồng thầy rất khó nói đìêu này. Thầy hẹn riêng Kim Đan đến để thầy “coì”. Thật ra thầy không cần coi gì cả. Trước khi cho Kim Đan lá bùa làm ăn phát tài, thầy “in” cho Kim Đan lá bùa “sung sức” củạ thầy. Kim Đan tê mê hồn vía, tâm hồn xiêu vẹo ngất ngây. Lá bùa bằng giấy màu vàng chữ đen nàng cất trong bóp thật kỹ~ Nàng nghĩ thầm: “Thầy mà đã “in” mình rồi thì thầy phải cho lá bùa linh thiêng thứ thiệt”.
Chó ngáp phải ruồi, vài tháng sau, vợ chồng Kim Đan đến tìm thầy báo tin họ vừa trúng một “mánh” lớn, họ hớn hờ ra mặt, quà cáp cho thầy thật là bề bộn. Nghề bói toán nhìêu khi cũng hên xui lắm. Lúc tặng Kim Đan lá bùa làm ăn, thầy chỉ muốn .nương vào đó cho Kim Đan tin tưởng và dễ dàng thả lỏng “cửa lòng” cho thầy “chui vào” thưởng thức món ngon của lạ, rồi sau đó hạ hồi phân giải. Ngờ đâu đã được thưởng thức em, mà lá bùa lại linh thiêng nữa. Thầy sướng như chưa bao giờ được sướng khi nhận quà cáp của vợ chồng Kim Đan cho. Thầy còn “cấy” thêm: “Nói thiệt với vợ chồng mấy em là khi rời Việt Nam thầy chỉ xin sư phụ được có hai lá bùa, một lá đã dành cho tụi em. Không nói thầy cũng biết là tụi em sẽ phải khá. Nhớ đừng nói cho ai nghe này nghen. Thầy biết thầy sẽ tổn đức khi cho bùa như vậy nhưng tội nghiệp vợ chồng em thầy mới cho đó.” Vợ chồng Kim Đan ngồi nghe mà lòng cám đòng quá chừng.
Thừa thắng xông lên, thầy hẹn ông chồng Kim Đan hôm sau đến thầy coi riêng cho một quẻ. Dựa vào tâm lý đời sống, sinh hoạt vật chất ở xứ này. Thầy khuyên chồng Kim Đan phải coi chừng vợ, trong quẻ bài mới nhất thầy thấy gia đạo vợ chồng bất ổn. Ông chồng nghe vừa xốn xang vừa hết hồn. Câu cứu thầy thêm một quẻ nữa. Thầy chần chừ một lúc lâu, và cho nốt ông chồng lá bùa còn lại, gọi là bùa giữ vợ. ông chồng tin tưởng hết mình, coi thầy như quới nhơn cứu mạng và thưởng luôn năm trăm đồng cho thầy.
Có được sốvốn bự, vợ chồng Kim Đan sang một nhà hàng khá lớn nằm ngay trung tâm Uttle Saigon lấy tên là Kim Đan Restaurant. Không hiểu là lá bùa thầy “mát tay” hay tại thời vận vợ chồng Kim Đan càng ngày càng phát đạt. Khách khứa ra vô ào ào. òng Tàu nấu bếp cho Kim Đan càng được cưng hết mực. Lúc vào làm cho Kim Đan, ông khoe mình là tay nấu nướng với hơn hai mươi năm khói lửa cho các nhà hàng thứ dữ ở Việt Nam, khoe thì khoe vậy nhưng thực tế ông chỉ có làm bếp phụ cho mấy tiệm ăn nhỏ trong miệt Chợ l~n ngày xưa. Bây giờ quán đã đông khách rồi tự nhiên đìêu khoác lác của ông ta là sự thật. Người ta đồn nhau, quán Kim Đan có món “Bát tiên trầm thủy” ăn vô bổ thận hết chỗ nói. Cũng từ chỗ đó, đám nam tử nào cần “bồi dưỡng” đều đến nhà hàng Kim Đan thử một lần. Tìên bạc làm nên trí khôn, vợ chồng Kim Đan chưa chịu dừng lại ở chỗ đó, tìm cách mở rộng thêm nhà hàng và mươn ban nhạc chơi Pree cuối tuần cho khách vừa ăn vừa nghe văn nghệ.
Bắt đầu tới đây thì quẻ bói của thầy dành cho ông chồng Kim Đan trở nên linh nghiệm và lá bùa “giữ vợ” của thầy cho người chồng cũng không còn hiệu nghiệm nữa.
Kim Đan với nhan sắc đó, tướng cách hấp dẫn đó, lại là bà chủ một nhà hàng lớn nên bắt đấu thấy ông chồng mình cù fân vâ không có hào hoa phong nhã chút nào. Kim Đan ngắm nghé đến anh nhạc sĩ Trường Can, nhạc trưởngban nhạc chơi cho quán Kim Đan cuối tùân. Trường Can thật đúng như cái tên của anh. Cái gì cũng đài hết, từ khuôn mặt, cái lưng, cặp giò, đôi tay, mép miệng, dài rất là cân đối, nhất là mái tóc phủ gần mang tai. Lúc anh ngồi chơi keyboard như một thiên thần rủ. Ttóc xuốngvườn địa đàng. Kim Đan phải lòng người nhạc. sĩ này lúc nào không biết và để tỏ thái độ, bà âm thầm tăng lương cho anh kép tương lai này. Tội nghiệp ông chồng Kim Đan miệt mài làm ăn, đêm_tiên. Anh ta bù đầu tóc rối, không hở tay, ngày nào cũng mệt mỏi bơ phờ, mặc dù tối nào cũng làm một chén “bát tiên trầm thủy” do ông bếp chếriêng, nhưng cũng không thỏa mãn được gì đối với Kim Đan. Phần bất mãn cốt cách phong thálcủa ông chồng, phần không được đên đáp xứng đáng lúc “nửa đêm về sáng” Kim Đan ngày càng ngã lòng mình về phía tài năng lỗi lạc nơi chiếc “gậy thần” của chàng nhạc sĩ Trường Can. Cây gậy thần đã làm nên tên tuổi Trường Can. Anh ta chơị nhạc không hay, nhưng anh ta “chụm củi” vào bếp thì hết nói nổi. Trường Can đã có một thời nổi tiếng là vua “chụm củi”, lò nào dù than tàn bếp lạnh gặp phải củi Trường Can thì sẽ nóng trở lại hừng hực lửa. Đã vậy, ngoài tài đàn địch, Trường Can còn là một hoạt náo viên rất duyên đáng. Đối với các bà khá giả tên tuối ở vùng thủ đô ty nạn thì tuýp người như Trường Can không được coi là “thần tượng” nhưng riêng Kim Đan là một phụ nữ mới lên giai cấp. Xảo thuật của Trường Can thật là đáng kể. Lắm lúc trên bục gỗ, Trường Can đàn, dưới này Kim Đan thu mình nơi góc bàn ngồi lim dim đôi mắt nhịp nhịp theo, trong lòng rạo rực, chỉ muốn được cùng Trường Can hòa tấu. Trường Can với đôi mắt nhà nghề đã thấy rõ đìêu này, anh biết trước sau gì con mồi Kim Đan cũng lọt bẫy, cái lò lứa đó sẽ phải chụm củi Trường Can. Còn một đìêu gay cấn khác nữa mà Trường Can cảm tưởng là một trở ngại lớn khi phản công lại Kim Đan. Đó là ông chồng, dù sao đối với mọi người: vợ chồng Kim Đan đã ăn ờ với nhau gần mười năm, tuy không con cái, nhưng trên bình diện dư luận, đớp một người đàn bà như vậy thuộc. về tội phá gia cang. Đàn ông dù lưu manh láu cá đến đâu trong vấn đê luyến ái cũng còn”chút tính toán.
Riêng Kim Đan thì gần như hăng tiết rõ ràng. Trong ánh mất, lối săn sóc Trường Can của bà đã bày tỏ lộ liễu một thứẩn tlnh say đắm. Khách đến chơi Kim Đan nhiều người đã thấy được như vậy. óng chồng thì hình như, khi làm ăn phát đạt, tìên bạc dồi dào đâm ra quá ngu, lời ong tiếng ve tới tai ông đều không phải là đìêu quan trọng, tìên bạc là trên hết… Lỗi fâm của người đàn ông nghèo khổ bỗng dưng trở nên giàu có thườtlg vấp phải chỗ này. Bà chủ Kim Đan bắt dầu đi mỹ viện, tattoo bốn món ăn chơi, bà chỉ mong sao cho một tùân có nhìêu ngày có ca nhạc để gặp gỡ Trường Can: “Anh đàn em nhi.p u ơ, anh ca em khoái anh sờmu em,” cảnh tình của đôi Trường Can-Kim Đan bây giờ thật giống câu hát này.
* *
Nhìn hoài cũng không chiu nổi, ban đâu còn lén lút tống tình nhau. Dần đân cặp Trường Can-Kim Đan lập thế để được gần nhau thuận tiện hơn. Ông chồng Kim Đan phần thương vợ, phần mê say thuơng vụ ngày càng phát triển, gần như mù quáng. Vợ nói gì nghe nấy. Khi bà Kim Đan đề nghị cho Trường Can về ở share phòng nhà, ông chồng còn hơi suy nghĩ, riết rồi cũng thuận luôn. Cái garnge trống của nhà Kim Đan được tu bổ theo đúng tiêu chuẩn, và Trường Can được dọn về ở Ouyết định này là chiếc búa vỗ nát bong bóng hạnh phúc gia đmh Kim Đan. Nói cho đúng hơn, chỉ có ông chồng là khồ thôi, chớ với Kim Đan là .một thắng lợi rõ ràng. óng chồng suết ngày làm việc mỏi mệt, tối về ngủ như chết, bà Kim Đan chỉ việc xuống garnge làm giông bão. Ông thầy đờn Trường Can thiệt là có phước. Đời anh ta vào ra tlận mạc không biết bao nhiêu phen. Nhưng trận đánh này, anh thiệt là may mắn, vừa nhanh vừa gọn, lại được người trong cuộc sắp xếp nên tương đối dễ dàng đớp chiến lợi phẩm.
Người ngoài biết cảnh tình này đêu thấy rõ hai với hai là bốn. Ông Kim Đan bị cặm sừng, nhưng ông này thiệt là lạ. ông tin lá bùa thầy Phú Sĩ cho: “Không thế nâo vợ bỏ được” hoặc là ông ta khùng, muốn dế cho vợ làm gì thì làm. Từ đó, đêm nào cũng vây, chờ cho ông chẳng ngủ. Bà Kim Đan đều điêu xuông garnge hòa tấu với Trường Can. Rõ ràng là thlên hạ đôn không sai, Trường Can cái gì cũng dai hết. Anh ta như một thợ lặn vừa có sức, vừa có hơi; lặn sâu, lặn lâu, lặn không mệt mỏi. Bà Kim Đan thường thờ dốc sau mỗi cơn đu hí. Ông bếp nhà hàng lúc trước lo nấu món “Bát tiên trầm thủy” cho người chồng tẩm bổ, bây giờ phải trổ hết ngón nghề chế biến cho bà chủ tãng thêm phần âm lực. Mỗi chén thuốc bổ đều được bà chủ Kim Đan tặng thưởng rất hậu hĩ.
Anh bếp lên tận Los Angeles tìm mấy tiệm thuốc Bắc quen thăm đò, để cho thêm những vị thuốc bỏ thêm vào món “Bát tiên trầm thủy” cho đậm đà. “Bát tiên trầm thủy” là món ăn gôm có tám thứ bỏ vào chưng, gồm có: Gan gà, vi cá, củ hành, thanh địa, kim châm, cật heo, trứng gà non và bối vãn. Bài thuốc này, để tăng cường thêm, ông bếp đã biến thành “Thập tiên trầm thủy”: Mười ông tiên bỏ vô nước cg với hai món mới nhất được khám phá: Bong bóng cá phơi khô với ngũ vị hương. Từ lúc ãn được bài bản này. Bà Kim Đan mỗi ìân giao tình với Trường Can đã có phần lợi thếhơn. Cái dùi Trường Can bắt đầu nhịp không còn đều nữa, còn cái trống Kim Đan cứ bật lên đòi hỏi. Dùi thì uể oải bỏ xuống, trống cứ tưng tưng đòi được đáTlh mạnh. Nhịp điệu lạc dần.Đêm khuya canh vắng không còn những tiếng kêu thảng thốt, mà chỉ dìu dặt theo tiếng thở phì phò của nhạc sĩ Trường Can. Bù lại, Trường Can lúc này tìên bạc dồi dào. Anh ta tập trung thân lực để bắt địa bà chủ. Khách đến chơi nhà hàng Kim Đan cuối tuần không lấy làm lạ khi thấy Trường Can đi chiếc xe Volvo mới tinh. Anh ta cũng vô ra ngân hàng thường xuyên và túi lúc nào cung rủng rỉnh vài ba tờ giấy trăm. Tất cả mấy món này đêu do bà Kim Đan cung cấp. Ngoài mặt nói là cho mượn, thực tế, cho tình nhân mượn tìên là coi như cúng ông địa nải chuối. Để biện hộ với chồng về cách đối xử quá đẹp với người nhạc sĩ làm công. Bà Kim Đan thường nói với chồng: “Mình làm ăn khá là nhờ Trường Can, anh ta đàn hay, hát giỏi, đìêu khiển thần tình, nên mới thu hút được nhìêu khách cho quán.” Thiệt chưa có thàng đàn ông nào ngu như thàng cha chồng Kim Đan. Vợ mình cho người ta xài còn phải mất tìên, vậy mà vẫn cứ phây phây lo hốt bạc.
Bà Kim Đan lúc bấy giờ giống như tình trạng bà Táo có hai ông. Một ông, để che mắt thếgian, một ông dành “làm việc”. Chuyện này cả làng nước vùng thủ đô ty nạn, ai mà không biết. Chỉ riêng có Trường Can là mặt chai mày đá cứ nghênh ngang “mớ nút ăn tìên”. Hồi xưu ông bà mình nói “ngậm miệng ăn tiền”, trong trường hợp này thật là trật. Với cảnh tình Trường Can phải hả miệng mới ăn được tìên,’hả càng lớn, nhai càng kỹ, tìên vô càng nhìêu. Bà Kim Đan thì mỗi ngày càng nẩy nở, phơi phới xuân tình. Bà nghĩ cách “đá” thằng chồng cù ìân để được hợp thức hóa với Trường Can. Bà lập kế nhờ anh bếp chếcác món ăn thật là quái đản đểông chồng “xìu” luôn.
Tội nghiệp người chồng, sức mòn lực yếu còn bị đánh thêm mín võ “rau răm uống với coca” nên càng ngày càng oãn oại. Bài thuốc làm cho tăng cường sinh lực thì khó chớ làm cho “đứt chỉ” thì thiệt là dễ.
Cuối cùng, chỉ hơn một năm, người ta thấy bà Kim Đan nộp đơn xin ly dị ông chồng về lý do “bất lực quẹo cu lát Bên xứ Mỹ này muốn bỏ nhau có cả trăm ngàn cách. Nhưng bà Kim Đan nghe lời Trường Can phải đi tìmg bước một, và hợp thức hóa chuyện bỏ nhau, như vậy mới chia của được. Ông chồng tới giờ chót cũng còn thương vợ. òng chia cho Kim Đan thật nhìêu thứ, trong đó có cả nhà hàng Kim Đan để Trường Can dễ hoành hành hơn. Riêng ông rút lui vềvùng Riverside ớ ẩn, trồng rau muống.
Cái kiểu yêu đương vì “Bát tiên trầm thủy” có ngày rồi cũng bể chén, hiện nay, bà Kim Đan cũng đang cho kcp Trường Can “de”.Thúc phim quay lại cuộc tình bà Kim Đan làm thầy Phú Sĩ sướng ra mặt, thầy gọi tính tìên cà-phê, rồi kéo Tuấn Vũ đi ra xe: “Đến chỗ này hỏi tìên là chắc ăn, ông nhà báo ơi”.
Hai người cho xe chạy trực chỉ đến Restaurant Kim Đan.
Người đàn bà đang ngồi nơi quầy tính tìên, thấy khách bước vô ngước mẩt nhìn. Nhận ra thầy Phú Sĩ, Kim Đan nở nụ cười, vôn vã:
– Chà, thầy biến đâu mất, lâu quá mới đên quán em vậy thầy.
Thầy Phú Sĩ vô đê trực tiếp:
– Lúc nàv làm ãn bết quá, nên cũng không muôn đi đâu Nghe Kim Đan phát tài lắm mà.
– Cũng được thôi thầy. Kim Đan gọi người hầu bàn mang nước cho khách. Nàng bỏ qùây tìên, xuống bàn thây.
Thầy Phú Sĩ, vẫn kiểu cách, rất đạo mạo, giới thiệu:
– Anh Tuấn Vũ nhà báo.
Tuấn Vũ lấy tay khoát khoát:
– Tôi với Kim Đan biết nhau quá, giới thiệu làm gì.
Kim Đan khẽ gật đầu chào. Nàng nhớ ông nhà báo này cũng có gặp vài lân trong những buổi tồ chức văn nghệ cuối tuần.
Mấy ông nhà báo tới đây hà rầm, em quen hết mà thầy.
Buổi gặp gỡ ban đầu, thầy Phú Sĩ thấy đã có nhìêu thuận tiện, nhưng cũng cần cò cưa Gho phải lẽ rồi mới nói đến chuyện mượn tìên. Thầy nhìn chung quanh:
– Quán bộ mở rộng thêm hả Kim Đan?
– Cũng vậy thôi thầy, tại em mới cho “đề co” lại, thầy thấy khác đó thôi.
Sau phân xã giao thường lệ, hỏi chuyện nhà chuyện cửa mấy câu; thầy Phú Sĩ bắt đầu trổ ngón nghề của thầy.
Thầy nhìn sâu vào mắt Kim Đan rồi chép miệng:
– Thần sắc em lúc này thấy hoạch lắm; nhưng đôi gò má có dấu hiệu huyền túc, chắc gia đạo, tình duyên bất ổn.
Chuyện Kim Đan bỏ chồng, bắt kép, rồi cho kép “de”, ở cái xứ ty nan này nhìêu người đã biết. Thầy Phú Sĩ chẳng qua là dọ dẫm tin tức trước rồi lấy đó làm mồi thôi. Kim Đan cũng biết như vậy, nhưng tính đàn bà, dù dữ dằn hung bạo đến đâu, thường hay ngán mấy ông thầy bói. Nghe thầy nói trúng hoàn cảnh, Kim Đan cười bẻn lẽn, gật gật đầu. Thầy hớp miếng nước ngọt cho thấm giọng, tán thêm:
– Coi vậy chớ ai cũng có cái số…
Tới đây thầy bắt đâu kể lể sự bất hạnh của thầy từ khi lấy Ngọc. Theo đó, thầy vẽ vời về Ngọc như một người đàn bà hư đốn, đã hành hạ thầy còn đớp hết tiền bạc của thầy và mục đích của thầy đến đây hôm nay là nhờ Kim Đan “cứu bồ” chút chút. Kim Đan ra vẻ cảm động, nàng lắc lắc đâu: “Đời mà thầy”. Thực ra nàng không quan tâm mấy đến chuyện thầy mượn tìên. Trong hoàn cảnh kinh tế hiện nay của Kim Đan chuyện đó không nhàm nhò gì.

Bỏ chồng, cặp với Trường Can có hơn một năm, thằng cha thầy đờn đó, “tém” của nàng không biết bao nhiêu là tìên, đã vậy hắn còn âm mưu muốn “để” cho nàng có con, dính líu tằng tẹo, ngỏ hầu “dứt” mạnh hắn cho hợp pháp. Cũng may, cái số Kim Đan thuộc nòi “tuyệt tự, cho nên dù Trường Can có canh “mánh” tính ngày tính giờ thế mấy đi nữa cũng không ãn thua gì. Cái máy đẻ của nàng đã bị “over heat” rồi, ông trời cũng không bắt nàng đẻ được. Cái gì rồi cũlng vậy, “tuýp” người như Kim Đan nhạy cảm trong tình yêu lại rất sáng suốt trongván đề “giữ” của. Mặc dù Trường Can đã từng “thục” nàng lên tận mây xanh trong những rân chăn gối. Nhưng âm mưu “lật đổ” túi tìên bà, không thể nào được tha thứ. Nàng cho Trường Can “de” là chuyện phải đến. Hao tốn với Trường Can trong thời glan qua, bà đổi lại những tiếng thét đứt gân, những cơn oàn oại bỏng lửa, cũng không có gì là quá đáng so với việc làm ăn đang lên của nàng. Nhưng cái gì ăn hoài cũng chán.
Thấy Kim Đan trầm ngâm, thầy Phú Sĩ sợ không khí nguội lạnh, khó bề mượn tìên, thầy tấn công thêm về mặt gia cảnh:
– Tình trạng Kim Đan chắc bây giờ độc thân, vừa nói thầy vừa cười, kiểu vừa đẩy đưa lại vừa nghiêm trang như đang xem tướng.
Kim Đan lại gật ốâu, nàng than thở:
– Thầy là thầy, thầy biết mà, cũng sốkiếp thôi, nhìêu khi tìên bạc đâu có làm nên hạnh phúc thầy, người đàn bà khá giả giống như con chim có bộ lông đẹp, ai nay cũng muốn nhào vô để “vứt” lông.
Nghe tới đây thầy Phú Sĩ tự dưng nhột, “mình chuẩn bị mượn tìên nó, nó đã kê mình rồi”. Có tật giật mình, thực ra, khi Kim Đan thốt lời này nàng không có ý ám chỉ thầy mà nói một cách bâng quơ chung chung.
Nhà báo Tuấn Vũ nãy giờ ngồi nghe hai người đối đáp mà việc mượn tìên cũng chưa đi đến đâu, chàng ta đưa tay che miệng ngáp một cái, tay kia chìa qua thầy Phú Sĩ véo nhẹ một phát như ra ám hiệu thúc dục. Tuấn Vũ xưa nay làm báo viết văn thì hay, nhưng rõ ràng các moi tìên phụ nữ anh ta dốt quá. Từ chỗ đó, khi thấy thầy Phú Sĩ cò cưa, anh ta đâm khó chịu và thất vọng.
Dù biết Tuấn Vũ nôn nóng mau có tìên để lên sòng bạc, nhưng thầy Phú Sĩ với kinh nghiệm đây mình, tiếp tục hòa hưỡn sợ nhanh quá sẽ hư chuyện. Thầy nói với Kim Đan giọng như ru:
– Kim Đan buồn quá há, một mình ở cái nhà rộng thênh thang, quạnh hiu dữ à?
Kim Đan vuốt má, cong cong môi lên đáp.
– Một mình, vậy mà khỏe đó thầy?
Câu trả lời “trật bài chìa” không vô khớp khiến thầy Phú Sĩ cụt hứng, cũng may Kim Đan vớt lại:
– Ủa còn thầy bây giờ ra sao?
Chờ có bao nhiêu đó để giải bày, thầy Phú Sĩ tuôn ra:
– Thầy bây giờ hả, cóvợ cũng như không, buồn chán lắm, tối ngày theo mấy ông nhà báo loanh quanh cho đỡ sầu.
Kim Đan an ủi:
– Sao thầy không hành nghề coi bói lại. Mấy lần muốn tìm thầy để hướng dẫn vài việc, nhưng nghe người ta nói thầy đi “Xe Đạp” tối ngày nên lại thôi.
Thầy giật thót người: “Con mẹ này quá quắt lắm. Cái tẩy của mình dấu nãy giờ tự nhiên bi lật ra cái rẹt như vậy coi như tiêu tùng.” Phần Tuấn Vũ nghe Kim Đan nói vậy, biết là không êm rồi, nhưng cũng cố gắng bào chữa cho thầy một câu:
– Họ đồn vậy chớ thầy đâu đến nổi.
Vớt vát cho thầy Phú Sĩ để chữa thẹn cho mình luôn, chớ trong thâm tâm Tuấn Vũ đã thấtvọng não nề: “Con mẻ biết mượn tìên đi đánh bạc, là coi như tiêu rồi!” Đưa ly nước uống một hơi, Tuấn Vũ đứng dậy nói câu tháo lui trước, để thầy ở lại tới đâu thì tới. Tâm lý dân cờ bạc, cái gì cũng nôn nóng hết, Tuấn Vũ nghĩ con đường mượn tìên Kim Đan còn nhìêu chông gai lấm, chàng ta muốn rời bỏ “chiến trường” này, để còn chạy đi chỗ khác. Thầy Phú Sĩ cũng vờ giữ Tuấn Vũ lại cho lich sự:
Chờ mình chút xíu mà!
– Thôi được rồi, thầy ở lại đi, mình gặp lại sau.
Hành động của Tuấn Vũ vô tình nhưng cũng như được sắp xếp
Còn lại hai người, thầy Phú Sĩ và Kim Đan dễ nói chuyện hơn. Kim Đan lên tiếng trước:
– Thằng cha đó là đệ tử của thầy hả?
– Không, bạn đó.
Rõ ràng, cuộc đời có nhìêu đìêu không sắp trước, nhưng khi xảy ra thì như là mong muốn. Từ lâu nay rồi, kể từ khi thầy Phú Sĩ có vợ, Kim Đan bỏ chồng, cặp với Trường Can, rồi cho Trường Can de. Kim Đan thỉnh thoảng có nhớ tới thầy Phú Sĩ. Bởi vì ngựa lâu ngày không đươc cỡi, chưn cẳng ngứa ngáy, nhất là ngựa hăng nhưKim Đan. Cái thời hàn vi, Kim Đan còn nhớ lúc thầy Phú Sĩ cho bùa nàng. Thầy có “ếm” nàng một phát. Nói ngay, lúc đó túng quá nhắm mắt cho thầy để. Nhưng sau này nghĩ lại nàng còn thấy “rêm” mình dài dài. ơ thầy có cái gì đặc biệt lắm, thầy từ tốn nhưng đánh đâu trúng đó Cái võ của thầy, nếu nói theo chuyện chưởng là “vô chiêu thấng hữu chiêu”.
Bây glờ tình cảnh đã khác xưa người đàn bà nghèo khổ Kim Đan bỗng chốc thành bà nhà giàu độc thân, chủ một nhà hàng tiếng tăm, còn thầy Phú Sĩ tử ngày lấy vợ rồi, thêm cái nghề cờ bạc, mặc dù vợ con còn làm ăn được nhưng riêng thầy thì đã te tua. Đồng tìên nhìêu khi làm nên tư cách. Nhất là lúc này, thầy đang cần mượn tìên nên tướng điệu của thầy càng khép nép e dè trước Kim Đan.
Tuấn Vũ đi rồi, còn lại Kim Đan và thầy. Trước khi thỏa mãn cho thầy, Kim Đan cũng muốn trả thù đời cho bỏ ghét, nàng hạch hỏi thầy đủ đìêu.
– Bộ lúc này thầy kẹt lắm hả?
Thầy trả lời bằng cái gật đầu: “Đã biết rồi còn hỏi hoài.”
Kim Đan dồn tiếp:
– Nghe đâu lúc này thầy đánh bạc dữ lắm mà.
Biết em đã rành sáu câu, thầy Phú Sĩ thú tội:
– Nói thiệt với Kim Đan, mình buồn chuyện gia cảnh nên cũng có lên “Xe Đạp” chơi chút đỉnh.
– Vợ thầy biết chuyện này hôn?
Thầy khó chịu bởi những câu đìêu tra của Kim Đan, nhưng lúc này đang cần tìên nên nàng hỏi đâu thầy trả lời câu đó:
– Có lẽ cũng biết phong phanh qua loa…
– Thầy dở thiệt, đàn ông làm ra của như thầy, bỗng chốc để vợ cầm quyền, rồi buồn đời đi cờ bạc thì bậy quá.

Nếu trong trường hợp khác, nghe Kim Đan nói vậy, thầy đã “lên lớp” nàng rồi. “Người gì đâu, nói mà không chịu suy nghĩ. Chính Kim Đan cũng thuộc loại đàn bà quái đản đó. Bỏ chồng theo kép thầy đờn. Bao nhiêu tìên bạc mồ hôi nước mắt chồng làm ra, nàng sang đoạt hết, bây giờ còn bày đặt “chửi xéo” thầy.” Cuộc sống bên Mỹ này thiệt là kỳ lạ, nhìêu người làm nên tội lại không nhớ gì, chỉ lo nhìn kẻ khác rồi dè bỉu chê bai người giống mình.
Kim Đan nói gì thì nói, thầy Phú Sĩ cũng ỡm ờ cho xong. Mục đích thầy đến tìm gặp Kim Đan là để mượn nợ kiếm tìên. Còn mấy chuyện bài bạc lẻ tẻ nàng “tặng thầy”, thày nghe, rồi bỏ ngoài tai. Hơn nữa chính Kim Đan có tốt lành gì đâu, nàng cũng na ná giống Ngọc, vợ thầy. Khi đã nắm được thời cơ thì tung hoành coi đàn ông không ra gì.
Đến đây, có tiếng điện thoại reo. Kim Đan đứng dậy đến quầy nghe máy. Một mình Phú Sĩ ngồi lạnh lẽo.
Ngẫm nghĩ tới thân phận mình rồi so sánh ngày xưa với hiện tại. Thầy thấy mình đã thực sự bệ rạc. Lúc trước khách khứa tới nhờ thầy xem bói, đoán quẻ. Thầy như ông vua, nói đâu người ta nghe đó, bẩm dạ thưa thưa, một lời hăm he của thầy làm khách rụng rời tay chân. Giờ đây đến mượn tìên cũng với những con người đó, bị người ta hạch sách đủ đìêu. Thầy liên tưởng tới Ngọc. Con đàn bà này hồi mới gặp thầy, chưa được sạch nước cản, tại thầy khoái quá, thầy làm cho Ngọc đẻ con, lại gầy dựng quán xá cho nàng làm ăn, bây giờ Ngọc coi thầy như hạt bụi để bay đi đâu thì bay cho khỏi vướng mất.
Người ta đôi lúc khôn ngoan quá xá, có khi ngu muội đần độn dị kỳ. Trường hợp của thầy Phú Sĩ là như vậy. Bạn bè nhìêu người khuyên thầy nên “đục” con vợ mấy trận, bắt nó “lòi” tìên. Nhưng thầy lại không dám. Khi thời thếđã xuống rồi, con người đâm nhút nhát, lỡ Ngọc làm dữ lên thì kẹt luôn. Đàn bà bên đây là bạn thân của cảnh sát, hễ gọi tới là coi như nó thắng. Biết vậy, cho nên chẳng thà để yên như thế, thỉnh thoảng còn vợ vợ chồng chồng, bao giờ đút chỉ hẳn hay, làm mạnh, chẳng những không được gì mà còn mang lại.
Dòng suy tưởng thầy bị cắt ngang khi Kim Đan trở lại bàn với kiểu nói vội vã:
– Kim Đan vừa nhận được cái hẹn, phải đi gấp, tối nay thầy đến nhà, em sẽ giải quyết cho thầy nghen.
Không cần chờ thầy trả lời, Kim Đan để cái địa chỉ xuống bàn, vào trong điểm trang nhẹ rồi ra xe đi.
Trở về nhà, tìm giấc ngủ chờ tối đến để găp Kim Đan. Thầy cẩn thận để đồng hồ báo bảy giờ. Thầy tràn trọc đìu hiu trên chiếc giường nệm như nằm trên sỏi đá, muốn nhắm mắt dưỡng thần nhưng cứ quẩn quanh suy nghĩ không ngủ được chút nào. Ngọc thì lo thủ ngoài quán, con thầy đã được gởi cho người giữ trẻ. Lâu nay, kể từ lúc Ngọc biết thầv cờ bạc bê tha, vịn vào cớ đó, nàng cứ lờ lờ thầy, chỉ tập rung việc mua bán hốt tìên. Có bao nhiêu Ngọc cất riêng, thỉnh thoảng mởi nhín cho tlây chúl để thở, nàng viện lý do, dành lo tương lai cho con, nghe vậy, biết mình bị gạt nhưng thày cũng cứng họng. Phần Ngọc, sau khi ra đời, buôn bán, nàng học được nhicu bài bản “trị” đàn ông rất nhanh. Đôi khi nàng nói xa nói gần có phần đe dọa làm thầy cũng khớp. Ở đờỉ kiến ăn cá, rồi cá ăn kiến mấy hồi, Con Ngọc ở share phòng nhà thầy hồi nào, bây giờ đã lột xác, đàn bà khi họ dược nước rồi, họ tinh anh lắm, mình dữ, họ còn dữ hơn. Bề ngoài họ mềm dịu vậy, nhưng khi họ ra tay thì từ chết tới bị thương. Cảnh đời này vẫn xảy ra hoài. Người trong cuộc mới thấy thấm đau, thấm đớn, ai cũng nghĩ là dề giải quyết, vào tròng rồi mới biết khó hay dễ.
Đồng hồ chỉ bảy giờ tối, chuông báo reo lên. Giờ hẹn đã tới Ihầy nghl vặy. Kim Đan dặn thầy, tối tới nhà, nàng se cho thầy mượn tìên, “Thời điểm tối” đối với người càn hẹn thì bảy giờ đã là tối rồi. Mặc dù phía ngoài ánh sáng cũng chưa tắt hẳn. Thầy đọc lại cái địa chỉ cho chắc ăn. Nhà Kim Đan cũng nàm gần quán ăn của nàng. “Mà tại sao nàng lại hẹn đến nhà, ớ quán không tiện hơn sao?” Nghĩ tới đây thầy hứng chí. “Đàn bà không chông, tuýp người rực lửa như Kim Đan, lại hẹn thầy đến nhà thì có lý quá.” Thầy chuẩn bị “bộ gió” lại cho dễ coi. Kinh nghiệm đờì sống luyến ái phức tạp ở xứ cờ Hoa này, thầy có cảm tưởng Kim Đan sẽ cho thầy mượn tiền. ít nhìêu là đo đìêu kiện nàng đặt ra. “Cỡ nào cũng cân hết”. Thầy lẩm bẩm.
Kim Đan ở một ngôi nhà rất sang trọng, nằm trên con đường vắt ngang khu Little Sàigòn, khu vực khá ồn ào Đứng ngoài nhìn vô, thây thấy đèn trong nhà mở: sáng, mặc dù bóng tối cũng mới vừa chợt đến, ánh sáng đèn chưa cần thiết mấy. Nhưng với cảnh sắc đó, cho thầy biết Kim Đan hiện có ở nhà. Nàng giữ đúng hẹn với thầy.
Đưa tay bấm chuông, lòng thầy nao nức, “phen này mình eó dịp hành nghề rồi”. Lúc trước, khi còn là khách, Kim Đan đến tìm thầy, nay đổi ngược lại.
Kim Đan mở cửa, cười duyên dáng. Trong bộ quần áo ngủ bàng hàng Nhật, thêm vào đó màu hường nhạt của căn phòng khách. Người đàn bà này rực rỡ thêm hơn. Thiệt là khác với buối sáng lúc ở quán, lúc đó có mộtcách ngăn rất rõ rệt: KimĐan bà chủ quánvới người cờ bạc đi mượn tìên. Bây giờ, ngay lúc sơ giao, nàng đã nắm lấy tay thầy lôi vào phòng khách:
– Thầy ngồi chơi nghe thầy.
Rõ ràng đối với thầy Phú Sĩ là một đổi đời. Cách đây vài nãm, Kim Đan đến nhà thầy, nàng rụt rè e ngại ngồi nơi phòng khách, mắt nhìn quanh nhìn quẩn. Chỉ chực chờ đứợc thầy tlếp, thầy coi cho một quẻ, lòng nàng háo hức khi thầy cười, thầy nói, nàng mở cờ trong bụng. Bây giờ, tâm trạng thầy Phú Sĩ cũng giống vậy. Khi Kim Đan mời thầy ngồi ghế, lấy nước cho thầy uống, rồi cười với thầy, thầy sướng quá chừng. Đôi mắt hí hí của thầy liếc ngang nhìn dọc những đồ đạc trong nhà, đo lường sự sung túc của Kim Đan. Bức ảnh to tổ bố bán thân của chủ nhà treo áp vào tường giứa phòng khách với màu sắc rạng rỡ, nụ cười nở nhẹ thật duyên dáng. Bức ảnh lớn tới độ những sợi lông chân mày cũng thấy được. So sánh ảnh và ngươi đã có nhìêu nét khác biệt. Ngoài đời, chân mày của K~m Đan rất rậm, dù nàng vén khéo gọt dũa đến đâu, nếu biết coi tướng cách cũng phảl xác nhận nàng thuộc loại đa dâm. Bài học sơ đẳng trong phép coi tướng cách phụ nữ thể hiện rõ ràng nơi Kim Đan: “Đa mi tức đa mao, đa dâm tức đa thủy… ” Mặc dù đang ở hồi túng tiền kẹt bạc, nhưng cái nghề bói toán đã ăn sâu vào tâm não thầv, lúc nào thầy cũng đếu dùng phương pháp này đếxét đoán “Tại sao lúc trước, khi xem bói cho nàng mình không nhìn ra được điểm này”. Thầy tự thắc mắc, rồi thày giải quyết ênh một mình: “Con người, vận sinh tướng, tướng sinh cách, bần hàn sinh thô bỉ, giàu sang sinh phong nhã, có lẽ vậy…” Bức tranh vẽ hai con ngựa của danh họa Trần Ouang Hiếu, không biết Kím Đan mua được ở đâu cũng được gắn trên cao đối diện với ảnh nàng. Nếu rành về Âm Dương Chấn Động Pháp thì chuyện treo tranh ảnh trong nhà như vậy thiệt là đối xứng. Âm dương đối chiếu, đàn bà thuộc âm, mã thuộc dương. Phía phải nơi thầy ngồi, ảnh Kim Đan nhìn ngựu, phía bên trái vặt ngang qua, ngựa nhìn Kim Đan, dựng tóc gáy phóng nước đại. Con ngựa cái bao giờ cũng lấn lướt hơn eon ngựa đực một sải. Đây có lẽ là một trường hợp có từ kiến thức hên xui, chớ với tính tình của Kim Đan làm sao nàng trang trí nổi cái “bối cảnh” như vậy. Thầy nhớ tới bài thơ “Mã Nhân” (ngựa và người) của Lưu Lão tiên thời nhà Đường bên Tàu, được dịch trại nghĩa, đâm phát cười đau bụng:
Mỹ nhân hề, nhìn ngựa đua nươc đại
Mắt hồ thu hề, xón ướt chút mồ hôi
Ngựa cong đuôi hề, sút gân về tới đích
Mỹ nhân cười hề, nhón cẳng, tét làn môi…
Ý nghĩa tục tằn của thầy chưa kịp tuôn ra hết, Kim Đan đã xuất hiện trở lại phòng khách:
– Sao thầy thấy hoàn cảnh em lúc này được không?
– Em còn phát nữa.
Thầy trả lời ngăn gọn và dứt khoát.
Lúc trước khi thầy col bói, thầy nói dông nói dài dữ lắm, bây giờ thấy thầy biếng lười “phụ đề”, Kim Đan không hài lòng cái kiểu cách như vậy, nàng với tay kéo
màn cửa sồ, nhắc chuyện cũ:
– Kể ra thầy cũng tài lắm, lúc tụi này xơ xầc, nhờ thầy xem quẻ, thầy nói em thế nào cũng khá. Bây giờ tương đối em cũng khá rồi, nhưrlg về mặt tình duyên gia
đạo em thấy đời mình thế nào ấy… .
Thầy Phú Sĩ cắt ngang lời Kim Đan:
– Cái phước phầ cũng tùy thuộc vào nhân sinh, Kim Đan cứ xét lại mình xem, tại Kim Đan muốn vậy mà.
Kim Đan chéo hai cẳng lên nhau, nàng nói:
– Em có muốn vậy đâu thầy, cái gì khiến xui thôi đó
Thầy vờ không nghe, “địa” nhẹ xuống phía đùi Kim Đan. Là một người sành tâm lý, khi người phụ nữ ngồi đối diện mà tréo cẳng hớ hênh một cách cố ý như Kim Đan đang làm là ngttời ta muốn mình phải chú ý cái gì đó. Thầy “địa” đùi Kim Đan lúc này là đáp ứng đúng cái điều muốn khoe của nàng. Kim Đan khi mở cửa tiếp thầy, nàng mặc bộ đồ màu hường nhạt, vào trong phấn son một lát trở ra, nàng đã thay chiếc áo đầm rộng phía dưới, cho nên khi nàng chéo hai cẳng vào nhau, cái váy cũng chìêu ý chủ bật cong lên để lộ cặp gối trắng bóc thiệt là khiêu gợi. Thầy mang tâm hồn Việt Nam mà xét nghĩ như vặy, chứ ở cái xứ Mỹ này, đàn bà con gái mùa hè mặc quần xì, áo xú cheng đi nhông ngoài đúơng cũng là chuyện thường.
Không để cho thầy chờ đợi lâu, Kim Đan đánh ngay vào đìêu mong muốn của thầy:
– Hồi sáng, thầy nói cần tìên là thầy nói chơi hay nói thiệt?
Kim Đan quả thật là quá quắt, thầy đang đánh đòn “tinh thần” lung lạc nàng, không ngờ Kim Đan bẻ thế sang đòn vật chất ngay, khiến thầy đỡ không kịp. Thầy nói lí nhí:
– Bao nhiêu cũng được mà Kim Đan, thầy có nói chơi chuyện ticn bạc bao giờ đâu?
Người ta nói tháy còn của riêng nhiều lắm mà, thầy làm bộ hoài.
Thôi mà Kim Đan, tha cho thầy đi, lúc này thầy xuống lắm…
Thầy tàng hắng một phát, đưa tay tựa lên bờ ghế than thở:
– Đời thầy quả không may, từ hồi lấv Ngọc tới bây giờ, làm ăn thua lỗ quá, bao nhiêu vốn liếng kẹt vô cái quán hết, bây giờ thầy giao hết cho mẹ con nó cho xong, lèng èng với đàn bà kỳ cục lắm. Sở dĩ thầy cần tìên là để làm vốn gây dựng riêng sự nghiệp của mình rồi hạ hồi phân giải…

Nói gì thì nói, thầy cũng tránh né cái việc cờ bạc, sa sút của thầy dược thầy biện minh như phần số, chuyện vợ chuyện con…
Thay vì nghe vậy, Kim Đan cũng vờ tin, nhưng nàng cay nghiệt hơn, đánh mạnh vào yếu huyệt thầy:
– Nghe người ta đồn thầy sạt nghiệp là tại mấy cái sòng bài mà…
– Đâu đến nỗi vậy Kim Đan, buồn chuyện gia đình, thầy có lân la lên “Xe Đạp” vài lần nhưng đâu có mất bao nhiêu ở chốn ấy…
Hành hạ thầy cũng thấy tạm đủ, Kim Đan đưa tay vén tóc, hành động náy như một đồng ý bỏ qua đề tài cờ bạc của thầy. Nàng sang chuyện khác:
– Sao thầy không coi bói trở lại, thầy giỏi cái này, khách khlla quen biết cũng đông, mở văn phòng coi riêng, thấy cũng khá thôi.
Thầy thở dài:
– Thầy có mở một văn phòng làm việc ờvùng Fountain Valley, nhưng cái gì cung có thời mới được. Từ lúc lấy cái con mẹ Ngọc, hình như không hạp sao đó, thầy làm không vô tiền.
Kim Đan cười cười: “Thầy là thầy bói mà không biết thời vận của mình thì ai biết cho.” Rồi nàng tự biện hộ cho thầy. “Ờ, mà cũng đúng, có nhìêu người làm cho người khác thì được, mà làm cho mình thì không, cũng như mấy ông thợ hớt tóc vậy.” Mới đây Kim Đan gặp một ông bác sĩ, Kim Đan mời ông ta uống rượu thì ông ta than: Lúc này không hiểu sao bụng mình yếu quá.” Chnng chung chuyện đời là như vậy, có những câu nói tự nhiên khiến người nghe chưng hửng. Cà kê dê ngỗng một hồi, Kim Đan dở cuốn chi phiếu ra, nhưng nàng chưa ký vội, nàng để trên bàn khiêu gợi trước mắt thầy Phú Sĩ, mắt thầy đang lờ đờ, tự nhiên sáng rực lên. Cuộc đua đang gần tới đích: “Không lẽ dễ dàng như vậy,” thầy nhủ thầm. Quả là không dễ dàng như vậy thiệt Kim Đan lên tiếng:
– Mà này, trước khi gởi cho thầy ít tiền, em muốn nhờ thây xem lại địa lý phòng ngủ của em chút xíu. Theo em thì trong đó có cái gì nó ám em, khicn cuộc đời em
lúc nào cũng buồn bực, đơn lẻ…
Thầy Phú Sĩ được gãi đúng chỗ ngứa, đưa tay chà chà vào nách:
– Ờ mà Kim Đan nghĩ vậy cũng đúng đó. Để thầy xem sao…
Mặt Kim Đan đang nhợt nhạt, nhìn thấy thầy khều khẽ vào nách tự nhlên đỏ hồng lên. Nàng có cái bệnh khoái cảm kỳ lạ. Trong tình dục ở mỗi con người có một yếu điểm. Người thì thích hàm răng, kẻ thì thích bộ ngực, cái mông, nụ cười, liếc mắt, cái nắm tay, khều chân, có khi thì thích tóc, hoặc cái đáu hói, thậm chí có kẻ mê mùi hôi nách, v.v… Trong tình dục, sự khoái cảm không biết đâu mà lường được. Như trong truyện của Alberto Moravia, nhà văn ý này đã tả cảnh một người đàn bà quyền quý, vợ một ông đại trí thức. Người chồng vì mải mê nghiên cứu sẩch vở nên suốt ngày bỏ bê bà vợ hơ hớ đào tơ. Nhà người đàn bà này ớ tầng ìâu thứ ba đối diện với một tiệm hớt tóc ở dưới đất. Nơi tiệm hớt tóc, có một anh thợ với cái đầu sói thiệt là kỳ lạ. Anh ta cũng có thêm cái tật hay đưa tay sờ sờ vào trán trước khi hớt tóc. Chỉ có vậy mà người đàn bà trên, ngày nào vắng chồng, cũng mở toang cửa sổ để nhìn anh thợ hớt tóc. Mỗi rân anh ta đưa tay chà chà vào cái trán hói của anh, ở trên, bà này tê lê mê hít hà, khoái chí mê ly. Bà bị cái bệnh “tình dục cách không”. Nghĩa là chỉ cần nhìn người khác phái làm một cửchỉ trúng ngay yếu huyệt của mình thì sljởng, đù chỉ là cử chỉ ớ xa không đụng chạm gì tới cơ thể.
Kim Đan cũng ở trong trường hợp như trên, nàng bị bệnh “tình dục cách không”. Thầy Phú Sĩ quả là vô tình khi đưa tay chà vào nách, chỉ vl ngứa, ngồi lâu chờ tiền mồ hôi nách tươm ra, thầy gãi theo tự nhiên tính chứ không lẽ có ý khiêu gợi Kim Đan, vậy mà, thiệt là hên cho thầy. Đúng ngay cái bệnh Kim Đan thầy chấn mạch, khiến nàng tưởng tượng mông lung, rôi thi mặt nàng ửng hồng lên. Kim Đan đứng dậy, vẻ hăng hái:
– Thầy vào phòng em xem qua chút đi…
Chỉ chờ có vậy, thầy Phú Sĩ đứng lên cái rụp, như chực chờ sẵn bao giờ. Kim Đan đi trước, thầy cặp sát theo nàng phía sau. Mùi thơm từ tóc nàng thoang thoảng bay ngược trở lại, thầy hít thờ thật là dễ chịu.
Từ lâu lắm rồi, kể từ ngày say mê cờ bạc, cái món đàn l bà đối với thầy xa vắng quá. Bữa nay đi mượn tiền, gặp cảnh này, “máu dê” thầy tươi tỉnh trở lại. Không ngờ người thân chủ của thầy cách có vài năm mà bây giờ lại “lên nước” quá vậy Phòng ngủ Kim Đan bày biện thật là tươm tất. Nếu không có mấy bứt ảnh khỏa thân gắn trên tường thì thật là không còn chỗ nào chê nữa. Nàng ở một mình, nhưng chiếc giường lại quá rộng. Bàn trang điểm nàng thuộc loạỉ thờl trang đát tiền, trên đó có một chai rượu mạnh màu đục đục. Dưới mắt thầy thì đây là một chai rượu thuốc, được ngụy trang dưới nhãn hlệu Martel.
Kim Đan vén màn cửa sồ cho ánh sáng lọt vào:
– Thầy xem coi, em bày biện có đúng cách chưa, hay có cải gì sái phép trong đó?
Biết đây chỉ là cái cớ để “đưa anh vào hạ”, nhưng thầy cũng hòa hoãn:
– Tạm tạm được rồi Kim Đan, nhưng phòng em xử dụng màu vàng nhìêu quẩ. Màu vàng tượng trưng cho âm. Âm thịnh mà dương suy, em dễ bị hành lắm.
Kim Đan cười bẻn lẽn:
– Vậy chớ muốn cho âm dương hòa hợp phải làm sao?
Thầy giả đò như không hiểu ý, chỉ nói thuần về địa lý:
– Em phải trang trí thêm màu xanh trong phòng. Màu xanh thuộc dương để hãm bớt cái âm… Không còn chờ được nữa, Kim Đan đi thẳng vào vấn đề:
– Vậy chớ đàn ôngvào phòng này, có hãm được âm không thầy?
Thầy Phú Sĩ giụt thót người. Không ngờ người đàn bà này bạo miệng quá. Thầy cũng đã suy nghĩ tới cái cảnh phải “lai rai tà tịt” với “thân chử’ trước sau gì cũng xảy ra. Nhưng không ngờ Kim Đan “nóng nảy” quá.
Người đàn bà này bề ngoài thiệt là tha thướt, ăn nói đúng cách, đi đứng khoan thai, nhưng khi đã “muốn” rồi thì đòi “hỏa tốc”. Sự đời đáng ngán quá. Con lợn lòng luôn được phủ những lớp lông mềm mại, đến khi lên cơn đói thì chỉ muốn “chạp” thôi. Thầy Phủ Sĩ nghĩ mình đã trúng số. Đi mượn nợ, có tìên mà còn được “độp” nữa. Kim Đan đọc được ý nghĩ thầy, nàng chậm rãi nói bâng quơ:
– Đời sống càng ngày càng phức tạp. Ngườl ngoài nhìn vào, al cũng tưởng em hạnh phúc, cũng tưởng em muốn gì được nấy. Nhưng thầy nghĩ coi, đâu phải vậy. Ở cái xã hội này có hai bộ mặt. Một sống cho mình, một sống cho dư luận. Em bỉết, cơ em bây giờ, ừ một tiếng thiếu gì thằng nhào vô, nhưng cũng không phải là dễ ừ. Dù sao cũng phải giữ thể diện để làm ăn. Ham muốn riêng tư phải đè nén. Chỉ có thầy em mới “toạc móng heo” nhưvậy, bởi em biết, dù sao thầy cũng sành về tâm lý. Không lẽ thầy lại nói tùm lum cho mọi người biết…
Câu chuyện ngưng ngang giữa chừng, Kim Đan tỏ vẻ bải hoải, rlầng bật lưng xuống giường, đuỗi thầng chân tay. Khớp ‘mơng nàng kêu răng rẩc, chiếc giường nệm thứ đắt tiền nhún nhảy dịu dàng. Người của Kim Đan như chiếc hoa lục bình nhíp nhô, thấp thoáng mơ hồ trong khói sương “đã đời” trước mắt thầy.
Cũng lâu lắm rồi mải mê đen đỏ, sức lực phung phí ở mấy canh bàl quá nbìêu, thầy Phú Sĩ quên đỉ ván đề đàn bà con gái”. Bưa nay trước mắt thầy, Kim Đan nhử mồi thiệt là sỗ sàng. “Con lợn lòng” thầy sút chuồng ngay tức khắc. Nhưng tình cảnh thầy hiện nay đối vởi Kim Đan có hai gìai cấp rô ràng, một đàng là chủ cho mượn tiền, một đàng là người đi vay nợ. Thầy cố gắng kềm lòng, từ tốn ngồi xuống bên cạnh Kim Đan. Ngôn ngữ trong lúc này trớ thành vô glá trị, chỉ còn những động tác quấn luyện lấy nhau. Ngoài trời may bay lơ lửng dịu dàng tha thưởt. Trong này, nơi căn phòng ấm cúng, cây rung gió thổi xạcxào, tiếng hít thở dồn dập của hai người tạo thành thứ âm thanh ma quái, khi thì như tiếng suối róc rách chảy qua khe đá, lúc thì rầm rộ như cây khô gãy nhánh, mưa bão phũ phàng trên chiếc giường nệm vô tri, và cứ như thế đêm xuống đần. “Cặp ngựa” đua nước rút, xuống nước bền, rồi từ từ ngã lăn ra, mỗi người mỗi thế, ngủ ngáy ngon lành.
* *
Sau buối “nạp mạng” cho Kim Đan, thầy Phú Sĩ có Sđược mớ tìên trong túi, thầy chạy một phẩt lên sòng bài, hy vọng nhờ hơi hám của Kim Đan thầy sẽ phát tài. Thầy nhào vô sòng bài cào ba-lá-thêm (mỗi tay chơi được chia ba lá và có quỳên kéo thêm một cây). Một hai giờ đầu, thầy thắng li chi. Số tìên ăn gấp mười rân vốn. Nhưng túi tham không đáy, thầy muốn gỡ gạc tất cả số tìên thua từ trước đến nay nên thầy nhảy sang khu vực Drngon (nơi dành cho những tay chơi nhìêu tĩen đánh lớn). Đã nói sòng bài là một thung lũng, tìên mang lên đó bao nhiêu cũng đổ xuống lỗ trùng này. Cái nguyên lý đó không có trật chút nào. Gần sáng, thầy Phú Sĩ đã không còn một cắc nào trong túi.
Ôi cái đời thầy chưa bao giờ thê thảm như lúc này. Đầu óc thầy bi một màu đen trùm phủ. Thầy lững thững như một thây ma biết đi, lết tới parking. Nơi này thầy hy vọng xin quá giang ông bạn nào có xe cho về Santa Ana. Còn chiếc xe thầy, sau khi thua sạch tìên thầy đã cầm bán ngaý tại sòng, và chỉ một vòng làm “cái”, thầy đã cúng luôn rồi.
Gió khuya lạnh não nùng. Thầy kéo cao cổ áo mấy lần nhưng cũng không đủ ấm. Hai chân thầy đứng như muốn khuỵu xuống. Thầy gượng lên, run bần bật. Vài người khách từ sòng bạc bước ra, người nào cũng nhìn thầy thương hại, mặc dù họ cũng thua sạch túi. Nhìêu rân thầyxuống nước xin quẩ giang nhưng aỉ cũng lắc đầu. Tâm lý của người thua bạc là rất chán chường không bao giờ muốn có một đồng hành te tua như mình.

Thời may, lúc đó có một thanh niên trẻ tuối, tướng đi xông xáo, cũng tử sòng bạc bước ra, mặt mày hớn hở. Anh chàng nay có vẻ may mắn. Thầy rề rề tới hỏi thăm
và xin một cuốc quá giang:
– Khá không em?
Thanh niên cười tươi tỉnh:
– Cũng đỡ ông anh, lúc đầu tưởng rồi đời, may quá, hùn với con Đại Hàn, nó hên quá chùng, kéo lại được vốn cho mình còn dư chút chút.
Hy vọng lóe lên thầy đưa tay, bàn tay yếu xìu, bắt tay chia vui với ngươi bạn trẻ, vô đề:
– Em về miệt nào vậy em?
– Santa Ana.
– Hên cho ahh quá.
Không chờ người thanh niên nói tiếp, thầy tấn công luôn.
– Anh cũng ở miệt đó, nhờ em cho anh cùng về với.
– Ô-kê! Người thanh niên vui lòng không đắn đo.
Chiếc xe Supra màu đỏ chói đậu nơi parking mang số 153. Máu nghề nghiệp thầy nồi lên. Thầy lẩm bẩm: “Thảo nào nó thắng là phải. Chín nút, chín nút…”
Người thanh niên thấy thầy trầm ngâm, lên tiếng:
– Chiếc xe mới tinh đó ông anh, xém chút nữa đã cầm nó rồi!
Ba bốn giờ khuya, đường vắng xe, người thanh niên trẻ tuổi tài xế vì thắng bạc nên lòng đấy sôi sục cảm khoái. Anh ta nhấn ga, xe xả tốc lực rượt mấy cột đèn. Hai tâm trạng bấy giờ thật khác nhau. Thầy Phú Sĩ thì như con mèo mắc mưa, ngồi co ro trong chiếc ghế rộng, mặc đù xe mở “heat” nhưng thầy vẫn không đủ ấm. Nhìêu rân thầy muốn nhắc khéo người tài xế giảm tốc độ nhưng nghĩ tới thân phận đi “ké” của mình, nên đành cắn răng hồi hộp. Người thanh niên càng lúc càng hứng chí, chỉ mong mau về tới nhà để đếm tìên. Trái ngược hẳn với thầy Phú Sĩ, không biết đêm nay sẽ về đâu. Về nhà thì Ngọc sẽ cằn nhàn, mà cũng không biết phải trả lời thế nào, khi nhìn thấy th~y nhân dáng tìêu tụy thê thảm như vậy. Thằng bạn cùng nghề cờ bạc, Tuấn Vũ, thì chưa chắc đã có ớ nhà. Thầy biết Tuấn Vũ ngoài máu mê cờ bạc còn thêm phần hút sách. Lòng thầy như tơ vò Tới ngã rẽ chuyển lane từ xa lộ 405 sang 22, người thanh niên mải mê ca hát theo cái cassette trong xe nên chạy hố đi một quãng. Dòm trước sau không thấy có xe nào theo, anh ta chặt một cú ầu, xuyên qua cái tam giác cấm đia, nơi phân ranh của hai xa lộ. Chiếc xe đang chạy ngon trớn 85 miles bị đìêu khiển cưỡng ép nghiêng qua một bên và húc rầm vào một thân cây to tướng bên lề…
Chiếc xe dập nát cả đầu. Người thanh niên lái xe chết ngay tại chỗ. Thầy Phú Sĩ may mắn, ngất ngư. Người ta phải cưa xe mới đưa thày ra được.
* *
Ngọc đượcbáo tin, nàng tức tốcvào bệnhviện. Trong phòng cứu cấp, thầy Phú Sĩ vẫn còn hôn mê. Hành langbệnh viện rộn rịp người qua lại. lình trạng sức khỏe thầy vô cùng nguy ngập đang thập tử nhất sinh. Nàng được báo như vậy.
Mấy năm sau này, kể từ ngày lớn khôn tình cảm, Ngọc hiểu được tính tình thầy. Dù vẫn còn là chồng vợ, nhưng Ngọc chán ngấy ông chồng thầy bói suốt ngày chỉ biết lo cờ bạc, ăn chơi trác táng. Người đàn bà khi đã hiểu ra sự thật trong lừa dối ái ân. Họ tức khấc coi đối tương là kẻ đáng ghét. Chính từ chồ đó, tìên bạc làm ra bao nhiêu, theo lời khuyên bạn bc, nàng thủ cẳng hết. Nàng đã chuẩn bi cho một ngày nào đó hai người hai ngả còn có vốn liếng làm lại cuộc đời. Tai nạn đụng xe đối với thầy Phú Sĩ là một đại bất hạnh. Còn với Ngọc thì trái ngược lại.
Đời sống bên Mỹ rõ ràng vật chất đã biến cải con người rất nhanh. Vợ chồng ăn ớ với nhau miễn cưỡng thì cái ngày xa nhau sẽ có một đàng thê thảm cùng cực. Kẻ lên voi, người xuổng chó là thường.
Mấy ngày sau tai nạn đụng xe, thầy Phú Sĩ coi như được cứu sống. Ngọc vẫn thường xuyên vào bệnh viện thăm nom. Vê đên nhà thì nàng lại nơm nớp lo sợ cái khoản phí quá kinh khủng phải trả bệnh viện cho thầy Phú Sĩ.
Ngày nào nơi nhà Ngọc cũng có vài ba người “phụ tá luật sư lo về tai nạn đến hỏi thăm sức khỏe thầy Phú Sĩ nhưng mục đích là cũng để kiếm khách, trong đó có
ông Trần Lượm, hiện nay phụ trách một văn phòng lo về tai nạn xe cộ được Ngọc tin tưởng và chấm ông này nhờ lo vụ bồi thường tal nạn xe cộ.
Trần Lượm là một thanh niên còn rất trẻ, theo cha mẹ di tản đến Mỹ năm mười lăm mười sáu tuổi. Khi trưởng thành tốt nghiệp xong đại học, gặp thời buổi tại nạn xe cộ ăn khứa”, chàng ta nhảy ngay vào nghề này. Mới có mấy năm nhưng bây giờ nồi tiếng là “vua đụng xe”. Khách của Trần Lượm thật đông và dĩ nhiên chàng ta kiếm khá nhìêu tìên.
Buổi sáng sớm chưa kịp mở cửa hàng, Ngọc đã được điện thoại của Trần Lượm mời đến văn phòng nghe tường trình về kết quả sau khi người “phụ tá” luật sư tom góp báo cáo ờ những nơi liên hệ.
Trời không nóng mấy, nhưng Ngọc tháo mồ hôi hột, khinghe Trần Lượm tường trình:
– Thiệt xui cho chị quá, ông xã chị quá glang nhầm chiếc xe chỉ mua bảo hiểm có một chìêu. Chiếc xe này tuy đắt tìên và mới, nhưng người chủ có lẽ khi ăn bạc, họ mua tiền mặt trả hết cho dealer, và đóng bảo hiểm có một Chìêu. “Loại một chiều mà policy nghèo nàn nhất”. Thiệt là tai hại…
Để tỏ mình là dân sành tâm lý, Trần Lượm dẫn giải thêm:
– Dân cờ bạc mua bán xe cũng như thay áo. Chính vì vậy anh chàng này “chơi” một chlều để chạy đỡ, như vậy là coi như tiêu rồi…
Tiếng “tiêu” của Trần Lượm kéo dài một cách thảm não làm cho Ngọc đút từng khúc ruột. Nàng tưởng tượng tới cái phí khoản nhà thương khổng lồ phải trả cho thầy Phú Sĩ, nàng rùng mình. Sau khi hớp miếng nước lấy lại bình tĩnh, Ngọc khẩn khoản:
– Đâu anh coi có cách nào gỡ gạc không? Em không rành mấy về luật lệ này, nhưng nghe đâu mấy ông luật sư tài lắm mà, cỡ nào cũng lấy tìên được cho thân chủ, hoặc ít ra là bệnh viện phí…
Trần Lượm nhăn mặt đưa tay gãi đầu:
– Trời ơi, trong trường hợp này, tài cán cỡ nào cũng chịu thua. Phải chi…
Vừa nghe hai tiếng này, Ngọc ngước cổ lên, chồm tới phía trước bàn, thiếu điều muốn nắm lấy tay Trần Lượm:
– Phải chi làm sao anh?
Trần Lượm từ tốn trở lại. Anh ta thuyết một hơi chuyên môn:
– Phải chi thàng cha tài xế nó mua bảo hiểm một chìêu rưỡi, thì cũng đỡ. Passenger (người hành khách trên xe) cũng được bồi thường về thương tích!

“Đồ ngu?” Trong khi thất vọng về chuyện bảo hiểm xe, Ngọc vô tình buông lời mắng nhiếc thàng cha tài xế cho thầy Phú Sĩ quá giang. “Đời ai mà học được chữ ngờ, Ngọc?” Trần Lượm an ủi.
Ngọc rút khăn tay lau mồ hôi trán mấy lượt. Lời tường trình của Trần Lượm làm thần kinh nàng căng thẳng. Nỗi tuyệtvọng đè nặng trên tâm hồn nàng. Tương lai hao hụt tìên, chắn trước mặt nàng một màn đen khổng lồ.
Nàng đâm tức thầy Phú Sĩ thêm:
– Đồ ãn hại, rượu chè, cờ bạc, trác táng đến nỗi cầm bán xe, đi quá giang xe mà không lựa xe có bảo hiểm hai chìêu để bề gì cũng đỡ khổ. Chết mẹ nó đi cho rồi!”
Chuyện thầy Phú Sĩ đang nàm bệnh viện với bệnh tình trầm trọng đã được che khuất bởi chi phí bệnh viện, Ngọc mờ cả người, Nhưng nàng vớt vát với Trần Lượm:
– Anh có coi kỹ hồ sơ của đương sự chưa?
Trần Lượm gật gật đầu:
– Nghề của anh mà, làm sao trật được!
Ngọc than thở:
– Bây giờ làm sao đây?
Giọng Ngọc mềm lại như con thú bị thương rên rỉ. Đôi mắt nàng chớp chớp, bối rối:
– Từ từ rời giải quyết, có lo lắm cũng vậy thôi?
* *
Suốt ngày hôm đó, Ngọc đổng cửa tiệm, sau khi vào bệnhviện thăm qua loa bệnh tình thầy Phú Sĩ. Nàng đi ăn cơm với Trần Lượm. Trần Lượm bây giờ là chỗ tựa tinh thần lẫn tình cảm của Ngọc. Chuyện tai nạn xe cộ bồi thường này nọ coi như bế tắc. Ngọc cần phải lo toan thêm chuyện khác. Đó là chuyện cộng đồng tài sản vợ chồng. Làm sao để giữ lại phần của nàng khi người ta bắt thầy Phú Sĩ trả tìên bệnh viện phl? Dù sao Trần Lượm cũng là “phụ tá luật sư’, phải nhờ vào anh chàng này chỉ dẫn đường đi nước bước Trần Lượm có vẻ cảm tình với nàng nhìêu lắm. Nhtmg trường hợp bối rối về luật pháp đêu phải tham khảo qua Trần Lllợm. Người đàn bà trên xư Mỹ khác xa với hồi ở Việt Nam. Tương lai bao giờ cung là quan trọng. Sinh mạng con người, tình nghĩa vợ chồng lúc nào cũng nàm sẵn trên cán cân tìên bạc. Sự thương xót âu lo cho bệnh tình của thầy Phú Slđã bi đuổi ra khỏi lòng Ngọc, chenvào đó là mưu toan giữ lại của cải, càng nhìêu càng tốt.
Thực ra, gần hai năm nay, kể từngày có con với thầy Phú Sĩ, Ngọc đã chuẩn bi đi con đường riêng. Nghĩa là tiền bạc làm ra, tlàng cất hết. Vốn liếng của thầy Phú Sĩ đã cạn đấn, Phần thì nghề coi bói của thầy cũng xuống dốc thậm tệ. Từchỗ đó, thầythua buồn đivào con đường cờ bạc, cho nên hiện nay thầy không còn gì cả trừ căn nhà. Căn nhà này thầy mua cũng lâu lắm rồi, hồi giá nhà ở Cali còn thấp. Nếu nay mang bán đi thì cũng lời kha khá. Nhưng ngặt là khi thầy lấy Ngoc có con, căn nhà nàv thuộc tài sản vợ chồng. .Có buôn bán chia chác, trả tìên nợ ngân hàng, thì cũng không còn mấy. Ấy vậy mà với Ngọc rất là quan trọng. Làm sao cuỗm luôn căn nhà, cho thầy Phú Sĩ đi ra tay không, là đìêu mong muốn của Ngọc.
Ngọc đem chuyện này kể cho “phụ tá luật sư’ Trần Lượm nghe với ý đlnh là làm sao giữ được phần lợi về nàng.
Với bệnh tình thầy Phú Sĩ hiện nay, chuyện nằm bệnh viện phải lâu dài, hao tốn đương nhiên cũng phải nhiều.
Tìên trong ngân hàng của thầy Phú Sĩ coi như đã cạn láng từ lâu.
Trần Lượm vì cảm tình với Ngọc, phần thấy sợi giây tình cảm giữa người đàn bà này với thầy Phú Sĩ cũng đã rạn nứt, trước sau gì cũng đi đên chỗ rẽ. Anh ta về nhà nghiên cứu sách vở, tham khảo với luật sư phương cách để Ngọc được ly dị chồng.
Lúc thầy Phú Sĩ chưa bị tai nạn, người còn khỏe mạnh, mà nếu Ngọc muốn bỏ thầy cũng không phải là khó Ngặt nỗi, nay thầy đang bị bệnh nặng, nếu thẳng thừng đem chuyện luật pháp ra áp dụng thì ác đức quá. Bên Mỹ này, đàn bà ưu tiên hơn đàn ông về mọi mặt, kể cả chuyện ly di. Ba mươi giây là coi như xong rồi. Nhưng dù sao cũng còn chút máu Đông phương trong người, làm như vậy người đời sẽ nguyền rủa cũng khố nhục lấm. Hơn nữa, Trần Lượm cũng là một tên tuồi đang lên. Tránh được tiếng nào hay tiếng nấy. Anh ta khuyên Ngọc nên từ từ, chờ khi sức khỏe thầy Phú Sĩ khá trở lại, hẳp đứt dây hò. Để cho Ngọc an tâm, Trần Lượm mang luật ly di một chìêu ra thuyết nàng:
– Ở Cali này dễ lắm, ngưởi vợ vì một lý do nào đó, cũng có quỳên xin ly di chồng. luật pháp bảo vệ đìêu này tối đa, đó cung là một trong những tự do mà nước
Mỹ hãnh diện vì nó…
Ba tuần sau tai nạn đụng xe, thầy Phú Sĩ được xuất viện. Thầy đi khập khễnh trong sựcốgắng thảm thương. Thầy trở thành một kẻ tật nguỳên. Đau đớn này khiến thầy Phú Sĩ mất cả tinh thần, người xanh xao gầy gò. Niềm đau đớn đè nậng thêm, khi thầy phát giác ra mình đã hư bộ thận vì tai nạn xe hơi. ÔngTrời thiệt cay nghiệt.
Tuổi thầy chỉ mới hơn bốn mươi mà trở thành… liệt lão. Thầy nghĩ tới chuyện tự tử cho rồi! Nhờ bạn bè khuyên giải, nên thầy cũng an ủi đôi chút, nên ý đinh tự tử dần dần đi xa khỏi thầy.
Ngọc tự nhiên mắc cáỉ của nợ không đâu. Suốt ngày nàng cau có khó chiu. Thường, nàng để thầy ở nhà một mình, sau giờ bán hàng, nàng bỏ đi rong chơi với Trần Lượm.
Trần Lượm tuy nhỏ hơn Ngọc một tuổi, nhưng đường ăn chơi của anh ta đã dầy dặn hơn nhiều. Cái nghề “phụ tá luật sư” tương đối thời đại này rất dễ kiếm tìên. Trung bình.một năm, Trần Lượm “bợ” hơn trăm ngàn. Nếu chia ra cho mười hal tháng thì số tìên lợi tức hàng năm của Lượm thiệt là quá lớn, còn so với công suất làm việc thì cái nghề này cũng khỏe lắm. Cái nghề trung gian, dùng nước bọt đêm tiền.
Bù lại, Trần Lượm là một thanh niên rất tự tin, bởi anh ta vào đời thành công quá dễ. Từ chỗ đó, nhìn mặt nổi, người ta nghĩ Trần Lượm phải dư giả lắm. Thực chất, làm được đồng nào, Trần Lượm cũng đem đi nướng hết, nướng ở chỗ nhỏ xíu nơi mấyvũ trường. Đêm cuối tuần nào Trần Lượm cũng đi với đào nhí, trác táng hết cỡ thợ mộc. Trong đám đào Trần Lượm, có một em ca sĩ mới lên. Em này xài tìên như nước. Mới đây em tỉ tê với “ngài phụ tá luật sư’ chạy tìên cho em thực hiện một cuốn băng nhạc do em hát một mình. Nể đào, Trần Lượm dốc hết tìên túi để làm em vừa ý mà cũng chưa đủ May lúc này, Trần Lướm vớ được của bở là Ngọc. Ngọc thì âm mưu ly di chồng, sang đoạt tài sản, của nổi chỉ có căn nhà, của chìm thì nàng đã cất riêng. Trong khi đó Trần Lượm thì tính “vớt” Ngọc, vừa hưởng “của chùa”, vừa từ từ móc túi Ngọc. Vỏ quýt dầy đã gặp móng tay nhọn. Ông bà mình nói thiệt không sai…
Sau ba tháng hòa giải, tòa án tôn trọng quyết định. của Ngọc, phía người vợ. Thầy Phú Sĩ coi nhưđược “trả” tự do. Tìên bạc tính tới tính lui về căn nhà chia cho thầy, chỉ đủ trả tlền chl phí bệnh viện. Thầy trở lại hai bàn tay trắng với thân thể tật nguyền. An ủi chút xíu là thầy lãnh được tiền “handicap”. Còn Ngọc được lãnh phần nuôi con. Ngọc, theo hướng dẫn của Trần Lượm, mua một căn nhà mới khang trang hơn ớvùng Huntington Beach. Nơi này là tổ uyên ương mới của nàng với Trần Lượm. Còn cái quán Food To Go Ngọc Thắng, nơi đang hái ra tìên mỗi ngày, thầy Phú Sĩ cũng dễ dãi ký giấy cho luôn đứa con của thầy với Ngọc. Thàng bé còn nhỏ, thuộc quyền quản lý của mẹ, Ngọc coi như trúng tủ vố này.
Cuộc đời cũng thiệt là kỳ lạ. Thầy Phú Sĩ trước kia ma mảnh cỡ nào. Vậy mà khi gặp Ngọc rồi tai nạn xảy ra, thầy không còn thiết gì nữa cả. Tính sao cũng được, thầy muốn dứt khoát hết cho yên phận tật nguyền của thầy.
Từ ngày bị vợ bỏ, đau đớn với thân thể què quặt, người ta hay gặp thầy Phú Sĩ thường xuyên lui tới một ngôi chùa ờ đường Mngnolia. Thầy không còn nói năng hoạt bát như trước nữa. Thầy sống như một chiếc bóng bên ìê cuộc đời, vui với cỏ cây sỏi đá. Thỉnh thoảng thầy đến mấy quán cà-phê nầm trên đường Bolsa nhìn thiên hạ cười nói vui đùa mà tấm lòng lạnh nhưbăng. Một số thân chủ coi bói trước kia, nhờ thầy, ngáp phải ruồi, ăn nên làm ra, lâu lâu bố thí cho thầy chút đỉnh cầm hơi.
Họ còn khuyên thầy nên tập thìên để tìm con đường giải thoát. Thầy mỉm cười. Nụ cười nhìêuý nghĩa, không biết hài lòng hay bất mãn. Riêng chỉ có người chử quán cà phê, ghét thầy cái thuở còn coi bói, nói tương lai bà trật lất mà “chặt” tìên bà thì quá nặng. Hễ thấy thầy tới quán ngồi hơi lâu, bà mở băng nhạc, có bản nhạc của Vũ Thành An: “Vạn ngườt quen có mấy người thân, khi lìa trần có mấy người đưa …” Những lúc đó mí mắt thầy xụp xuống. Hình như thầy khóc. Ly cà phê thầy quên quậy, lóng lánh nước đen ngòm. Nhìn trong đó, thầy tưởng tượng chiều sâu của lòng huyệt đời người. Thầy không còn muốn bơi lội nữa. Tới đâu thì tới… (Hết)

Trả lời